La historia

John Harlan

John Harlan



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John Harlan nació en el condado de Boyle, Kentucky, el 1 de junio de 1833. Trabajó como abogado y juez del condado antes de unirse al Ejército de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense. Harlan comandó un regimiento de infantería pero criticó a Abraham Lincoln y se opuso a la Proclamación de Emancipación.

Después de la guerra, Harlan atacó la Decimotercera Enmienda que abolió la esclavitud. Sin embargo, tras la aparición de organizaciones racistas como el Ku Klux Klan, cambió de opinión y se convirtió en partidario de los republicanos radicales y las Leyes de Reconstrucción.

En 1877, el presidente Rutherhood Hayes nombró a Harlan miembro de la Corte Suprema. Durante los años siguientes, Harlan demostró que era un firme partidario de los derechos civiles de los afroamericanos. En 1883 disintió de la opinión de la mayoría de que el Congreso no podía castigar la discriminación contra los afroamericanos por parte de particulares. Como miembro de la Corte Suprema, Harlan fue un partidario constante de la Decimotercera Enmienda y la Decimocuarta Enmienda. y advirtió que los afroamericanos estaban en peligro de ser relegados a una "condición permanente de inferioridad legal". En 1896 fue el único miembro de la Corte Suprema que creía que la segregación en los vagones de ferrocarril era inconstitucional.

En 1897, la Legislatura de Nueva York aprobó una ley que establecía las horas de los panaderos en no más de diez horas al día o sesenta a la semana. En 1905, el dueño de una panadería fue multado con 50 dólares por violar la ley. Apeló a la Corte Suprema y votó 5-4 que la ley era inconstitucional. Harlan y Oliver Wendell Holmes fueron dos de esos cuatro jueces que no estuvieron de acuerdo con la decisión de frenar la aprobación de la legislación de bienestar social.

John Harlan murió en Washington el 14 de octubre de 1911.

La raza blanca se considera la raza dominante en este país. Y lo mismo ocurre con el prestigio, los logros, la educación, la riqueza y el poder. Pero a la luz de la Constitución, a los ojos de la ley, en este país no existe una clase de ciudadanos superior, dominante y gobernante. Aquí no hay casta. Nuestra Constitución es daltónica y no conoce ni tolera las clases entre los ciudadanos.

En cuanto a los derechos civiles, todos los ciudadanos son iguales ante la ley. El más humilde es el par del más poderoso. La ley considera al hombre como hombre y no tiene en cuenta su entorno ni su color cuando se trata de sus derechos civiles garantizados por la ley suprema del país. Por lo tanto, es de lamentar que este alto tribunal, el expositor final de la ley fundamental del país, haya llegado a la conclusión de que es competente para un Estado regular el disfrute por los ciudadanos de sus derechos civiles únicamente sobre la base de la raza.

Sesenta millones de blancos no corren peligro por la presencia aquí de 8 millones de negros. Los destinos de las dos razas en este país están indisolublemente ligados, y los intereses de ambas requieren que el gobierno común de todos no permita que las semillas del odio racial sean sembradas bajo la sanción de la ley. ¿Qué puede despertar con mayor certeza el odio racial, qué creará y perpetuará con mayor certeza un sentimiento de desconfianza entre estas razas que las leyes estatales, que, de hecho, proceden sobre la base de que los ciudadanos de color son tan inferiores y degradados que no se les puede permitir sentarse? en vagones públicos ocupados por ciudadanos blancos?

Es evidente que este estatuto fue promulgado para proteger el bienestar físico de quienes trabajan en establecimientos de panadería y confitería. Puede ser que el estatuto haya tenido su origen, en parte, en la creencia de que los empleadores y los empleados en tales establecimientos no estaban en pie de igualdad, y que las necesidades de estos últimos a menudo los obligaban a someterse a tales exacciones que ponían a prueba indebidamente su fuerza. . Sea como fuere, se debe considerar que el estatuto expresa la creencia de la gente de Nueva York de que, como regla general, y en el caso del hombre promedio, el trabajo de más de sesenta horas durante una semana en tales establecimientos puede poner en peligro la salud de quienes así laboran.

Sostengo que esta Corte trascenderá sus funciones si asume anular el estatuto de Nueva York. Debe recordarse que este estatuto no se aplica a todo tipo de negocios. Se aplica únicamente al trabajo en establecimientos de panadería y confitería, en los que, como todos saben, el aire que respiran constantemente los trabajadores no es tan puro y útil como el que se encuentra en otros establecimientos o al aire libre. El profesor Hirt en su tratado sobre la Enfermedades de los trabajadores ha dicho: "El trabajo de los panaderos es uno de los más duros y laboriosos imaginables, porque tiene que realizarse en condiciones perjudiciales para la salud de quienes se dedican a él".

Todos los que recuerden la condición del país en 1890 recordarán que había en todas partes, entre la gente en general, un profundo sentimiento de inquietud. La nación se había librado de la esclavitud humana, pero la convicción era universal de que el país estaba en peligro real por otro tipo de esclavitud que se buscaba imponer al pueblo estadounidense, a saber, la esclavitud que resultaría de las agregaciones de capital en manos de unos pocos individuos y corporaciones controlan, para su propio beneficio y beneficio exclusivamente, todo el negocio del país, incluida la producción y venta de los artículos necesarios para la vida. Se pensó entonces que tal peligro era inminente, y todos sintieron que debía cumplirse con firmeza y por medio de regulaciones legales que protegieran adecuadamente al pueblo contra la opresión y el mal.


Familia Harlan en América: Una breve historia

Hemos venido aquí a Mount Pleasant, Iowa, para celebrar el 310 aniversario de la familia Harlan en Estados Unidos. Hoy en día hay quizás veinte mil Harlans en los Estados Unidos y un número algo mayor de aquellos con otros nombres que son descendientes o parientes de Harlans.

La mayoría de nosotros, los Harlan, somos descendientes de dos hermanos ingleses, George y Michael Harlan, que llegaron en 1687 a New Castle, Delaware, entonces parte de la colonia de Pensilvania, y de un tercer hermano, Thomas, que nunca llegó a Estados Unidos, pero algunos de sus hijos llegaron cincuenta años después. Los Harlan son solo una pequeña proporción, por supuesto, de toda la población de los Estados Unidos, pero aun así son una familia extensa a nivel nacional profundamente arraigada en nuestra historia nacional.

En los años transcurridos desde 1687, los Harlan se han extendido y multiplicado. Han participado, a veces de manera importante, en las grandes migraciones que poblaron este país y en la mayoría de los grandes acontecimientos de la historia de Estados Unidos. Aunque los Harlan ciertamente no eran aristócratas ni en Inglaterra ni en Estados Unidos, como solía decir mi padre, "generalmente se casaban por encima de su posición social". Esposas, tomen nota.

Los Harlan han prosperado y han sido ciudadanos responsables dondequiera que se establecieron, excepto posiblemente por algunas ovejas negras que es mejor olvidar en esta ocasión. Aunque hasta ahora ningún Harlan se ha convertido en presidente, la historia de la familia incluye a dos miembros del Congreso, un senador de los Estados Unidos, un miembro del gabinete del presidente Lincoln y dos jueces de la Corte Suprema de los Estados Unidos. Tenemos motivos para enorgullecernos de nuestro apellido, y también tenemos motivos para reunirnos en apoyo de la familia como institución en un período en el que está amenazada por el individualismo extremo.

Por el conocimiento detallado que tenemos de nuestra historia familiar, todos estamos en deuda con Alpheus H. Harlan, quien en 1914 publicó una Historia y genealogía de la familia Harlan. Había trabajado en este libro durante veintitrés años sin la ayuda de una computadora. No solo contiene el árbol genealógico del esqueleto, sino que también incluye una gran cantidad de información biográfica, cartas y otros documentos. Es un trabajo asombrosamente preciso que ningún miembro de la familia Harlan debería prescindir. Cualquiera de ustedes, primos que conozca el nombre de su abuelo o abuela, probablemente podrá rastrear su ascendencia hasta doce generaciones hasta los primeros Harlan en Estados Unidos. El libro de Alpheus Harlan está nuevamente impreso y usted puede tener una copia y pasársela a sus hijos.

Solo tenemos un conocimiento fragmentario de los Harland en Inglaterra, todos con una d al final de su nombre. Se encontraban básicamente en el norte de Inglaterra, alrededor de Durham y en North Riding of Yorkshire, que algunos de ustedes pueden conocer por los libros de James Herriot sobre personas y animales de los valles de Yorkshire. Uno sólo tiene que buscar en las guías telefónicas locales de York y Durham para encontrar varias páginas de Harlands en la lista, presumiblemente primos lejanos de los nuestros, pero eliminados por muchas generaciones.

Hubo un Richard Harland que se puso del lado de los realistas ganadores en la Guerra Civil Inglesa y fue recompensado por Carlos II en 1660 con la propiedad de Sutton Hall, una mansión rodeada por una gran propiedad que había pertenecido a la corona. Sin embargo, pasó a otra familia en el siglo XIX, y ni siquiera sabemos con precisión la relación de esos Harland con nosotros los Harlans estadounidenses.

El antepasado paterno más antiguo de los Harlan en América del que sabemos mucho fue James Harland (1) *, hijo de William Harland. James fue llamado un terrateniente, no un aristócrata ni un caballero, nacido cerca de Durham, Inglaterra, alrededor de 1625. Era el padre de Thomas (2), George (3) y Michael Harlan (4), y bautizó a sus tres hijos en la Iglesia de Inglaterra, en el antiguo monasterio católico de Monkwearmouth, cerca de Durham. Gran Bretaña estuvo en constante conflicto religioso durante toda la Reforma, cuando la gente común comenzó a leer la Biblia por sí mismos, y los Harland tomaron parte en esa confusión.

Mientras George y Michael crecían a mediados del siglo XVII, un movimiento religioso radical se extendió por Inglaterra liderado por el reverendo George Fox, conocido como la Sociedad de Amigos, más a menudo llamados los cuáqueros. Esta denominación no tenía clero, practicaba la libertad de culto y se oponía a todas las formas de violencia, incluidas la guerra y la esclavitud. Con tales ideas, naturalmente fue prohibido y perseguido por la iglesia establecida y el gobierno. George y Michael Harlan y su hermano Thomas se convirtieron en cuáqueros y se vieron obligados a huir a Irlanda del Norte, la primera colonia de Inglaterra, solo para descubrir que la persecución inglesa los siguió allí. Mientras tanto, William Penn, el cuáquero hijo de un almirante británico, obtuvo la colonia de Pensilvania, donde sus correligionarios cuáqueros encontraron un refugio, al igual que otras sectas perseguidas como los menonitas alemanes. George y Michael Harlan y la esposa de George, Elizabeth, y cuatro hijos zarparon de Belfast, Irlanda, a la nueva colonia en 1687, solo seis años después de su primer asentamiento en Filadelfia.

George Harlan había comprado tierras en lo que ahora es Delaware antes de dejar Irlanda. Se convirtió en uno de los principales ciudadanos, y cuando William Penn decidió que los "tres condados inferiores", es decir, Delaware, estaban tan lejos de Filadelfia que necesitaban su propio gobierno, nombró a George Harlan uno de los gobernadores. Pronto, sin embargo, George se mudó al valle Brandywine de Pensilvania como agricultor cerca de donde su hermano Michael ya se había establecido.

George Harlan fue elegido miembro de la Asamblea de Pensilvania en 1712, pero murió dos años después, dejando nueve hijos. Su hermano Michael, unos diez años más joven, se casó tres años después de llegar a Estados Unidos. No era tan prominente como su hermano, pero su testamento y el inventario de su propiedad muestran que fue un granjero próspero. Michael murió en 1729, dejando ocho hijos. Muchos de sus descendientes se mudaron a Nueva York y luego hacia el oeste a lo largo del nivel norte de los estados. Mientras tanto, los descendientes de su hermano Thomas llegaron a Pensilvania desde Irlanda y se unieron al acervo genético de Harlan en Estados Unidos, principalmente en el país cuáquero.

De estos tres hermanos con sus familias numerosas, desciende la mayoría de los Harlan en América. La mayoría de ellos eliminaron la d al final de su nombre, no porque fueran analfabetos, sino porque la ortografía no se estandarizó hasta el siglo XIX. Su vigor, energía sexual e inquietud ayudaron a expandir y poblar este país nuestro.

En cada generación, los hijos e hijas mayores tendían a primordialmente donde habían nacido, mientras que los hijos menores se trasladaban al sur y al oeste. Tomemos, por ejemplo, mi propia línea de descendencia. El hijo menor del fundador George Harlan, James Harlan (11), se trasladó a lo largo de Blue Ridge hasta el condado de Frederick en el oeste de Virginia. Siguió siendo cuáquero hasta su muerte alrededor de 1760, tuvo diez hijos y fue enterrado en una Casa de Reuniones de Amigos. Su hijo George (45), nacido en 1718, pasó la mayor parte de su vida en la granja familiar en el condado de Frederick, Virginia, siguió siendo cuáquero y murió alrededor de 1760. De los hijos de George, Jehu Harlan (212) se mudó al condado adyacente, ahora en el condado de Berkeley, Virginia Occidental, donde estableció una granja y un molino en Falling Waters, que sigue siendo un hito local y sigue siendo propiedad de sus descendientes.

Pero la Revolución Americana se acercaba y con ella la apertura de Occidente más allá de los Apalaches. En 1774, un año antes de Lexington y Concord, los hermanos de Jehu, Silas (215) y James (216), cruzaron la Línea de Proclamación que el gobierno británico había trazado para intentar separar a los colonos blancos de los indios, quienes tras un siglo de apoyo a la Los franceses eran ahora aliados del gobierno británico. Silas y James formaban parte del grupo de pioneros del capitán James Harrod que bajaron por el Ohio en canoas y remontaron el río Salt para fundar Harrodsburgh, Kentucky, el primer asentamiento blanco permanente en los Apalaches. Poco después se mudaron a siete millas de distancia y construyeron un fuerte fortificado que llamaron Estación Harlan. James cultivaba mientras su hermano Silas se iba a luchar contra los británicos y los indios. Silas se convirtió en un comandante bajo George Rogers Clark y murió como un héroe en la batalla de Blue Lick Springs, Kentucky, en 1782. Harlan Countv, Kentucky, recibió su nombre. James fue más tarde capitán en la Guerra de 1812. La mayoría de los Harlans de la costa este, como pacifistas cuáqueros, se mantuvieron fuera de la Revolución Americana, pero los Harlans occidentales sí participaron. En cuatro generaciones, una pacífica familia cuáquera había engendrado un luchador indio. Silas no tuvo hijos, pero su hermano James se convirtió en mi antepasado.

Entre los nueve hijos de James Harlan estaba John Caldwell Harlan (844), quien se convirtió en jefe de correos de Harrodsburgh y un gran empacador de carne y comerciante de ganado. Su hija Sarah Ann Harlan (2960) se casó con su primo hermano Benjamin Harlan (873) y fueron mis bisabuelos. Tanto ellos como su padre, John Caldwell Harlan, se mudaron al condado de Maury en Tennessee bluegrass, donde ambos tenían grandes granjas de ganado. Por lo tanto, soy doblemente un Harlan, lo que probablemente explica mi nariz extra grande y mis autos prominentes. Entre otras cosas, mis antepasados ​​criaron burros y mulas, ¡tal vez de ahí de donde vienen mis oídos!

Sin embargo, antes de dejar los Kentucky Harlans, permítanme decirles que desempeñaron un papel destacado en nuestra historia familiar y en la historia estadounidense. Durante el tiempo entre la Revolución y la Guerra Civil, muchos Harlan se mudaron a ambos lados del río Ohio, a lo largo de las ricas tierras agrícolas de Ohio, Indiana e Illinois, así como de Kentucky y Tennessee, y eran una familia extensa muy unida. con el paso del tiempo. James Harlan (845), tío de mi bisabuela y primo hermano de mi bisabuelo, se convirtió en abogado, destacado funcionario estatal y congresista. Abraham Lincoln lo nombró Fiscal de Distrito de los Estados Unidos para Kentucky. Se mudó a la capital del estado, Lexington.

Su hijo fue John Marshall Harlan (2969), quien fue coronel en el Ejército de la Unión, líder político en mantener Kentucky en la Unión y, finalmente, Juez Asociado de la Corte Suprema de los Estados Unidos. John Marshall Harlan fue uno de los mejores hombres que jamás haya servido en la Corte Suprema de los Estados Unidos. Durante una era conservadora de la Corte Suprema se convirtió en el principal disidente liberal en la corte y durante muchos años, el único disidente. En sus opiniones disidentes en los casos de derechos civiles de 1883, se pronunció a favor de los derechos de los afroamericanos garantizados por las enmiendas 13, 14 y 15. Su disensión contra la segregación de los negros en la infame decisión de Plessy de 1896 fue un hito legal, y utilizó el mismo razonamiento que la Corte siguió más tarde en la decisión de Brown de 1954 que puso fin a la segregación legal de las escuelas públicas. Estaba en minoría a favor de la constitucionalidad del impuesto sobre la renta federal cuando se presentó por primera vez ante la Corte Suprema.

Y, sin embargo, John Marshall Harlan había sido propietario de esclavos, como lo fue su padre antes que él. La historia está llena de tales contradicciones. El juez Harlan tenía un medio hermano negro, Robert J. Harlan, a quien la familia le enseñó a leer y escribir. Le permitieron iniciar su propio negocio en Harrodsburgh, Lexington y Cincinnati. En 1849 se fue a California en la fiebre del oro, regresó con $ 50,000 que se dice que eran ganancias de juego, regresó a Kentucky y compró su libertad. Más tarde se convirtió en propietario y entrenador de caballos de carreras, en un destacado republicano local y, más tarde, en funcionario federal en Washington. Robert Harlan no se encontrará en la historia de Alpheus Harlan, pero su vida está registrada en otras historias y documentos.

Los Harlan estaban en ambos lados de la Guerra Civil, pero sin tener un recuento real, diría que más de ellos estaban del lado de la Unión. Eso era cierto no solo para los Harlans del norte, sino también para los Harlans de Kentucky, e incluso para los Harlans de Tennessee. Y luego estaban los Quaker Harlans y Whig Harlans que se oponían a la guerra. Mi abuelo, George Henry Harlan (3095), que tenía diecinueve años cuando terminó la Guerra Civil, se moría por unirse al Ejército Confederado, pero su padre no lo dejaba ser voluntario y lo hacía seguir ganando dinero conduciendo cerdos y caballos de un lado a otro. a través de las líneas de batalla para la venta a ambos ejércitos. Pero toda su vida, mi abuelo se sintió privado de su experiencia de batalla, y cada vez que un veterano confederado pasaba por la carretera cerca de su granja, lo invitaba a cenar a casa para animarlo a contar sus historias de guerra. Un Harlan de Maryland fue el cirujano jefe de la Union Navy durante la Guerra Civil. Hubo muchos del valle superior de Ohio que lucharon por la Unión en sus unidades de milicias estatales.

Sin embargo, el Harlan que jugó el papel más destacado en la era de la Guerra Civil fue James Harlan (2297) de Mount Pleasant, Iowa. Nacido en Illinois, creció en un asentamiento pionero en Indiana, obtuvo una buena educación temprana y se graduó de lo que ahora es la Universidad DePauw. Inmediatamente después de la universidad, se mudó a Iowa para convertirse en presidente de lo que se convirtió en Iowa Wesleyan College, luego fue elegido superintendente de escuelas estatales y, finalmente, al Senado de los Estados Unidos, donde sirvió durante 18 años. En abril de 1865, poco antes de la muerte de Lincoln, nombró a James Harlan como Secretario del Interior, sirviendo durante más de un año antes de regresar al Senado de los Estados Unidos. Mientras era secretario del Interior, compiló una lista de unos ochenta empleados que serían despedidos por perezosos, inmorales o desleales. Según se informa, visitó el escritorio de Walt Whitman en su ausencia y encontró evidencia de que estaba escribiendo poesía mientras estaba de servicio y lo despidió. Muchos años después, HL Mencken escribió que `` un día de 1865 reunió al poeta más grande que Estados Unidos había producido y al asno más maldito del mundo ''. Sin embargo, atribuyamos esa observación más a la admiración de Mencken por Whitman que a una verdadera caracterización de Harlan, a quien Mencken nunca conoció.

James Harlan ciertamente cumplió con los estándares de su tiempo y de su estado natal, que lo envió de regreso al Senado en 1866. Después de retirarse del Senado, regresó a Mount Pleasant para asumir nuevamente la presidencia de Iowa Wesleyan College y vivió allí hasta su muerte en 1899. La hija de H, Mary Eunice (5864), se casó con el hijo de Abraham Lincoln, Robert Todd Lincoln, quien se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Gran Bretaña y fue durante muchos años presidente de Pullman Palace Car Company.

Mientras tanto, otros inquietos Harlan se desplazaban hacia el oeste hasta el Pacífico. Algunos murieron en las praderas y en las Montañas Rocosas, pero George Harlan (852) llegó hasta California en 1845-46. Era uno de los Kentucky Harlans, pero había vivido antes en Ohio, Indiana y Michigan. Inspirado por una guía que había leído, partió de Niles, Michigan, con su esposa, seis hijos, una suegra de 90 años y una variedad de sobrinos y sobrinos.

Pasando el invierno en Lexington, Missouri, los Harlan se unieron a otros 500 emigrantes a lo largo de Oregon Trail en la primavera de 1846. Mientras seguían el río Platte, unieron fuerzas con la familia Donner de Illinois y supieron que el autor de su guía se reuniría con ellos en Fort. Bridger en el suroeste de Wyoming y guíelos personalmente a California. Estaban entre las pocas familias que eligieron esa opción, y el guía los convenció de tomar un atajo. Esto resultó ser como muchos de los atajos de la vida. Desafortunadamente, el guía no se había molestado en explorar todos los detalles de la ruta, y el grupo de Harlan descubrió después de dejar Fort Bridger que no era adecuado para manejar sus 66 vagones. Tuvieron que hacer su propio camino de carretas, que luego los mormones usaron para llegar a Utah. Tuvieron que talar árboles, usar el lecho de un río lleno de rocas, tirar de los carros por pendientes pronunciadas con cuerdas y cabrestantes y atravesar el desierto del Gran Lago Salado.

A lo largo del río Humboldt se encontraron con indios hostiles que comenzaron a matar bueyes y rezagados a pie. George Harlan envió a su sobrino Jacob (2984) a John Sutter en California por bueyes y provisiones, y con esta ayuda pudieron cruzar la Sierra Nevada antes de que nevara el invierno. Fueron la última caravana en llegar a California ese año. Los Donner, un par de semanas detrás de ellos, estaban nevados y no pudieron atravesar lo que se conoció como Donner Pass en las montañas de Sierra Nevada, donde 35 murieron y otros quedaron reducidos al canibalismo en uno de los peores desastres del movimiento hacia el oeste.

George Harlan se estableció en el condado de Santa Clara, California, y tenía una familia numerosa. Los miembros de la familia Harlan adquirieron gran parte del Big Sur, donde tenían un rancho ganadero y practicaron la conservación sana hasta que finalmente acordaron en el siglo XX entregarlo al gobierno para formar parte del parque público Big Sur. Para obtener información sobre los California Harlan, estoy en deuda con los escritos de William K. Harlan de Walnut Creek, California.

La historia de Alpheus Harlan termina a principios del siglo XX, pero eso no quiere decir que nuestra historia familiar llegue a su fin allí. Depende de ustedes, los Harlan de los siglos XX y XXI, actualizar nuestra saga familiar. En lugar de obsequiarlos con detalles sobre los Harlans actuales, quiero terminar con algunas reflexiones sobre de qué se trata la familia. Tenemos motivos para enorgullecernos de los logros individuales de los destacados Harlans. Sin embargo, debemos tener en cuenta que por cada personaje histórico importante había otros mil que eran simplemente ciudadanos sólidos y autosuficientes que hicieron una contribución a la sociedad. La mayoría de los primeros Harlans eran agricultores en un país predominantemente rural y agrícola, mientras que los Harlans más prominentes eran en su mayoría líderes políticos y hombres profesionales. En los últimos tiempos, a medida que las corporaciones han llegado a dominar la agricultura comercial y nuestro país se ha vuelto más urbano e industrial, la granja familiar se ha convertido en una especie en peligro de extinción.

En la actualidad, cuando las grandes organizaciones y los individualistas extremos están erosionando la fuerza de la unidad familiar, nos corresponde reunirnos aquí en el corazón de Estados Unidos en este fin de semana del 4 de julio de renovación nacional, para fortalecer nuestros lazos entre nosotros como familia extendida. El medio ambiente es precioso e insustituible, pero también lo es la herencia. Ustedes que llevan el nombre de Harlan o son descendientes de Harlan deben saber que provienen de una gran estirpe y deben recordar de dónde vienen.

Louis R. Harlan es Profesor Emérito de Historia Distinguido de la Universidad de Maryland. Nacido cerca de West Point, Mississippi, creció en Atlanta y asistió a la Universidad de Emory (B.A., 1943), la Universidad de Vanderbilt (M.A., 1948) y la Universidad Johns Hopkins (Ph.D., 1955).

El es el autor de Separados y desiguales (1958), un estudio de las escuelas públicas del Sur. Su biografía en dos volúmenes del líder afroamericano, Booker T. Washington (1972 y 1983) ganó el Premio Bancroft y el Premio Beveridge de Historia y el Premio Pulitzer de Biografía en 1984. Su último libro es All en el mar: Viniendo de Edad en la Segunda Guerra Mundial (1996). También fue el editor en jefe de El Booker T. Washington Documentos (14 vols., 1972-89).

(Los números entre paréntesis indican los asignados a Harlans individuales en el libro de Alpheus H. Harlan Historia de la familia Harlan en América.)


John Harlan - Historia

Este artículo apareció originalmente en el número 1 de 1996 de Kentucky Humanities, publicado por el Kentucky Humanities Council, 206 East Maxwell St., Lexington, KY 40508-2316. Reproducido con permiso.

En 1896, en el caso de Plessy contra Ferguson, la Corte Suprema de Estados Unidos tomó la que resultó ser una de sus decisiones más notorias. Por 7-1 (un juez no participó), la Corte aprobó el principio de separados pero iguales, que durante el próximo medio siglo y más se utilizó para justificar leyes que ordenaban la segregación en todas las áreas de la vida en el Sur. desde el transporte hasta la educación y los alojamientos públicos. El único disidente valiente y solitario contra el Plessy contra Ferguson La decisión fue un juez adjunto de Kentucky, John Marshall Harlan.

Lo que estaba en juego era una ley de Luisiana que obligaba a segregar las carreras en los vagones ferroviarios. Para probar la constitucionalidad de la ley, Homer Plessy, un luisiano de raza mixta, hizo hincapié en ser arrestado por sentarse en la sección exclusiva para blancos de un vagón de tren. Cuando su caso llegó a la Corte Suprema, Plessy argumentó que la segregación forzada en alojamientos teóricamente separados pero iguales comprometía el principio de igualdad legal y marcaba a los negros como inferiores. La mayoría de la Corte no estuvo de acuerdo, declarando constitucional la ley y diciendo que estampó a los negros con "una insignia de inferioridad" sólo si "la raza de color opta por ponerle esa construcción".

Pero si sus compañeros jueces no encontraron objeciones a la ley de Luisiana, John Harlan podría encontrar poco más. El escribio:

"A los ojos de la ley, en este país no hay una clase gobernante superior, dominante, de ciudadanos. Aquí no hay casta". Nuestra constitución es daltónica y no conoce ni tolera las clases entre los ciudadanos. En cuanto a los derechos civiles, todos los ciudadanos son iguales ante la ley. El más humilde es el par del más poderoso. . La separación arbitraria de ciudadanos por motivos de raza, mientras se encuentren en la vía pública, es una insignia de servidumbre totalmente incompatible con la libertad civil y la igualdad ante la ley que establece la Constitución. No puede justificarse por ningún motivo legal ".

Además, argumentó Harlan, la decisión envenenaría las relaciones entre las razas.

"¿Qué puede despertar con mayor certeza el odio racial, qué con más certeza crear y perpetuar un sentimiento de desconfianza entre estas razas, que las leyes estatales, que, de hecho, proceden sobre la base de que los ciudadanos de color son tan inferiores y degradados que no se les puede permitir ¿Sentarse en vagones públicos ocupados por ciudadanos blancos? Ese, como todos admitirán, es el verdadero significado de tal legislación ".

Incluso un siglo después de su entrega en 1896, la elocuente defensa de los derechos civiles de los estadounidenses negros de Harlan conserva su poder. De hecho, fue una fuente de inspiración para uno de los grandes abogados del siglo, el difunto juez de la Corte Suprema Thurgood Marshall. En una ceremonia en 1993 en memoria de Marshall, una colega, Constance Baker Motley, recordó que cuando Marshall fue el abogado principal en la lucha de la NAACP para poner fin a la segregación, se recuperó en los momentos bajos leyendo en voz alta la disidencia de Harlan. Y lo citó en Brown contra la Junta de Educación, el caso de 1954 que finalmente anuló Plessy contra Ferguson. Como se cita en Enigma judicial, una nueva biografía de Harlan, el juez Motley dijo: "Marshall admiraba el coraje de Harlan más que cualquier otro juez que haya estado en la Corte Suprema. Incluso la decisión directa y conmovedora del presidente del Tribunal Supremo Earl Warren para la corte en Brown no afectó a Marshall en de la misma manera. Earl Warren escribía para una Corte Suprema unánime. Harlan era una figura solitaria y solitaria que escribía para la posteridad ".

"Nuestra constitución es daltónica". Era la cita de Harlan favorita de Marshall, y ahora es tan familiar que la damos por sentada. Pero para llegar al punto de acuñarlo en su gran disensión de 1896, John Harlan de Kentucky, antiguo dueño de esclavos y defensor de la esclavitud, tuvo que recorrer un largo camino.

Esa, por supuesto, es la gran pregunta sobre Harlan: ¿Cómo llegó de donde empezó a donde terminó, de defender la esclavitud a defender los derechos de los ex esclavos? Su juventud y su carrera política temprana no apuntaban en esa dirección. Harlan nació el 1 de junio de 1833 en Harlan's Station en el condado de Boyle (entonces sur de Mercer). Los Harlan eran una prominente familia esclavista de Kentucky. El condado de Harlan fue nombrado por el tío abuelo de John, Silas, quien murió en la Batalla de Blue Licks en 1782. Su padre, James, fue un abogado y político que sirvió dos mandatos en el Congreso en la década de 1830 y luego ocupó varios cargos públicos en Kentucky, entre otros. ellos secretario de estado y procurador general. Su madre, Eliza Shannon Davenport Harlan, era hija de un granjero del condado de Boyle. Se casó con James Harlan en 1822. John fue el sexto de sus nueve hijos.

John Marshall Harlan, nombrado así por el gran presidente de la Corte Suprema de Estados Unidos, fue elevado a la ley. Su educación fue espléndida: la academia privada de B. B. Sayre en Frankfort (Kentucky no tenía escuelas públicas), seguida de Center College en Danville, muy cerca de su lugar de nacimiento, y la escuela de derecho en la Universidad de Transylvania en Lexington. (Las facultades de derecho eran escasas en ese entonces; la mayoría de los abogados se formaron como aprendices en despachos de abogados. Cuando se incorporó a la Corte Suprema en 1877, John Harlan era el único graduado de la facultad de derecho entre los nueve jueces en funciones).

En 1852, el recién graduado se incorporó al bufete de abogados de Frankfort de su padre y se sumergió en la política. Su padre era un Whig, un amigo cercano y un firme partidario del gran Whig, Henry Clay. Cuando John se embarcó en su odisea política, él también era un Whig. Pero los Whigs no duraron mucho: el partido se desintegró por la cuestión de la esclavitud a principios de la década de 1850. Fue la primera pero no la última fiesta en vencer a John. Cuando se convirtió en republicano en 1868, había prestado su talento a un grupo de partidos. Seis pies y dos pulgadas de alto, pelirrojo y guapo, con una voz poderosa y estilo de hablar, su habilidad en la campaña electoral le ganó a Harlan el renombre y las elecciones: juez del condado de Franklin en 1858, fiscal general de Kentucky en 1863. Pero su partido se fue un mal sabor de boca. En 1859, el Lexington Estadista observó con acritud que Harlan había "logrado tantos saltos mortales en su breve carrera como cualquier otro hombre del país". Y en ese momento todavía le quedaba mucho impulso político.

Pero ya fuera con los Whigs, cuya creencia en un gobierno nacional fuerte influyó permanentemente en su pensamiento, o los Know Nothings, a cuya campaña contra los extranjeros y los católicos se unió brevemente, o uno de varios otros partidos, Harlan fue coherente en un tema: la esclavitud. . La defendió enérgicamente y con frecuencia, argumentando en contra de la abolición como una violación de los derechos de propiedad privada. Al mismo tiempo, estaba convencido de que la Unión debe ser preservada, lo que lo llevó a alistarse en el bando de la Unión en la Guerra Civil en 1861. El Coronel JM Harlan comandó un regimiento de Kentucky que se celebró por ayudar a derrotar a las fuerzas del asaltante confederado John Caza a Morgan en 1862.

Harlan continuó argumentando que el gobierno federal no debería inmiscuirse en la cuestión de la esclavitud. El objetivo de la Unión al tomar las armas, dijo en un discurso en tiempo de guerra, "no era el propósito de dar libertad al negro". Juró que dejaría el ejército si el presidente Lincoln firmaba la Proclamación de Emancipación. When the Proclamation took effect on Jan. 1, 1863, Harlan denounced it as "unconstitutional and null and void." He did not resign over it, although, due to the death of his father, he did leave the army within a few months to care for his family and resume his career in law and politics.

The Emancipation Proclamation did not apply to Kentucky, since the state was not part of the Confederacy. John Harlan owned a few household slaves, and he did not free them until the ratification of the Thirteenth Amendment to the U. S. Constitution forced him to in December 1865. The amendment, he said, was a "flagrant invasion of the right of self-government which deprived the states of the right to make their own policies. He would oppose it," he said, ". . .if there were not a dozen slaves in Kentucky."

Hardly more than two years after this statement, Harlan turned his final and most amazing political somersault: He became a Republican, joining the party of Lincoln, whose policies he had so reviled. It was the party of freedom for black Americans, the party of the Thirteenth Amendment, which ended slavery, and the Fourteenth and Fifteenth Amendments, which extended the rights and privileges of citizenship to the freed slaves. Once a bitter critic of these Reconstruction Amendments, Harlan was suddenly, and willingly, their proponent. In 1871, he said: "I have lived long enough to feel and declare that . . . the most perfect despotism that ever existed on this earth was the institution of African slavery. . . . With slavery it was death or tribute. . . . It knew no compromise, it tolerated no middle course. I rejoice that it is gone." As to his spectacular flip-flop on the issue, Harlan said: "Let it be said that I am right rather than consistent."

Now Harlan was on the way to his great dissent, but why did he take this fork in the road? En Judicial Enigma, his highly praised study of Harlan, Tinsley E. Yarbrough says one reason was simple expediency. To continue his political career, Harlan had to finally join either the Republicans or the Democrats. For several years, he had been a leader of the Conservative Union Party and its short-lived successor, the Union Democratic Party, which occupied a shaky middle ground between the major parties. The Conservative Unionists held the Union sacred, which put them out of step with Kentucky's secessionist-dominated Democrats, and they were against civil rights for the former slaves, which made them anathema to the Republicans. By 1868, this middle ground had collapsed, forcing Harlan to choose a new party. He chose the Republicans. Republicans believed in civil rights for black Americans, and now, whatever his past views, so did John Harlan. He embraced Republican doctrines as readily as he had embraced the doctrines of other parties in the past.

But expediency didn't fully account for his choice. En John Marshall Harlan, The Last Whig Justice, the only other scholarly biography of Harlan, Loren P. Beth suggests that for years Harlan's private racial attitudes had been more liberal than his public statements, which were fueled by "a partisan enthusiasm and the desire to win elections . . . with a resulting split between the private and the public man."

Indeed, there are numerous factors in Harlan's background that might have softened his racial attitudes. Though he owned household slaves, Harlan's father abhorred the brutality of the system. In an incident that became legend in the family, an outraged James once walked up to a whip-wielding slave driver in the streets of Frankfort and called the man "a damned scoundrel." The family hero, Henry Clay, opposed slavery in principle and favored gradual emancipation. So did many of John's teachers at Centre and Transylvania. John's wife Mallie, an Evansville, Indiana, native whom he married in 1856, wrote in a memoir that John had imbibed "a deep dislike of involuntary servitude in any form" from his father and teachers. Mallie's own distaste for slavery also may have influenced his views.

Then there was John's slave half-brother Robert, who was treated to some degree as a member of the family. According to some accounts, James Harlan once tried, unsuccessfully, to send Robert to school along with his other children. Robert lived most of his life in Ohio and did very well, but in the early 1860's he moved to England, mainly to escape the racial climate in this country. He returned only after the deterioration of his stateside investments undermined his English lifestyle, which included a fine house, servants, and deep involvement in thoroughbred racing. Though they maintained only limited contact, John must have known of the obstacles racism had thrown up in Robert's path. That knowledge may have made him more sensitive to racial injustice.

The terrorism that the Ku Klux Klan and similar groups inflicted upon blacks in Kentucky immediately following the war also pushed Harlan toward the Republicans. He was appalled by the arson, beatings, and murders, and the revulsion he felt was reinforced by his friendship with a leading Republican, Benjamin Bristow, who as U. S. Attorney for Kentucky prosecuted the white terrorists with a crusader's zeal.

Harlan took up the cause of Kentucky Republicanism with the same kind of energy. Though he lost in both of his runs for governor, in 1871 and 1875, he is credited with making the party viable in Kentucky politics. In 1876, he helped Rutherford B. Hayes win the Republican presidential nomination. In the spring of 1877, the newly inaugurated Hayes had the chance to fill a Supreme Court vacancy. After his first choice, Harlan's friend Bristow, proved too controversial within the party, the President turned to Harlan.

During his Senate confirmation, critics questioned whether Harlan's Republican beliefs were sincere. Harlan swore they were, and once he joined the Court in December 1877, he no doubt felt a need to prove it. No longer a politician scratching for votes, he was free to do so. His resolve was bolstered by his wife and children, who had embraced his new views on race. And once he began writing dissents that defended the rights of black citizens - Plessy was not the only one - reinforcement poured in. Many blacks expressed appreciation and offered encouragement, including the most visible black leader of the day, Frederick Douglass, with whom Harlan maintained warm relations for more than two decades.

The title "The Great Dissenter" has been applied to a number of justices over the years, but it probably fits John Harlan best. His dissents from the decisions of his colleagues were numerous and, at times, fierce. In private he was quiet, courteous, and good-humored, devoted to his family and the Presbyterian church, revered by his students. But he was a passionate jurist. As he himself once admitted, his deep feelings about a case could show up in his voice and manner as he delivered an opinion from the bench. Newspaper accounts described one of his dissents as an "harangue," during which he pounded the desk and shook his finger under the noses of his fellow justices.

Whatever the manner of their delivery, a number of his dissents are classics. They range over many issues, but it is the dissents in civil rights cases that have won him a place on some modern lists of the court's greatest justices. Plessy contra Ferguson was his masterpiece, but he also registered memorable dissents in 1883, when the Court declared the Civil Rights Act of 1875 unconstitutional, and in 1908, when the Court upheld Kentucky's infamous Day Law, which banned integrated education in private schools. The law was aimed at Berea College, which had been integrated since its opening in 1866. In that dissent, Harlan asked:

"Have we become so inoculated with prejudice of race that an American Government, professedly based on the principles of freedom, and charged with the protection of all citizens alike, can make distinctions between such citizens in the matter of their voluntary meeting for innocent purposes simply because of their respective races?"

While he was ahead of most of his contemporaries on the race issue, John Harlan was still a man of the 19th century. A close reading of the Plessy dissent reveals the complexity of his racial views. In it he asserts the legal equality of blacks, saying there is no dominant class of citizens, yet also predicts that white dominance "in prestige, in achievements, in education, in wealth and in power" will continue "for all time." To Harlan, as Loren Beth put it in his book, "equality was more a constitutional principle than a personal belief." That's why, Beth wrote in a recent letter, Harlan could "continue, even after Plessy, to regard blacks as inferior in some respects. His comments about blacks were frequently paternalistic in tone, and there is little doubt that he did not favor social mixing of races." On rare occasions, reports Tinsley Yarbrough, Harlan let a racial slur or joke slip into his correspondence. As Yarbrough observes, "flawed human beings are responsible for civilization's advances as well as its retrogressions."

John Harlan died on Oct. 14, 1911, ending a Supreme Court tenure of almost 34 years, still one of the longest ever. "Harlan's stand on the Court is remarkable, coming when it did, and against the united opinions of his brethren," writes Beth. "It thus constitutes an enduring legacy." The heart of that legacy is the Plessy dissent, which attracted little attention a century ago because the kind of segregation it protested was already well-established. Since then, however, the dissent has inspired many of those who have worked to make real its vision of a colorblind Constitution. As one of the greatest of them, Thurgood Marshall, realized, it is the Plessy dissent's context as well as its content that make it truly remarkable. Harlan's great dissent was an act of lonely courage. That is surely one of the main sources of its lasting power: It cost him, as enduring legacies usually do.


The Great Dissenter and His Half-Brother

He was known as “the Great Dissenter,” and he was the lone justice to dissent in one of the Supreme Court’s most notorious and damaging opinions, in Plessy contra Ferguson in 1896. In arguing against his colleagues’ approval of the doctrine of “separate but equal,” John Marshall Harlan delivered what would become one of the most cited dissents in the court’s history.

Then again, Harlan was remarkably out of place among his fellow justices. He was the only one to have graduated from law school. On a court packed with what one historian describes as “privileged Northerners,” Harlan was not only a former slave owner, but also a former opponent of the Reconstruction Amendments, which abolished slavery, established due process for all citizens and banned racial discrimination in voting. During a run for governor of his home state of Kentucky, Harlan had defended a Ku Klux Klan member for his alleged role in several lynchings. He acknowledged that he took the case for money and out of his friendship with the accused’s father. He also reasoned that most people in the county did not believe the accused was guilty. “Altogether my position is embarrassing politically,” he wrote at the time, “but I cannot help it.”

One other thing set Harlan apart from his colleagues on the bench: He grew up in a household with a light-skinned, blue-eyed slave who was treated much like a family member. Later, John’s wife would say she was somewhat surprised by “the close sympathy existing between the slaves and their Master or Mistress.” In fact, the slave, Robert Harlan, was believed to be John’s older half-brother. Even John’s father, James Harlan, believed that Robert was his son. Raised and educated in the same home, John and Robert remained close even after their ambitions put thousands of miles between them. Both lives were shaped by the love of their father, a lawyer and politician whom both boys loved in return. And both became extraordinarily successful in starkly separate lives.

Robert Harlan was born in 1816 at the family home in Harrodsburg, Kentucky. With no schools available for black students, he was tutored by two older half-brothers. While he was still in his teens, Robert displayed a taste for business, opening a barbershop in town and then a grocery store in nearby Lexington. He earned a fair amount of cash—enough that on September 18, 1848, he appeared at the Franklin County Courthouse with his father and a $500 bond. At the age of 32, the slave, described as “six feet high yellow big straight black hair Blue Gray eyes a Scar on his right wrist about the size of a dime and Also a small Scar on the upper lip,” was officially freed.

Robert Harlan went west, to California, and amassed a small fortune during the Gold Rush. Some reports had him returning east with more than $90,000 in gold, while others said he’d made a quick killing through gambling. What is known is that he returned east to Cincinnati in 1850 with enough money to invest in real estate, open a photography business, and dabble quite successfully in the race horse business. He married a white woman, and although he was capable of “passing” as white himself, Robert chose to live openly as a Negro. His financial acumen in the ensuing years enabled him to join the Northern black elite, live in Europe for a time, and finally return to the United States to become one of the most important black men in his adopted home state of Ohio.  In fact, John’s brother James sometimes went to Robert for financial help, and family letters show that Robert neither requested nor expected anything in return.

By 1870, Robert Harlan caught the attention of the Republican Party after he gave a rousing speech in support of the 15th Amendment, which guarantees the right to vote “regardless of race, color or previous condition of servitude.” He was elected a delegate to the Republican National Convention, and President Chester A. Arthur appointed him a special agent to the U. S. Treasury Department. He continued to work in Ohio, fighting to repeal laws that discriminated on the basis of race, and in 1886 he was elected as a state representative. By any measure, he succeeded in prohibitive circumstances.

John Harlan’s history is a little more complicated. Before the Civil War, he had been a rising star in the Whig Party and then the Know Nothings during the war, he served with the 10th Kentucky Infantry and fought for the Union in the Western theater. But when his father died, in 1863, John was forced to resign and return home to manage the Harlan estate, which included a dozen slaves. Just weeks after his return, he was nominated to become attorney general of Kentucky. Like Robert, John became a Republican, and he was instrumental in the eventual victory of the party’s presidential candidate in 1876, Rutherford B. Hayes. Hayes was quick to show his appreciation by nominating Harlan to the  Supreme Court the following year. Harlan’s confirmation was slowed by his past support for discriminatory measures.

Robert and John Harlan remained in contact throughout John’s tenure on the court� to 1911, years in which the justices heard many race-based cases, and time and again proved unwilling to interfere with the South’s resistance to civil rights for former slaves. But Harlan, the man who had opposed the Reconstruction Amendments, began to change his views. Time and again, such as when the Court ruled that the Civil Rights Act of 1875 was unconstitutional, Harlan was a vocal dissenter, often pounding on the desk and shaking his finger at his fellow justices in eloquent harangues.

“Have we become so inoculated with prejudice of race,” Harlan asked, when the court upheld a ban on integration in private schools in Kentucky, “that an American Government, professedly based on the principles of freedom, and charged with the protection of all citizens alike, can make distinctions between such citizens in the matter of their voluntary meeting for innocent purposes simply because of their respective races?”

His critics labeled him a “weather vane” and a “chameleon” for his about-faces in instances where he’d once argued that the federal government had no right to interfere with its citizens’ rightfully owned property, be it land or Negroes. But Harlan had an answer for his critics: “I’d rather be right than consistent.”

Wealthy and accomplished, Robert Harlan died in 1897, one year after his brother made his “Great Dissent” in Plessy contra Ferguson. The former slave lived to be 81 years old at a time when the average age expectancy for black men was 32. There were no records of correspondence between the two brothers, only confirmations from their respective children of introductions to each others’ families and acknowledgments that the two brothers had stayed in contact and had become Republican allies throughout the years. In Plessy, the Supreme Court upheld the constitutionality of Louisiana’s right to segregate public railroad cars by race, but what John Harlan wrote in his dissent reached across generations and color lines.

La raza blanca se considera la raza dominante en este país. Y lo mismo ocurre con el prestigio, los logros, la educación, la riqueza y el poder. So, I doubt not, it will continue to be for all time if it remains true to its great heritage and holds fast to the principles of constitutional liberty. But in view of the Constitution, in the eye of the law, there is in this country no superior, dominant, ruling class of citizens. Aquí no hay casta. Our Constitution is colorblind and neither knows nor tolerates classes among citizens.

En cuanto a los derechos civiles, todos los ciudadanos son iguales ante la ley. El más humilde es el par del más poderoso. The law regards man as man and takes no account of his surroundings or of his color when his civil rights as guaranteed by the supreme law of the land are involved. Por lo tanto, es de lamentar que este alto tribunal, el expositor final de la ley fundamental del país, haya llegado a la conclusión de que es competente para un Estado regular el disfrute por los ciudadanos de sus derechos civiles únicamente sobre la base de la raza.

The doctrine of “separate but equal” persisted until 1954, when the court invalidated it in Brown v.  Board of Education during that half-century, Jim Crow laws blocked racial justice for generations. But John Harlan’s dissent in Plessy gave Americans hope. One of those Americans was Thurgood Marshall, the lawyer who argued marrón he called it a “bible” and kept it nearby so he could turn to it in uncertain times. “No opinion buoyed Marshall more in his pre-marrón days,” said NAACP attorney Constance Baker Motley.

Books: Loren P. Beth, John Marshall Harlan, the Last Whig Justice, University of Kentucky Press, 1992. Malvina Shanklin Harlan, Some Memories of a Long Life, 1854-1911, (Unpublished, 1915), Harlan Papers, University of Louisville.


By Peter s. Canellos

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The man behind a legal revolution

Written by the award-winning Peter S. Canellos, The Great Dissenter is the definitive biography of an American hero who stood against all the forces of Gilded Age America: Supreme Court Justice John Marshall Harlan.

Almost a century after his death, it was Harlan’s words that helped end segregation, and gave our country civil rights and modern economic freedom. But his legacy would not have been possible without the courage of Robert Harlan, a slave who John’s father raised like a son in the same household.

Spanning from the Civil War to the Civil Rights movement and beyond, this compelling biography of Harlan is also an epic rendering of the American legal system’s greatest failures and most inspiring successes.

Additional Book Details

Paginas: 624
Fecha de lanzamiento: 8 de junio de 2021
ISBN: 9781501188206
Club ID: 1425651
Formato: Regular Print

Copyright © 2021 Bookspan. History Book Club ® is a registered trademark of Bookspan.
Unauthorized use prohibited. Reservados todos los derechos.


The Great Dissenter: The Story of John Marshall Harlan, America's Judicial Hero

The definitive, sweeping biography of an American hero who stood against all the forces of Gilded Age America to fight for civil rights and economic freedom: Supreme Court Justice John Marshall Harlan.

"Written in lively prose and enriched with colorful character sketches and a firm command of the legal issues involved, this is a masterful introduction to two fascinating figures in American history. " — Publishers Weekly (starred review)

"The riveting story of a courageous Kentucky lawyer who initiated significant challenges to anti–civil rights measures during an era of ubiquitous bigotry. An impressive work of deep research that moves smoothly along biographical as well as legal lines." — Kirkus Review (starred review)

They say that history is written by the victors. But not in the case of the most famous dissenter on the Supreme Court. Almost a century after his death, it was John Marshall Harlan’s words that helped end segregation, and gave us our civil rights and our modern economic freedom.

But his legacy would not have been possible without the courage of Robert Harlan, a slave who John’s father raised like a son in the same household. After the Civil War, Robert emerges as a political leader. With Black people holding power in the Republican Party, it is Robert who helps John land his appointment to the Supreme Court.

At first, John is awed by his fellow justices, but the country is changing. Northern whites are prepared to take away black rights to appease the South. Giant trusts are monopolizing entire industries. Against this onslaught, the Supreme Court seemed all too willing to strip away civil rights and invalidate labor protections. As case after case comes before the court, challenging his core values, John makes a fateful decision: He breaks with his colleagues in fundamental ways, becoming the nation’s prime defender of the rights of Black people, immigrant laborers, and people in distant lands occupied by the United States.

Harlan’s dissents, particularly in Plessy v. Ferguson, were widely read and a source of hope for decades. Thurgood Marshall called Harlan’s Plessy dissent his “Bible†—and his legal roadmap to overturning segregation. In the end, Harlan’s words built the foundations for the legal revolutions of the New Deal and Civil Rights eras.

Spanning from the Civil War to the Civil Rights movement and beyond, The Great Dissenter is an epic rendering of the American legal system’s greatest failures and most inspiring successes.


John Harlan - History

Documento de origen primario

Plessy v. Ferguson, 163 U.S. 537 (1896)

En Plessy contra Ferguson the Supreme Court held that the state of Louisiana did not violate the Fourteenth Amendment by establishing and enforcing a policy of racial segregation in its railway system. Justice John Marshall Harlan wrote a memorable dissent to that decision, parts of which are quoted today by both sides of the affirmative action controversy. One statement often quoted by opponents of race-conscious affirmative action programs is Harlan's assertion that the Constitution is "color-blind," which can be found in the excerpts below.

Judge Harlan's dissent

In respect of civil rights, common to all citizens, the Constitution of the United States does not, I think permit any public authority to know the race of those entitled to be protected in the enjoyment of such rights. Every true man has pride of race, and under appropriate circumstances which the rights of others, his equals before the law, are not to be affected, it is his privilege to express such pride and to take such action based upon it as to him seems proper. But I deny that any legislative body or judicial tribunal may have regard to the race of citizens which the civil rights of those citizens are involved. Indeed, such legislation as that here in question is inconsistent not only with that equality of rights which pertains to citizenship, national and state but with the personal liberty enjoyed by everyone within the United States.

It was said in argument that the statute of Louisiana does not discriminate against either race but prescribes a rule applicable alike to white and colored citizens. Pero este argumento no resuelve la dificultad. Everyone knows that the statues in question had its origin in the purpose, not so much to exclude white persons from railroad cars occupied by blacks, as to exclude colored people from coaches occupied by or assigned to white persons. Railroad corporations of Louisiana did not make discrimination among whites in the matter of accommodation for travellers. The thing to accomplish was, under the guise of giving equal accommodations for whites and blacks, to compel the latter to keep to themselves while travelling in railroad passenger coaches. Nadie estaría tan falto de franqueza como para afirmar lo contrario. The fundamental objection, therefore, to the statues is that it interferes with the personal freedom of citizens. If a white man and a black man choose to occupy the same public conveyance on a public highway, it is their right to do so, and no government, proceeding alone on grounds of race, can prevent it without infringing the personal liberty of each.

La raza blanca se considera la raza dominante en este país. Y lo mismo ocurre con el prestigio, los logros, la educación, la riqueza y el poder. So, I doubt not, it will continue to be for all time, if it remains true to its great heritage and holds fast to the principles of constitutional liberty. But in the view of the Constitution, in the eye of the law, there is in this country no superior, dominant, ruling class of citizens. Aquí no hay casta. Our Constitution in color-blind and neither knows nor tolerates classes among citizens. En cuanto a los derechos civiles, todos los ciudadanos son iguales ante la ley. El más humilde es el par del más poderoso. The law regards man as man and takes no account of his surroundings or of his color when his civil rights as guaranteed by the supreme law of the land are involved.

The arbitrary separation of citizens, on the basis of race, while they are on a public highway, is a badge of servitude wholly inconsistent with the civil freedom and the equality before the law established by the Constitution. It cannot be justified upon any legal grounds

If evils will result from the commingling of the two races upon public highways established for the benefit of all, they will infinitely less than those that will surely come from state legislation regulating the enjoyment of civil rights upon the basis of race. Nos jactamos de la libertad de que disfruta nuestro pueblo por encima de todos los demás pueblos. But it is difficult to reconcile that boast with the state of the law which, practically, puts the brand of servitude and degradation upon a large class of our fellow citizens, our equals before the law. The thin disguise of "equal" accommodations for passengers in railroad coaches will not mislead anyone, nor atone for the wrong this day done.

I do not deems it necessary to review the decisions of state courts to which reference was made in argument. Some, and the most important to them are wholly inapplicable, because rendered prior to the adoption of the last amendments of the Constitution, when colored people had very few rights which the dominant race felt obliged to respect. Others were made at a time when public opinion, in many localities was dominated by the institution of slavery, when it would not have been safe to do justice to the black man and when, so far as the rights of blacks were concerned, race guides in the era introduced by the recent amendments of the supreme law, which established universal freedom, gave citizenship to all born or naturalized in the Untied States and residing here, obliterated the race line from our systems of governments, national and state, and placed our free institutions upon the broad and sure foundation of the equality of all men before the law.

For the reasons state, I am constrained to withhold my assent from the opinion and judgment of the majority.


John Harlan

: Birth: :: Date: 02 JAN 1716 :: Place: Kennet Twp, Chester County, PA : Birth:

:: Date: 02 JAN 1716:: Place: Kennet, Chester, Pennsylvania, USA<ref>Source: #S49 Page: Database online. Data: Text: Record for James Duck Harlan</ref> Found multiple copies of BIRT DATE. Using 02 JAN 1716

: Birth: :: Date: 1716:: Place: Chester, Pennsylvania, USA<ref>Source: #S49 Page: Database online. Data: Text: Record for George Harland</ref>

: Birth: :: Date: 1716:: Place: Kennet Twp, Chester, Pennsylvania, United States<ref>Source: #S49 Page: Database online. Data: Text: Record for George Harlan</ref> Found multiple copies of BIRT DATE. Using 1716

Matrimonio

: Husband: John Harlan : Wife: Sarah Wickersham : Marriage: :: Date: 5 APR 1740:: Place: Kennett, Chester, Pennsylvania<ref>Source: #S409 Page:p. 46-48</ref>

: Husband: George Harlan : Child: John Harlan : Child: Rebecca Harlan : Child: Dinah Harlan : Child: Joel Harlan : Child: Michael Harlan : Child: Hannah Harlan : Child: George Harlan : Marriage: :: Date: 1715�:: Place: Chester County, Pennsylvania<ref>Source: #S409 Page: p. 46-48</ref>

Residencia

: Residence: :: Place: Middlesex County, NJ<ref>Source: #S49 Page: Database online. Data: Text: Record for James Duck Harlan</ref>

Muerte

: Death: :: Date: 04 MAY 1740:: Place: Chester, Pennsylvania, USA<ref>Source: #S49 Page: Database online. Data: Text: Record for George Harland</ref>

: Death: :: Date: 1767:: Place: Chester, Pennsylvania, United States<ref>Source: #S49 Page: Database online. Data: Text: Record for George Harlan</ref> Found multiple copies of DEAT DATE. Using 04 MAY 1740Array

: Death: :: Date: OCT 1787:: Place: Frederick, Frederick, Maryland, USA<ref>Source: #S49 Page: Database online. Data: Text: Record for James Duck Harlan</ref>

: Death: :: Date: BEF 1790 :: Place: Fredrick Co., MD (now Washington Co.) Found multiple copies of DEAT DATE. Using OCT 1787Array


John Marshall Harlan

Historical Marker #1606, located at the Boyle County Courthouse in Danville, commemorates John Marshall Harlan, a Boyle County native, Civil War veteran, and U.S. Supreme Court justice.

Born a few miles west of Danville in 1833, Harlan's family lived there and in Harrodsburg before moving to Frankfort. Harlan graduated from Centre College in 1850, studied law at Transylvania University, and then opened a legal practice in Frankfort. There, he also became the Franklin County judge executive.

When the Civil War erupted, Harlan was a staunch Unionist. He worked to keep Kentucky in the Union and raised the 10th Kentucky (Union) Infantry Regiment, which fought in several battles and skirmishes. In addition, in late 1862, Harlan commanded a brigade while fighting near Hartsville and Rome, Tennessee. In several instances, Harlan chased Confederate raider and Kentucky native John Hunt Morgan. Harlan's military career, however, was cut short when his father died in 1863. Although he was reputedly being considered for promotion to brigadier general, Harlan resigned his commission and returned to Frankfort in order to handle his father's business affairs.

Elected Kentucky attorney general, after the war he twice unsuccessfully ran for governor on the Republican ticket. In 1877, after supporting Rutherford B. Hayes for president, Hayes appointed Harlan to the U.S. Supreme Court. Harlan held that seat until 1911. There, he became known as the "Great Dissenter." His most famous lone dissent was Plessy v. Ferguson in which he argued against the decision to allow "separate but equal" public facilities (including schools) for African Americans. As the historical marker explains, "he authored 1161 opinions, spoke for the Court 745 times and wrote 316 dissents. Harlan was a highly respected jurist because of his individualism, dedication, and courage. He dissented with vigor, often alone, on issues of civil rights, interstate commerce, and income tax. Many of his dissents became the law of the land."

Harlan died in Washington, D.C. in 1911. Today, he is remembered as being one of the great justices of the United States Supreme Court.

John Marshall Harlan (1833-1911)

Born in Boyle Co. and a graduate
of Centre College, 1850, Harlan
practiced law in central Ky. after
1853. Although against Lincoln and
abolition in 1860, he was a strong
Unionist during Civil War recruited
10th Ky. Infantry. Elected Attorney
General of Ky. in 1863. Supported
rebuilding Union and amendments
13-15. Named to Supreme Court by
Pres. Hayes served nearly 34 yrs.

Kentucky's "Great Dissenter"

During Harlan's Supreme Court
tenure he authored 1161 opinions,
spoke for the Court 745 times and
wrote 316 dissents. Harlan was a
highly respected jurist because of
his individualism, dedication and
coraje. He dissented with vigor,
often alone, on issues of civil
rights, interstate commerce and
income tax. Many of his dissents
became the law of the land.


Harlan was born on June 1, 1833, in Kentucky into a family of lawyers. His father James Harlan served a US Congressman, Secretary of State, and later as a state legislator. He had a brother named Robert who was mixed-race. Brought up together, Robert had an early influence on Harlan, raising awareness on issues of racism. Harlan enrolled at Centre College before pursuing law at Transylvania University. He practiced under his father and got admitted to Kentucky Bar in 1853.

Harlan got his first job as a military chief administrative officer of the state when he was only 18. Like his father James, he was also a member of the Whig party. But very soon he switched his allegiance to the xenophobic and anti-Catholic Native American Party, despite himself being a devout Christian fundamentalist. After joining the Opposition Party a year later, Harlan played a key role in forming the 10th Kentucky Volunteer Infantry Regiment. He also served as a colonel in the Western Theater of the American Civil War.

In 1863, he became the Attorney General of Kentucky. Five years later he joined the Republican Party. Harlan continued his law practice alongside active politics when he opened a law firm along with fellow Republican John E. Newman. In 1877, President Rutherford B. Hayes for whom Harlan had campaigned in the run-up to the Presidential Election, nominated the latter for the position of associate justice in the Supreme Court.

Harlan served in the Seventh Circuit in Chicago till 1896 before shifting to the Sixth Circuit in Kentucky. However, Harlan was constantly in debts, and to alleviate monetary woes, he started teaching constitutional law at the Columbian Law School.

Harlan came to be known for his dissent against the Civil Rights Cases and the infamous Plessy vs. Ferguson case of 1896. The Supreme Court failed to honour the Reconstruction Amendments when they held the Civil Rights Act of 1875 as unconstitutional. Harlan also dissented, upholding his anti-racial views in prominent cases like Giles v. Harrisy Lochner v. New York.Plessy vs. Ferguson, which is regarded as one of the worst decisions in the history of the American justice system, supported racial segregation regarding the use of public facilities. Harlan was the lone dissenter in the case that was decided by a vote of 7 to 1. Harlan&rsquos harsh critique of the Supreme Court&rsquos decision was much publicized. The maverick justice, however, was against the increasing number of Chinese immigrants in the States as he showed in his dissent in United States v. Wong Kim Ark caso.


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