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Campaña Península de 1862

Campaña Península de 1862



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Campaña Península de 1862

Introducción
El plan de McClellan
Yorktown y Williamsburg
Fuera de Richmond
Los siete dias
Conclusión

Introducción

La Campaña de la Península de 1862 fue probablemente la operación de la Unión más ambiciosa de la Guerra Civil estadounidense. Para flanquear las fuertes defensas confederadas en el norte de Virginia, un ejército de más de 100.000 hombres sería transportado por mar a la península entre los ríos James y York, al este de la capital confederada de Richmond. Habiendo pasado por alto esas defensas, el ejército, bajo el mando del general George B. McClellan, podría avanzar rápidamente contra Richmond, sin tener que enfrentarse a un oponente atrincherado.

El fracaso de la Campaña Península fue uno de los episodios más controvertidos de la guerra civil. McClellan se movió lentamente, fue detenido por fuerzas confederadas relativamente pequeñas y, a pesar de llegar a unas pocas millas de Richmond, nunca realizó un asalto serio contra la capital confederada. El propio McClellan culpó a las fuerzas siniestras de Washington por no proporcionarle suficientes hombres o apoyo, a pesar de que en realidad superó en número a sus oponentes durante toda la campaña.

En el lado confederado, la Campaña de la Península vio el surgimiento de Stonewall Jackson y Robert E. Lee como comandantes de gran estatura y habilidad. Richmond parecía a punto de caer, antes de que Jackson y Lee se combinaran para apartarlos.

El plan de McClellan

El general McClellan sobrestimó repetidamente el número de soldados confederados que enfrentó. A raíz de la primera batalla de Bull Run / Manassas (21 de julio de 1861), los confederados habían permanecido en su lugar cerca del campo de batalla. Allí habían creado una línea fortificada, con base en Centerville. El jefe de inteligencia de McClellan, Allan Pinkerton, calculó las fuerzas confederadas en Centerville en 115.500 hombres con 330 armas. De hecho, Joseph Johnston no tenía más de 45.000 hombres a quienes acudir, y solo la mitad de ellos estaban en Centreville.

McClellan quería aprovechar el poder marítimo de la Unión para sortear estas defensas. El 3 de febrero de 1862 le escribió a Lincoln describiendo su plan. Su intención era enviar al ejército desde el río Potomac a Urbana en el río Rappahannock. Desde allí, el ejército de la Unión podría marchar a Richmond prácticamente sin oposición. Johnston en Manassas estaría demasiado lejos para intervenir eficazmente antes de la caída de la capital confederada.

Este era potencialmente un buen plan, pero para que funcionara, McClellan tendría que demostrar velocidad y audacia. De lo contrario, como señaló Lincoln, todo lo que encontraría serían los mismos oponentes, en fortificaciones similares. Sin embargo, a fines de febrero, Lincoln había aprobado el plan de McClellan y el departamento de guerra había comenzado a comprar transportes navales.

La campaña se vio afectada por las malas relaciones entre McClellan, Lincoln y el secretario de Guerra Stanton. McClellan había estado bajo una gran presión para utilizar el impresionante ejército que había creado. Había respondido con silencio durante el invierno: uno de sus defectos era la incapacidad (o falta de voluntad) para comprender las presiones políticas que afectaron a Lincoln. McClellan era conocido por favorecer una paz generosa, dejando intactas las instituciones del Sur. Incluso hubo cierta preocupación de que su plan de la Península estaba diseñado para dejar a Washington vulnerable a un ataque confederado, permitiendo una paz negociada.

De alguna manera, el destino de la Campaña de la Península se decidió el 8 de marzo, casi un mes antes de los primeros combates. Ese día, Lincoln le pidió a McClellan que convocara una reunión de sus doce comandantes de división para averiguar si estaban a favor del plan. Ocho de los doce lo hicieron, por lo que Lincoln aprobó el plan. Sin embargo, emitió tres órdenes que llevaron a McClellan a sentir un gran resentimiento.

Primero, el ejército se dividió en cuatro cuerpos y se designaron los comandantes de los cuerpos (McDowell, Heintzelman, Sumner y Keyes). Tres de estos hombres se habían opuesto al plan, mientras que Keyes solo lo había aprobado condicionalmente. Si bien la división en cuerpos es perfectamente aceptable, es difícil entender por qué los comandantes de cuerpo fueron nombrados sin consultar a McClellan.

En segundo lugar, se ordenó a McClellan y los comandantes de cuerpo que acordaran cuántos hombres se necesitaban para asegurar Washington y que dejaran esa cantidad de hombres para defender la capital. Esto más tarde causó una seria brecha entre McClellan y Lincoln.

En tercer lugar, McClellan fue destituido de su puesto como general en jefe, con el fundamento totalmente correcto de que no podía comandar un ejército en el campo, a cierta distancia de Washington y con la posibilidad de que las comunicaciones se cortaran en cualquier momento. y también tener el mando general efectivo de todas las demás operaciones. El problema con esta orden fue que McClellan se enteró de que lo habían destituido de este puesto en un periódico.

El mismo día en que los comandantes del cuerpo se reunían y Lincoln daba sus órdenes, los acontecimientos en Hampton Roads amenazaron toda la campaña. Desde que capturaron la base naval de Norfolk, los confederados habían estado trabajando para convertir el U.S.S. Merrimac, una fragata de 3.200 toneladas, en el acorazado C.S.S. Virginia. Frente a Norfolk, anclado en Hampton Roads, la Marina de los Estados Unidos mantuvo un bloqueo nervioso, temiendo el día en que el Virginiaemergería.

Ese día llegó el 8 de marzo. los Virginiaestuvo a la altura de todas las expectativas. Ella hundió dos barcos de la Unión: el balandro Cumberlandy la fragata Congreso - sin sufrir daños significativos. Su armadura de hierro la protegía de los disparos de la Unión, mientras que su propio armamento era más que capaz de hundir barcos de madera. La noticia pronto llegó a Washington y provocó una sensación de fatalidad casi histérica.

Lincoln convocó una reunión de emergencia del gabinete a la mañana siguiente. Casi se esperaba que algunos de los miembros del gabinete Virginiaaparecer en el Potomac en cualquier momento! Solo el secretario de Marina Welles estaba tranquilo. Sabía que el propio acorazado de la Unión, U.S.S. Monitor, se dirigía a Hampton Roads y confiaba en que sería capaz de defenderse del Virginia.

los Monitor fue un buque de guerra verdaderamente revolucionario. Su cubierta estaba casi al nivel del agua. Todo lo que era realmente visible era su torreta. En esta torreta giratoria, el Monitor Llevaba dos cañones de once pulgadas. En comparación, el Virginia estaba mucho más fuertemente armado, con diez cañones. sin embargo, el Monitor era mucho más maniobrable. los Virginia podría tardar hasta cuarenta minutos en dar la vuelta y necesitaba agua relativamente profunda.

El 9 de marzo, los dos acorazados se enfrentaron en batalla. Esta fue la primera pelea entre dos buques de guerra acorazados (aunque no era la primera vez que un barco acorazado entraba en combate: los franceses habían utilizado los primeros barcos acorazados en la Guerra de Crimea). Los dos barcos resultaron ser igualmente incapaces de infligirse graves daños entre sí. Después de seis horas de combates casi constantes, los dos barcos se separaron. La primera batalla de los Acorazados había sido un empate, pero en realidad eso era todo lo que necesitaba la Unión. los C.S.S. Virginia continuó atormentando las mentes de los hombres de la Unión durante algún tiempo (cualquier percance al notoriamente indigno de navegar Monitor habría dejado la flota expuesta de nuevo). La amenaza solo se levantó cuando el Virginiafue hundida por su tripulación el 10 de mayo, después de que la caída de Norfolk la dejara sin base.

El mismo día que el Monitor estaba luchando contra el Virginia, los confederados infligieron otro golpe al plan de McClellan. Al decidir en febrero que su posición alrededor de Manassas Junction era demasiado vulnerable, el general Johnston había decidido retirarse. Su preocupación era que los ejércitos de la Unión alrededor de Washington pudieran marchar río abajo a lo largo del Potomac, cruzar a Virginia cerca de Fredericksburg y colocarse entre su ejército y Richmond. Esto no estaba muy lejos del plan original de McClellan. En consecuencia, Johnston se preparó para retirarse, y el 9 de marzo el ejército confederado abandonó sus defensas alrededor de Centerville.

Esto causó a McClellan dos problemas. Primero, significaba que tenía que abandonar su plan preferido de desembarco en Urbana y adoptar su plan alternativo de desembarco en Fort Monroe en la península entre los ríos James y York. En segundo lugar, pronto quedó claro que las posiciones confederadas alrededor de Centerville no eran ni de lejos tan impresionantes, y que el ejército confederado que las había estado defendiendo no era tan grande como McClellan había estado reclamando. La mayoría de los beneficios estratégicos que McClellan había reclamado para su plan desaparecieron con las tropas confederadas. Sin embargo, cualquier movimiento era mejor que ninguno, y con las fuerzas a su disposición, McClellan aún tenía muchas posibilidades de capturar Richmond.

Estas fuerzas pronto se redujeron en número. McClellan ahora estaba seguro de que Washington estaba a salvo, y no parece haber tomado el requisito de Lincoln de que el capitolio debería estar completamente seguro tan en serio como debería haberlo hecho. Los comandantes de su cuerpo habían recomendado que se necesitaría una fuerza de 55.000 hombres para mantener a Washington a salvo. McClellan había dejado alrededor de 38.000 hombres para defender Washington y los accesos. Sin embargo, muchos de los 19.000 hombres cercanos a Washington eran nuevos reclutas, mal dirigidos y sin experiencia.

El ejército de McClellan se movía en cuerpo. El cuerpo de McDowell, que originalmente tenía la intención de moverse primero, todavía estaba cerca de Washington. En consecuencia, a principios de abril, Lincoln ordenó que permaneciera cerca del capitolio. McClellan se enteró de esto el mismo día que descubrió que las defensas confederadas en la península no eran lo que esperaba.

Yorktown y Williamsburg

McClellan esperaba encontrar la principal fuerza confederada en la Península en Yorktown, el sitio de la batalla decisiva de la Guerra de Independencia de Estados Unidos. En 1781, los británicos habían fortificado Yorktown con 7.500 hombres. En 1862, los confederados fortificaron una línea a lo largo de toda la península, con 11.000 hombres y, sin embargo, McClellan vaciló. Esto se debió en parte a que esperaba que el general Magruder copiara a los británicos y fortificara la ciudad. La información defectuosa fue en parte culpable. El mapa de McClellan de la península mostraba que el río Warwick corría paralelo al James, pero en cambio atraviesa casi por completo la península, proporcionando una excelente línea defensiva.

El ejército de la Unión inició su marcha por la Península el 4 de abril. Al día siguiente, las unidades avanzadas del ejército encontraron las defensas confederadas a lo largo del río Warwick y el avance se detuvo repentinamente. En este punto, Magruder tenía alrededor de 10,000 hombres y McClellan más de 50,000. Dentro de las líneas confederadas se esperaba un asalto inmediato, pero no llegó ninguno.

En cambio, McClellan se preparó para un asedio regular. Examinó las líneas confederadas y decidió que eran demasiado fuertes para arriesgarse a un asalto. Se lanzó un ataque en Lee's Mills (16 de abril), aunque fue más un reconocimiento en vigor que se convirtió en un ataque menor después de que pareciera que un bombardeo de artillería había obligado a los confederados a abandonar sus posiciones. Después de eso, McClellan se concentró en construir sus armas de asedio.

Los confederados no estaban ociosos. Magruder pronto fue reforzado, hasta que estuvo seguro de que podría resistir cualquier asalto. Conocido como el "príncipe Juan" Magruder debido a sus tendencias teatrales, logró convencer a McClellan de que en realidad lo superaban en número.

Con los refuerzos llegaron más oficiales superiores. Cuando las unidades de su ejército se movieron para bloquear el avance de la Unión, el general Joseph Johnston tomó el mando de las fuerzas que defendían Richmond. Mientras McClellan se preparaba para su bombardeo, Johnston se preparaba para retroceder hacia Richmond. El 4 de mayo, justo cuando estaba a punto de comenzar su bombardeo, McClellan descubrió que los defensores confederados de Yorktown se habían ido.

Mapa de la batalla de Williamsburg

La persecución de la Unión tardó el resto de ese día en alcanzar a los confederados en retirada. Al día siguiente se desarrolló una batalla en Williamsburg (5 de mayo de 1862). La retaguardia de Longstreet logró contener a la vanguardia federal durante el tiempo suficiente para permitir que la artillería confederada y los trenes de suministros se retiraran de regreso a Richmond, antes de que el general de brigada Winfield Scott Hancock (comandante de la Primera Brigada, Segunda División del Cuarto Cuerpo de Keyes) organizara y dirigió un ataque que obligó a los confederados a retirarse de una posición defensiva que podría haberse convertido en otro Yorktown.

Fuera de Richmond

A pesar de la lentitud de McClellan y la reducción del tamaño de su ejército, en los días posteriores a Williamsburg, el ejército federal pudo ocupar una posición tan cerca de Richmond que los hombres podían escuchar las campanas de las iglesias de la ciudad.

Aunque la posición confederada parecía espantosa, de hecho la iniciativa estaba a punto de pasar a sus manos. Esto se debió en parte a sus propios esfuerzos, pero McClellan también tuvo mucha culpa. Después de Williamsburg, el ejército de la Unión se concentró en el lado norte de la Península, cerca del río York, con su base en White House Landing. En sus trabajos posteriores, McClellan hace la asombrosa afirmación de que "ahora surgió la pregunta sobre la línea de operaciones a seguir". La idea de que no se habían hecho planes para el acercamiento final a Richmond en esta etapa tan avanzada de la campaña es asombrosa y, de ser cierta, se reflejaría muy mal en McClellan.

Tenía dos opciones. Una era trasladarse al río James y acercarse a Richmond a lo largo de la orilla sur de ese río. La otra era moverse hacia el oeste desde White House Landing, cruzar la parte superior del río Chickahominy y atacar Richmond desde el este. Ésta era la ruta más directa y, a pesar de las declaraciones posteriores de McClellan, debió haber planeado utilizar esta ruta.

La razón de esto es bastante simple. Aunque el C.S.S. Virginia se le había impedido destruir la flota de la Unión, ella todavía acechaba en el río James, bloqueando efectivamente ese río a las fuerzas de la Unión e impidiendo que McClellan usara esa ruta. No fue hasta el 11 de mayo que el Virginia fue destruida por su propia tripulación después de la pérdida de Norfolk, abriendo el río James a los barcos de la Unión. McClellan solo puede haber considerado seriamente mudarse al James después de esta fecha, casi una semana después de que la batalla de Williamsburg le permitió mudarse al James.

McClellan luego culpó a la administración por el fracaso de su campaña. Irónicamente, fue su propio llamado constante de refuerzos lo que llevó a los eventos que usaría para defender ese fracaso. El 18 de mayo se le informó que el cuerpo de McDowell estaba a punto de marchar hacia el sur desde Fredericksburg para unirse a él. Se ordenó a McClellan que extendiera su flanco derecho hacia el norte para proteger la ruta de McDowell y prepararse para abastecerlo desde White House Landing.

Como resultado, McClellan tuvo que usar la ruta norte a Richmond, al oeste de White House Landing. Fue esta elección de ruta la que culpó del fracaso de toda la expedición. Sin embargo, para todo menos la semana posterior al 11 de mayo, esta debe haber sido la ruta planeada por McClellan. Fue la falta de velocidad de McClellan frente a las defensas de Yorktown lo que permitió a Johnston mover su ejército de regreso frente a Richmond, y también le dio a Stonewall Jackson la oportunidad de interrumpir aún más la campaña.

Thomas Jackson tenía el mando del segundo gran ejército confederado en Virginia, en el valle de Shenandoah. El 8 de mayo infligió la primera de una serie de derrotas a las fuerzas de la Unión en el valle (Batalla de McDowell). El 23 de mayo ganó su segunda victoria (Batalla de Front Royal), y comenzó a parecer que podría amenazar a Maryland y Washington. Al día siguiente, McDowell estaba a punto de mudarse al sur cuando recibió órdenes de mudarse al oeste. Aunque McDowell protestó enérgicamente por esta decisión, McClellan se convenció de que McDowell era otro de sus enemigos. Una de las tres divisiones de McDowell ya se había unido a McClellan, las otras dos no participaron en la campaña de Peninsula.

Independientemente de si la decisión de retener a McDowell fue correcta, dejó al ejército de McClellan en una posición potencialmente peligrosa. Su ruta entre White House Landing y Richmond atravesaba el pantanoso valle del río Chickahominy. El clima húmedo de primavera significaba que el río corría inusualmente alto, lo que dificultaba el puente. A fines de mayo, el ejército de McClellan se encontraba a horcajadas sobre el río. Los cuerpos de Keyes y Heintzelman estaban en la orilla sur (derecha) del río, los otros tres en la orilla norte (izquierda).

El servicio de inteligencia confederado parece haber sido un poco mejor que el de McClellan. El 27 de mayo, Johnston recibió la noticia de que McDowell se dirigía al sur y decidió que tenía que atacar a los tres cuerpos de McClellan al norte de Chickahominy antes de que los dos ejércitos federales pudieran combinarse. Al día siguiente llegó la información correcta sobre McDowell y el plan confederado cambió. Ahora Johnston tenía la intención de lanzar su ataque contra los dos cuerpos federales aislados.

El resultado fue una batalla de dos días (Seven Pines o Fair Oaks, 31 de mayo-1 de junio de 1862). La batalla se manejó mal en ambos lados, pero especialmente en el lado Confederado. A pesar de cierto éxito el 31 de mayo, el cuerpo federal aislado no fue destruido, y el 1 de junio McClellan tuvo lo mejor de la lucha. Las pérdidas federales fueron 790 muertos, 3,594 heridos y 647 capturados (total 5,031). Las pérdidas confederadas fueron 980 muertos, 4.749 heridos y 405 desaparecidos (un total de 6.134).

Los siete dias

Entre los confederados heridos estaba el general Johnston. Esto le dio al presidente Davis la oportunidad de reemplazarlo con su asesor militar, Robert E. Lee. Mientras McClellan se sentaba en sus posiciones alrededor del Chickahominy, pidiendo refuerzos y esperando el tiempo exacto para lanzar su ataque, Lee comenzó a prepararse para lanzar su primera gran ofensiva.

Tenía una notable fuente de información sobre la posición de McClellan. El 12 de junio, Jeb Stuart dirigió a 1.200 jinetes en una incursión alrededor de todo el ejército de McClellan. Se dirigió alrededor del flanco norte del ejército federal y descubrió que el quinto cuerpo de Porter todavía estaba al norte del Chickahominy y no tenía un flanco derecho fuerte. Habiendo hecho este descubrimiento, continuó dando la vuelta al ejército de McClellan, cruzando de regreso al territorio confederado el 16 de junio.

Armado con esta información, Lee se preparó para lanzar un ataque contra el ala derecha expuesta de McClellan. Jackson había completado su campaña en el valle en Port Republic (9 de junio) y ahora se dirigía a unirse a Lee en Richmond. En consecuencia, se pusieron en marcha planes para una ofensiva conjunta una vez que Jackson llegara a Richmond. Su objetivo era alejar al ejército de McClellan de Richmond, destruyéndolo si era posible.

La lucha resultante se conoció como las batallas de los siete días (del 25 de junio al 1 de julio de 1862). Las cosas no salieron del todo como Lee había planeado. Los Siete Días comenzaron con los combates en Oak Grove (25 de junio), durante un reconocimiento federal. El segundo día vio el primero de los ataques de Lee (Mechanicsville, 26 de junio). Estaba destinado a ser un ataque conjunto, que comenzaría temprano en la mañana con un ataque de los hombres de Jackson del Shenandoah. Sin embargo, la "caballería a pie" de Jackson, famosa por su velocidad en el valle, se acercaba claramente al agotamiento, al igual que su comandante. Cuando A.P. Hill finalmente lanzó un ataque al final del día, Jackson estaba a unas pocas millas, pero no envió ninguna ayuda, y el ataque fue repelido con facilidad.

A pesar de obtener una clara victoria en Mechanicsville, McClellan decidió ahora trasladar su base desde White House Landing hacia el sur hasta el río James. Se ordenó al cuerpo de Porter que se retirara de sus fuertes posiciones en Mechanicsville. El 27 de junio fue atacado en su nueva posición (Batalla de Gaines's Mill). Una vez más, el ataque confederado estuvo mal organizado, pero esta vez Lee finalmente logró lanzar un ataque coordinado y la línea de Porter colapsó.

Convencido de que ahora lo superaban enormemente en número, McClellan continuó su retirada al James. El molino de Gaines había sido el punto culminante de los siete días de Lee. Hizo tres intentos más para atacar al ejército federal en retirada, pero cada uno terminó en un fracaso. Un ataque planeado en Savage's Station (29 de junio) fue prácticamente un incidente. Un plan complejo para el 30 de junio resultó en una lucha tan inconexa que tiene al menos tres nombres (Glendale, Frayser's Farm o White Oak Swamp). En ambos días, la contribución de Jackson fue insignificante.

Finalmente, el 1 de julio, Lee lanzó un asalto casi completamente inútil contra una posición federal muy fuerte en Malvern Hill. Lee parece estar convencido de que el ejército federal estaba desmoralizado y casi al borde del colapso. Estaba equivocado y el 1 de julio su ejército sufrió 5.500 bajas, el doble de las cifras federales.

De los seis enfrentamientos separados que componían las batallas de los siete días, solo Gaines's Mill fue una victoria confederada. A pesar de eso, Lee había logrado su objetivo principal. McClellan había sido expulsado de Richmond y, por el momento, la capital confederada estaba a salvo. El ejército confederado podría no haber sido el ejército de la Unión, pero Lee ciertamente había vencido a McClellan.

Conclusión

No todo estaba perdido después de las batallas de los siete días. El ejército de McClellan todavía estaba prácticamente intacto y había sufrido menos pérdidas que los confederados. En Harrison's Landing, el ejército pudo recuperarse de sus esfuerzos, reabastecerse y reorganizarse después de las tensiones de las últimas semanas.

El problema que enfrentó Lincoln fue qué hacer a continuación. Idealmente, podría reforzar a McClellan y el Ejército del Potomac reanudaría su campaña contra Richmond. Sin embargo, esto solo funcionaría si se pudiera confiar en que McClellan atacaría realmente. Después de los acontecimientos de las últimas semanas, eso ya no era seguro. El propio McClellan comenzó solicitando 50.000 refuerzos, luego 100.000.

A principios de agosto, el General Halleck, el recién nombrado General en Jefe, visitó McClellan. Allí, ofreció a McClellan 20.000 refuerzos. McClellan presentó un plan para un ataque a Petersburgo, pero con tan poca confianza que Halleck llegó a la inevitable conclusión de que la Campaña de la Península había fracasado. El 3 de agosto, se ordenó a McClellan que se retirara de la península.

El fracaso en la Península dejó a Washington vulnerable. Una vez que fue obvio que McClellan se estaba retirando, Lee fue libre de mover su ejército hacia el norte hacia el recién formado Ejército de Virginia bajo el mando del general Pope. Si McClellan se movía lentamente, el ejército de Pope corría un gran peligro. Irónicamente, Pope logró mantener a raya a sus oponentes confederados hasta que el Ejército del Potomac comenzaba a alcanzarlo, antes de sufrir una aplastante derrota en la Segunda Batalla de Bull Run o Manassas (29-30 de agosto de 1862). La gran ofensiva de la Unión de 1862 no solo no logró capturar Richmond, sino que también expuso al norte a la derrota en Bull Run, y luego a la primera invasión de Lee al norte.

Hay dos McClellans. El primero es un gran general, trágicamente defraudado por enemigos en Washington y en el ejército, nunca apoyado adecuadamente, negó a los hombres que necesitaba, dio órdenes que destruyeron sus grandes planes y sigue siendo el salvador de su país. Creó el gran ejército del Potomac, salvó a Washington de una captura inminente dos veces y derrotó al gran general Lee en suelo del norte. Si le hubieran dado el apoyo que necesitaba después de los Siete Días, entonces la guerra habría terminado en 1862.

El segundo McClellan es paranoico, lento, posiblemente incluso un traidor. No simpatizaba con los objetivos de la guerra de Lincoln y quería una victoria lo más moderada posible, dejando la esclavitud intacta en el sur. Ante una serie de grandes oportunidades de poner fin a la guerra, o al menos de derrotar a Lee y capturar a Richmond, las perdió todas. Era completamente incapaz de moverse con velocidad. Veía a su ejército demasiado pequeño, demasiado pobremente equipado, el clima demasiado húmedo, las carreteras demasiado malas. Nunca se dio cuenta de que sus oponentes tenían los mismos problemas.

La verdad, por supuesto, está en algún lugar entre estos dos extremos. McClellan fue un organizador excelente. Entrenó al Ejército del Potomac tan bien que pudo resistir repetidas derrotas bajo el mando de hombres menos capaces. Sus hombres lo amaban y era popular en todo el norte. Sin embargo, tardó en moverse. Ya sea en la Península o moviéndose para interceptar a Lee en Maryland, sus ejércitos se movieron con demasiada lentitud.

Ni Lincoln ni McClellan manejaron bien la campaña de Peninsula. Sin embargo, debemos recordar que ninguno de ellos tenía experiencia en la ejecución de importantes operaciones militares. Los comandantes de Lincoln en el oeste probablemente tuvieron la suerte de estar distantes de Washington mientras él estaba aprendiendo a dirigir una guerra.


Campaña Península

La Campaña de la Península, que se libró durante la primavera y el verano de 1862, fue un intento del general en jefe de la Unión, George B. McClellan, de capturar la capital confederada en Richmond desde el sureste durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). Presionado por el presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, para que organizara una ofensiva (las fuerzas de la Unión habían estado inactivas desde julio anterior), McClellan condujo su ejército del Potomac por la bahía de Chesapeake, lo desembarcó en Fort Monroe y lo hizo marchar por la península entre James y Ríos de York. Fue confrontado en Yorktown por confederados bajo John B. Magruder, quien convenció a McClellan de que las fuerzas confederadas eran más fuertes de lo que realmente eran. En consecuencia, el 5 de abril McClellan comenzó un asedio en lugar de atacar, dando tiempo para que llegara el Ejército del Norte de Virginia de Joseph E. Johnston. Las fuerzas de la Unión y la Confederación se enfrentaron en Williamsburg el 5 de mayo. Luego, Johnston se aprovechó del hecho de que el ejército de McClellan quedó atrapado a ambos lados de un río Chickahominy inundado por la lluvia y lo atacó en la batalla de Seven Pines – Fair Oaks en mayo. 31. Johnston resultó herido en la batalla de dos días, y Robert E. Lee tomó el mando de las fuerzas confederadas, atacando a McClellan tres semanas después y, en la Campaña de los Siete Días, expulsándolo de la Península y salvando Richmond.


Campaña peninsular de 1862

Lo que hoy se conoce como la Campaña Peninsular fue cuando la Guerra Civil Estadounidense estaba en marcha, fue un intento que no tuvo éxito por parte del ejército de la Unión mientras avanzaban hacia Richmond. La Campaña Peninsular comenzó en abril de 1862, esto fue después de que el general George B. McClellan decidiera trasladar a sus soldados que consistían en unos 110.000 hombres, y las tropas se trasladaron a un área que se encuentra entre los ríos James y York. La respuesta del general McClellan fue motivada por la presión que le ejerció el presidente Abraham Lincoln. El presidente Lincoln en el año anterior durante la Batalla de Bull Run, instó a sus generales a actuar rápidamente y preparar a sus soldados contra las fuerzas confederadas que eran de Potomac, y podrían estar bien preparados para un ataque a Richmond, que entonces era la capital de el Confederado (Dougherty, 30).

El general McClellan preparó un plan para la campaña que tenía sus méritos: el ejército que comandaba avanzaría en la guerra ya que estaban protegidos por las cañoneras de la Unión que los custodiaban, esto pensó que funcionaría para debilitar la fuerte defensa de las tropas de Richmond (Gallagher , 77). El plan de campaña tenía sus debilidades: sería difícil emprender maniobras conjuntas, especialmente con el movimiento de una fuerza enorme que se iba a emprender, la conducción de operaciones que estaban combinadas iba a ser muy difícil.

Aunque había serias debilidades en el plan, el general McClellan decidió liderar sus tropas en el mes de abril de 1862, desembarcaron debajo de Yorktown y en un mes pudieron capturar la ciudad. El general confederado que estaba a cargo en Richmond era el general Joseph Johnston. Decidió trasladar muchas de las fuerzas confederadas al sur para asegurarse de defender Richmond (Gallagher, 56). Envió tropas a la península para detener el avance del ejército del general McClellan y se aseguró de que las fuerzas que enviaba fueran casi las mismas que las de McClellan. El general McClellan también pensó que el general Irvin McDowell vendría en su ayuda y lo ayudaría con su fuerza de 40.000 soldados. Esto no iba a suceder ya que el presidente Jefferson Davis aconsejó al general Robert Lee que enviara al general Stonewall Jackson al valle de Shenandoah. Este fue un acto que provocó que los 40.000 soldados del general McDowell fueran desviados.

El general Johnston de la Confederación decidió atacar McClellan en Fair Oaks durante el final del mes de mayo ya principios de junio de 1862, este es un lugar que se encuentra a una pequeña distancia al este de Richmond. La lucha que siguió fue enorme y resultó en heridas al general Johnston y algunos de sus soldados y fueron empujados en dirección a Richmond. Esto llevó al presidente Davis a actuar, ordenó a las tropas confederadas que estuvieran bajo el mando del general Lee, y también hizo un plan que lo llevó a atacar a McClellan.

Esto condujo a una batalla que en Siete Días (del 26 de junio al 2 de julio de 1862), en la que el general Lee usó sus 85.000 soldados para luchar contra las 100.000 fuerzas del general McClellan (Miller, 50). La batalla se libró agresivamente en ambos lados, pero debido a un buen plan del general Lee causaron muchas bajas en las tropas del general McClellan y llevaron a las autoridades de Washington a ordenar que se detuviera la campaña debido a que sus tropas estaban muy debilitadas. El ejército se retiró a la base de la Unión y esto significó que la campaña había terminado y las tropas de McClellan fracasaron.

Campaña de desierto de 1864

La Batalla del desierto fue una batalla que se libró en una región entre el Condado de Orange y Spotsylvania. El área es expansiva y tiene un matorral enorme y árboles muy grandes. Debido a su entorno tupido, es la razón por la que la batalla se conoce como la Batalla del desierto, el área está aproximadamente a 10 millas de Fredericksburg en Virginia. La batalla fue muy salvaje ya que condujo a una alta mortalidad ya que se perdieron un gran número de soldados en esta guerra. La batalla fue entre las fuerzas de la Unión que estaban al mando del general Ulysses S. Grant y el ejército confederado que estaba dirigido por un soldado experimentado, el general Robert E. Lee. La batalla tuvo lugar del 5 de mayo al 7 de mayo de 1864.

Con un aumento en el número de tropas de la Unión en comparación con las tropas confederadas, dio lugar a la sensación de que las tropas de la Unión ahora podrían estar en condiciones de dominar a las tropas confederadas. El comienzo de la Batalla de The Wilderness fue un plan que fue desarrollado por el General Grant, quien luego decidió atacar a los confederados con el uso del ejército de la Unión que él comandaba. El general Grant estaba luchando contra el general Robert Lee, un general experimentado del norte de Virginia. Comenzaron enviando el 5 de mayo a más de 100.000 soldados de la Unión para luchar contra el ejército del general Lee, que tenía menos de 70.000. Esto provocó la pérdida de más de 18.000 soldados del general Grant mientras luchaban, pero Grant, a pesar de la enorme pérdida, ordenó a sus tropas a través de Meade que continuaran luchando y se dirigieran al Palacio de Justicia de Spotsylvania. Pero no trajo mejores resultados, ya que llevó a otros 14.000 a perder la vida mientras estaban en acción el 18 de mayo. Esto no desanimó al general Grant, pero perseveró. Continuó luchando contra el ejército del general Lee, pero también provocó la pérdida de otros 13.000. hombres que murieron en acción entre el 3 y el 12 de junio (Cannan, 25).

Las enormes pérdidas de las tropas fueron una causa de gran conmoción en Washington, pero el general Grant sintió que la estrategia que había establecido para la campaña estaba funcionando a pesar de las enormes pérdidas. El general Grant podía permitirse los refuerzos del enorme ejército de la Unión, pero el general Lee no podía permitirse más refuerzos. Although the union army suffered huge casualties, they still continued in their campaign to capture Richmond and the campaign continued to Spotsylvania.

Similarities between Peninsular Campaign of 1862 and Wilderness Campaign of 1864

In both campaigns it was a conflict between the Confederate and the Union Armies, another similarity in the campaigns is that in both campaigns the Union attempted to capture Richmond. Also General Lee was involved in both campaigns also the Union always had huge number of troops and they in both instances suffered huge casualties compared to the Confederates as they lost most soldiers.


Like many people at the time, McClellan opposed the outright abolition of slavery, though he was committed to the preservation of the Union.

At the outbreak of the Civil War in 1861, he accepted command of the volunteer army of the state of Ohio. His skill at training the Ohio Volunteers won him favor in Washington, and he was soon promoted to the rank of major general in the regular army.

In the spring and summer of 1861, McClellan won a series of small battles in western Virginia and gained the nickname “The Young Napoleon.”

But after the sobering Union defeat at the First Battle of Bull Run under the command of Brigadier General Irvin McDowell, McClellan was called to Washington and given command of forces that he organized into the famed Army of the Potomac.

McClellan once again demonstrated his skill at marshalling his troops into a solid fighting unit, and his early command was marked by a period of high morale. By November 1861, McClellan had assembled an army of 168,000 troops and fortified the capital of Washington, D.C.

That same month, McClellan succeeded Winfield Scott as general-in-chief of the Union Army. Despite having assembled a massive fighting force, McClellan was wary of the Confederate Army—which he believed, through faulty intelligence, to be much stronger than it actually was𠅊nd was reluctant to mount a mass offensive.

His inaction annoyed President Abraham Lincoln and newly appointed Secretary of War Edwin Stanton, and in January 1862 they issued a general order instructing the Army of the Potomac to move south into Confederate territory. Lincoln removed McClellan as general-in-chief in March of 1862, stating that McClellan needed to focus his full attention on an attack on the South.


Peninsula Campaign and Seven Days' Battles: The Significance and Overlap

Library of Congress

The Peninsula Campaign and the Seven Days’ Battles of 1862 are characterized as two separate engagements during the Civil War. These two events, however, were fought as one sweeping campaign that lasted from early April to July 1st of 1862. Initiated by Union Major General George B. McClellan, the purpose of the Peninsula Campaign was to advance on and capture the Confederate capital of Richmond, Virginia, via the Virginia Peninsula situated between the James and York rivers.

In preparation for the offensive, McClellan had the Army of the Potomac transported by boat to Fort Monroe, Virginia in April of 1862. From the end of April and into May, McClellan moved his forces north into Yorktown, Virginia, where a small force of 13,000 soldiers were protecting Yorktown. McClellan laid siege to Yorktown and did not move forward defying President Abraham Lincoln’s orders to continue onto Richmond. Confederate General Joseph E. Johnston waited to see what McClellan’s next moves would be. On May 4th, after careful consideration, Johnston ordered the 13,000 troops back toward Richmond. The next day, Union and Confederate forces clashed near Williamsburg, as the rebel forces withdrew closer to their capital.

The Virginia State Capitol had to accommodate the new Confederate Congress as well as the state legislature. The two legislative bodies met in this building until 1865, when it was captured by Union soldiers like these, who paused on the portico for a picture.

On May 31st, Johnston led Confederate forces in an attack on McClellan’s forces south of the Chickahominy River, six miles east of Richmond. General Johnston was severely injured during the two-day battle s of Seven Pines and Fair Oaks. Confederate President Jefferson Davis quickly replaced Johnston with Robert E. Lee: a West Point graduate and veteran of the “Old Army.” Lee’s appointment changed the course of the campaign and the course of the war.

Lee was ready to strike at the Union hard and push them back down the peninsula. Throughout June, Lee began devising plans of counterattacks. In the meantime, Lee had his men dug defenses around Richmond and called in reinforcements from other parts of the Confederacy. Lee planned to launch his operation on June 25th, however, McClellan attacked first at Oak Grove, located west of Richmond, starting the Seven Days’ Battles.

June 26th began with Lee’s plan to split his army into four separate divisions in an attempt to overwhelm McClellan on multiple fronts, and to cutoff and destroy pieces of McClellan’s army. Lee anxiously waited for General Thomas J. “Stonewall” Jackson’s divisions who were behind schedule. Lee decided to continue without Jackson, fearing that they had lost the element of surprise. Major General A.P. Hill and his men assaulted the Union and pushed them east through Mechanicsville. As the Union retreated further and further, more Confederates moved with them not giving them room to breathe. The Confederates suffered more than 1,500 casualties, while the Union losses numbered some 450 casualties.

The following days saw an unrelenting series of attacks that cost Lee dedicated soldiers and resulted in tactical defeats. However, the battles gave Lee strategic victories as McClellan continuously retreated after every battle despite having superior forces. On June 27th, the Confederates led costly and uncoordinated charges throughout the day at Gaines’ Mill, causing McClellan to begin falling back on his supply line. On June 28th, the Confederates led a failed reconnaissance mission on Golding’s Farm. On June 29th, there was a failed attempt at striking the Union’s rear at Savage’s Station. On June 30th, the Battle of Glendale was a minor Confederate victory in which a Union division and commander was captured. However, the Confederate’s advances were stopped after the Union engaged in counterattacks. With McClellan on the run, constantly falling back toward the James River and his supply base at Harrison’s Landing, on July 1st Lee was focused on destroying McClellan’s army and securing Richmond. The Battle of Malvern Hill was a tactical defeat for the Confederates. Lee ordered an all-out frontal assault on the Union position. The Confederates suffered over 5,000 casualties just on Malvern Hill alone. While again victorious, McClellan nonetheless withdrew, ending the campaign. During the Seven Days’ Battles, the Confederacy sustained 20,614 casualties, while the Union casualties numbered15,849. Combined with the casualty figures from the Confederacy suffered 50,214 casualties during the two campaigns, while the Federals suffered 39,749 casualties.

The Peninsula Campaign and Seven Days’ Battles signified a turning point for the war. Where once the Confederacy had been on a moral decline in the Eastern Theater, Robert E. Lee’s appointment and overall strategic victory during the campaign secured Richmond for the short term and gave the Confederates the strategic initiative in the east. Lee earned a new reputation for audacity, and he would use this to his advantage in future engagements. The Union’s morale dampened significantly after the battles. The Union had Richmond within its grasp, and they lost it due to McClellan’s hesitation. The end of the four-month-long campaign also overshadowed Union victories in the western theater, and Lincoln began to recognize this oversight. Over the next few months, Lee carried the war away from Richmond’s back door, and to nearly the outskirts of Washington, DC.


The Peninsula Campaign

This painting shows how close the two ironclads were during their famous duel. Mariners' Museum

By early April 1862, the Army of the Potomac — over 120,000 strong — had been transported to the tip of the Virginia peninsula between the York and James Rivers and was in position to move on the Confederate capital of Richmond. The training was over this would prove the ultimate test.

George B. McClellan Library of Congress

George Brinton McClellan, often fondly called "Little Mac" or the "Young Napoleon," seemed to have the magic touch when he arrived in Washington in August 1861 following the Union debacle at Bull Run. The 34-year old major general, fresh from his victorious campaign in western Virginia, radiated success and quickly transformed the demoralized Army of the Potomac into the most powerful army ever witnessed in America. McClellan provided his troops with the best training, armaments and organization then known to military science and had replaced the aged Winfield Scott as General-in-Chief of the Union army. Yet by late 1861, "Little Mac" had not given any indication of how or when he might strike against the Confederate army nearby at Manassas. President Abraham Lincoln, who purportedly quipped, "If General McClellan and does not intend to use his army, may I borrow it?", pressed the general into presenting some plan of action against the Confederate capital in Richmond. McClellan's response would set in motion one of the war's most pivotal events — the Peninsula Campaign. McClellan believed that Richmond held the fate of the Confederacy, yet he eschewed the notion of marching overland toward the Confederate capital. This direct approach, McClellan rationalized, would enable the Confederates to use their interior lines to develop a defensive concentration, which would result in extensive Union casualties. Instead, the Union general initially purposed an indirect strategic movement whereby he would interdict his army between the Confederate forces arrayed throughout Virginia and Richmond by way of Urbanna, located on the Rappahannock River. Before McClellan could put his plan into motion, General Joseph E. Johnston pulled his Confederate army from Manassas to Fredericksburg on March 7, 1862. Johnston's withdrawal invalidated the strategic strengths of McClellan's Urbanna plan. Nevertheless, the Union general immediately offered a second amphibious operation to strike at Richmond by way of the Virginia Peninsula.

Northern and Southern leaders alike had recognized from the war's onset the Peninsula's strategic position. The Virginia Peninsula, bordered by Hampton Roads and the Chesapeake Bay as well as the James and York Rivers, was one of two major approaches to the Confederate capital at Richmond. Major General Benjamin Franklin Butler was the first Federal commander to try to exploit this avenue of advance against Richmond. Even though Butler's troops blundered their way to defeat during the June 10, 1861 Battle of Big Bethel, Union actions had secured Fort Monroe and Camp Butler on Newport News Point. Fort Monroe, the largest moat-encircled masonry fortification in North America, was the only fort in the Upper South not to fall into Confederate hands and commanded the entrance to Hampton Roads. Even though the Confederates maintained control of Norfolk and Gosport Navy Yard, Fort Monroe became a major base almost overnight for Federal fleet and army operations.

Joe Johnston's retreat ruined the Urbanna Plan's prospects. McClellan thought that by "using Fort Monroe as a base," the Army of the Potomac could march against Richmond "with complete security, altho' with less celebrity and brilliancy of results, up the Peninsula." McClellan's plan was a sound strategic concept as it employed a shrewd exploitation of Union naval superiority gunboats could protect his flanks and river steamers could carry his troops toward the Confederate capital.

As McClellan shared the merits of his plan with Lincoln and strove to allay the President's fears for the defense of Washington, his campaign started to unhinge The emergence of the powerful ironclad ram C.S.S. Virginia on March 8, 1862, sent shockwaves through the Union command. The Virginia was converted from the U.S.S. Merrimack, scuttled when the Federal forces evacuated Norfolk in 1861. The ironclad's construction was a remarkable test of Confederate ingenuity and resources. In one day, the Virginia destroyed two Union warships, the U.S.S. Congress and U.S.S. Cumberland, threatening Federal control of Hampton Roads. Lincoln viewed the March 8 events as the greatest Union calamity since Bull Run, and Secretary of War Edwin Stanton feared that the Virginia would attack the Federal capital yet, as the burning Congress brightened the harbor with an eerie glow, the novel Union 'ironclad U.S.S. Monitor entered the stage. The next day, the Southern ironclad fought the Monitor to a standstill, yet the Virginia was unable to destroy the Union fleet as anticipated. While both North and South claimed victory, the presence of the Virginia blocking the James River would continue to delay and alter McClellan's campaign.

This painting shows how close the two ironclads were during their famous duel. Mariners' Museum

Nevertheless, McClellan, confident that the Monitor could hold off any advance against his transports by the Confederate ironclad and facing Lincoln's deadline to move against the enemy, proceeded with his campaign. He began shipping his 121,500-strong army with all of its supplies and armaments to Fort Monroe on March 17, 1862, intending to move against Richmond by way of the York River. The Army of the Potomac was the largest army to conduct an amphibious operation in North America. The grand army was bigger than any city in Virginia.

Confederate prospects looked bleak as McClellan moved his massive army to the Peninsula. Brigadier General Ambrose Burnside's troops were finalizing their conquest of eastern North Carolina and Union forces appeared invincible along the Mississippi River. Many Southerners feared that if Richmond were to fall, the Confederacy might collapse. Confederate hopes were pinned on the ability of the C.S.S. Virginia to hold Hampton Roads, and Major General John Bankhead Magruder's small "Army of the Peninsula" to delay the Union juggernaut's advance toward Richmond.

On April 4, 1862, McClellan's army began its march up the Peninsula, occupying abandoned Confederate works at Big Bethel and Young's Mill. The next day, the Army of the Potomac assumed its march only to find its path to Richmond slowed by heavy rains, which turned the already poor roads into a muddy morass. The army then was blocked by Magruder's 13,000-strong command entrenched along a 12-mile front. Brigadier General John G. Barnard, the Army of the Potomac's chief engineer, called the comprehensive series of redoubts and rifle pits arrayed behind the flooded Warwick River "one of the most extensive known to modern times." The Union army halted in its tracks as "Prince John" Magruder, despite being heavily outnumbered, created an illusion of a powerful army. He "played his ten thousand before McClellan like fireflies," wrote diarist Mary Chesnut, "and utterly deluded him."

The events of April 5 changed McClellan's campaign. Not only were his plans for a rapid movement past Yorktown upset by the unexpected Confederate defenses along the Warwick River, but also by Lincoln's decision not to release Irwin McDowell's I Corps to his use in a flanking movement against the Southern fortifications at Gloucester Point. Lincoln feared for Washington's safety and held McDowell near the Federal capital. The U. S. Navy, too, refused to support McClellan's advance. Flag Officer Louis Goldsborough thought that the C.S. S. Virginia might attack the Union fleet while it attempted to silence the Confederate guns at Yorktown and Gloucester Point. Since McClellan's reconnaissance, provided by detective Alan Pinkerton and Professor Thaddeus Lowe's balloons, confirmed his belief that he was outnumbered by the Confederates, he besieged their defenses.

As McClellan's men built gun emplacements for the 103 siege guns he brought to the Peninsula, General Joseph E. Johnston began moving his entire Confederate army to the lower Peninsula. Johnston thought the Confederate position was weak, noting that, "no one but McClellan could have hesitated to attack." McClellan's men did make one attempt to break the midpoint of the Confederate line. Brigadier General William F. "Baldy" Smith sent soldiers of the Vermont Brigade across the Warwick River to disrupt Confederate control of Dam No. 1. The poorly coordinated and supported assaults on April 16, 1862, failed to break through this Confederate weak point.

The siege continued another two weeks even though Johnston counseled retreat. Johnston advised that "the fight for Yorktown must be one of artillery, in which we cannot win. The result is certain the time only doubtful." Finally, just as McClellan made his last preparations to unleash his heavy bombardment on the Confederate lines, Johnston abandoned the fortifications during the evening of May 3.

Joseph E. Johnston Wikimedia Commons

McClellan was surprised by the Confederate withdrawal. The Union commander immediately attempted to cut off Johnston's retreat, ordering Brigadier General Edwin V "Bull" Sumner to attack the Confederate rearguard. The result was the bloody, indecisive May 5 Battle of Williamsburg. The battle was fought along the Williamsburg Line, a series of 14 redoubts built between Queens and College creeks. Fighting raged in front of Fort Magruder (Redoubt #6) all day. The Confederates repelled the first Union assaults and then pressed the Federals back down the Hampton Road. By mid-afternoon the Union lines were in disarray when Brigadier General Philip Kearny personally led his command into the fray shouting, "I am a one-armed Jersey Sonof- a-Gun, follow me!" While Kearny's charge stabilized the battle lines at Fort Magruder, it was Brigadier General Winfield Scott Hancock's flanking move into several unmanned redoubts on the Confederate left that forced the Confederates to abandon the Williamsburg Line. The Battle of Williamsburg, called by McClellan "an accident caused by too rapid a pursuit," was an opportunity to destroy Johnston's army before it could reach the Confederate capital however, success slipped away from the Army of the Potomac. The Union victory at Williamsburg was marred by the Federal command's inability to aggressively grasp the tactical opportunities made available by the Confederate retreat.

McClellan did not arrive on the Williamsburg battlefield until dark, when the engagement was ending. He had been in Yorktown supervising the embarkation of Brigadier General William B. Franklin's move up the York River, which threatened to block Johnston's withdrawal to Richmond. Although able to secure a beachhead at Eltham's Landing on May 6, Franklin's timid move inland on the next day was halted by elements of G. W. Smith's command led by William C. H. Whiting and John Bell Hood.

Lincoln, disenchanted with what he deemed McClellan's general lack of initiative, arrived at Fort Monroe May 6. Since the Confederate army was now in retreat toward Richmond, Lincoln sought to open the James River to the Union's use. The only obstacle was the C.S.S. Virginia.

The Confederate retreat from the lower Peninsula exposed the port city of Norfolk to Union capture. Lincoln directed Flag Officer Louis N. Goldsborough and Major General John E. Wool to end the Virginia's control of Hampton Roads by occupying its base. Major General Benjamin Huger, threatened by the Union advance, was forced to abandon the port city on May 9. Without its base, the ironclad's deep draught made the vessel unable to steam up the James to Richmond. Consequently, the Virginia was destroyed by its crew off Craney Island on May 11, 1862. "Still unconquered, we hauled down our drooping colors . and with mingled pride and grief gave her to the flames," Chief Engineer Ashton Ramsay reflected. The door to the Confederate capital via the James River now lay open. A Union fleet, including the ironclads Galena and Monitor slowly moved up the river to within seven miles of Richmond. On May 15, 1862, hastily constructed Confederate batteries perched atop Drewry's Bluff repelled the Union naval advance. Obstructions limited the mobility of Federal vessels as plunging shot from Confederate cannons severely damaged the Galena.

Despite the repulse given to the Federal fleet's thrust up the James River, McClellan's army neared the outskirts of the Confederate capital by the end of May. McClellan had established a major supply base near West Point and appeared ready to invest Richmond with his siege artillery. However, his delays on the lower Peninsula once again altered his plans. Thomas J. "Stonewall" Jackson's operations in the Shenandoah Valley threatened Washington, prompting Lincoln to continue to withhold McDowell's Corps at Fredericksburg. McClellan, extending his right flank to meet the expected reinforcements, found his army divided by the swampy Chickahominy River.

Taking advantage of heavy rains, which made the Chickahominy nearly impassable, Johnston attacked McClellan's army south of the river at Seven Pines/Fair Oaks. The poorly coordinated assaults on May 31 failed to destroy the exposed Union corps. Johnston was seriously wounded riding across the battlefield. The next day, June 1, 1862, Robert E. Lee assumed command of the Confederate forces around Richmond.

The Southern assaults at Seven Pines confirmed McClellan's opinion that his army was outnumbered. Rather than striking directly at the city, his primary goal was to reach Old Tavern on the Nine Mile Road and entrench. He was confident a classic siege would result in Richmond's capture. Lee, formerly Jefferson Davis's military advisor, recognized McClellan's siege mentality and transformed the sluggish, yet seemingly victorious Union advance into a vicious Confederate counteroffensive, known as the Seven Days' Battles. Lee's offensive, although costly in men, achieved its objective — Richmond was saved.


To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign

In the spring of 1862, George McClellan and his massive army were slowly making their way up the Virginia Peninsula. Their goal: capture the Confederate capital and end the rebellion. &ldquoTo Hell or Richmond&rdquo one Federal artillery unit vowed, sewing the words onto their flag.

The outnumbered and outgunned Confederates under generals &ldquoPrince John&rdquo Magruder and Joseph E. Johnston kept pulling back, drawing McClellan away from his base at Fort Monroe and further up the peninsula&mdashexactly the direction McClellan wanted to go. But if they could draw him just far enough, and out of position, maybe they could attack and defeat him.

As McClellan approached the very gates of Richmond, a great battle was brewing. Could the Confederates save their capital and, with it, their young nation? Could the Federals win the war with a single fatal blow?

En To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign, Doug Crenshaw and Drew Gruber follow the armies on their trek up the peninsula. The stakes grew enormous, surprises awaited, and the soldiers themselves had only two possible destinations in mind.

Doug Crenshaw is an Emerging Civil War Series author who has written a number of books on the Civil War in Richmond, including Richmond Shall Not be Given Up: The Seven Days Battles, a prelude to To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign. A volunteer for the Richmond National Battlefield Park, Doug is a member of the Richmond Civil War Roundtable and a board member of the Richmond Battlefields Association. Drew Gruber is the executive director of Civil War Trails and the Interim Director of the Williamsburg Battlefield Association. He lives in Williamsburg with his wife and two cats.


  1. The Influence of Napoleon on the Civil War.
  2. Smoothbore vs Rifled Muskets
  3. The Minie Ball and the impact it and rifled muskets had on tactics —
  4. How a typical infantryman fired
  5. The role of cavalry
  6. Artillery – various types (solid shot, case shot, canister, grapeshot)
  7. Entrenchments became increasingly important.
  • Change in Command
      1. Recall that the Confederate army commanded by P. G. T. Beauregard and Joseph Johnston soundly defeated the Union army under Irvin McDowell, which retreated to Washington in disarray.
      2. Beauregard was sent west to aid Albert Sidney Johnston, leaving Joseph Johnston in sole command of the Confederate army at Manassas.
      3. After the debacle at Bull Run, Irvin McDowell was demoted to a division commander.
      4. Lincoln replaced McDowell with George B. McClellan (mini bio: West Point, Mex War, observer in Crimean War, business experience, early success in WV)
      5. McClellan reorganized the army and whipped it into shape. He also renamed it the Army of the Potomac. By November the army had grown to 168,000.
      6. McClellan was extremely popular with his troops, who called him “Little Mac.”
      7. In November, Winfield Scott announced his retirement. Lincoln named McClellan as his successor, which meant McClellan was General in Chief of the entire U. S. Army as well as commander of the Army of the Potomac.
      8. When Lincoln warned McClellan that having these two jobs would be extremely difficult, McClellan replied “I can do it all.”
      • Lincoln and McClellan
          1. McClellan was a Democrat who believed in slavery and just wanted to restore the Union to the status quo ante bellum.
          2. He had no respect for Lincoln, calling him an idiot and “The Original Gorilla.”
          3. One night, Lincoln and Seward went to see McClellan. The butler told them McClellan was out. When McClellan came home, he went straight to his bedroom. When Lincoln asked to see him, the butler said “He has gone to bed.”
          4. Lincoln put up with all this because he thought McClellan would bring a Union victory.
          • Fall – Winter 1861
            1. Despite Lincoln’s urging, McClellan refused to march the army toward Johnston. The summer and fall passed, and then winter set in, when campaigning was nearly impossible.
            2. In October, McClellan sent a small force toward Leesburg. This force was defeated by a Confederate force at the Battle of Ball’s Bluff.
            3. As a result of Ball’s Bluff, Congress formed a Joint Committee to Investigate the War. They investigated officers, particularly Democratic ones.

            Peninsula Campaign

            "Southern Cross" Don Troiani, www.historicalartprints.com

            By June of 1862, following its slow advance up the Peninsula, McClellan's army was so close to Richmond Union soldiers could hear the church bells ring in the city. The end of the war seemed near at hand. But in a bold stroke, Robert E. Lee took the initiative, attacking the Union army in what would be known as the Seven Days' Battles.

            During the battle of Glendale, members of Camdus Wilcox's Alabamians took Randol's Federal battery. Don Troiani's painting, Southern Cross, captures the intensity of the fighting that was typical that day.

            "Southern Cross" Don Troiani, www.historicalartprints.com

            The wounding of Confederate commander Joseph E. Johnston at Seven Pines signaled the start of a new era in Virginia — the Robert E. Lee years. Vigor replaced turpitude, aggression supplanted terminal caution. Within the first 100 hours of his regime, Lee unveiled his plan to break the Union grip on Richmond. Writing to President Jefferson Davis on June 5, Lee expressed his concerns about a passive defense. Instead, he explained, "I am preparing a line that I can hold with part of our forces in front, while with the rest I will endeavor to make a diversion to bring McClellan out. He sticks under his batteries & is working day & night." For the next three weeks, Lee concentrated his energy on executing that plan.

            A mile or two to the east, George B. McClellan wielded the largest army in American history With nearly 125,000 men, he outnumbered Lee almost two to one. But the Army of the Potomac struggled with an immense supply line stretching from White House Landing on the Pamunkey River to the front lines nearly a dozen miles to the west, and McClellan had so positioned his five corps that the swampy Chickahominy River bisected his front. On the other hand, McClellan had momentum he and his army had dictated the pace of events in May.

            Lieutenant General T. J. “Stonewall” Jackson Library of Congress

            Thomas J. "Stonewall" Jackson proved to be the key piece in Lee's plan. After mopping up three separate Union armies in the Shenandoah Valley, the singular Stonewall pointed his 20,000-man army toward Richmond. Lee hoped that Jackson's force would be the maneuver element, sweeping in upon the Federal army's exposed upper flank northeast of Richmond. To prepare for that event Lee dispatched his chief of cavalry, Brigadier General J. E. B. Stuart, on an expedition around McClellan's right. Departing on June 12 with 1500 horsemen, Stuart rode a complete circle around the Union army, examining the approaches to McClellan's flank that would be so important when Jackson arrived two weeks later. His raid did much to prop up the morale of the South.

            The real fighting began two weeks later. Historians continue to argue about the correct definition of the Seven Days' battles. The traditional interpretation has the week of battles beginning on June 25 and ending on July 1. Popular Confederate historian Clifford Dowdey argued 40 years ago that the campaign as an entity more properly began on June 26 and ended on July 2. Either way, fighting certainly began on June 25. McClellan launched a local attack that day along the Williamsburg Road just east of Richmond, his stated purpose being "to drive in the enemy's pickets from the woods." This exploded into a larger affair known variously as the Battle of King's School House, Oak Grove, or French's Farm. It ended indecisively.

            The next day Lee countered with his elaborate scheme to drive off the Union army. His initial goal was to force McClellan to fight for possession of his supply line, which would entail abandonment of the lines immediately in front of Richmond. Ideally, this would lead to an open field contest away from Richmond — a circumstance infinitely more preferable to Lee than siege warfare. With Stonewall Jackson sweeping in from the northwest, Lee gathered most of his infantry on the south bank of the Chickahominy River. Jackson would clear the north bank of the river, permitting Lee to join him there and assemble a force of 60,000 troops to cut the railroad line. There were two flaws in this plan. Only 25,000 Confederates would remain in the entrenchments before Richmond (facing the bulk of the Army of the Potomac), and the success of the overall plan hinged on too much movement. It was no simple task to bring numerous columns together at a single point across miles of wooded landscape.

            Confederate Lt. Gen. A.P. Hill Library of Congress

            Lee learned this the hard way. Despite vigorous marching on the 26th, Jackson progressed slowly. Eventually division commander A. P. Hill, now recognized as one of Lee's more impetuous subordinates, crossed to the north bank of the Chickahominy River without orders, triggering the start of the Confederate plan. The Federal Fifth Corps, ably led by Brigadier General Fitz John Porter, willingly abandoned Mechanicsville in favor of a superb position behind Beaver Dam Creek. Defending two miles of front from behind entrenchments, Porter welcomed Lee's twilight attack on June 26. Although Lee recognized the folly of attempting to storm across the creek, he felt obliged (as he said after the war) to do something to divert McClellan's attention from the weakness of the stripped-down Confederate defenses, east of Richmond.

            He need not have worried about McClellan. That officer determined on the night of June 26, while Porter's Fifth Corps thrashed the Confederates at Beaver Dam Creek, to abandon the supply line at White House Landing in favor of a new base on the James River. Although he inflicted 1500 casualties on the Confederate army that night, in contrast to only 300 for Porter, McClellan correctly reasoned that the arrival of Jackson above Beaver Dam Creek would signal the end of that position. Forced to either concentrate his army for a climactic fight for control of the railroad, or abandon the lines in front of Richmond altogether, McClellan took the conservative route and retreated. From that point onward the campaign consisted of the Federal army trying to save itself and its supply system from an energized Confederate army in close pursuit. June 26 decided the outcome of the campaign the next six days would determine the extent of the Union defeat.

            Ruins of White House Landing, VA, after the Federal abandonment Library of Congress

            McClellan left the trusty Fifth Corps behind when he abandoned his railroad. Porter established a powerful position behind Boatswain's Creek, just east of Gaines Mill, on June 27. There he was to hold Lee at arm's length, buying time for the withdrawal to get started south of the Chickahominy. Lee united with Jackson's army and together they assaulted Porter's line on the afternoon of the 27th. The ensuing Battle of Gaines Mill surely was one of the fiercest of the war. Repeated assaults failed to dislodge Porter. Only when Lee combined all his troops in an enormous attack was he able to fracture the Union line just before sunset, too late to achieve a total victory. John Bell Hood and his Texas Brigade won on that field the first of their many accolades. Students of the war who are unalterably critical of frontal assaults would do well to study Gaines Mill. Unable to find a flank to get around, Lee's men instead broke three consecutive Union lines by direct attack. They incurred 9000 casualties in the process (inflicting 6000 on Porter), but they also won the first full-fledged Confederate victory in Virginia since First Manassas. Gaines Mill was Lee's largest single attack of the war, and it was his first victory.

            June 28 proved to be a pivotal day. McClellan's retreat gained a head start southward because Lee could not deduce the Union army's exact intentions, and was stalled on the wrong side of the river. Once he learned of McClellan's retreat, Lee launched his pursuit. On June 29 the Federal rearguard under Edwin V "Bull" Sumner successfully repulsed a tepid attack delivered by Confederate General John B. Magruder at the Battle of Savage's Station. While Magruder and Sumner dueled, the head of McClellan's column approached the James River.

            A.P. Hill's attack at Glendale, June 30, 1862.

            Many histories of the Seven Days identify June 30 as one of the great Confederate opportunities of the war. Confederate memoirist E. Porter Alexander wrote in an oft-quoted sentence: "Never, before or after, did the fates put such a prize within our reach." Alexander referred to the bottleneck at the Riddell's Shop intersection, more commonly called Glendale or Frayser's Farm. The better part of seven Federal divisions occupied a semi-circle around the junction of four roads. Four converging Confederate columns approached the intersection that day. Viewed on a map, it seems those Southern infantrymen had a chance to insert themselves between McClellan's army and its secure base on the James River. Three of the four Confederate columns stalled — Stonewall Jackson most unexpectedly — and the resulting battle pitted only the men of James Longstreet and A.P. Hill against several Federal divisions. In the Long Bridge Road and south of it, men grappled and ducked among long lines of Federal artillery. Waning daylight ended this fight after 7500 men had fallen killed or wounded.

            Glendale ensured a successful escape for the Army of the Potomac. McClellan's divisions moved two miles farther south and established a position atop Malvern Hill, a mini-Gibraltar studded with cannon that dominated open approaches and excellent vistas. Lee saw the power of the position and did not intend to attack directly. He tried to establish an artillery crossfire to suppress the Union cannon. That ended in disaster for the Southern cannoneers, as the superior metal brought to bear by Union gunners soon silenced them. False intelligence and wishful thinking helped lure Lee into an attack anyway. Wave after wave of gray-clad infantry swept up the gentle slope of Malvern Hill to be greeted by tornadic blasts of canister and musketry. No Confederates reached the artillery, and an enormous swath of dead and dying littered the slopes. More than 8000 men fell killed and wounded at Malvern Hill, elevating the cost of the Seven Days battles to approximately 35,000 men.

            On July 2, McClellan reached his new base at Harrison's Landing on the James. Lee called off the pursuit, recognizing his inability to injure the Union army any more. The moral effect spread to the distant corners of both countries. A cheering victory that saved the capital city energized the South and gave it another hero in R. E. Lee. The Union defeat injured McClellan's standing with Lincoln, stalled the first campaign to take Richmond, and ultimately led to the evacuation of the Union army from the Richmond area. No campaign of the war before 1865 had so many consequences of such far-reaching importance.

            This article originally appeared in the Spring 1999 issue Hallowed Ground, the quarterly membership magazine for the Civil War Trust.


            PENINSULAR CAMPAIGN

            PENINSULAR CAMPAIGN (1862), an advance against Richmond, began on 4 April 1862, when Maj. Gen. George B. McClellan departed from Fortress Monroe with his Union army of approximately 100,000 to attack the Confederate capital by way of the peninsula formed by the York and James Rivers. McClellan had counted on a larger force and aid from the navy on the James River. The administration withheld 45,000 troops to protect Washington, D.C., and the navy was unable to help because of the menace of the Merrimack and Confederate shore batteries.

            The campaign unfolded in three phases. The early Union advance was marked by Confederate resistance behind entrenchments across the peninsula from Yorktown. On 5 April McClellan besieged Yorktown, which was evacuated on 3 May. He then pushed slowly forward, fighting at Williamsburg on 5 May, reaching and straddling the Chickahominy River on 20 May and facing a strengthened Confederate force under Gen. Joseph E. Johnston.

            Help expected from Union Gen. Irvin McDowell's 40,000 men was lost to McClellan in May when Confederate Gen. T. J. ("Stonewall") Jackson's Shenandoah Valley campaign scattered or immobilized the Union armies before Washington. The first phase of the campaign ended with the indecisive two-day Battle of Fair Oaks (or Battle of Seven Pines), 31 May and 1 June. Johnston was wounded on 1 June and Robert E. Lee succeeded to his command.

            After Fair Oaks came the second phase, three weeks without fighting, marked by Confederate Gen. J. E. B. Stuart's spectacular cavalry raid around the Union army, from 11 to 13 June.

            McClellan, reinforced, intended to retake the offensive, but Lee forestalled him and opened the third phase of the campaign by attacking the Union right at Mechanicsville on 26 June. This began the Seven Days' Battles, during which McClellan changed his base to the James River, fending off waves of Confederate attacks as the Union Army retreated to its base at Harrison's Landing. With the appointment on 11 July of Gen. Henry W. Halleck to command all land forces of the United States, the Army of the Potomac began its withdrawal from the peninsula.

            Union casualties in the campaign were approximately 15,000, with 1,700 killed Confederate losses were about 20,000, with 3,400 killed. The Union forces greatly outnumbered the Confederate at the start of the campaign toward its close the opposing forces were nearly equal.


            Ver el vídeo: Peninsula Campaign Summary (Agosto 2022).