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Winfield Scott Hancock

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Winfield Scott Hancock nació en el condado de Montgomery, el 14 de febrero de 1824. Se unió al ejército de los Estados Unidos y luchó en la Guerra Seminole y la Guerra Mexicana (1846-48).

Al estallar la Guerra Civil estadounidense, Howe sirvió en el Ejército de la Unión. Luchó en Antietam antes de ser gravemente herido en Gettysburg. Ascendido al rango de mayor general, se recuperó para participar en la campaña Wilderness.

Amigo cercano de Andrew Johnson, trabajó como asesor presidencial hasta 1867 cuando reemplazó al general Philip Sheridan como gobernador militar de Louisiana y Texas.

Hancock participó activamente en la política y en 1880 fue seleccionado por el Partido Demócrata como su candidato presidencial. Después de perder las elecciones ante el candidato republicano, James A. Garfield, regresó a la vida militar. Winfield Scott Hancock murió en 1886.


Winfield Scott Hancock

"El general Hancock es uno de los hombres más apuestos del ejército de los Estados Unidos", escribió Regis de Trobiand en julio de 1864. "Es alto de estatura, robusto de figura, con movimientos de fácil dignidad ... En acción ... la dignidad da paso a la actividad. los rasgos se animan, su voz fuerte, sus ojos en llamas, su sangre se enciende y su porte es el de un hombre llevado por la pasión, el carácter de su valentía ”(Tucker 246-247). Winfield Scott Hancock impresionó tanto a sus superiores como a sus soldados. Después de la batalla de Williamsburg, el general George B. McClellan le escribió a su esposa: "Hancock estuvo excelente hoy". "Magnífico" se quedó con él durante toda la guerra. Sin embargo, como muchos otros grandes líderes de la Guerra Civil, la alta estima del público se desintegró después de la guerra. Hoy vuelve a ser muy estimado, con monumentos como el cambio de nombre de la plaza del palacio de justicia en su antigua ciudad natal, "General Winfield Scott Hancock Square".

Hancock se graduó de West Point en 1844, decimoctavo en una clase de 25. Sirvió en la Guerra de México y fue honrado por su valentía en la batalla de Churubusco. Cuando comenzó la guerra, él estaba sirviendo en Los Ángeles, luchando por mantener la munición de la Unión de los simpatizantes del sur. Fue asignado para ser el intendente del general Robert Anderson en Kentucky. Afortunadamente para la Unión, el general McClellan reconoció el potencial de Hancock y lo nombró general de brigada en la división de William "Baldy" Smith.

El 5 de mayo de 1862, Hancock tomó la iniciativa en la Batalla de Williamsburg y ocupó dos reductos abandonados. A pesar de una pérdida general de la Unión, la reputación de Hancock se disparó debido a esta batalla. Durante la Batalla de Antietam del 17 de septiembre de 1862, a Hancock se le ordenó que comandara la división del general Israel Richardson herido de muerte en el Camino hundido. En noviembre fue ascendido a Mayor General.

En Chancellorsville, del 1 al 3 de mayo de 1863, la división de Hancock fue la última en el campo, aguantando el tiempo suficiente para que los federales se retiraran. El general Darius Couch, comandante del Segundo Cuerpo de la Unión, había estado extremadamente disgustado con la actuación del general "Fighting Joe" Hooker. Couch dejó el cuerpo y Hancock se convirtió en su nuevo comandante. En la batalla de Gettysburg del 1 al 3 de julio de 1863, George Gordon Meade era el nuevo comandante general. Después de enterarse de que los ejércitos estaban comprometidos en Gettysburg y que el general John Reynolds fue asesinado, Meade envió a Hancock para comandar el 1er, 3er y 11er cuerpo y decidir si esta era una buena posición de batalla. El 2 de julio, Hancock ayudó a arreglar el error del general Daniel Sickle en Peach Orchard, también envió al primer Minnesota a detener el cuerpo del general A.P. Hill en Cemetery Ridge. El día 3, sus hombres ayudaron a rechazar la "Carga de Pickett". Hancock resultó gravemente herido en el muslo durante la batalla, y el general Gouverneur Warren tomó el mando del Segundo Cuerpo. Hancock pasó meses con un dolor insoportable mientras varios médicos intentaban quitar la bola de minié. El 28 de enero de 1864 se aprobó una resolución conjunta del Congreso en la que se agradecía a los generales Meade, Hooker y Howard por sus funciones en Gettysburg. El nombre de Hancock estaba ausente.

Cuando Hancock se reincorporó al Segundo Cuerpo en marzo, Ulysses S. Grant era el comandante de todas las fuerzas de la Unión. Bajo Grant, el estilo de lucha de la Unión había cambiado significativamente. Aunque los federales perdieron la Batalla del desierto del 5 al 7 de mayo de 1864, no se retiraron. El Segundo Cuerpo de Hancock atacó al cuerpo de A.P. Hill en Plank Road, haciendo retroceder a los confederados en confusión. La llegada del general James Longstreet evitó que el flanco derecho confederado colapsara.

En el Palacio de Justicia de Spotsylvania, los hombres de Hancock atacaron con éxito el "Mule Shoe Salient" el 12 de mayo de 1864 y capturaron aproximadamente a 2800 prisioneros. Los hombres de Hancock también participaron en los infames ataques del 3 de junio en Cold Harbor, en los que miles de hombres se perdieron en minutos. Para el 10 de junio, su herida de Gettysburg lo había dejado inmovilizado. Se perdió una tremenda oportunidad en Petersburgo, del 15 al 18 de julio de 1864. El 15 de junio, las fuerzas del general "Baldy" Smith derrotaron a una pequeña fuerza confederada a tres millas al este de la línea defensiva principal. Si Hancock hubiera tomado el mando como oficial de rango y hubiera ordenado otra carga, las fuerzas de la Unión podrían haber prevalecido.

El 27 de julio, el Segundo Cuerpo de Hancock se coordinó con la caballería de Philip Sheridan, cruzando al norte del río James en Deep Bottom en un intento de cortar las líneas de ferrocarril que unen Lee y Jubal Early (en el valle de Shenandoah). No alcanzó su objetivo, rompiendo solo las líneas exteriores confederadas. Sin embargo, hubo una segunda pelea en Deep Bottom, debido al calor y la gran cantidad de nuevos reclutas, la batalla se perdió. Esta pérdida fue seguida por una humillante derrota en la estación Reams, el 24 de agosto de 1864. El ayudante de Hancock recordó que “la agonía de ese día nunca pasó del orgulloso soldado” (Jordan 163). En Burgess Mill, del 27 al 28 de octubre de 1864, el Segundo Cuerpo se desempeñó bien, pero ganó y luego perdió Boydton Plank Road. Esta fue la última batalla de Hancock. Continuó dirigiendo el Departamento de West Virginia hasta el final de la guerra y también organizó la 1st Veterans Corp.

Después del asesinato de Abraham Lincoln, Hancock recibió críticas por su papel en la ejecución de Mary Surratt, una de las conspiradoras. No quería que se ejecutara a Surratt. También recibió críticas mientras era comandante del Quinto Distrito Militar durante la Reconstrucción. Había emitido las “Órdenes Generales No. 40”, declarando que existía un estado de paz en el distrito para no interferir con las autoridades civiles. Esto también significó que ningún soldado aparecería en los lugares de votación.

Cuando se nombró a Ulysses S. Grant como el decimoctavo presidente, Hancock fue enviado al Departamento de Dakota. Cuando George Meade murió en noviembre de 1872, Hancock se convirtió en el nuevo comandante de la División del Atlántico, cargo que ocupó durante el resto de su vida. En 1880, Hancock fue el candidato presidencial demócrata. Fue derrotado por James A. Garfield. El 9 de febrero de 1886, Winfield Hancock murió debido a complicaciones de la diabetes. Lo enterraron en Norristown, PA.

J ordan, David M. Winfield Scott Hancock: la vida de un soldado. Prensa de la Universidad de Indiana, Bloomington: 1988.

Tucker, Glenn. Hancock el Magnífico. Libros de Morningside, Dayton, OH: 1980.


Winfield Scott Hancock

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Winfield Scott Hancock, (nacido el 14 de febrero de 1824 en el condado de Montgomery, Pensilvania, EE. UU.; fallecido el 9 de febrero de 1886 en Governor's Island, Nueva York), general de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865), cuyas políticas durante el servicio militar de Reconstrucción en Luisiana y Texas le ganaron tanto el cariño del Partido Demócrata que se convirtió en el candidato presidencial del partido en 1880.

Graduado de West Point (1844), sirvió con distinción en la Guerra de México (1846-1848). Hancock fue nombrado general de brigada de voluntarios al estallar la Guerra Civil y sirvió en la campaña peninsular de 1862. En mayo de 1863 fue nombrado jefe del II Cuerpo, Ejército del Potomac, que dirigió durante la mayoría de los dos restantes. años de la guerra. Sirvió con distinción en la Batalla de Gettysburg (julio de 1863) y participó en la campaña en Richmond, Va., La primavera siguiente. Como general de división después de la guerra, estuvo al mando (1866-1868) de varios departamentos del ejército, incluida la división militar compuesta por Luisiana y Texas. Aunque se le había conferido un gran poder discrecional, Hancock insistió en el mantenimiento de las autoridades civiles en su "dominio natural y legítimo". Esta postura enfureció a algunos republicanos, que contaban con el poder militar para proteger a los republicanos blancos y negros en el sur, pero su política le ganó el apoyo de los demócratas, quienes lo nominaron para la presidencia en 1880. Después de perder por poco las elecciones ante el republicano candidato, James A. Garfield, volvió a la vida militar.


WINFIELD SCOTT HANCOCK I

En sus Memorias personales de 1885, Ulysses S. Grant dio lo que puede ser la evaluación concisa más completa de Winfield Scott Hancock. Se erige, escribió Grant, como “la figura más conspicua de todos los oficiales generales que no ejercieron un mando separado [es decir, a nivel del ejército]. Dirigió un cuerpo más largo que cualquier otro, y nunca se mencionó su nombre por haber cometido en la batalla un desatino del que era responsable. Era un hombre de apariencia personal muy llamativa. . . . Su disposición afable le hizo amigos, y su valor personal y su presencia con su mando en lo más duro de la lucha le ganaron la confianza de las tropas que le servían. No importa cuán dura sea la lucha, el 2. ° cuerpo siempre sintió que su comandante los estaba cuidando ".

Hancock siempre luchó bajo el mando de otros, y ningún oficial de campo fue más admirado universalmente que él, quien emergió de la Guerra Civil como quizás el modelo de soldado general. Es merecidamente más celebrado por el papel de liderazgo que asumió en Gettysburg, donde sus decisiones de mando y su presencia personal en los días uno y dos hicieron posible la victoria de la Unión, y sus sacrificios en el día tres aseguraron la derrota de Lee.

El 14 de febrero de 1824, Elizabeth Hoxworth Hancock de Montgomery Square, Pensilvania, dio a luz a gemelos idénticos. A uno se le dio el nombre de Hilary Baker y al otro Winfield Scott. Que un niño deba ser nombrado por sus relaciones familiares, en el caso de Hilary Baker, no era nada inusual, pero nombrar a su hermano gemelo no como parientes sino como un soldado, un héroe de la Guerra de 1812 que estaba entrando en la mitad de su carrera en 1824. —Era raro en los Estados Unidos de principios del siglo XIX. La mayoría de los estadounidenses tenían una aversión innata por los ejércitos permanentes y los militares profesionales (el acuartelamiento de las tropas había jugado un papel importante en el desencadenamiento de la Revolución Americana). Es más, los Hancock no eran una familia militar. El padre Benjamín era un maestro de escuela que estudió derecho y pronto se convertiría en abogado, mientras que la madre Isabel trabajaba como sombrerera. Por lo tanto, fue casi como si, al nombrar a su hijo, los Hancock hubieran predicho inadvertidamente su destino. Desde la infancia, mostraría una fascinación temprana por las cosas militares y, de adulto, demostraría ser una especie de soldado y líder de soldados natural e instintivo. En la Guerra México-Estados Unidos, su primera experiencia de batalla, incluso sirvió directamente bajo su homónimo. Y en la Guerra Civil, se ganó el sobrenombre de guerrero romántico de "Hancock el Magnífico".

PRIMERA VIDA Y PUNTO OESTE

Unos años después del nacimiento de los gemelos Hancock, la familia se mudó de Montgomery Square, en las afueras de Lansdale, a Norristown, donde Benjamin Hancock comenzó a ejercer la abogacía. También se hizo cada vez más prominente en la política demócrata local y sirvió con gran devoción como diácono en la iglesia bautista. Los gemelos fueron educados en Norristown Academy hasta que se abrió una escuela pública en la ciudad a fines de la década de 1830. De niños, eran inseparables, pero idénticos solo en apariencia física. Mientras que Hilary era tranquila y se portaba bien, el bullicioso Winfield a menudo se metía en problemas con la variedad de chicos-serán-chicos. Sin embargo, su conducta no fue tan traviesa como para descalificarlo de la dosis de educación superior que merecían sus calificaciones escolares, y su creciente interés en el ejército (organizó una compañía militar entre sus compañeros de clase) llevó a su padre a convocar a un político. favor del congresista local, Joseph Fornance.

En 1840, Fornance obligó a Benjamin al nominar a Winfield a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point.

Ya alto —medía un metro noventa en una época en la que el metro setenta era el promedio de un hombre—, guapo y de apariencia militar, Winfield Scott Hancock también era un cadete afable y popular. Sin embargo, su rendimiento académico se ubicó en el extremo inferior del promedio. Graduado decimoctavo en la clase de veinticinco cadetes de 1844, fue enviado automáticamente a la infantería y comisionado en el 6º Regimiento, asignado para servir en territorio indio.

TERRITORIO INDIO, SERVICIO DE RECLUTAMIENTO Y LA GUERRA EE.UU.-MEXICANA

Durante los dos años siguientes, poco sucedió en Red River Valley, el rincón de Hancock en el territorio indio, y no vio nada de combate antes de que lo enviaran de regreso al este al servicio de reclutamiento en Cincinnati, Ohio, y al otro lado del río en Kentucky. Mientras estaba allí, la guerra entre Estados Unidos y México comenzó en Texas y California, lo que llevó a Hancock a solicitar su regreso inmediato al 6. ° Regimiento, que estaba estacionado en el centro de la acción en desarrollo. El problema era que el atractivo y genial Hancock había demostrado ser un reclutador talentoso, no solo contratando más de su cuota de hombres, sino también sabiendo qué hombres rechazar. Era demasiado bueno en su trabajo y el ejército quería que continuara en él el mayor tiempo posible. Las órdenes de reincorporarse a su regimiento no llegaron hasta el 31 de mayo de 1847.

Para gran alivio del segundo teniente Hancock, todavía quedaba mucha guerra por librar cuando se reincorporó al sexto en Puebla, México, ya que sirvió en el ejército invasor dirigido por su tocayo, el mayor general Winfield Scott.

Desde Puebla, el ejército avanzó hacia Contreras, que se convirtió en la primera batalla de Winfield Scott Hancock el 19 y 20 de agosto de 1847. Para la tarde del 20 de agosto, la batalla se había trasladado a Churubusco. Aquí Hancock sufrió su primera herida —una penetración superficial de una bala de mosquete por debajo de la rodilla—, pero no solo siguió luchando, sino que asumió el mando de su compañía después de que su comandante fuera abatido por una herida más grave. La galantería e iniciativa de Hancock en Churubusco le valieron un brevet a primer teniente, y tanto en Contreras como en Churubusco, sirvió junto a tres oficiales que se convertirían en notables generales confederados, James Longstreet, George Pickett y Lewis Armistead, un hombre con quien Hancock también se desarrolló. una estrecha amistad personal.

La herida que Hancock sufrió en Churubusco se infectó y resultó en fiebre. A pesar de esto, luchó en Molino del Rey (8 de septiembre de 1847) pero fue postrado durante la batalla culminante de la guerra, Chapultepec (12-13 de septiembre), y la posterior ocupación de la ciudad de México. El hecho de que estos acontecimientos trascendentales hubieran pasado desapercibidos fue una fuente de arrepentimiento para toda la vida.

Hancock y su regimiento permanecieron en México hasta que se firmó el Tratado de Guadalupe Hidalgo en febrero de 1848. Habiéndose ganado una reputación como un administrador capaz mientras se desempeñaba como reclutador, Hancock fue asignado a varios puestos de intendencia y ayudante, incluso en Fort Snelling, Minnesota y St. Louis, Missouri. En esta ciudad, conoció a Almira Russell, con quien se casó el 24 de enero de 1850. “Allie” fue universalmente admirada por los compañeros oficiales de Hancock por su belleza, encanto y amabilidad, y cuando fue ascendido a capitán en 1855 y trasladado a Fort Myers, Florida, ella y su hijo de cinco años lo acompañaron; ella era la única mujer en este puesto primitivo. Aunque la lucha esporádica de la Tercera Guerra Seminole estaba en marcha, el intendente Hancock no vio combate.

Fue trasladado de nuevo, esta vez a Fort Leavenworth, Kansas, en 1856, durante el apogeo de la violencia guerrillera de “Kansas sangrante” entre las facciones a favor y en contra de la esclavitud. Hancock vio relativamente poco del derramamiento de sangre, sin embargo, antes de que se le asignara la tarea de ayudar a preparar una expedición al Territorio de Utah para sofocar la llamada Rebelión Mormona, un levantamiento antigubernamental, que incluyó la masacre de Mountain Meadows del 11 de septiembre de 1857, en que la Milicia Mormona y sus aliados indios Paiute mataron a más de 120 colonos no mormones con destino a California. Sin embargo, cuando Hancock y el 6.º de infantería llegaron, el conflicto había terminado y se le dijo a Hancock que lo enviarían a un nuevo puesto con el 6.º en Benicia, California.

Al obtener una licencia, viajó de regreso al este para buscar a su esposa, que había dado a luz a un segundo hijo, una hija, antes de partir hacia Utah. Por primera vez en sus vidas juntos, Allie se mostró reacia a seguir a su esposo, pero fue aconsejada gentilmente por nada menos que el coronel Robert E. Lee, quien la convenció de que un oficial del ejército necesitaba que su esposa y su familia estuvieran con él, si en todo lo posible. Así, la familia hizo juntos el arduo viaje a California. En Benicia, en el área de la bahía de San Francisco, recibieron órdenes de viajar aún más lejos, hasta Los Ángeles, unas cuatrocientas millas al sur. Aquí permanecieron, el capitán Hancock sirvió como ayudante de intendencia bajo el futuro general confederado Albert Sidney Johnston, y aquí Hancock formó su estrecha amistad con Armistead.

Cuando la noticia del estallido de la Guerra Civil llegó a Los Ángeles en la primavera de 1861, Johnston, Armistead y los otros oficiales del sur que habían decidido renunciar a sus comisiones y unirse a la causa confederada se reunieron en la casa de Hancock para una fiesta de despedida. Almira Hancock recordó más tarde que el Mayor Armistead estaba “aplastado. . . lágrimas . . . corriendo por su rostro ". Él puso sus manos sobre los hombros de su esposo, escribió, y lo miró "fijamente a los ojos". “Hancock”, dijo, “adiós. Nunca se puede saber lo que me ha costado esto ".

Armistead luego se volvió hacia Allie y colocó en sus manos una pequeña cartera llena de recuerdos que se enviarían a su familia en caso de que lo mataran. También había un pequeño libro de oraciones, que dijo que era para ella y su esposo. En su hoja había escrito: "Confía en Dios y no temas nada". Antes de irse esa noche, Armistead también le ofreció a Hancock su uniforme de mayor, pero el capitán no se atrevió a aceptarlo.

Como sus camaradas sureños, Winfield Scott Hancock también estaba decidido a dejar California; en su caso, sin embargo, para servir en la Unión. Desde el final de la guerra con México, había estado estudiando las campañas de los "grandes capitanes" de la historia, desde Julio César hasta Napoleón Bonaparte, y esperaba no solo recibir un rápido traslado de regreso al este, sino que también intercambiaría sus cargos administrativos. deberes para una asignación de combate.

Lo enviaron a Washington, pero instantáneamente lo cargaron con trabajo de intendencia para el ejército de la Unión, que, a fines del verano de 1861, se estaba expandiendo rápidamente. George B. McClellan, sin embargo, pronto eligió el nombre de Hancock de una lista de oficiales. Lo recordaba tanto de West Point como de la guerra de México, y lo reconoció como un oficial valiente, inteligente y hábil. Gracias a McClellan, Hancock, el 23 de septiembre de 1861, saltó de capitán a general de brigada (y, por lo tanto, no habría tenido uso para el uniforme de mayor que se había negado a aceptar de Armistead) y se le asignó el mando de una brigada de infantería en una división bajo el mando. El general de brigada William F. "Baldy" Smith en el Ejército del Potomac de McClellan.

McClellan pronto se dio cuenta de que tenía todas las razones para estar satisfecho con su elección de Hancock. El hombre era un oficial militar completo, que apreciaba la disciplina militar pero también entendía a los hombres y cómo motivarlos a nivel humano. A diferencia de la mayoría de sus colegas del ejército regular, disfrutaba trabajando con voluntarios, a quienes no consideraba necesariamente inferiores a las tropas del ejército regular. Tratados con respeto y confianza, estos ciudadanos soldados le dieron a Hancock lo mejor a cambio.

BATALLA DE WILLIAMSBURG, 5 DE MAYO DE 1862

Gracias al enfoque dilatorio del general McClellan para hacer campaña, los confederados pudieron retirarse de sus posiciones en Yorktown, Virginia, antes de que el ejército del Potomac se acercara a ellos durante la campaña de la península. Una división al mando de Joseph Hooker abrió la Batalla de Williamsburg el 5 de mayo atacando una fortificación de tierra conocida como Fort Magruder. Sin embargo, fue rechazado y el general confederado James Longstreet siguió el rechazo con un contraataque a la izquierda de la Unión. Una división de la Unión al mando del general de brigada Philip Kearny llegó a tiempo para frenar el contraataque y estabilizar la posición de la Unión mientras Hancock dirigía a su brigada en un espectacular movimiento de cerco contra el flanco izquierdo confederado, lo que obligó al enemigo a abandonar dos reductos clave, que ocupaban los hombres de Hancock.

McClellan reconoció y apreció lo que Hancock había hecho e incluso telegrafió a Washington para informar que "Hancock era magnífico hoy", dando así a luz el sobrenombre que llevaría consigo durante el resto de la guerra, "Hancock el Magnífico". Sin embargo, siendo McClellan, se negó a explotar el contraataque. En lugar de seguir lo que había ganado Hancock, McClellan liberó la presión, permitiendo que los confederados, ahora a la defensiva, se retiraran intactos.

BATALLA DE ANTIETAM, 17 DE SEPTIEMBRE DE 1862

Un comandante subordinado, Winfield Hancock estaba perpetuamente a merced de los que estaban por encima de él, y su logro táctico en Williamsburg quedó en nada estratégicamente cuando la Campaña Península de McClellan se marchitó en la vid. McClellan recibió la orden de retirarse al norte para vincular su Ejército del Potomac con el recién formado Ejército de Virginia de John Pope, y debido a que McClellan se movió lentamente, Pope y su ejército quedaron aislados y vulnerables a Robert E. Lee en la Segunda Batalla de Bull. Run (28-30 de agosto de 1862).

Con el fracaso de Pope, el presidente Lincoln llamó a regañadientes a McClellan al mando de campo superior, y cuando Lee invadió Maryland en septiembre de 1862, Hancock se encontró sumido en la sangre de Antietam. Luego de que la 1ra División, el comandante del II Cuerpo, General de División Israel B. Richardson cayera mortalmente herido, Hancock asumió el mando divisional, haciendo una entrada magnífica, galopando a toda velocidad, personal en tren, entre las tropas de la división y el enemigo, paralelo al Camino Hundido que había sido transformado por una batalla desesperada en "Bloody Lane". La exposición deliberada al fuego enemigo era y siempre sería parte del estilo de mando de Hancock.

Los hombres de la división quedaron impresionados e inspirados. Como escribió más tarde el ayudante de Hancock, Francis Walker, “Una hora después de que Hancock cabalgó por la línea en Antietam para tomar la espada que había caído de la mano moribunda de Richardson, todos los oficiales en su lugar y todos los hombres en sus filas estaban conscientes, antes de que se pusiera el sol abajo, que pertenecía a la división de Hancock ".

Fue una exhibición magnífica de lo que los oficiales modernos llaman "presencia de mando" y, sin embargo, Hancock no la aprovechó por completo. Tenía a sus hombres en la palma de su mano y podría haberlos dirigido en contraataques altamente efectivos contra los confederados, que en ese momento estaban completamente exhaustos. En cambio, se aferró y cumplió las órdenes que le había dado McClellan, que no debían hacer más que mantener su puesto. Hizo lo que le habían dicho. Por audaz que fuera Hancock, un líder de combate aún más audaz habría dado a su comandante más de lo que había pedido y, al hacerlo, podría haber transformado una estrecha victoria de la Unión en un triunfo decisivo.


Nace Winfield Scott Hancock

Hoy en la historia masónica, Winfield Scott Hancock nace en 1824.

Winfield Scott Hancock fue un soldado y político estadounidense.

Hancock y su hermano gemelo nacieron en Montgomery Square, Pensilvania. Después de asistir a escuelas públicas, en 1840, Hancock recibió una nominación a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Se graduaría en el puesto 18 de su clase de 25 miembros.

Después de graduarse de West Point, Hancock serviría en la Guerra de México y sería parte de la unidad que atacó la Ciudad de México. También estaría destinado en Fort Myers, Florida durante la Guerra Seminole. No vería que ninguna acción llegara al lugar de destino hacia el final de la guerra.

El momento más importante de Hancock durante la Guerra Civil llegó en la Batalla de Gettysburg. El primer día de la batalla, el amigo de Hancock, el general de división John Reynolds fue asesinado. El mayor general George Meade, el nuevo comandante en jefe, asignó unidades a Hancock para ayudar a llenar los vacíos en la estructura de mando. Esto decía mucho sobre la confianza de Meade en Hancock ya que, en ese momento, había varios hombres que tenían un rango más alto en la batalla.

El segundo día, Hancock tuvo un incidente famoso en el que envió al primer Minnesota contra una fuerza confederada más grande. El primer Minnesota sufrió un 87% de bajas en la batalla. Sin embargo, la táctica se acredita por aferrarse a la defensa de la línea de la Unión el tiempo suficiente para que la Unión se reorganice.

Al tercer día, la posición de Hancock estaba en el centro de la línea Union y soportó la peor parte de la carga de Pickett. Durante la batalla, Hancock montó un lugar destacado a caballo. Cuando un soldado bajo su mando le dijo que el comandante no debería estar en una posición tan visible, Hancock supuestamente respondió: "Hay momentos en que la vida de un comandante de cuerpo no cuenta". Poco después de eso, Hancock resultó herido cuando un disparo golpeó el pomo de su silla de montar y envió madera y un clavo en la parte superior del muslo derecho. Cuando Hancock se quitó el clavo de la pierna, pensando que había sido disparado por los confederados, comentó: "Deben estar apurados para las municiones cuando lanzan un tiro como ese".

Después de la guerra, Hancock fue asignado para supervisar la ejecución de los Conspiradores del Asesinato de Lincoln. Aunque dudaba un poco, sobre todo en lo que se refería a Mary Surratt y otros conspiradores menos culpables, cumpliría la pena con todos ellos. De las ejecuciones que escribiría más tarde, & quot; cada soldado estaba obligado a actuar como yo en circunstancias similares & quot ;.

En 1880, Hancock sería nombrado candidato demócrata contra James Garfield. Ambos candidatos coincidían estrechamente en sus posturas sobre los temas y los republicanos estaban preocupados por perseguir a Hancock debido a su estatus de héroe de la Guerra Civil. Eventualmente, los republicanos se aferrarían a un problema de tarifas que afectaría los ingresos de los trabajadores de las fábricas en el norte. Esto cimentó la victoria de Garfield.


Almira Hancock

Mientras estaba estacionada en el sur de California justo antes de la Guerra Civil, Almira y su esposo, el futuro general de la Unión Winfield Scott Hancock, organizaron una fiesta para los muchos amigos que habían hecho allí. Almira Hancock declaró más tarde que seis de los futuros confederados que asistieron a esa fiesta fueron asesinados por las tropas de Hancock en la batalla de Gettysburg.

Infancia y primeros años
Almira (Allie) Russell era la hija de un comerciante prominente en St. Louis, Missouri, donde Winfield Scott Hancock estuvo estacionado después de la Guerra México-Estadounidense. Su compañero de clase de West Point, Don Carlos Buell, presentó a Hancock a Almira y, después de un breve noviazgo, se casaron en 1850 y tuvieron dos hijos. Soldado de carrera, el mayor general Hancock se destacó por su liderazgo en la batalla de Gettysburg en 1863.

Winfield Scott Hancock nació el 14 de febrero de 1824 en Montgomery Square, Pensilvania, hijo de Benjamin Franklin y Elizabeth Hoxworth Hancock. Descendiente de una larga línea de soldados estadounidenses, fue bautizado con el nombre del soldado vivo más grande de Estados Unidos: el general Winfield Scott, el héroe de la guerra de 1812.

En 1840, el joven Hancock recibió un codiciado nombramiento en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Hancock tenía entonces apenas dieciséis años, era bajo y débil cuatro años después, tenía 6 & # 8242 2 & # 8243 y era fuerte. Sus amigos y compañeros en West Point, que incluían a futuros generales de la Guerra Civil: Stonewall Jackson, George B. McClellan, James Longstreet, George Pickett y Ulysses S. Grant. Hancock se graduó el 30 de junio de 1844, decimoctavo en una clase de 44.

Los primeros años de Hancock en el ejército los pasó a lo largo del Río Rojo en Texas y en la frontera luchando contra los indios. Cuando estalló la guerra con México en 1846, Hancock solicitó una asignación en una unidad de combate, pero tenía pocos logros para recomendarlo. Finalmente, el 13 de julio de 1847, el joven oficial fue trasladado a Vera Cruz para servir a las órdenes de su tocayo, el general Winfield Scott. Estuvo allí el tiempo suficiente para recibir elogios por su valentía en cuatro batallas diferentes.

Sra. Almira Russell Hancock, circa 1860

El cuartel general del regimiento regresó a St. Louis, y su compañero de clase de West Point, Don Carlos Buell, presentó a Hancock a Almira (Allie) Russell, la hija de un destacado comerciante de St. Louis. Después de un breve noviazgo, se casaron el 24 de enero de 1850. La pareja tuvo dos hijos, Russell (1850-1884) y Ada Elizabeth (1857-1875).

El 5 de noviembre de 1855, el Teniente Hancock fue nombrado Intendente Auxiliar y fue enviado a Fort Myers, Florida durante las Guerras Seminole de 1856-7. La joven familia de Hancock lo acompañó a su nuevo puesto, donde Allie era la única mujer en el puesto. Era un servicio difícil y arduo, pero Hancock se estaba convirtiendo rápidamente en indispensable aunque, según Allie, & # 8220 le desagradaban mucho los deberes de intendencia & # 8221.

Hancock estuvo estacionado en el sur de California en noviembre de 1858 y permaneció allí, junto con Allie y los niños, sirviendo como capitán bajo el futuro general confederado Albert Sidney Johnston. Allí, Hancock se hizo amigo de varios oficiales del sur. Se hizo especialmente cercano a Lewis Armistead de Virginia.

Al estallar la Guerra Civil, Armistead y los demás sureños se marchaban para unirse al Ejército Confederado, mientras que Hancock permanecía en el Ejército de los Estados Unidos. El 15 de junio de 1861, Hancock y Allie organizaron una fiesta para sus amigos que se estaban dispersando a causa de la guerra. Lewis Armistead le dio su Biblia y sus pertenencias personales a Allie para que las guardara, para que las abriera solo si moría en la batalla.

Hancock se dirigió al Este para ofrecer sus servicios en la defensa de la Unión. Al llegar a Washington, DC, Hancock fue convocado al Cuartel General del General George B. McClellan, quien nombró a Hancock General de Brigada de Voluntarios en el Ejército del Potomac el 23 de septiembre de 1861.

La primera acción de Hancock fue durante la Campaña de la Península, donde comandó una brigada en la Batalla de Williamsburg el 5 de mayo de 1862. McClellan telegrafió a Washington que & # 8220Hancock estuvo excelente hoy, & # 8221 y Hancock el Magnífico nació.

En la Batalla de Antietam, Hancock tomó el mando de la Primera División en el II Cuerpo, después de la herida mortal del Mayor General Israel B. Richardson en la horrible lucha en Bloody Lane. Hancock hizo una entrada dramática al campo de batalla, galopando entre sus tropas y el enemigo, paralelo a Sunken Road.

General McClellan was replaced with General Ambrose Burnside as commander of the Army of the Potomac about that time, and he was replaced by General Joseph Hooker in the spring of 1863. Hancock was promoted to major general on November 29, 1862, and led his division in the disastrous attack on Marye’s Heights in the Battle of Fredericksburg the following month, where he was wounded in the abdomen.

In May 1863, Hancock’s division was instrumental in covering the withdrawal of Federal forces at the Battle of Chancellorsville – another terrible Union defeat – and he was wounded again. When General Darius Couch asked to be transferred out of the Army of the Potomac in protest of the actions of General Hooker, Hancock assumed command of II Corps, which he would lead until shortly before the war’s end.

Hancock at Gettysburg
Hancock would provide his most important service at Gettysburg, Pennsylvania. After hearing that General John Reynolds was killed early on July 1, Major General George Gordon Meade, the new commander of the Army of the Potomac, sent Hancock ahead to take command of the units on the field and assess the situation.

At 3:30 PM, on July 1, 1863, Hancock arrived at Gettysburg, and found the commander of the Union XI Corps, Major General Oliver Otis Howard, attempting to establish a defensive position. Federal positions had collapsed both north and west of town, and General Howard had ordered a retreat to the high ground south of town at Cemetery Hill.

Hancock then went to work establishing the Union battle line that would be known as the Fish Hook, and placed Union forces in a strong defensive position on Cemetery Ridge. Hancock’s determination boosted the morale of the retreating Union soldiers, but he played no direct tactical role on the first day.

On the second day, General Robert E. Lee attacked both Yankee flanks simultaneously, when USA General Daniel Sickles attempted to move his III Corps forward into the Peach Orchard. Sickles’ action exposed the Federal left flank just as CSA General James Longstreet launched his attack toward the Round Tops.

Seeing the trouble, Hancock sent his First Division under Brigadier General John Caldwell to aide Sickles. The second brigade of that division was the famed Irish Brigade. Prior to marching to the relief of Sickles, Father William Corby, the chaplain of the Irish Brigade, gave the soldiers general absolution for their sins.

In the evening, the Confederates reached the crest of Cemetery Ridge, but could not hold the position in the face of counterattacks from the II Corps, including an almost suicidal counterattack by the First Minnesota against a Confederate brigade, ordered in desperation by Hancock.

On the third day at Gettysburg, General Meade placed Hancock in command of the I and III Corps, along with his own II Corps. Hancock was then commanding three-fifths of the Army of the Potomac.

General Lee planned to have Longstreet command General George Pickett’s Virginia division plus six brigades from General A. P. Hill‘s Corps in an infantry attack on General Hancock’s II Corps position at the right center of the Union line on Cemetery Ridge. Prior to the attack, Confederate artillery would try to weaken the Union line.

Around 1 PM, between 150 to 170 Confederate guns began an artillery bombardment that was probably the largest of the war. After waiting about 15 minutes, 80 Federal cannons added to the din. During the artillery attack, Hancock rode along his line encouraging his men to hold their ground. A soldier who witnessed Hancock that day stated, “His daring heroism and splendid presence gave the men new courage.”

At about 3 PM, the cannon fire subsided, and 12,500 Southern soldiers from the command of General George Pickett stepped from the ridgeline and began to cross three-quarters of a mile of open ground, under intense fire from Union artillery massed on Cemetery Ridge, in what would be forever known as Pickett’s Charge.

In addition to the musketry and canister fire from Hancock’s II Corps, the Confederates suffered fierce flanking artillery fire from Union positions north of Little Round Top. Although the Federal line wavered and broke temporarily at a jog called the Angle, at a low stone fence just north of a patch of vegetation called the Copse of Trees, reinforcements rushed into the breach, and the Confederate attack was repulsed.

Hancock was not idle during the attack he seemed to be everywhere on the battlefield, directing regiments and brigades into the fight. As he approached the Vermont Brigade commanded by Brigadier General George Stannard, Hancock suddenly reeled in his saddle and began to fall to the ground. Two of Stannard’s officers sprang forward and caught Hancock as he fell.

A bullet had struck the pommel of Hancock’s saddle and penetrated eight inches into his right groin, carrying with it some wood fragments and a large bent nail from the saddle. His aides applied a tourniquet to stanch the bleeding Hancock removed the nail himself, and is said to have remarked wryly, “They must be hard up for ammunition when they throw such shot as that.”

During the infantry assault, General Hancock’s old friend, CSA General Lewis Armistead and his men reached the stone wall near the Copse of Trees. Armistead’s brigade got farther in the charge than any other, but they were quickly overwhelmed. This event has been called the High Watermark of the Confederacy – the closest they ever came to winning Southern independence.

Armistead was shot three times just after crossing the stone wall. Captain Henry Bingham of Hancock’s staff rushed to Armistead and told him that his old friend Hancock had just been wounded a few yards away. This scene is featured in Michael Shaara’s novel, The Killer Angels, in which Armistead is a principal character. Armistead was taken to a Union field hospital at the George Spangler Farm, where he died two days later.

General Hancock refused to leave the field until his troops had repulsed the Confederate attack. Though in much pain, he continued to direct and encourage his men. The Union victory was largely the result of the leadership of Major General Winfield Scott Hancock, and Gettysburg marked the zenith of his military career.

Hancock was taken to his father’s home in Norristown, Pennsylvania to recover. He was received at Norristown by his fellow citizens, and borne to his home on a stretcher, on the shoulders of soldiers of the Invalid Corps. When Hancock had recovered enough to travel to West Point, he was honored with public receptions there, in New York, and at St. Louis, where he went to see his family.

Image: General Winfield Scott Hancock

The Overland Campaign
In March, 1864, Hancock was again ordered to the front, and he led his old corps through General Ulysses S. Grant’s spring 1864 Overland Campaign, from the Rapidan to Petersburg. Grant was committed to a war of attrition, in which the superior Union forces would bleed Lee’s army dry. Union casualties would be high, but the Union had greater resources to replace lost soldiers and equipment.

Hancock served with distinction in the strenuous and bloody series of battles that began in the Wilderness in early May, and continued through Yellow Tavern, North Anna, Old Church, Cold Harbor, Trevilian Station, and finally to the ten-month siege at Petersburg, Virginia.

At Spotsylvania Court House on May 12, 1864, Hancock led a magnificent pre-dawn charge at the head of his whole corps of 20,000 men. The target was the Mule Shoe – a salient in the Confederate trenches. In less than an hour, the II Corps broke through the Rebel lines. Hancock took close to 4,000 prisoners, destroying a whole division of the Confederate Second Corps.

Hancock sent a brief despatch to General Grant: “General, I have captured from thirty to forty guns. I have finished up Johnson, and am now going into Early,” (Confederate Generals Edward “Allegheny” Johnson and Jubal Early). For those heroic efforts, Hancock earned the rank of major general. In June, his Gettysburg wound reopened, but he soon resumed command, sometimes traveling by ambulance.

Second Battle of Reams Station
Hancock’s only significant defeat occurred during the Siege of Petersburg. Soon after the Union success at the Battle of Weldon Railroad, Hancock’s II Corps was ordered to move south along that rail line, destroying track as it went. By late August 24, 1864, the II Corps was three miles south of Reams Station, when Hancock was informed that CSA General A.P. Hill’s infantry and General Wade Hampton’s cavalry were moving out of Petersburg’s defenses to meet this threat.

During the morning of August 25, Hampton started driving Hancock’s troops back up the Halifax Road toward Reams Station. Hill determined that a large frontal assault was needed to drive the Union forces off the railroad. It was 5:00 pm before the Confederates were ready for their second assault, and it began with a heavy artillery barrage.

Hampton and Hill were finally able to coordinate an attack upon the Union position, and under this pressure, overran the Union position, capturing 9 guns, 12 colors, and many prisoners. The II Corps was shattered, and swept from the field by 7:00 pm. Hancock realized his greatest defeat as a corps commander, losing nearly 3000 soldiers as casualties or as prisoners.

In Grant’s campaign against Lee, Hancock and his famed II Corps had been repeatedly called upon to plunge into the very worst of the fighting, and the casualties had been terrible. At the beginning of May 1864, the II Corps numbered 30,000 officers and men. Casualties since then had topped 26,000 killed, wounded or missing and he felt their losses deeply.

General Winfield Scott Hancock asked to be relieved of command of the II Corps on November 25, 1864. Constant pain from his old wound – he had never regained full mobility nor his youthful energy – and the loss of so many of his men contributed to his decision to give up field duty.

Hancock’s farewell message November 26, 1864:

Conscious that whatever military honor has fallen to me during my association with the Second Corps has been won by the gallantry of the officers and soldiers I have commanded… in parting from them, I am severing the strongest ties of my military life.

Hancock’s first assignment after leaving field duty was to command the ceremonial First Veterans Corps, a largely ceremonial post. For the next three months, Hancock was at Washington organizing wounded veterans for service – as much as his health would permit. He did more recruiting, commanded the Middle Department, and relieved General Philip Sheridan in command of forces in the now-quiet Shenandoah Valley.

By spring 1865, the war had ended at Appomattox Court House, and General Hancock – who for three years had been one of the most conspicuous figures in the Army of the Potomac – was not there to take part in the final triumph.

Execution of Lincoln Assassination Conspirators
In April 1865, General Hancock was summoned to Washington to take charge of carrying out the execution of the Lincoln Conspirators. President Abraham Lincoln had been assassinated on April 14, 1865, and by May 9, a military commission had been convened to try the accused. The assassin John Wilkes Booth was already dead, but his co-conspirators were quickly tried and convicted. President Andrew Johnson ordered the executions to be carried out on July 7.

Although Hancock was reluctant to execute some of the less-culpable conspirators, especially Mary Surratt. He wrote to Judge Clampitt, Surratt’s legal counsel:

I have been on many a battle and have seen death, and mixed with it in disaster and in victory. I have been in a living hell of fire, and shell and grapeshot, and, by God, I’d sooner be there ten thousand times over than to give the order this day for the execution of that poor woman. But I am a soldier, sworn to obey, and obey I must.

Hancock hoped that Surratt would receive a pardon from President Johnson, so hopeful that as commander of the Middle Military District, he posted messengers all the way from the Arsenal to the White House, ready to relay the news to him at a moment’s notice, should the pardon be granted. No era.

Hancock remained in the postwar army as brigadier general. In 1866, Ulysses S. Grant had him promoted to major general in the regular army, and he served at that rank for the rest of his life. He was sent west to command the Military Department of Missouri based at Fort Leavenworth, Kansas, but his time there was brief.

On November 29, 1868, President Andrew Johnson named Hancock to replace Philip Sheridan as military governor of Louisiana during Reconstruction. It was in this position, that he would issue General Order Number 40, that would essentially allow the civilian government to quickly replace the military government. Hancock’s refusal to use military authority to assist Republican radicals strengthened his ties to Democrats and angered Grant.

With the death of General George Gordon Meade in 1872, Hancock became the senior major general in the U.S. Army, and was assigned to take Meade’s place as commander of the Division of the Atlantic at Governor’s Island in New York harbor. Enjoying the fine living there, Hancock eventually weighed over 250 pounds.

Winfield and Allie were devastated by the early deaths of both of their children within a ten-year span. Their 18-year-old daughter Ada died of typhoid fever in 1875 in New York City. Son Russell, who was always sickly, left a wife and three children when he died on December 30, 1884, in Mississippi.

Presidential Candidate
Democratic strategists had considered Hancock a potential presidential nominee as early as 1864, and his name resurfaced during subsequent presidential campaigns. He finally received the Democratic nomination for President in 1880. He and Allie found the constant flow of political visitors maddening.

The Republicans nominated James A. Garfield, a longtime Ohio congressman, and attacked Hancock’s complete lack of political experience. Neither candidate for the 1880 Presidential Election inspired voters to shift political allegiance. Garfield won by less than ten thousand votes. But Hancock was the first Northerner to carry the Southern states since the war.

Hancock had refused to be examined by a doctor, despite the illnesses that plagued him late in life, maybe because the field surgeons at Gettysburg had caused horrible suffering in trying to remove the bullet and bone fragments from his wound. He had been ill for several days when doctors discovered that he had severe diabetes. He became delirious on the evening of February 5.

Winfield Scott Hancock died on February 9, 1886, at 2:35 PM, five days before his sixty-second birthday, at Governor’s Island, still in command of the Military Division of the Atlantic. After a brief funeral service at Trinity Church in New York City February 12, 1886, General Hancock’s remains were taken to his boyhood home of Norristown, PA, and placed alongside his daughter Ada in a mausoleum that he had designed.

Almira Russell Hancock received many requests to write about her husband and his military experiences and his correspondence. Her memoir, Reminiscences of Winfield Scott Hancock, was published in 1887 by Mark Twain’s publishing firm, Webster & Company. Afterward, she burned Hancock’s letters.

Almira Russell Hancock died in April 1893 and was buried near her family in St. Louis, Missouri. Although she outlived both of her children, she was survived by the three grandchildren fathered by her son Russell.

New York Times Article, April 23, 1893:

The funeral of Mrs. Almira Russell Hancock, widow of General Winfield Scott Hancock, who died at her home, the Gramercy, 34 Gramercy Park Thursday afternoon, took place yesterday at noon at the Protestant Episcopal Church of the Transfiguration on East Twenty-ninth Street.

General Winfield Scott Hancock equestrian statue at Gettysburg, Pennsylvania.
Bronze by Frank Edwin Ewell
Gettysburg National Military Park
Photograph of monument taken after an ice storm

Winfield Scott Hancock was a very able military commander. To the North, he was known as Hancock The Superb . The South called him The Thunderbolt of the Army of the Potomac. The Sioux and the Cheyenne called him Old Man of the Thunder. A man of great charisma and a commanding physical presence, he was a soldier’s soldier, something of an artist, amateur scientist, botanist, and he even wrote some verse.


Birth of Winfield Scott Hancock

Winfield Scott Hancock was born on February 14, 1824, in Montgomeryville, Pennsylvania.

Named after the legendary War of 1812 general, Winfield Scott, Hancock attended the Norristown Academy and public schools before he was nominated to the US Military Academy at West Point. He was an average student, graduating 18 th out of 25 and was assigned to the 6 th US Infantry.

Item #4903722 – 1995 Hancock Proof Card.

Initially, Hancock served in Indian Territory, which was uneventful. But when the Mexican-American War broke out, he volunteered to serve at the front. He recruited soldiers in Kentucky before being sent to Puebla, Mexico, where he served under his namesake, General Winfield Scott.

Item #47072A – 1991 Hancock Proof Card.

Hancock first saw battle at Contreras and Churubusco. He received a brevet promotion for his bravery in those battles. However, he was wounded at Churubusco and developed a fever that prevented him from participating in the breakthrough to Mexico City, which he always regretted. Hancock remained in Mexico until the signing of the peace treaty in 1848.

In the coming years, Hancock got married and served in Minnesota and Missouri. He was also in Florida for the end of the Third Seminole War. From there he served in Kansas and then California. Still in California at the outbreak of the Civil War, Hancock returned east to help General George McClellan organize and train the Army of the Potomac.

Appointed a brigadier general of volunteers, Hancock served in the Peninsular Campaign of 1862. During that campaign, he led a major counterattack at the Battle of Williamsburg. McClellan later telegraphed to Washington that “Hancock was superb today, which led to his nickname, “Hancock the Superb.” Over the next year, he would serve at Antietam, Fredericksburg, and Chancellorsville, suffering wounds at two of those battles.

US #2975n – Classic First Day Cover.

In May of 1863, Hancock took command of II Corps, which he led for most of the remaining two years of the war. Hancock played a big part in the battle of Gettysburg that July. He was given temporary command of the left wing of the army, organized the defenses at Cemetery Hill, and made the important decision to stand and fight there. On the second day of battle, he was in the center of the Union line at Cemetery Ridge and ordered a daring advance on the Confederates that helped buy time for the Union line to reorganize and survive the day. On July 3, Hancock and his troops took the brunt of Pickett’s Charge and he was seriously wounded. He later received the thanks of Congress for his role in the battle.

US #2975n –Mystic First Day Cover.

After recovering from his wound, Hancock returned to the front lines to participate in the attack on Richmond, Virginia, the following spring, leading II Corps in the battles of the Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor, and Petersburg.

Item #20078 – Commemorative cover marking Hancock’s 162nd birthday.

Following the war, Hancock continued to serve as a major general on the frontier. His military policies in Louisiana and Texas during the Reconstruction won Hancock the support of the Democrats, who nominated him for the presidency in 1880. After losing in a close election to Republican candidate James Garfield, he returned to military life. He died on February 9, 1886, in Governors Island, New York.


February 18, 1817 Friends and Enemies

The two looked across that field as gray and butternut soldiers formed up along seminary ridge. It’s unlikely they ever saw one another

Armistead is a prominent name in Virginia, the family going back to colonial days. Five Armistead brothers fought in the war of 1812. Major George Armistead commanded Fort McHenry during the battle that inspired Francis Scott Key to write the Star Spangled Banner. Major Armistead became an uncle on this day in 1817, to Lewis Addison Armistead, the first of eight children born to General Walker Keith Armistead and Elizabeth Stanley.

Lewis Addison Armistead

“Lothario” or “Lo” to his friends, Armistead followed in the family footsteps, attending the US Military Academy at West Point. He never graduated, some say he had to resign after breaking a plate over the head of fellow cadet and future Confederate General Jubal Early. Others say it was due to academic difficulties, particularly French class.

Armistead’s influential father gained him a 2nd Lieutenant’s commission nevertheless, awarded in 1839, about the same time his former classmates received theirs. Armistead’s field combat experience reads like a time-line of his age: cited three times for heroism in the Mexican-American War, wounded at the Battle of Chapultepec, going on to serve in the Mohave War and the Battle of the Colorado River.

Stellar though his military career was, the man’s personal life was a mess. Armistead survived two wives and two daughters, only to lose the family farm in a fire, all while fighting a severe case of Erysipelas, a painful skin condition known in the Middle Ages as “St. Anthony’s Fire”.

It’s been said that conjugating the “Be” verb changed after the Civil War. Before, it was the United States “are”. Afterward, it became the United States “is”. Not for no reason. This was a time when Patriotic Americans felt every bit the attachment to their states, as to the nation.

Fellow Americans took sides on the eve of the Civil War. Even brothers. Like his fellow Virginian Robert E. Lee, Armistead wanted no part of secession, but followed his state when it became inevitable.

Winfield Scott Hancock

Pennsylvania native Winfield Scott Hancock went the other direction, staying with the Union. Years later, Hancock would run for the Presidency, only narrowly losing to James A. Garfield. Noted for personal integrity in a time of rampant political corruption, President Rutherford B. Hayes said of Hancock, “… [I]f, when we make up our estimate of a public man, conspicuous both as a soldier and in civil life, we are to think first and chiefly of his manhood, his integrity, his purity, his singleness of purpose, and his unselfish devotion to duty, we can truthfully say of Hancock that he was through and through pure gold.”

Armistead and Hancock served together on the frontiers, developing a close personal friendship as early as 1844. On their final parting on the eve of war, Armistead made Hancock the gift of a new Major’s uniform. To Hancock’s wife he gave his own prayer book, bearing the inscription ”Trust In God And Fear Nothing”.

Three years came and went before the old friends once again faced one another, this time across the field of battle. Robert E. Lee tried to go after the Union right on that first day at Gettysburg, looking for a soft spot in the line. On day two, he went after the left. On the afternoon of July 3, 1863, Lee went straight up the middle.

The two looked across that field as gray and butternut soldiers formed up along seminary ridge. It’s unlikely they ever saw one another. The action has gone into history as “Pickett’s Charge”, though the term is a misnomer. Major General George Pickett commanded only one of three units taking part in the assault, under Lieutenant General James Longstreet.

The pace was almost leisurely as Pickett’s, Trimble’s and Pettigrew’s Confederate soldiers stepped over the stone wall. 13,000 crossing abreast, bayonets glinting in the sun, pennants rippling in the breeze.

You cannot escape the sense of history if you’ve ever crossed that field. Stepping off Seminary Ridge with a mile to go, you are awe struck at the mental image of thousands of blue clad soldiers, awaiting your advance. Halfway across and just coming into small arms range, you can’t help a sense of relief as you step across a low spot and your objective, the “copse of trees”, drops out of sight. If you can’t see them they can’t shoot at you. Then you look to your right and realize that cannon would be firing down the length of your lines from Little Round Top, as would those on Cemetery Hill to your left. Rising out of the draw you are now in full sight of Union infantry. You quicken your pace as your lines are torn apart from the front and sides. Fences hold in some spots along the Emmitsburg Road. Hundreds of your comrades are shot down in the attempt to climb over.

Finally you are over and it’s a dead run. Seeing his colors cut down, Hancock puts his hat atop his sword, holding it high and bellowing above the roar of the guns “Come on, boys, give them the cold steel! Who will follow me!”

The “High tide of the Confederacy” marks the point between the corner of a stone wall and that copse of trees, the farthest the shattered remnants of Longstreet’s assault would ever get. Lewis Armistead made it over that wall before being shot down, falling beside the wheels of a Union cannon.

I always wondered what would have happened had J.E.B. Stuart’s cavalry come out of the woods to the Union rear, but that wasn’t meant to be. The Confederate advance couldn’t hold, wilting in the face of overwhelming Federal firepower.

Gettysburg veterans on the 50th anniversary of the battle, July 1-3, 1913

Armistead lay bleeding as he asked a nearby soldier about Hancock. General Hancock was himself wounded by this time, the bullet striking his saddle pommel and entering his thigh, along with shards of wood and a saddle nail. When told his best friend was also wounded, Armistead said ”Not both of us on the same day!”. Armistead spoke to Captain Henry Bingham, Hancock’s aide, saying “Tell General Hancock, from me, that I have done him and you all a grave injustice”.

One day, the country would reunite. The two friends never did. Lewis Armistead died of his wounds, two days later.


A Doomed Charge For a Courageous Regiment

At another endangered point of the Union line along Cemetery Ridge, Hancock came under fire from a brigade of Alabamians under Brig. Gen. Cadmus Wilcox who were striving to exploit an opening in the Federal defenses. Looking for troops to stem the tide, Hancock had only the undersized 1st Minnesota Volunteer Infantry. He ordered them to charge the enemy lines, knowing that they would suffer terrible losses. The regiment charged and bought Hancock 10 minutes to bring up reinforcements to plug the gap. Hancock later wrote of the regiment, which lost 215 out of 262 engaged that day, “No soldiers, on any field, in this or any other country, ever displayed grander heroism.”

The battered Union left reformed along Cemetery Ridge and repulsed the remainder of the Confederate attacks. Federal units counterattacked the exhausted Rebels and recaptured some of the ground lost during the afternoon. As evening came on, Hancock heard the sound of heavy fighting from the direction of Cemetery Hill. Sensing danger, he ordered Gibbon to send Colonel Samuel Sprigg Carroll’s brigade to reinforce the Union position on the hill. The brigade arrived in time to throw back an enemy attack that had broken through the Federal infantry and threatened an artillery position near the cemetery. Concerned that Culp’s Hill was also in danger that evening, Hancock dispatched two regiments to bolster the Union position there.

Hancock’s decisiveness at key moments on the afternoon and evening of July 2 helped to prevent the collapse of the Union left and right. One officer wrote that Hancock “was indefatigable in his vigilance and personal supervision, ‘patching the line’ wherever the enemy was likely to break through.”


Campaign for Re-election

During his Second Term in office, Hancock took a much more active role in the running of his administration, as he had demonstrated in his last year during his previous term. Still, it would largely be relegated to the role of foreign affairs.

Domestic Issues

Reform

In 1887 he signed an act creating the Interstate Commerce Commission. The ICC's purpose was to regulate railroads, to ensure fair rates, to eliminate rate discrimination, and to regulate other aspects of common carriers.

Plata

One of the most volatile issues of the 1880s was whether the currency should be backed by gold and silver, or by gold alone. The issue cut across party lines, with western Republicans and southern Democrats joining together in the call for the free coinage of silver, and both parties' representatives in the northeast holding firm for the gold standard. Because silver was worth less than its legal equivalent in gold, taxpayers paid their government bills in silver, while international creditors demanded payment in gold, resulting in a depletion of the nation's gold supply.

Hancock remained on the sidelines for the entire fight, and order that the limits set by the Bland-Allison Act be strictly followed, unless dictated otherwise by Congress.

Tariffs

After significant gains for the Democratic Party in Congress following the 1884 elections, Congress narrowly passed a bill that cut the tariff from 47% to 30%. It was promptly signed into law by President Hancock. Later attempts to further decrease the tariff would be unsuccessful.

Derechos civiles

The Rights of African Americans, both politically and socially, were treated with the same indifference as they had during Hancock's first term as President. Instead, he promoted in Congress funds to send former slaves to the US-sponsored nation of Liberia, at their behest. The Democrats were initially skeptical, but enough were brought over to allow significant finacial support of the endeavour.

Congress passed the Scott Act, written by Congressman William Lawrence Scott, which would prevent Chinese immigrants who left the United States from returning. The Scott Act easily passed both houses of Congress, and Hancock signed it into law on October 1, 1888.

Congress passed the Dawes Act, which provided for distribution of Indian lands to individual members of tribes, rather than having them continued to be held in trust for the tribes by the federal government. While a conference of Native leaders endorsed the act, in practice the majority of Native Americans disapproved of it. Hancock believed the Dawes Act would lift Native Americans out of poverty and encourage their assimilation into white society, but its ultimate effect was to weaken the tribal governments and encourage sale of Indian land to white speculators.

Foreign Policy

Berlin Treaties

While the Berlin Conference had started during his first term, the fruits were not seen until well into the second. At the Berlin Conference concerning Africa, Hancock wanted to wanted three major goals to be achieved that the borders of Liberia be expanded according to their claims, that American interests in the Congo be preserved, that an American Military Base be established on the Congolese Coast. The fact that these goals represented such a large depature from those outlined in the Monroe Doctrine (expanding the role of the United States outside of the America's) raised the ire of many Republicans and some Northern Democrats, one of his most vocal opponents being New York Governor Grover Cleveland. However, Hancock managed to justify the base as a safeguard of American commerce in the African continent, and the American Commonwealth State of Liberia. The treaties would narrowly be approved by the Senate, allowing for the construction of a military installation at the Congo River Mouth near Banana, in the American Congo.

Canal de Nicaragua

While the treaty was approved in 1884, funds were not granted until 1886. A later treaty specified that the Canal would remain jointly under the control of the United States and Nicaragua as a condiminium territory, and that the United States has a right to station military forces within that condiminium. The canal itself would not be finished until 1893.

Judicial Appointments

Supreme Court Appointments

During his first term, Hancock successfully appointed two justices to the Supreme Court of the United States. The first, Lucius Q.C. Lamar, was a former Mississippi Senator. When William Burnham Woods died, Hancock nominated Lamar to his seat in late 1887. While Lamar had been well-liked as a Senator, his service under the Confederacy two decades earlier caused many Republicans to vote against him. Lamar's nomination was confirmed by the narrow margin of 34 to 26.

Chief Justice Morrison Waite died a few months later, and Hancock nominated Melville Fuller to his seat on April 30, 1888. Fuller accepted the Supreme Court nomination, and the Senate Judiciary Committee spent several months examining the little-known nominee. Finding him acceptable, the Senate confirmed the nomination 48 to 13.


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