La historia

Gerald Ford sobre la renuncia del presidente de Vietnam del Sur

Gerald Ford sobre la renuncia del presidente de Vietnam del Sur



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En abril de 1975, cuando las fuerzas norvietnamitas llegaron a Xuan Loc, la última línea de defensa de Saigón, el presidente Nguyen Van Thieu anunció su dimisión. En una entrevista, el presidente Gerald Ford niega que el gobierno de Estados Unidos haya influido en la decisión de Thieu.


Gerald Ford, el 38º presidente de los Estados Unidos, nació Leslie Lynch King, Jr., el nombre de su padre biológico, en Omaha, Nebraska, el 14 de julio de 1913. Su madre Dorothy se divorció de King cuando Ford aún era un bebé. y se mudó a Grand Rapids, Michigan. Allí, Dorothy se casó con un exitoso vendedor de pintura, Gerald Rudolph Ford, quien adoptó al niño. Gerald asistió a la Universidad de Michigan con una beca deportiva, donde protagonizó los equipos campeones nacionales de fútbol de los Wolverines. Después de obtener un título en Economía en Ann Arbor, Ford pasó a estudiar derecho en la Universidad de Yale, donde también ayudó con el equipo de fútbol de los Yale Bulldogs. Poco después de la graduación de Ford de la Facultad de Derecho, los japoneses atacaron Pearl Harbor. Ford se alistó en la Marina de los EE. UU. Y sirvió a bordo de un portaaviones.

La carrera política de Ford comenzó en 1948 con su elección a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, en representación del quinto distrito de Michigan. Allí, se ganó la reputación de ser un republicano confiable y trabajador. En 1964, Ford fue nombrado por el presidente Johnson para la Comisión Warren, que investigó el asesinato del presidente Kennedy. Al año siguiente, Ford ganó una candidatura muy disputada para convertirse en líder de la minoría de la Cámara de Representantes, ocupando el cargo hasta 1973. En ese año, Spiro T. Agnew, atrapado en el escándalo de Watergate, renunció y el presidente Richard Nixon fue designado Ford a la Vicepresidencia. En 1974, la propia renuncia de Nixon fue acompañada por el posterior nombramiento de Ford como el próximo presidente de Estados Unidos.


La elección de 1976

El demócrata Jimmy Carter derrotó al actual presidente Ford en una estrecha victoria en las elecciones presidenciales de 1976.

Objetivos de aprendizaje

Compare las ventajas y desventajas de Ford y Carter en las elecciones de 1976

Conclusiones clave

Puntos clave

  • Las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1976 siguieron a la renuncia del presidente Richard Nixon y la posterior toma de posesión del vicepresidente Gerald Ford a la presidencia, a raíz del escándalo de Watergate.
  • La contienda favoreció al relativamente desconocido ex gobernador demócrata de Georgia, Jimmy Carter, contra el actual presidente republicano Ford.
  • El candidato demócrata Jimmy Carter se postuló como un & # 8220 caballo oscuro & # 8221 en Washington, sin estar contaminado por la corrupción política.
  • La estrecha asociación del presidente en funciones Gerald Ford y el indulto oficial de Richard Nixon, que había dimitido a la luz del escándalo de Watergate, finalmente perjudicó su campaña.
  • Como ex gobernador de Georgia, a Carter le fue muy bien en el sur profundo tradicionalmente republicano.
  • Carter ganó 297 votos electorales y 23 estados Ford ganó 27 estados y ganó 240 votos electorales.

Términos clave

  • Jimmy Carter: Un político estadounidense que se desempeñó como el 39º presidente de los Estados Unidos (1977-1981) y recibió el Premio Nobel de la Paz en 2002.
  • Sur profundo: Una categoría descriptiva de subregiones culturales y geográficas en el sur de Estados Unidos.

Las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1976 siguieron a la renuncia del presidente Richard Nixon y la posterior toma de posesión del vicepresidente Gerald Ford a la presidencia, a raíz del escándalo de Watergate. Favoreció al relativamente desconocido ex gobernador demócrata de Georgia, Jimmy Carter, contra el actual presidente republicano Ford.

Las primarias

El partido republicano

La contienda por la nominación presidencial del Partido Republicano en 1976 fue entre dos candidatos serios: Gerald Ford, presidente en ejercicio y líder del ala moderada del Partido Republicano, y Ronald Reagan, líder del ala conservadora del Partido Republicano y los dos primeros. gobernador de California a término. La campaña de las primarias presidenciales entre los dos hombres fue reñida y relativamente pareja. Al comienzo de la Convención Republicana en agosto de 1976, la carrera por la nominación aún estaba demasiado cerca para ser convocada. Ford derrotó a Reagan por un estrecho margen y eligió al senador Robert Dole de Kansas como su compañero de fórmula, en lugar del actual vicepresidente Nelson Rockefeller. La Convención Republicana de 1976 fue la última convención política que se abrió con la nominación presidencial aún indecisa hasta la votación real en la convención.

El Partido Demócrata

Jimmy Carter se postuló en el Partido Demócrata como un reformador que fue & # 8220 estacionado & # 8221 por los escándalos políticos de Washington. En gran parte desconocido en política en ese momento, se postuló como un & # 8220 caballo oscuro & # 8221 o una persona poco conocida que emergió a la prominencia y que parecía poco probable que tuviera éxito. Carter se postuló con un boleto "anti-Washington", haciendo una virtud de su falta de experiencia en lo que se consideraba cada vez más como la política corrupta de la capital de la nación. Al aceptar la nominación de su partido, el ex gobernador de Georgia se comprometió a combatir el racismo y el sexismo, así como a reformar la estructura fiscal. Proclamó abiertamente su fe como cristiano renacido y prometió cambiar el sistema de bienestar y brindar cobertura médica integral para los ciudadanos abandonados que merecían compasión. Más importante aún, Jimmy Carter prometió que & # 8220 nunca mentiría & # 8221.

La campaña

Debido a que muchos votantes encontraron atractivo el encuadre de Carter & # 8217 a raíz del escándalo de Watergate, finalmente condujo a la ventaja de Carter. Ford, aunque personalmente no estaba relacionado con Watergate, era visto por muchos como demasiado cercano a la desacreditada administración de Nixon. El propio Ford brindó más apoyo a esta opinión cuando otorgó a Nixon un perdón presidencial por cualquier crimen que pudiera haber cometido durante su mandato. Como resultado del indulto, su popularidad en las encuestas de opinión pública se desplomó. La negativa de Ford en ese momento a explicar públicamente sus razones para perdonar a Nixon solo hirió más su imagen (aunque luego ofrecería una explicación en sus memorias). Su hijo, Jack Ford, concedió una entrevista en 1976 en la que afirmó que su padre sentía que & # 8220 (no & # 8217t) tenía que probar nada & # 8221 con respecto al perdón de Nixon, y por lo tanto no se sentía obligado a hablar sobre eso.

Una de las ventajas que Ford tenía sobre Carter cuando comenzó la campaña de las elecciones generales fue que, como presidente, tuvo el privilegio de presidir los eventos relacionados con el Bicentenario de los Estados Unidos. Esta posición a menudo resultó en una publicidad favorable para Ford. La exhibición de fuegos artificiales de Washington, DC el 4 de julio fue presidida por el presidente y televisada a nivel nacional. El 7 de julio de 1976, el presidente y la primera dama sirvieron como anfitriones en una cena de estado en la Casa Blanca para la reina Isabel II y el príncipe Felipe del Reino Unido, que fue televisada por la red del Servicio Público de Radiodifusión (PBS). Estos eventos fueron parte de la estrategia de Ford & # 8217 & # 8220Rose Garden & # 8221 para ganar las elecciones en lugar de aparecer como un político típico, Ford se presentó como un & # 8220 líder probado & # 8221 que estaba ocupado desempeñando el papel de líder nacional y director ejecutivo. . No fue sino hasta octubre que Ford dejó la Casa Blanca para hacer una campaña activa en todo el país.

Después de la Convención Nacional Demócrata, Carter tenía una enorme ventaja de 33 puntos sobre Ford en las encuestas. Sin embargo, a medida que avanzaba la campaña, la carrera se tensó mucho. Durante la campaña, la revista Playboy publicó una polémica entrevista con Carter en la entrevista, Carter admitió haber & # 8220lusted in my heart & # 8221 para mujeres distintas a su esposa, lo que cortó su apoyo entre las mujeres y los cristianos evangélicos. El 23 de septiembre, Ford se desempeñó bien en lo que fue el primer debate presidencial televisado desde 1960. Las encuestas realizadas después del debate sugirieron que la mayoría de los espectadores sintieron que Ford era el ganador. Carter también se vio afectado por las acusaciones de Ford de que carecía de la experiencia necesaria para ser un líder nacional eficaz y de que era vago en muchos temas.

Resultados

Los estados que finalmente aseguraron la victoria de Carter fueron Wisconsin (con un margen de 1,68%) y Ohio (con un margen de 27%). Si Ford hubiera ganado estos estados junto con los otros estados que dominó, habría ganado la presidencia. Los 27 estados que ganó Ford fueron, y siguen siendo, la mayor cantidad de estados que haya tenido un candidato perdedor.

Carter fue el primer demócrata desde John F. Kennedy en 1960 en apoderarse de los estados del sur profundo, y el primero desde Lyndon Johnson en 1964 en apoderarse de una indiscutible mayoría de estados del sur. Carter se desempeñó muy bien en su estado natal de Georgia, con el 66,7% de los votos y en todos los condados del estado. Su 50,1% de los votos fue la única vez desde 1964 que un demócrata logró obtener la mayoría del voto popular en una elección presidencial, hasta que Barack Obama ganó alrededor del 53% de los votos 32 años después. Carter es uno de los cinco demócratas en obtener la mayoría del voto popular desde la Guerra Civil estadounidense, y los otros son Samuel Tilden, Franklin Roosevelt, Lyndon Johnson y Barack Obama.

Si Ford hubiera ganado las elecciones, las disposiciones de la 22ª enmienda lo habrían descalificado para postularse en 1980, porque había cumplido más de dos años del mandato restante de Nixon.

Carter y Ford en un debate, 23 de septiembre de 1976: El presidente Gerald Ford y el candidato demócrata Jimmy Carter se reúnen en el Walnut Street Theatre de Filadelfia para debatir la política interna durante el primero de los tres debates Ford-Carter.


Contenido

Ford nació como Leslie Lynch King Jr. el 14 de julio de 1913, en 3202 Woolworth Avenue en Omaha, Nebraska, donde sus padres vivían con sus abuelos paternos. Era el único hijo de Dorothy Ayer Gardner y Leslie Lynch King Sr., un comerciante de lana. Su padre era hijo del prominente banquero Charles Henry King y Martha Alicia King (de soltera Porter). Gardner se separó de King solo dieciséis días después del nacimiento de su hijo. Se llevó a su hijo con ella a Oak Park, Illinois, hogar de su hermana Tannisse y su cuñado, Clarence Haskins James. De allí, se mudó a la casa de sus padres, Levi Addison Gardner y Adele Augusta Ayer, en Grand Rapids, Michigan. Gardner y King se divorciaron en diciembre de 1913 y ella obtuvo la custodia total de su hijo. El abuelo paterno de Ford, Charles Henry King, pagó la manutención de los hijos hasta poco antes de su muerte en 1930 [7].

Ford dijo más tarde que su padre biológico tenía antecedentes de golpear a su madre. [8] En una biografía de Ford, James M. Cannon, miembro de la administración de Ford, escribió que la separación y el divorcio de los padres de Ford se desataron cuando, unos días después del nacimiento de Ford, Leslie King tomó un cuchillo de carnicero y amenazó con matar a su esposa, su hijo pequeño y la niñera de Ford. Ford luego les dijo a sus confidentes que su padre había golpeado a su madre por primera vez cuando ella le sonrió a otro hombre durante su luna de miel. [9]

Después de vivir con sus padres durante dos años y medio, Gardner se casó con Gerald Rudolff Ford el 1 de febrero de 1917. Él era vendedor en una empresa familiar de pinturas y barnices. Ahora llamaron a su hijo Gerald Rudolff Ford Jr. El futuro presidente nunca fue adoptado formalmente y no cambió legalmente su nombre hasta el 3 de diciembre de 1935; también usó una ortografía más convencional de su segundo nombre. [10] Se crió en Grand Rapids con sus tres medio hermanos del segundo matrimonio de su madre: Thomas Gardner "Tom" Ford (1918-1995), Richard Addison "Dick" Ford (1924-2015) y James Francis "Jim "Ford (1927-2001). [11]

Ford también tuvo tres medios hermanos del segundo matrimonio de Leslie King Sr., su padre biológico: Marjorie King (1921-1993), Leslie Henry King (1923-1976) y Patricia Jane King (1925-1980). Nunca se vieron de niños y él no los conoció en absoluto hasta 1960. Ford no supo de su padre biológico hasta los 17 años, cuando sus padres le contaron las circunstancias de su nacimiento. Ese año, su padre biológico, a quien Ford describió como un "hombre despreocupado y acomodado al que realmente le importaban un comino las esperanzas y los sueños de su hijo primogénito", se acercó a Ford mientras servía mesas en un Grand Rapids. restaurante. Los dos "mantuvieron un contacto esporádico" hasta la muerte de Leslie King Sr. en 1941. [8] [12]

Ford dijo: "Mi padrastro era una persona magnífica y mi madre igualmente maravillosa. Así que no podría haber escrito una receta mejor para una excelente educación familiar". [13]

Ford participó en los Boy Scouts of America y obtuvo el rango más alto de ese programa, Eagle Scout. [14] Es el único Eagle Scout que ha ascendido a la presidencia de Estados Unidos. [14]

Ford asistió a Grand Rapids South High School, donde fue un atleta estrella y capitán del equipo de fútbol. [15] En 1930, fue seleccionado para el equipo All-City de la Liga de la Ciudad de Grand Rapids. También atrajo la atención de los reclutadores universitarios. [13]

Ford asistió a la Universidad de Michigan, donde jugó como centro, apoyador y pargo largo para el equipo de fútbol de la escuela [16] y ayudó a los Wolverines a ganar dos temporadas invictas y títulos nacionales en 1932 y 1933. En su último año de 1934, el equipo sufrió un fuerte descenso y ganó solo un juego, pero Ford seguía siendo el jugador estrella del equipo. En uno de esos juegos, Michigan mantuvo muy favorecido a Minnesota, el eventual campeón nacional, a un empate sin anotaciones en la primera mitad. Después del partido, el entrenador asistente Bennie Oosterbaan dijo: "Cuando entré al vestuario en el entretiempo, tenía lágrimas en los ojos, estaba tan orgulloso de ellos. Ford y [Cedric] Sweet jugaron con todo su corazón. Estaban en todas partes a la defensiva. . " Ford recordó más tarde: "Durante 25 años en el mundo rudo de la política, a menudo pensé en las experiencias antes, durante y después de ese juego en 1934. Recordarlas me ha ayudado muchas veces a enfrentar una situación difícil. acción, y hacer todos los esfuerzos posibles a pesar de las adversidades ". Más tarde, sus compañeros de equipo eligieron a Ford como su jugador más valioso, y un entrenador asistente señaló: "Sentían que Jerry era un tipo que se quedaría y pelearía por una causa perdida". [17]

Durante el último año de Ford, se desarrolló una controversia cuando Georgia Tech dijo que no jugaría un juego programado con Michigan si un jugador negro llamado Willis Ward entraba al campo. Los estudiantes, jugadores y ex alumnos protestaron, pero los funcionarios de la universidad capitularon y mantuvieron a Ward fuera del juego. Ford era el mejor amigo de Ward en el equipo, y compartían habitación durante los viajes por carretera. Ford supuestamente amenazó con dejar el equipo en respuesta a la decisión de la universidad, pero finalmente aceptó jugar contra Georgia Tech cuando Ward personalmente le pidió que jugara. [18]

En 1934, Ford fue seleccionado para el Equipo del Este en el Juego del Santuario Este-Oeste de Shriner en San Francisco (un beneficio para niños con discapacidades físicas), jugado el 1 de enero de 1935. Como parte del equipo de fútbol colegiado All-Star de 1935, Ford jugó contra los Chicago Bears en el Chicago College All-Star Game en Soldier Field. [19] En honor a sus logros atléticos y su carrera política posterior, la Universidad de Michigan retiró la camiseta No. 48 de Ford en 1994. Con la bendición de la familia Ford, se volvió a poner en circulación en 2012 como parte de Michigan Football. Legends y entregado al apoyador de segundo año Desmond Morgan antes de un partido en casa contra Illinois el 13 de octubre. [20]

A lo largo de su vida, Ford siguió interesado en su escuela y en el fútbol al que ocasionalmente asistía a los juegos. Ford también visitó a jugadores y entrenadores durante las prácticas en un momento, pidió unirse a los jugadores en el grupo. [21] Antes de los eventos estatales, Ford solía hacer que la banda de la Marina tocara la canción de lucha de la Universidad de Michigan, Los vencedores, en lugar de Saluda al jefe. [22]

Ford se graduó de Michigan en 1935 con una licenciatura en economía. Rechazó las ofertas de los Detroit Lions y los Green Bay Packers de la National Football League. En su lugar, aceptó un trabajo en septiembre de 1935 como entrenador de boxeo y entrenador asistente de fútbol americano en la Universidad de Yale [23] y se postuló para su facultad de derecho. [24]

Ford esperaba asistir a la Facultad de Derecho de Yale a partir de 1935. Al principio, los funcionarios de Yale le negaron la admisión a la facultad de derecho debido a sus responsabilidades de entrenador a tiempo completo. Pasó el verano de 1937 como estudiante en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan [25] y finalmente fue admitido en la primavera de 1938 en la Facultad de Derecho de Yale. [23] Ese año también fue ascendido al puesto de entrenador en jefe de fútbol del equipo universitario junior en Yale. [26]

Mientras asistía a la Facultad de Derecho de Yale, Ford se unió a un grupo de estudiantes dirigido por R. Douglas Stuart Jr. y firmó una petición para hacer cumplir la Ley de Neutralidad de 1939. La petición circuló a nivel nacional y fue la inspiración para el Comité America First, un grupo decidido a mantener a los Estados Unidos fuera de la Segunda Guerra Mundial. [27] Su introducción a la política fue en el verano de 1940 cuando trabajó para la campaña presidencial republicana de Wendell Willkie. [23]

Ford se graduó en el tercio superior de su clase en 1941 y fue admitido en el colegio de abogados de Michigan poco después. En mayo de 1941, abrió un bufete de abogados en Grand Rapids con un amigo, Philip W. Buchen. [23]

Tras el ataque del 7 de diciembre de 1941 a Pearl Harbor, Ford se alistó en la marina. [28] Recibió una comisión como alférez en la Reserva Naval de Estados Unidos el 13 de abril de 1942. [29] El 20 de abril, se presentó al servicio activo en la escuela de instructores V-5 en Annapolis, Maryland. Después de un mes de entrenamiento, fue a la escuela Navy Preflight School en Chapel Hill, Carolina del Norte, donde fue uno de los 83 instructores y enseñó habilidades elementales de navegación, artillería, artillería, primeros auxilios y ejercicios militares. Además, fue entrenador de los nueve deportes que se ofrecían, pero principalmente natación, boxeo y fútbol. Durante el año que estuvo en la Escuela Prevuelo, fue ascendido a Teniente, Junior Grade, el 2 de junio de 1942, ya teniente, en marzo de 1943. [ cita necesaria ]

Deber de mar

Después de que Ford solicitó el servicio en el mar, fue enviado en mayo de 1943 al destacamento previo a la puesta en servicio del nuevo portaaviones USS Monterey (CVL-26), en New York Shipbuilding Corporation, Camden, Nueva Jersey. Desde la puesta en servicio del barco el 17 de junio de 1943, hasta finales de diciembre de 1944, Ford se desempeñó como asistente de navegación, oficial atlético y oficial de baterías antiaéreas a bordo del Monterey. Mientras estaba a bordo, el portaaviones participó en muchas acciones en el Teatro del Pacífico con la Tercera y Quinta Flotas a fines de 1943 y 1944. En 1943, el portaaviones ayudó a asegurar la isla Makin en Gilberts y participó en ataques de portaaviones contra Kavieng, Nueva Irlanda en 1943. Durante la primavera de 1944, el Monterey apoyó los desembarcos en Kwajalein y Eniwetok y participó en ataques de portaaviones en las Marianas, las Carolinas occidentales y el norte de Nueva Guinea, así como en la Batalla del Mar de Filipinas. [30] Después de una revisión, de septiembre a noviembre de 1944, los aviones del Monterey lanzó huelgas contra la isla Wake, participó en huelgas en Filipinas y Ryukyus, y apoyó los desembarcos en Leyte y Mindoro. [30]

Aunque el barco no fue dañado por las fuerzas del Imperio de Japón, el Monterey fue uno de los varios barcos dañados por el Tifón Cobra que golpeó la Tercera Flota del Almirante William Halsey del 18 al 19 de diciembre de 1944. La Tercera Flota perdió tres destructores y más de 800 hombres durante el tifón. los Monterey fue dañado por un incendio, que se inició cuando varios de los aviones del barco se soltaron de sus cables y chocaron en la cubierta del hangar. Ford se desempeñaba como oficial de cuartel general de cubierta y se le ordenó que bajara para evaluar el incendio. Lo hizo de manera segura e informó de sus hallazgos al oficial al mando del barco, el capitán Stuart H. Ingersoll. La tripulación del barco pudo contener el fuego y el barco se puso en marcha nuevamente. [31]

Después del incendio, el Monterey fue declarado no apto para el servicio. Ford fue separado del barco y enviado a la Escuela de Pre-Vuelo de la Marina en el Saint Mary's College of California, donde fue asignado al Departamento de Atletismo hasta abril de 1945. Desde finales de abril de 1945 hasta enero de 1946, estuvo en el personal de el Comando de Entrenamiento de la Reserva Naval, Estación Aérea Naval, Glenview, Illinois, con el rango de teniente comandante. [23]

El 15 de octubre de 1948, Ford se casó con Elizabeth Bloomer (1918-2011) en Grace Episcopal Church en Grand Rapids. Fue su primer y único matrimonio y su segundo matrimonio. Anteriormente había estado casada y, después de un matrimonio de cinco años, se divorció de William Warren. [32]

Originaria de Grand Rapids, había vivido en la ciudad de Nueva York durante varios años, donde trabajó como modelo de John Robert Powers y bailarina en la compañía auxiliar de Martha Graham Dance Company. En el momento de su compromiso, Ford estaba haciendo campaña para lo que sería su primero de 13 mandatos como miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. La boda se retrasó hasta poco antes de las elecciones porque, como Los New York Times informó en un perfil de 1974 de Betty Ford, "Jerry Ford se postulaba para el Congreso y no estaba seguro de cómo se sentirían los votantes acerca de su matrimonio con una ex bailarina divorciada". [32]

La pareja tuvo cuatro hijos: [33]

  • Michael Gerald, nacido en 1950
  • John Gardner, conocido como Jack, nacido en 1952, nacido en 1956, nacido en 1957

Después de que Ford regresó a Grand Rapids en 1946, participó activamente en la política republicana local, y sus partidarios lo instaron a desafiar a Bartel J. Jonkman, el congresista republicano en funciones. El servicio militar había cambiado su visión del mundo. "Regresé como un internacionalista convertido", escribió Ford, "y, por supuesto, nuestro congresista en ese momento era un aislacionista declarado y dedicado. Y pensé que debería ser reemplazado. Nadie pensó que podía ganar. Terminé ganando dos a uno. . " [13]

Durante su primera campaña en 1948, Ford visitó a los votantes en sus puertas y cuando salían de las fábricas donde trabajaban. [34] Ford también visitó granjas locales donde, en un caso, una apuesta resultó en que Ford pasara dos semanas ordeñando vacas luego de su victoria electoral. [35]

Ford fue miembro de la Cámara de Representantes durante 25 años, ocupando el quinto escaño de distrito del Congreso de Michigan desde 1949 hasta 1973. Fue un mandato en gran parte notable por su modestia. Como editorial en Los New York Times Como lo describió, Ford "se veía a sí mismo como un negociador y un reconciliador, y el registro lo demuestra: no escribió ni una sola pieza de legislación importante en toda su carrera". [36] Nombrado miembro del Comité de Asignaciones de la Cámara dos años después de ser elegido, fue un miembro destacado del Subcomité de Asignaciones de Defensa. Ford describió su filosofía como "moderado en asuntos internos, internacionalista en asuntos exteriores y conservador en política fiscal". [37] Ford votó a favor de las Leyes de Derechos Civiles de 1957, [38] 1960, [39] [40] 1964, [41] [42] y 1968, [43] [44] así como la 24ª Enmienda para la Constitución de los Estados Unidos y la Ley de Derechos Electorales de 1965. [45] [46] [47] Ford era conocido por sus colegas en la Cámara como un "Congresista del Congreso". [48]

A principios de la década de 1950, Ford rechazó las ofertas para postularse para el Senado o la gobernación de Michigan. Más bien, su ambición era convertirse en Presidente de la Cámara, [49] lo que llamó "el logro máximo. Sentarse allí y ser el jefe de 434 personas más y tener la responsabilidad, además del logro, de tratar de dirigir el mayor cuerpo legislativo en la historia de la humanidad. Creo que conseguí esa ambición dentro de un año o dos después de estar en la Cámara de Representantes ". [50]

Comisión Warren

El 29 de noviembre de 1963, el presidente Lyndon B. Johnson nombró a Ford para la Comisión Warren, un grupo de trabajo especial creado para investigar el asesinato del presidente John F. Kennedy. [51] Ford fue asignado a preparar una biografía del asesino acusado Lee Harvey Oswald. Él y Earl Warren también entrevistaron a Jack Ruby, el asesino de Oswald. Según un memorando del FBI de 1963 que se dio a conocer al público en 2008, Ford estuvo en contacto con el FBI durante su tiempo en la Comisión Warren y transmitió información a la subdirectora, Cartha DeLoach, sobre las actividades del panel. [52] [53] [54] En el prefacio de su libro, Un legado presidencial y la Comisión WarrenFord defendió el trabajo de la comisión y reiteró su apoyo a sus conclusiones. [55]

Líder de la minoría de la Cámara (1965-1973)

En 1964, Lyndon Johnson lideró una victoria aplastante para su partido, aseguró otro mandato como presidente y tomó 36 escaños de los republicanos en la Cámara de Representantes. Después de las elecciones, los miembros del caucus republicano buscaron seleccionar un nuevo líder de la minoría. Tres miembros se acercaron a Ford para ver si estaría dispuesto a servir después de consultar con su familia, estuvo de acuerdo. Después de una elección muy disputada, Ford fue elegido para reemplazar a Charles Halleck de Indiana como líder de la minoría. [56] Los miembros del caucus republicano que alentaron y finalmente respaldaron a Ford para que se postulara como líder de la minoría de la Cámara de Representantes se conocieron más tarde como los "Jóvenes Turcos" y uno de los miembros de los "Jóvenes Turcos" fue el congresista Donald H. Rumsfeld de Illinois. 13 ° distrito del Congreso, quien más tarde se desempeñaría en la administración de Ford como jefe de gabinete y secretario de defensa. [57]

Con una mayoría demócrata tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, la Administración Johnson propuso y aprobó una serie de programas que Johnson llamó la "Gran Sociedad". Solo durante la primera sesión del Octogésimo noveno Congreso, la Administración Johnson presentó 87 proyectos de ley al Congreso, y Johnson firmó 84, o 96%, posiblemente la agenda legislativa más exitosa en la historia del Congreso. [58]

En 1966, las críticas sobre el manejo de la guerra de Vietnam por parte de la administración Johnson comenzaron a crecer, y Ford y los republicanos del Congreso expresaron su preocupación de que Estados Unidos no estaba haciendo lo necesario para ganar la guerra. El sentimiento público también comenzó a moverse en contra de Johnson, y las elecciones de mitad de período de 1966 produjeron un giro de 47 escaños a favor de los republicanos. Esto no fue suficiente para dar a los republicanos una mayoría en la Cámara, pero la victoria le dio a Ford la oportunidad de evitar la aprobación de más programas de la Gran Sociedad. [56]

La crítica privada de Ford a la guerra de Vietnam se hizo pública después de que habló desde el piso de la Cámara y cuestionó si la Casa Blanca tenía un plan claro para llevar la guerra a una conclusión exitosa. [56] El discurso enfureció al presidente Johnson, quien acusó a Ford de haber jugado "demasiado fútbol sin casco". [56] [59]

Como líder de la minoría en la Cámara, Ford apareció en una popular serie de conferencias de prensa televisadas con el senador de Illinois Everett Dirksen, en las que propusieron alternativas republicanas a las políticas de Johnson. Muchos en la prensa llamaron en broma a esto "El show de Ev y Jerry". [60] Johnson dijo en ese momento, "Jerry Ford es tan tonto que no puede tirarse un pedo y masticar chicle al mismo tiempo". [61] La prensa, acostumbrada a desinfectar el lenguaje salado de Johnson, informó esto como "Gerald Ford no puede caminar y masticar chicle al mismo tiempo". [62]

Después de que Richard Nixon fuera elegido presidente en noviembre de 1968, el papel de Ford pasó a ser un defensor de la agenda de la Casa Blanca. El Congreso aprobó varias de las propuestas de Nixon, incluida la Ley de Política Ambiental Nacional y la Ley de Reforma Fiscal de 1969. Otra victoria de alto perfil para la minoría republicana fue la Ley de Asistencia Fiscal Estatal y Local. Aprobada en 1972, la ley estableció un programa de reparto de ingresos para los gobiernos estatales y locales. [63] El liderazgo de Ford fue fundamental para guiar el reparto de ingresos a través del Congreso, y resultó en una coalición bipartidista que apoyó el proyecto de ley con 223 votos a favor (en comparación con 185 en contra). [56] [64]

Durante los ocho años (1965-1973) que Ford sirvió como líder de la minoría, ganó muchos amigos en la Cámara debido a su liderazgo justo y personalidad inofensiva. [56]

Para convertirse en presidente de la Cámara de Representantes, Ford trabajó para ayudar a los republicanos de todo el país a obtener la mayoría en la cámara, a menudo viajando por el circuito de los pollos de goma. Después de una década de no hacerlo, le prometió a su esposa que volvería a intentarlo en 1974 y luego se retiraría en 1976. [50] El 10 de octubre de 1973, el vicepresidente Spiro Agnew renunció y luego se declaró sin oposición a los cargos penales de evasión fiscal. y lavado de dinero, parte de una resolución negociada a un esquema en el que aceptó $ 29,500 ($ 228,847 en dólares de 2020) en sobornos mientras era gobernador de Maryland. [65] Según Los New York Times, Nixon "buscó el consejo de los principales líderes del Congreso sobre un reemplazo". El consejo fue unánime. "No le dimos a Nixon otra opción que Ford", recordó más tarde el presidente de la Cámara de Representantes, Carl Albert. [36] Ford estuvo de acuerdo con la nominación y le dijo a su esposa que la vicepresidencia sería "una buena conclusión" para su carrera. [50]

Ford fue nominado para ocupar el puesto de Agnew el 12 de octubre, la primera vez que se implementó la disposición de vacante de vicepresidente de la 25ª Enmienda. El Senado de los Estados Unidos votó 92 a 3 para confirmar a Ford el 27 de noviembre. El 6 de diciembre de 1973, la Cámara confirmó a Ford con una votación de 387 a 35. Después de la votación de confirmación en la Cámara, Ford prestó juramento como vicepresidente. de los Estados Unidos. [23]

Ford se convirtió en vicepresidente mientras se desarrollaba el escándalo de Watergate. El jueves 1 de agosto de 1974, el jefe de gabinete Alexander Haig se comunicó con Ford para decirle que se preparara para la presidencia. [23]

En ese momento, Ford y su esposa, Betty, vivían en los suburbios de Virginia, esperando su mudanza prevista a la residencia del vicepresidente recién designada en Washington, DC. Sin embargo, "Al Haig pidió venir a verme", dijo Ford más tarde. , "para decirme que se publicaría una nueva cinta el lunes, y dijo que la evidencia allí era devastadora y que probablemente habría un juicio político o una renuncia. Y dijo: 'Solo le advierto que tienes que estar preparado para que las cosas cambien drásticamente y puedas convertirte en presidente ”. Y dije: 'Betty, no creo que vayamos a vivir nunca en la casa del vicepresidente' "[13].

Juramento

Cuando Nixon renunció el 9 de agosto de 1974, Ford asumió automáticamente la presidencia. Esto lo convirtió en la única persona que se convirtió en el director ejecutivo de la nación sin haber sido elegido previamente para la oficina presidencial o vicepresidencial por el Colegio Electoral. Inmediatamente después de que Ford prestó juramento en el Salón Este de la Casa Blanca, se dirigió a la audiencia reunida en un discurso que se transmitió en vivo a la nación. [66] Ford señaló la peculiaridad de su posición: "Soy muy consciente de que no me ha elegido como su presidente mediante sus votaciones, por lo que le pido que me confirme como su presidente con sus oraciones". [67] Continuó diciendo:

No he buscado esta enorme responsabilidad, pero no la eludiré. Quienes me nominaron y confirmaron como vicepresidente eran mis amigos y son mis amigos. Eran de ambos partidos, elegidos por todo el pueblo y actuando al amparo de la Constitución en su nombre. Es lógico entonces que les prometa a ellos y a ustedes que seré el presidente de todo el pueblo. [68]

Mis conciudadanos, nuestra larga pesadilla nacional ha terminado. Nuestra Constitución funciona, nuestra gran República es un gobierno de leyes y no de hombres. Aquí manda el pueblo. Pero hay un Poder superior, sea cual sea el nombre que le honremos, que ordena no solo la justicia sino también el amor, no solo la justicia, sino también la misericordia. . restauremos la regla de oro a nuestro proceso político, y dejemos que el amor fraternal limpie nuestro corazón de sospechas y odio. [69]

Una parte del discurso se conmemoraría más tarde con una placa en la entrada de su museo presidencial.

El 20 de agosto, Ford nominó al ex gobernador de Nueva York, Nelson Rockefeller, para ocupar la vicepresidencia que había dejado vacante. [70] El principal competidor de Rockefeller había sido George H. W. Bush. Rockefeller se sometió a extensas audiencias ante el Congreso, lo que causó vergüenza cuando se reveló que hizo grandes obsequios a asistentes de alto nivel, como Henry Kissinger. Aunque a los republicanos conservadores no les gustó que se eligiera a Rockefeller, la mayoría votó por su confirmación y su nominación fue aprobada tanto en la Cámara como en el Senado. Algunos, incluido Barry Goldwater, votaron en su contra. [71]

Perdón de Nixon

El 8 de septiembre de 1974, Ford emitió la Proclamación 4311, que otorgó a Nixon un perdón total e incondicional por cualquier delito que pudiera haber cometido contra Estados Unidos mientras era presidente. [72] [73] [74] En una transmisión televisada a la nación, Ford explicó que sentía que el indulto era lo mejor para el país, y que la situación de la familia Nixon "es una tragedia en la que todos hemos jugado parte. Podría seguir y seguir y seguir, o alguien debe escribir el final. He llegado a la conclusión de que sólo yo puedo hacer eso, y si puedo, debo hacerlo ". [75]

La decisión de Ford de indultar a Nixon fue muy controvertida. Los críticos se burlaron de la medida y dijeron que se había llegado a un "trato corrupto" entre los hombres. [13] Dijeron que el perdón de Ford se concedió a cambio de la dimisión de Nixon, que había elevado a Ford a la presidencia. El primer secretario de prensa y amigo cercano de Ford, Jerald terHorst, renunció a su cargo en protesta después del indulto. Según Bob Woodward, el jefe de personal de Nixon, Alexander Haig, propuso un acuerdo de indulto a Ford. Más tarde decidió perdonar a Nixon por otras razones, principalmente la amistad que él y Nixon compartían. [76] Independientemente, los historiadores creen que la controversia fue una de las principales razones por las que Ford perdió las elecciones presidenciales de 1976, una observación con la que Ford estuvo de acuerdo. [76] En un editorial de la época, Los New York Times afirmó que el indulto de Nixon fue un "acto profundamente imprudente, divisivo e injusto" que de un plumazo había destruido la "credibilidad del nuevo presidente como hombre de juicio, franqueza y competencia". [36] El 17 de octubre de 1974, Ford testificó ante el Congreso sobre el indulto. Fue el primer presidente en funciones desde Abraham Lincoln en testificar ante la Cámara de Representantes. [77] [78]

En los meses posteriores al indulto, Ford a menudo se negaba a mencionar al presidente Nixon por su nombre, refiriéndose a él en público como "mi predecesor" o "el ex presidente". Cuando, en un viaje a California en 1974, el corresponsal de la Casa Blanca, Fred Barnes, presionó a Ford sobre el asunto, Ford respondió de una manera sorprendentemente franca: "No me atrevo a hacerlo". [79]

Después de que Ford dejó la Casa Blanca en enero de 1977, en privado justificó su perdón a Nixon llevando en su billetera una parte del texto de Burdick v. Estados Unidos, una decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos de 1915 que declaró que un indulto indicaba una presunción de culpabilidad, y que la aceptación de un indulto equivalía a una confesión de esa culpa. [80] En 2001, la Fundación de la Biblioteca John F. Kennedy otorgó el premio John F. Kennedy Profile in Courage a Ford por su indulto a Nixon. [81] Al presentar el premio a Ford, el senador Edward Kennedy dijo que inicialmente se había opuesto al indulto, pero luego decidió que la historia había demostrado que Ford había tomado la decisión correcta. [82]

Draft evasores y desertores

El 16 de septiembre (poco después de que perdonó a Nixon), Ford emitió la Proclamación Presidencial 4313, que introdujo un programa de amnistía condicional para los militares desertores y los evasores de la guerra de Vietnam que habían huido a países como Canadá. Las condiciones de la amnistía requerían que aquellos que reafirmaran su lealtad a los Estados Unidos y cumplieran dos años trabajando en un trabajo de servicio público o un total de dos años de servicio para aquellos que habían servido menos de dos años de servicio honorable en el ejército. [83] El programa para el regreso de los evasores del reclutamiento de la era de Vietnam y los desertores militares [84] estableció una Junta de Clemencia para revisar los registros y hacer recomendaciones para recibir un indulto presidencial y un cambio en el estado de baja militar. El perdón total para los evasores del servicio militar llegó en la administración Carter. [85]

Administración

Cuando Ford asumió el cargo, heredó el gabinete de Nixon. Durante su breve administración, reemplazó a todos los miembros excepto al Secretario de Estado Kissinger y al Secretario del Tesoro William E. Simon. Los comentaristas políticos se han referido a la dramática reorganización de su gabinete por parte de Ford en el otoño de 1975 como la "Masacre de Halloween". Uno de los designados por Ford, William Coleman, el Secretario de Transporte, fue el segundo hombre negro en servir en un gabinete presidencial (después de Robert C. Weaver) y el primero designado en una administración republicana. [86]

Ford seleccionó a George H. W. Bush como Jefe de la Oficina de Enlace de Estados Unidos con la República Popular China en 1974, y luego Director de la Agencia Central de Inteligencia a fines de 1975. [87]

El presidente de transición de Ford y primer jefe de personal fue el ex congresista y embajador Donald Rumsfeld. En 1975, Ford nombró a Rumsfeld como el Secretario de Defensa más joven de la historia. Ford eligió a un joven político de Wyoming, Richard Cheney, para reemplazar a Rumsfeld cuando su nuevo Jefe de Gabinete, Cheney, se convirtió en el director de campaña de la campaña presidencial de Ford en 1976. [88]

Elecciones de mitad de período

Las elecciones legislativas de mitad de período de 1974 se llevaron a cabo a raíz del escándalo de Watergate y menos de tres meses después de que Ford asumiera el cargo. El Partido Demócrata convirtió la insatisfacción de los votantes en grandes avances en las elecciones de la Cámara, al quitarle 49 escaños al Partido Republicano, aumentando su mayoría a 291 de los 435 escaños.Este fue uno más que el número necesario (290) para una mayoría de dos tercios, el número necesario para anular un veto presidencial o para proponer una enmienda constitucional. Quizás debido en parte a este hecho, el 94º Congreso anuló el porcentaje más alto de vetos desde que Andrew Johnson fue presidente de los Estados Unidos (1865–1869). [89] Incluso el antiguo escaño republicano de Ford en la Cámara fue ganado por un demócrata, Richard Vander Veen, quien derrotó a Robert VanderLaan. En las elecciones al Senado, la mayoría demócrata se convirtió en 61 en el cuerpo de 100 escaños. [90]

Política doméstica

Inflación

La economía fue una gran preocupación durante la administración Ford. Una de las primeras acciones que tomó el nuevo presidente para lidiar con la economía fue crear, por Orden Ejecutiva del 30 de septiembre de 1974, la Junta de Política Económica. [91] En octubre de 1974, en respuesta al aumento de la inflación, Ford se presentó ante el público estadounidense y les pidió que "Wcadera Iinflación norteow ". Como parte de este programa, instó a la gente a usar botones" WIN ". [92] En ese momento, se creía que la inflación era la principal amenaza para la economía, más que el creciente desempleo, existía la creencia de que controlar la inflación ayudaría a reducir el desempleo. [91] Para frenar la inflación, era necesario controlar el gasto público. Para tratar de combinar el servicio y el sacrificio, "WIN" llamó a los estadounidenses a reducir su gasto y consumo. [93] El 4 de octubre, En 1974, Ford pronunció un discurso frente a una sesión conjunta del Congreso como parte de este discurso en el que dio inicio a la campaña "WIN". Durante los siguientes nueve días, 101.240 estadounidenses enviaron por correo promesas de "WIN". [91] En retrospectiva, esto fue visto como simplemente un truco de relaciones públicas que no tenía forma de resolver los problemas subyacentes. [94] El punto principal de ese discurso fue presentar al Congreso un aumento del cinco por ciento del impuesto sobre la renta de un año para las corporaciones y los individuos ricos. Este plan también eliminaría $ 4.4 mil millones del presupuesto, lo que gasto federal por debajo de $ 300 mil millones. [95] En ese momento, la inflación era superior al doce por ciento. [96]

Presupuesto

El presupuesto federal tenía un déficit cada año que Ford era presidente. [97] A pesar de sus reservas sobre cómo se financiaría el programa en una era de presupuestos públicos ajustados, Ford firmó la Ley de Educación para Todos los Niños Discapacitados de 1975, que estableció la educación especial en todo Estados Unidos. Ford expresó "un fuerte apoyo a las oportunidades educativas completas para nuestros niños discapacitados", según el comunicado de prensa oficial de la Casa Blanca para la firma del proyecto de ley. [98]

El enfoque económico comenzó a cambiar cuando el país se hundió en la peor recesión desde la Gran Depresión cuatro décadas antes. [99] El enfoque de la administración Ford se centró en detener el aumento del desempleo, que alcanzó el nueve por ciento en mayo de 1975. [100] En enero de 1975, Ford propuso una reducción de impuestos de 1 año de $ 16 mil millones para estimular el crecimiento económico, junto con recortes de gastos para evitar la inflación. [95] Ford fue muy criticado por cambiar rápidamente de defender un aumento de impuestos a una reducción de impuestos. En el Congreso, el monto propuesto de la reducción de impuestos aumentó a $ 22,8 mil millones en recortes de impuestos y careció de recortes de gastos. [91] En marzo de 1975, el Congreso aprobó, y Ford promulgó la ley, estas devoluciones de impuestos sobre la renta como parte de la Ley de Reducción de Impuestos de 1975. Esto resultó en un déficit federal de alrededor de $ 53 mil millones para el año fiscal 1975 y $ 73,7 mil millones para 1976. . [101]

Cuando la ciudad de Nueva York se enfrentó a la bancarrota en 1975, el alcalde Abraham Beame no logró obtener el apoyo de Ford para un rescate federal. El incidente provocó el New York Noticias diarias 'famoso titular "Ford a la ciudad: Drop Dead", en referencia a un discurso en el que "Ford declaró rotundamente. que vetaría cualquier proyecto de ley que pida' un rescate federal de la ciudad de Nueva York '". [102] [103]

La gripe porcina

Ford se enfrentó a una posible pandemia de gripe porcina. A principios de la década de 1970, una cepa de influenza H1N1 pasó de ser una forma de influenza que afectó principalmente a los cerdos y se traspasó a los humanos. El 5 de febrero de 1976, un recluta del ejército en Fort Dix murió misteriosamente y cuatro compañeros soldados fueron hospitalizados. Los funcionarios de salud anunciaron que la causa era la "gripe porcina". Poco después, los funcionarios de salud pública de la administración Ford instaron a que todas las personas en los Estados Unidos fueran vacunadas. [104] Aunque el programa de vacunación estuvo plagado de retrasos y problemas de relaciones públicas, aproximadamente el 25% de la población estaba vacunada cuando se canceló el programa en diciembre de 1976. [105]

Otros problemas domésticos

Ford fue un partidario abierto de la Enmienda de Igualdad de Derechos, emitiendo la Proclamación Presidencial núm. 4383 en 1975:

En esta Tierra de los Libres, es justo, y por naturaleza debería serlo, que todos los hombres y todas las mujeres sean iguales ante la ley. Ahora, por lo tanto, yo, Gerald R. Ford, Presidente de los Estados Unidos de América, para recordar a todos los estadounidenses que es apropiado y justo ratificar la Enmienda de Igualdad de Derechos adoptada por el Congreso de los Estados Unidos de América, con el fin de asegurar Igualdad jurídica para todas las mujeres y hombres, por la presente se designa y proclama el 26 de agosto de 1975 como Día de la Igualdad de la Mujer. [106]

Como presidente, la posición de Ford sobre el aborto era que apoyaba "una enmienda constitucional federal que permitiría a cada uno de los 50 estados tomar la decisión". [107] Esta también había sido su posición como líder de la minoría de la Cámara en respuesta al caso de la Corte Suprema de 1973 de Roe contra Wade, a lo que se opuso. [108] Ford fue criticado por un 60 minutos entrevista que concedió su esposa Betty en 1975, en la que afirmó que Roe contra Wade fue una "gran, gran decisión". [109] Durante su vida posterior, Ford se identificaría como pro-elección. [110]

La política exterior

Ford continuó la política de distensión tanto con la Unión Soviética como con China, aliviando las tensiones de la Guerra Fría. Aún vigente desde la administración de Nixon estaba el Tratado de Limitación de Armas Estratégicas (SALT). [111] La relación de deshielo provocada por la visita de Nixon a China se vio reforzada por la propia visita de Ford en diciembre de 1975. [112] La Administración celebró los Acuerdos de Helsinki [113] con la Unión Soviética en 1975, creando el marco del Helsinki Watch. , una organización no gubernamental independiente creada para monitorear el cumplimiento que luego se convirtió en Human Rights Watch. [114]

Ford asistió a la reunión inaugural del Grupo de los Siete (G7) naciones industrializadas (inicialmente el G5) en 1975 y aseguró la membresía de Canadá. Ford apoyó las soluciones internacionales a los problemas. "Vivimos en un mundo interdependiente y, por lo tanto, debemos trabajar juntos para resolver problemas económicos comunes", dijo en un discurso de 1974. [115]

Según documentos internos de la Comisión y la Casa Blanca publicados en febrero de 2016 por el Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad George Washington, [116] la Casa Blanca de Gerald Ford alteró significativamente el informe final de la Comisión Rockefeller de 1975 supuestamente independiente que investigaba las actividades internas de la CIA, sobre la objeciones del personal superior de la Comisión. Los cambios incluyeron la eliminación de una sección completa de 86 páginas sobre los complots de asesinato de la CIA y numerosas ediciones del informe del entonces subjefe de gabinete de la Casa Blanca, Richard Cheney. [117]

Oriente Medio

En Oriente Medio y el Mediterráneo oriental, dos disputas internacionales en curso se convirtieron en crisis. La disputa de Chipre se convirtió en una crisis con la invasión turca de Chipre en julio de 1974, lo que provocó una tensión extrema dentro de la alianza de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). A mediados de agosto, el gobierno griego retiró a Grecia de la estructura militar de la OTAN. A mediados de septiembre, el Senado y la Cámara de Representantes votaron abrumadoramente para detener la ayuda militar a Turquía. Ford, preocupado tanto por el efecto de esto en las relaciones turco-estadounidenses como por el deterioro de la seguridad en el frente oriental de la OTAN, vetó el proyecto de ley. Luego, el Congreso aprobó un segundo proyecto de ley, que Ford también vetó, aunque se aceptó un compromiso para continuar la ayuda hasta fin de año. [3] Como esperaba Ford, las relaciones turcas se interrumpieron considerablemente hasta 1978.

En el continuo conflicto árabe-israelí, aunque el alto el fuego inicial se había implementado para poner fin al conflicto activo en la guerra de Yom Kippur, la continua diplomacia lanzadera de Kissinger mostraba pocos avances. Ford lo consideró "estancado" y escribió: "Sus tácticas [israelíes] frustraron a los egipcios y me volvieron loco como el infierno". [118] Durante el traslado de Kissinger a Israel a principios de marzo de 1975, un cambio de último minuto para considerar una mayor retirada, provocó un cable de Ford al primer ministro Yitzhak Rabin, que incluía:

Deseo expresar mi profunda decepción por la actitud de Israel en el curso de las negociaciones. El fracaso de la negociación tendrá un impacto de gran alcance en la región y en nuestras relaciones. He dado instrucciones para una reevaluación de la política de Estados Unidos en la región, incluidas nuestras relaciones con Israel, con el objetivo de garantizar los intereses generales de Estados Unidos. están protegidos. Se le notificará nuestra decisión. [119]

El 24 de marzo, Ford informó a los líderes del Congreso de ambos partidos sobre la reevaluación de las políticas de la administración en el Medio Oriente. "Reevaluación", en términos prácticos, significaba cancelar o suspender más ayuda a Israel. Durante seis meses, entre marzo y septiembre de 1975, Estados Unidos se negó a concluir nuevos acuerdos de armas con Israel. Rabin señala que fue "un término que suena inocente que presagió uno de los peores períodos en las relaciones entre Estados Unidos e Israel". [120] Las reevaluaciones anunciadas molestaron a la comunidad judía estadounidense ya los simpatizantes de Israel en el Congreso. El 21 de mayo, Ford "experimentó una verdadera conmoción" cuando setenta y seis senadores estadounidenses le escribieron una carta instándole a "responder" a la solicitud de Israel de 2.590 millones de dólares (equivalente a 12.460 millones de dólares en 2020) en ayuda militar y económica. Ford se sintió realmente molesto y pensó que la oportunidad de la paz estaba en peligro. Desde la prohibición de armas a Turquía en septiembre de 1974, fue la segunda gran intromisión del Congreso en las prerrogativas de política exterior del presidente. [121] Los siguientes meses de verano fueron descritos por Ford como una "guerra de nervios" o "prueba de voluntades" estadounidense-israelí. [122] Después de muchas negociaciones, el Acuerdo Interino del Sinaí (Sinaí II) se firmó formalmente el 1 de septiembre y se reanudó la ayuda.

Vietnam

Uno de los mayores desafíos de Ford fue lidiar con la continua guerra de Vietnam. Las operaciones ofensivas estadounidenses contra Vietnam del Norte habían terminado con los Acuerdos de Paz de París, firmados el 27 de enero de 1973. Los acuerdos declararon un alto el fuego en Vietnam del Norte y del Sur y requerían la liberación de los prisioneros de guerra estadounidenses. El acuerdo garantizó la integridad territorial de Vietnam y, al igual que la Conferencia de Ginebra de 1954, convocó a elecciones nacionales en el Norte y el Sur. Los Acuerdos de Paz de París estipularon un período de sesenta días para la retirada total de las fuerzas estadounidenses. [123]

Los acuerdos habían sido negociados por el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Kissinger, y el miembro del politburó de Vietnam del Norte, Lê Đức Thọ. El presidente de Vietnam del Sur, Nguyen Van Thieu, no participó en las negociaciones finales y criticó públicamente el acuerdo propuesto. Sin embargo, las presiones contra la guerra dentro de Estados Unidos obligaron a Nixon y Kissinger a presionar a Thieu para que firmara el acuerdo y permitiera la retirada de las fuerzas estadounidenses. En múltiples cartas al presidente de Vietnam del Sur, Nixon había prometido que Estados Unidos defendería al gobierno de Thieu en caso de que los norvietnamitas violaran los acuerdos. [124]

En diciembre de 1974, meses después de que Ford asumiera el cargo, las fuerzas norvietnamitas invadieron la provincia de Phuoc Long. El general Trần Văn Trà buscó evaluar cualquier respuesta de Vietnam del Sur o Estados Unidos a la invasión, así como resolver problemas logísticos, antes de continuar con la invasión. [125]

A medida que avanzaban las fuerzas norvietnamitas, Ford solicitó al Congreso que aprobara un paquete de ayuda de 722 millones de dólares para Vietnam del Sur, fondos que había prometido la administración Nixon. El Congreso votó en contra de la propuesta por un amplio margen. [111] El senador Jacob K. Javits ofreció "grandes sumas para la evacuación, pero ni un centavo para la ayuda militar". [111] El presidente Thieu renunció el 21 de abril de 1975, culpando públicamente a la falta de apoyo de Estados Unidos por la caída de su país. [126] Dos días después, el 23 de abril, Ford pronunció un discurso en la Universidad de Tulane. En ese discurso, anunció que la Guerra de Vietnam había terminado ". En lo que respecta a Estados Unidos". [124] El anuncio fue recibido con un aplauso atronador. [124]

1.373 ciudadanos estadounidenses y 5.595 ciudadanos vietnamitas y de terceros países fueron evacuados de la capital de Vietnam del Sur, Saigón, durante la Operación Viento frecuente. En esa operación, helicópteros militares y de Air America llevaron a los evacuados a barcos de la Armada de los EE. UU. En alta mar durante un período de aproximadamente 24 horas del 29 al 30 de abril de 1975, inmediatamente antes de la caída de Saigón. Durante la operación, tantos helicópteros survietnamitas aterrizaron en los barcos que llevaban a los evacuados que algunos fueron empujados por la borda para dejar espacio para más personas. Otros helicópteros, que no tenían dónde aterrizar, fueron deliberadamente estrellados en el mar después de dejar a sus pasajeros, cerca de los barcos, y sus pilotos rescataron en el último momento para ser recogidos por botes de rescate. [127]

A muchos de los evacuados vietnamitas se les permitió ingresar a los Estados Unidos en virtud de la Ley de Asistencia para la Migración y los Refugiados de Indochina. La Ley de 1975 asignó $ 455 millones para los costos de ayudar al asentamiento de los refugiados indochinos. [128] En total, 130.000 refugiados vietnamitas llegaron a los Estados Unidos en 1975. Miles más escaparon en los años siguientes. [129]

Timor Oriental

La ex colonia portuguesa de Timor Oriental declaró su independencia en 1975. El presidente indonesio Suharto era un fuerte aliado de Estados Unidos en el sudeste asiático. En diciembre de 1975, Suharto discutió los planes para invadir Timor Oriental durante una reunión con Ford y Henry Kissinger en la capital indonesia de Yakarta. Tanto Ford como Kissinger dejaron en claro que Estados Unidos no se opondría a la propuesta anexión de Timor Oriental por Indonesia. [130] Según Ben Kiernan, la invasión y ocupación causaron la muerte de casi una cuarta parte de la población timorense entre 1975 y 1981. [131]

Mayagüez y Panmunjom

La victoria de Vietnam del Norte sobre el Sur provocó un cambio considerable en los vientos políticos en Asia, y los funcionarios de la administración de Ford estaban preocupados por la consiguiente pérdida de influencia estadounidense allí. La administración demostró estar dispuesta a responder enérgicamente a los desafíos a sus intereses en la región en dos ocasiones, una cuando las fuerzas del Khmer Rouge se apoderaron de un barco estadounidense en aguas internacionales y nuevamente cuando oficiales militares estadounidenses murieron en la zona desmilitarizada (DMZ) entre el norte y Corea del Sur. [132]

La primera crisis fue la Mayagüez incidente. En mayo de 1975, poco después de la caída de Saigón y la conquista de Camboya por los jemeres rojos, los camboyanos se apoderaron del buque mercante estadounidense Mayagüez en aguas internacionales. [133] Ford envió marines para rescatar a la tripulación, pero los marines aterrizaron en la isla equivocada y se encontraron con una resistencia inesperadamente dura cuando, sin que los EE. UU. Mayagüez los marineros estaban siendo liberados. En la operación, dos helicópteros de transporte militar que transportaban a los marines para la operación de asalto fueron derribados y 41 militares estadounidenses murieron y 50 resultaron heridos, mientras que aproximadamente 60 soldados del Khmer Rouge murieron. [134] A pesar de las pérdidas estadounidenses, la operación fue vista como un éxito en los Estados Unidos, y Ford disfrutó de un aumento de 11 puntos en sus índices de aprobación como consecuencia. [135] Los estadounidenses muertos durante la operación se convirtieron en los últimos en tener sus nombres inscritos en el muro del Monumento a los Veteranos de Vietnam en Washington, DC.

Algunos historiadores han argumentado que la administración Ford sintió la necesidad de responder enérgicamente al incidente porque se interpretó como un complot soviético. [136] Pero el trabajo de Andrew Gawthorpe, publicado en 2009, basado en un análisis de las discusiones internas de la administración, muestra que el equipo de seguridad nacional de Ford entendió que la incautación de la embarcación fue una provocación local, y quizás incluso accidental, por parte de un jemer inmaduro. Gobierno. Sin embargo, sintieron la necesidad de responder enérgicamente para desalentar nuevas provocaciones de otros países comunistas de Asia. [137]

La segunda crisis, conocida como el incidente del asesinato con hacha, ocurrió en Panmunjom, una aldea que se encuentra en la DMZ entre las dos Coreas. Animado por las dificultades de Estados Unidos en Vietnam, Corea del Norte había estado librando una campaña de presión diplomática y acoso militar menor para tratar de convencer a Estados Unidos de que se retirara de Corea del Sur. [138] Luego, en agosto de 1976, las fuerzas norcoreanas mataron a dos oficiales estadounidenses e hirieron a guardias surcoreanos que estaban ocupados en la poda de un árbol en el Área de Seguridad Conjunta de Panmunjom. El ataque coincidió con una reunión de la Conferencia de Naciones No Alineadas en Colombo, Sri Lanka, en la que Kim Jong-il, hijo del líder norcoreano Kim Il-sung, presentó el incidente como un ejemplo de agresión estadounidense, ayudando a asegurar la aprobación de una moción que pide la retirada de Estados Unidos del Sur. [139]

En las reuniones de la administración, Kissinger expresó la preocupación de que Corea del Norte vería a Estados Unidos como "los tigres de papel de Saigón" si no respondían, y Ford estuvo de acuerdo con esa evaluación. Después de considerar varias opciones, la administración Ford decidió que era necesario responder con una gran demostración de fuerza. Una gran cantidad de fuerzas terrestres fueron a talar el árbol, mientras que al mismo tiempo se desplegó la fuerza aérea, que incluyó vuelos de bombarderos B-52 sobre Panmunjom. El gobierno de Corea del Norte se echó atrás y permitió que continuara la tala de árboles, y luego emitió una disculpa oficial sin precedentes. [140]

Intentos de asesinato

Ford fue blanco de dos intentos de asesinato durante su presidencia. En Sacramento, California, el 5 de septiembre de 1975, Lynette "Squeaky" Fromme, una seguidora de Charles Manson, apuntó a Ford con una pistola Colt calibre .45 y apretó el gatillo a quemarropa. [33] [141] Mientras lo hacía, Larry Buendorf, [142] un agente del Servicio Secreto, agarró el arma y Fromme fue detenido. Posteriormente fue declarada culpable de intento de asesinato del presidente y fue sentenciada a cadena perpetua. Fue puesta en libertad condicional el 14 de agosto de 2009, después de cumplir 34 años. [143]

En reacción a este intento, el Servicio Secreto comenzó a mantener a Ford a una distancia más segura de multitudes anónimas, una estrategia que pudo haberle salvado la vida diecisiete días después. Cuando salía del hotel St. Francis en el centro de San Francisco, Sara Jane Moore, de pie entre una multitud de espectadores al otro lado de la calle, le disparó con un revólver calibre .38. El disparo falló a Ford por unos metros.[33] [144] Antes de disparar una segunda ronda, el marine retirado Oliver Sipple agarró el arma y desvió su disparo, la bala golpeó una pared a unos quince centímetros por encima y a la derecha de la cabeza de Ford, luego rebotó y golpeó a un taxista. que resultó levemente herido. Moore fue luego condenado a cadena perpetua. Fue puesta en libertad condicional el 31 de diciembre de 2007, después de cumplir 32 años. [145]

Nombramientos judiciales

Corte Suprema

En 1975, Ford nombró a John Paul Stevens como juez asociado de la Corte Suprema de los Estados Unidos para reemplazar al juez William O. Douglas que se jubilaba. Stevens había sido juez de la Corte de Apelaciones del Séptimo Circuito de los Estados Unidos, designado por el presidente Nixon. [146] Durante su mandato como líder republicano de la Cámara de Representantes, Ford había dirigido los esfuerzos para que Douglas fuera acusado. [147] Después de ser confirmado, Stevens finalmente decepcionó a algunos conservadores al ponerse del lado del ala liberal de la Corte con respecto al resultado de muchas cuestiones clave. [148] Sin embargo, en 2005 Ford elogió a Stevens. "Ha servido bien a su nación", dijo Ford sobre Stevens, "con dignidad, intelecto y sin preocupaciones políticas partidistas". [149]

Otros nombramientos judiciales

Ford nombró 11 jueces para los tribunales de apelaciones de los Estados Unidos y 50 jueces para los tribunales de distrito de los Estados Unidos. [150]

Elecciones presidenciales de 1976

Ford aceptó a regañadientes postularse para el cargo en 1976, pero primero tuvo que contrarrestar un desafío para la nominación del partido republicano. El ex gobernador de California, Ronald Reagan, y el ala conservadora del partido culparon a Ford por no hacer más en Vietnam del Sur, por firmar los Acuerdos de Helsinki y por negociar la cesión del Canal de Panamá. (Las negociaciones para el canal continuaron bajo el presidente Carter, quien finalmente firmó los Tratados Torrijos-Carter.) Reagan lanzó su campaña en otoño de 1975 y ganó numerosas primarias, incluidas Carolina del Norte, Texas, Indiana y California, pero no logró la mayoría. de los delegados Reagan se retiró de la contienda en la Convención Republicana en Kansas City, Missouri. La insurgencia conservadora llevó a Ford a dejar caer al vicepresidente más liberal Nelson Rockefeller a favor del senador estadounidense Bob Dole de Kansas. [151]

Además de la disputa por el perdón y el persistente sentimiento anti-republicano, Ford tuvo que contrarrestar una plétora de imágenes negativas de los medios. Chevy Chase solía hacer pratfalls en Sábado noche en directo, imitando a Ford, a quien se le había visto tropezar en dos ocasiones durante su mandato. Como comentó Chase, "Incluso mencionó en su propia autobiografía que tuvo un efecto durante un período de tiempo que afectó las elecciones hasta cierto punto". [152]

La campaña electoral de Ford de 1976 se benefició de que él fuera presidente en funciones durante varios eventos de aniversario celebrados durante el período previo al Bicentenario de los Estados Unidos. El espectáculo de fuegos artificiales de Washington, D.C. el 4 de julio fue presidido por el presidente y televisado a nivel nacional. [153] El 7 de julio de 1976, el presidente y la primera dama sirvieron como anfitriones en una cena de estado en la Casa Blanca para la reina Isabel II y el príncipe Felipe del Reino Unido, que fue televisada por la red del Servicio de Radiodifusión Pública. El bicentenario de las Batallas de Lexington y Concord en Massachusetts le dio a Ford la oportunidad de pronunciar un discurso ante 110.000 personas en Concord reconociendo la necesidad de una defensa nacional fuerte atemperada con un pedido de "reconciliación, no recriminación" y "reconstrucción, no rencor". entre Estados Unidos y aquellos que plantearían "amenazas a la paz". [154] Hablando en New Hampshire el día anterior, Ford condenó la creciente tendencia hacia la gran burocracia gubernamental y abogó por un regreso a las "virtudes estadounidenses básicas". [155]

Los debates presidenciales televisados ​​se reintrodujeron por primera vez desde las elecciones de 1960. Como tal, Ford se convirtió en el primer presidente en funciones en participar en uno. Carter más tarde atribuyó su victoria en las elecciones a los debates, diciendo que "dieron a los espectadores una razón para pensar que Jimmy Carter tenía algo que ofrecer". El punto de inflexión se produjo en el segundo debate cuando Ford cometió un error al afirmar: "No hay dominación soviética en Europa del Este y nunca la habrá bajo la administración Ford". Ford también dijo que no "cree que los polacos se consideren dominados por la Unión Soviética". [156] En una entrevista años más tarde, Ford dijo que había tenido la intención de insinuar que los soviéticos nunca aplastarían a los espíritu de los europeos orientales que buscan la independencia. Sin embargo, la redacción fue tan incómoda que el interrogador Max Frankel se mostró visiblemente incrédulo ante la respuesta. [157]

Al final, Carter ganó las elecciones, recibiendo el 50,1% del voto popular y 297 votos electorales en comparación con el 48,0% y 240 votos electorales de Ford. [158]

Actividad

La controversia del perdón de Nixon finalmente disminuyó. El sucesor de Ford, Jimmy Carter, abrió su discurso inaugural de 1977 elogiando al presidente saliente, diciendo: "Por mí y por nuestra nación, quiero agradecer a mi predecesor por todo lo que ha hecho para sanar nuestra tierra". [159]

Después de dejar la Casa Blanca, los Ford se mudaron a Denver, Colorado. Ford invirtió con éxito en petróleo con Marvin Davis, que luego proporcionó ingresos a los hijos de Ford. [160]

Continuó haciendo apariciones en eventos de importancia histórica y ceremonial para la nación, como las inauguraciones presidenciales y los servicios conmemorativos. En enero de 1977, se convirtió en presidente de Eisenhower Fellowships en Filadelfia, luego se desempeñó como presidente de su junta de fideicomisarios de 1980 a 1986. [161] Más tarde en 1977, aceptó a regañadientes ser entrevistado por James M. Naughton, un New York Times periodista a quien se le asignó la tarea de redactar el obituario anticipado del expresidente, artículo que sería actualizado antes de su eventual publicación. [162] En 1979, Ford publicó su autobiografía, Un tiempo para sanar (Harper / Reader's Digest, 454 páginas). Una revisión en Relaciones Exteriores lo describió como: "Sereno, sereno, sin pretensiones, como el autor. Esta es la más corta y honesta de las memorias presidenciales recientes, pero no hay sorpresas, ni sondeos profundos de motivos o eventos. No más aquí de lo que parece". [163]

Durante el mandato de su sucesor, Jimmy Carter, Ford recibió informes mensuales del personal superior del presidente Carter sobre cuestiones nacionales e internacionales, y siempre fue invitado a almorzar en la Casa Blanca cuando él estaba en Washington, DC Su estrecha amistad se desarrolló después de Carter había dejado el cargo, y el catalizador fue su viaje juntos al funeral de Anwar el-Sadat en 1981. [164] Hasta la muerte de Ford, Carter y su esposa, Rosalynn, visitaban la casa de los Ford con frecuencia. [165] Ford y Carter se desempeñaron como copresidentes honorarios de la Comisión Nacional de Reforma de las Elecciones Federales en 2001 y de la Comisión de Continuidad del Gobierno en 2002.

Al igual que los presidentes Carter, George H. W. Bush y Bill Clinton, Ford fue copresidente honorario del Consejo para la Excelencia en el Gobierno, un grupo dedicado a la excelencia en el desempeño del gobierno, que brinda capacitación en liderazgo a los principales empleados federales. También dedicó mucho tiempo a su amor por el golf, a menudo jugando tanto en privado como en eventos públicos con el comediante Bob Hope, un viejo amigo. En 1977, disparó un hoyo en uno durante un Pro-am celebrado junto con el Danny Thomas Memphis Classic en el Colonial Country Club en Memphis, Tennessee. Fue anfitrión del Jerry Ford Invitational en Vail, Colorado, de 1977 a 1996.

En 1977, Ford estableció el Instituto de Políticas Públicas Gerald R. Ford en Albion College en Albion, Michigan, para brindar capacitación a los estudiantes universitarios en políticas públicas. En abril de 1981, abrió la Biblioteca Gerald R. Ford en Ann Arbor, Michigan, en el campus norte de su alma mater, la Universidad de Michigan, [166] seguida en septiembre por el Museo Gerald R. Ford en Grand Rapids. [167] [168]

Ford consideró una carrera por la nominación republicana en 1980, renunciando a numerosas oportunidades de servir en juntas corporativas para mantener abiertas sus opciones para una revancha con Carter. Ford atacó la conducción de Carter de las negociaciones SALT II y la política exterior en el Medio Oriente y África. Muchos han argumentado que Ford también quería exorcizar su imagen de "presidente accidental" y ganar un mandato por derecho propio. Ford también creía que el más conservador Ronald Reagan sería incapaz de derrotar a Carter y le daría al titular un segundo mandato. Ford fue alentado por su exsecretario de Estado, Henry Kissinger, así como por Jim Rhodes de Ohio y Bill Clements de Texas para participar en la carrera. El 15 de marzo de 1980, Ford anunció que renunciaría a postularse para la nominación republicana, prometiendo apoyar al eventual candidato.

Después de asegurar la nominación republicana en 1980, Ronald Reagan consideró a su antiguo rival Ford como un potencial compañero de fórmula para la vicepresidencia, pero las negociaciones entre los campos de Reagan y Ford en la Convención Nacional Republicana no tuvieron éxito. Ford condicionó su aceptación al acuerdo de Reagan a una "co-presidencia" sin precedentes, [169] dando a Ford el poder de controlar los nombramientos clave de la rama ejecutiva (como Kissinger como secretario de Estado y Alan Greenspan como secretario del Tesoro). Después de rechazar estos términos, Reagan ofreció la nominación a la vicepresidencia a George H. W. Bush. [170] Ford apareció en un comercial de campaña para el boleto Reagan-Bush, en el que declaró que el país estaría "mejor servido por una presidencia de Reagan en lugar de una continuación de las políticas débiles y políticamente convenientes de Jimmy Carter". [171] El 8 de octubre de 1980, Ford dijo que la participación del ex presidente Nixon en las elecciones generales podría tener un impacto negativo en la campaña de Reagan: "Creo que hubiera sido mucho más útil si el Sr. Nixon se hubiera mantenido en un segundo plano durante esta campaña. Hubiera sido mucho más beneficioso para Ronald Reagan ". [172]

El 3 de octubre de 1980, Ford culpó a Carter por los cargos de ineficacia de este último por parte de la Junta de la Reserva Federal debido a que nombró a la mayoría de sus miembros: "El presidente Carter, cuando las cosas se pongan difíciles, hará cualquier cosa para salvar su propia piel política. Esta última acción del presidente es una cobarde ". [173]

Tras el intento de asesinato de Ronald Reagan, Ford dijo a los reporteros mientras aparecía en un evento de recaudación de fondos para Thomas Kean que los criminales que usan armas de fuego deben recibir la pena de muerte en caso de que alguien resulte herido con el arma. [174]

En septiembre de 1981, Ford aconsejó a Reagan que no sucumbiera a las demandas de Wall Street y siguiera su propia agenda para las políticas económicas de Estados Unidos durante una aparición en Buenos dias America: "No debería dejar que los gurús de Wall Street decidan cuál será el futuro económico de este país. Están equivocados en mi opinión". [175] El 20 de octubre de 1981, Ford declaró que detener el paquete de armas sauditas de la administración Reagan podría tener un gran impacto negativo en las relaciones estadounidenses en el Medio Oriente durante una conferencia de prensa. [176]

El 24 de marzo de 1982, Ford ofreció un respaldo a las políticas económicas del presidente Reagan al tiempo que declaró la posibilidad de que Reagan se encontrara en un punto muerto por el Congreso si no estaba dispuesto a comprometerse mientras estaba en Washington. [177]

Ford fundó el Foro Mundial AEI anual en 1982 y se unió al American Enterprise Institute como miembro distinguido. También fue galardonado con un doctorado honoris causa en la Universidad Estatal de Connecticut Central [178] el 23 de marzo de 1988.

Durante una recepción de recaudación de fondos en agosto de 1982, Ford manifestó su oposición a una enmienda constitucional que requiera que Estados Unidos tenga un presupuesto equilibrado, citando la necesidad de elegir "miembros de la Cámara y el Senado que inmediatamente cuando el Congreso se reúna actuarán de manera más responsable en asuntos fiscales". [179] Ford participó en las elecciones de mitad de período de 1982, viajando a Tennessee en octubre de ese año para ayudar a los candidatos republicanos. [180]

En enero de 1984, una carta firmada por Ford y Carter en la que instaba a los líderes mundiales a extender su fallido esfuerzo para acabar con el hambre en el mundo fue publicada y enviada al Secretario General de las Naciones Unidas, Javier Pérez de Cuéllar. [181]

En 1987, Ford testificó ante el Comité Judicial del Senado a favor del juez del Tribunal de Circuito del Distrito de Columbia y ex procurador general Robert Bork después de que Bork fuera nominado por el presidente Reagan para ser juez asociado de la Corte Suprema de los Estados Unidos. [182] La nominación de Bork fue rechazada por 58 a 42 votos. [183]

En 1987, Ford Humor y presidencia, se publicó un libro de anécdotas políticas humorísticas.

En 1988, Ford era miembro de varias juntas corporativas, incluidas Commercial Credit, Nova Pharmaceutical, The Pullman Company, Tesoro Petroleum y Tiger International, Inc. [184] Ford también se convirtió en director honorario de Citigroup, cargo que ocupó hasta su muerte. . [185]

En octubre de 1990, Ford apareció en Gettysburg, Pensilvania con Bob Hope para conmemorar el centenario del nacimiento del ex presidente Dwight D. Eisenhower, donde los dos revelaron una placa con las firmas de cada ex presidente vivo. [186]

En abril de 1991, Ford se unió a los ex presidentes Richard Nixon, Ronald Reagan y Jimmy Carter para apoyar el Brady Bill. [187] Tres años después, escribió a la Cámara de Representantes de Estados Unidos, junto con Carter y Reagan, en apoyo de la prohibición de las armas de asalto. [188]

En la Convención Nacional Republicana de 1992, Ford comparó el ciclo electoral con su derrota de 1976 ante Carter e instó a que se prestara atención a la elección de un Congreso Republicano: "Si lo que quieren el 3 de noviembre es un cambio, amigos míos, el lugar para empezar no es la Casa Blanca, sino en el Capitolio de los Estados Unidos. El Congreso, como todos los niños en edad escolar saben, tiene el poder del bolsillo. Durante casi 40 años, las mayorías demócratas se han aferrado a la fórmula probada del New Deal, impuestos e impuestos, gastos y gastar, elegir y elegir ". (Los republicanos ganarían más tarde ambas Cámaras del Congreso en las elecciones intermedias de 1994). [189]

En abril de 1997, Ford se unió al presidente Bill Clinton, el ex presidente Bush y Nancy Reagan en la firma de la "Declaración de compromiso de la Cumbre" en la defensa de la participación de ciudadanos privados en la resolución de problemas internos dentro de los Estados Unidos. [190]

El 20 de enero de 1998, durante una entrevista en su casa de Palm Springs, Ford dijo que el candidato del Partido Republicano en las elecciones presidenciales de 2000 perdería si el partido se volviera ultraconservador en sus ideales: del espectro político, no elegiremos un presidente republicano. Me preocupa que el partido siga esta línea ultraconservadora. Deberíamos aprender de los demócratas: cuando presentaban candidatos ultraliberales, no ganaban ". [191]

En el preludio del juicio político al presidente Clinton, Ford se reunió con el expresidente Carter y los dos acordaron no hablar públicamente sobre la controversia, un pacto roto por Carter al responder una pregunta de un estudiante de la Universidad de Emory. [192]

En octubre de 2001, Ford rompió con los miembros conservadores del Partido Republicano al afirmar que las parejas de gays y lesbianas "deberían ser tratadas por igual. Punto". Se convirtió en el republicano de más alto rango en abrazar la igualdad total para gays y lesbianas, afirmando su creencia de que debería haber una enmienda federal que proscriba la discriminación laboral contra los gays y expresando su esperanza de que el Partido Republicano llegue a los votantes gays y lesbianas. [193] También fue miembro de la Coalición de Unidad Republicana, que Los New York Times descrito como "un grupo de republicanos prominentes, incluido el ex presidente Gerald R. Ford, dedicados a hacer de la orientación sexual un problema sin importancia en el Partido Republicano". [194]

El 22 de noviembre de 2004, el gobernador republicano de Nueva York, George Pataki, nombró a Ford ya los otros ex presidentes vivos (Carter, George H. W. Bush y Bill Clinton) como miembros honorarios de la junta que reconstruyó el World Trade Center.

En una entrevista embargada pregrabada con Bob Woodward de El Washington Post En julio de 2004, Ford declaró que no estaba de acuerdo "muy fuertemente" con la elección de la administración Bush de las supuestas armas de destrucción masiva de Irak como justificación de su decisión de invadir Irak, calificándolo como un "gran error" no relacionado con la seguridad nacional de los Estados Unidos. e indicando que no habría ido a la guerra si hubiera sido presidente. Los detalles de la entrevista no se dieron a conocer hasta después de la muerte de Ford, como solicitó. [195] [196]

Problemas de salud

El 4 de abril de 1990, Ford fue admitido en el Centro Médico Eisenhower para una cirugía para reemplazar su rodilla izquierda, el cirujano ortopédico Dr. Robert Murphy dijo que "toda la rodilla izquierda de Ford fue reemplazada con una articulación artificial, incluidas las porciones del fémur adyacente o el hueso del muslo". y tibia, o hueso de la pierna ". [197]

Ford sufrió dos accidentes cerebrovasculares menores en la Convención Nacional Republicana de 2000, pero se recuperó rápidamente después de ser admitido en el Hospital Universitario Hahnemann. [198] [199] En enero de 2006, pasó 11 días en el Centro Médico Eisenhower cerca de su residencia en Rancho Mirage, California, para el tratamiento de la neumonía. [200] El 23 de abril de 2006, el presidente George W. Bush visitó a Ford en su casa de Rancho Mirage durante poco más de una hora. Esta fue la última aparición pública de Ford y produjo las últimas fotos públicas, secuencias de video y grabaciones de voz conocidas.

Mientras estaba de vacaciones en Vail, Colorado, Ford fue hospitalizado durante dos días en julio de 2006 por falta de aire. [201] El 15 de agosto fue admitido en el Hospital St. Mary de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, para realizarle pruebas y evaluaciones. El 21 de agosto se informó que le habían colocado un marcapasos. El 25 de agosto se sometió a un procedimiento de angioplastia en la Clínica Mayo. El 28 de agosto, Ford fue dado de alta del hospital y regresó con su esposa Betty a su casa en California. El 13 de octubre, estaba programado para asistir a la dedicación de un edificio de su homónimo, la Escuela de Políticas Públicas Gerald R. Ford de la Universidad de Michigan, pero debido a problemas de salud y por consejo de sus médicos, no asistió. El día anterior, Ford había ingresado al Centro Médico Eisenhower para pruebas no reveladas y fue dado de alta el 16 de octubre [202]. En noviembre de 2006, fue confinado a una cama en su estudio. [203]

Ford murió el 26 de diciembre de 2006, en su casa en Rancho Mirage, California, de enfermedad cerebrovascular arterioesclerótica y arteriosclerosis difusa. Tenía enfermedad de las arterias coronarias en etapa terminal y estenosis e insuficiencia aórticas severas, causadas por la alteración calcificada de una de sus válvulas cardíacas. [204] En el momento de su muerte, Ford era el presidente de EE. UU. Más longevo, habiendo vivido 93 años y 165 días (45 días más que Ronald Reagan, cuyo récord superó). [50] Murió en el 34º aniversario de la muerte del presidente Harry S. Truman y fue el último miembro superviviente de la Comisión Warren. [205]

El 30 de diciembre de 2006, Ford se convirtió en el undécimo presidente de los Estados Unidos en permanecer en el estado en la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos.[206] Un funeral de estado y servicios conmemorativos se llevaron a cabo en la Catedral Nacional en Washington, DC, el martes 2 de enero de 2007. Después del servicio, Ford fue enterrado en su Museo Presidencial en Grand Rapids, Michigan. [207]

El escultismo era tan importante para Ford que su familia pidió que los exploradores participaran en su funeral. Algunos scouts seleccionados sirvieron como acomodadores dentro de la Catedral Nacional. Aproximadamente 400 Eagle Scouts fueron parte de la procesión fúnebre, donde formaron una guardia de honor cuando el ataúd pasó frente al museo. [208]

Ford seleccionó la canción que se tocará durante su procesión fúnebre en el Capitolio de los Estados Unidos. [209] Después de su muerte en diciembre de 2006, la banda de marcha de la Universidad de Michigan tocó la canción de lucha de la escuela para él por última vez, en su último viaje desde el aeropuerto Gerald R. Ford en Grand Rapids, Michigan. [210]

El Estado de Michigan encargó y envió una estatua de Ford a la Colección Nacional de Estatuas de la Sala, en sustitución de Zachariah Chandler. Se dio a conocer el 3 de mayo de 2011 en la Rotonda del Capitolio. En el lado derecho está inscrita una cita de un tributo de Tip O'Neill, presidente de la Cámara al final de la presidencia de Ford: "Dios ha sido bueno con Estados Unidos, especialmente durante tiempos difíciles. En el momento de la Guerra Civil, nos dio a Abraham Lincoln. Y en el momento de Watergate, nos dio a Gerald Ford, el hombre adecuado en el momento adecuado que fue capaz de reconstruir nuestra nación de nuevo ". A la derecha se encuentran las palabras del discurso de juramento de Ford: "Nuestra constitución funciona. Nuestra gran república es un gobierno de leyes y no de hombres. Aquí el pueblo gobierna".

La esposa de Ford, Betty Ford, murió el 8 de julio de 2011 [211].

Imagen pública

Ford es la única persona que ocupa el cargo presidencial sin ser elegido presidente o vicepresidente. La elección de Ford para cumplir con el puesto vacante de Spiro Agnew como vicepresidente se basó en la reputación de apertura y honestidad de Ford. [212] "En todos los años que estuve sentado en la Cámara, nunca supe que el Sr. Ford hiciera una declaración deshonesta ni una declaración en parte verdadera y en parte falsa. Nunca intentó ocultar una declaración, y nunca lo escuché decir una palabra cruel ", dijo Martha Griffiths. [213]

La confianza que el público estadounidense tenía en él se vio rápida y severamente empañada por el perdón de Nixon. [213] No obstante, muchos reconocen en retrospectiva que había cumplido respetablemente con considerable dignidad una gran responsabilidad que no había buscado. [213]

A pesar de su historial atlético y sus notables logros profesionales, Ford adquirió la reputación de ser un hombre común torpe, simpático y sencillo. Un incidente en 1975, cuando tropezó mientras salía del Air Force One en Austria, fue parodiado repetidamente por Chevy Chase, consolidando la imagen de Ford como un torpe. [213] [214] [215] Partes de la imagen común de Ford de Everyman también se han atribuido a la inevitable comparación de Ford con Nixon, así como a su percepción de aburrimiento y autodesprecio del Medio Oeste. [212]

Masonería

Ford se inició en la masonería el 30 de septiembre de 1949. [217] Más tarde dijo en 1975: "Cuando asumí mi obligación como maestro albañil, por cierto, con mis tres hermanos menores, recordé el valor que mi propio padre atribuía a esa orden. . Pero no tenía idea de que alguna vez me agregarían a la compañía del Padre de nuestro País y otros 12 miembros de la orden que también se desempeñaron como presidentes de los Estados Unidos ". [218] Ford fue nombrado Masón del Rito Escocés 33 ° el 26 de septiembre de 1962. [219] En abril de 1975, Ford fue elegido por un voto unánime Gran Maestre Honorario del Consejo Supremo Internacional, Orden de DeMolay, cargo en el que sirvió hasta enero de 1977. [220] Ford recibió los grados de York Rite Masonry (grados del Capítulo y del Consejo) en una ceremonia especial en la Oficina Oval el 11 de enero de 1977, durante su mandato como presidente de los Estados Unidos. [221]

Ford también fue miembro de los Shriners y de la Royal Order of Jesters, ambos organismos afiliados a la masonería. [222]


Gerald Ford sobre la renuncia del presidente de Vietnam del Sur - HISTORIA


Gerald Ford estableció su hogar en esta típica casa suburbana de clase media alta desde 1955 hasta que se convirtió en el 38 ° presidente de los Estados Unidos después de la renuncia del presidente Richard Nixon en agosto de 1974. Ford fue la primera persona en asumir el cargo de conformidad con las disposiciones. de la 25ª Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, primero como vicepresidente y menos de un año después como presidente. Su decencia básica e integridad personal ayudaron a mantener unida a una nación fracturada y restaurar la confianza pública después de los escándalos de la administración Nixon. Frente a un Congreso fuertemente demócrata después de las elecciones de 1974, Ford no pudo lograr que se aprobara mucha legislación durante su mandato. Su decisión de otorgar a Nixon un indulto presidencial completo en septiembre de 1974 fue extremadamente controvertida y probablemente contribuyó a su derrota en las reñidas elecciones presidenciales de 1976.

Nacido en Omaha, Nebraska en 1913, Gerald R. Ford se mudó a Grand Rapids, Michigan dos años después cuando sus padres se divorciaron. Bautizada como Leslie King, Ford tomó el nombre de su padrastro, quien lo adoptó formalmente. Asistió a escuelas públicas locales y luego se abrió camino en la Universidad de Michigan. Jugó en el equipo de fútbol de campeonato de Michigan & rsquos en 1932 y 1933 y fue el equipo & rsquos & ldquoMost Valuable Player & rdquo en 1934. Decidiéndose en contra de una carrera en el fútbol profesional, Ford se inscribió en la Facultad de Derecho de Yale. Se graduó en el tercio superior de su promoción en 1941, a pesar de tener que trabajar como asistente de entrenador de fútbol y boxeo. Sirvió en un portaaviones en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Al regresar a su práctica legal en Grand Rapids después de la guerra, Ford se involucró activamente en asuntos comunitarios. En 1948, los republicanos locales y el senador Vandenberg de Michigan, un internacionalista muy conocido, sugirieron que Ford desafiara al Representante de los Estados Unidos en funciones, que era un aislacionista. Ford obtuvo una sorpresiva victoria en las primarias republicanas y ganó fácilmente las elecciones generales. En el mismo año, se casó con Elizabeth & ldquoBetty & rdquo Warren.

Los Ford trabajaron con el arquitecto de Grand Rapids, Viktors Purins, para diseñar su nueva casa. El edificio de ladrillos y tablillas de dos pisos consta de dos partes: un bloque principal y una extensión ligeramente proyectada con un garaje para dos autos y un dormitorio principal arriba. Hay un pequeño porche cerrado de un piso en la parte trasera de la casa. La casa contiene siete habitaciones, dos baños y medio y un sótano terminado. En 1955, cuando se mudaron, la suya era solo la segunda casa de la cuadra. Betty Ford no estaba contenta con el paisajismo original del desarrollador y rsquos e hizo gran parte del trabajo del césped y el jardín ella misma. En 1961, la familia instaló una piscina, que Ford usaba regularmente.

Cuando el vicepresidente Spiro T. Agnew renunció después de alegar un "concurso de ldquono" por fraude fiscal en el otoño de 1973, el presidente Nixon nombró a Ford como vicepresidente, siguiendo las disposiciones de la 25ª Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, ratificada en 1967. Promulgada posteriormente del asesinato del presidente Kennedy & rsquos, cuando no había vicepresidente y el presidente Johnson ya había sobrevivido a un ataque cardíaco, esta enmienda estableció procedimientos para seleccionar un nuevo vicepresidente. Ambas cámaras del Congreso confirmaron abrumadoramente el nombramiento de Ford & rsquos como vicepresidente. Ford continuó viviendo en su casa de Alexandria, aunque el Servicio Secreto realizó una serie de cambios, incluida la instalación de un puesto de mando en el garaje.

Gerald R. Ford asumió la presidencia el 9 de agosto de 1974, día en que entró en vigor la renuncia del presidente Nixon & rsquos. Los Ford permanecieron en Alejandría durante 10 días para que los Nixon tuvieran tiempo de salir de la Casa Blanca. Betty Ford recordó a su esposo la primera mañana como presidente, y ldquo A las 7 am, el presidente de los Estados Unidos, con un pijama corto azul celeste, aparece en la puerta de su casa en busca del periódico matutino, luego regresa adentro para preparar su jugo de naranja y su panecillo inglés. . & quot


El primer desafío interno del presidente Ford & rsquos fue detener la inflación, pero el inicio de una recesión pronto cambió su énfasis a estimular la economía en crisis. Ford usó su poder de veto para lograr compromisos sobre programas de desempleo de emergencia y subsidios de vivienda. Preocupado por el gran déficit presupuestario, firmó un proyecto de ley de estímulo económico que autorizaba las reducciones del impuesto sobre la renta solo después de que el Congreso acordara un tope para los gastos federales. Ford y su esposa fueron ambos partidarios abiertos de la Enmienda de Igualdad de Derechos.

En asuntos exteriores, Ford buscó soluciones internacionales donde pudo. Trabajó para mantener el poder y el prestigio de Estados Unidos después de que los comunistas se apoderaran de Camboya y Vietnam del Sur. Al proporcionar ayuda tanto a Israel como a Egipto y persuadir a ambos países para que aceptaran un acuerdo de tregua provisional, la administración Ford trató de evitar una nueva guerra en el Medio Oriente. Ford se reunió con el líder de la Unión Soviética Leonid I. Brezhnev para establecer nuevas restricciones a las armas nucleares.
Ford ganó la nominación republicana a la presidencia en 1976, pero perdió ante el demócrata Jimmy Carter en una elección cerrada. Carter comenzó su discurso inaugural diciendo: "Por mí y por nuestra nación, quiero agradecer a mi predecesor por todo lo que ha hecho para sanar nuestra tierra".

En 1977, los Ford se mudaron a una nueva casa que construyeron en Rancho Mirage, California. Ford siguió participando activamente en el proceso político y expresándose sobre cuestiones importantes. Publicó sus memorias en 1979 y participó en conferencias en la Biblioteca Gerald R. Ford en Ann Arbor, Michigan y el Museo Gerald R. Ford en Grand Rapids, ambos dedicados en 1981. Murió el 26 de diciembre de 2006 en Rancho Mirage. Su tumba está en los terrenos del museo que lo honra en Grand Rapids.

La casa de Gerald R. Ford, Jr., una casa privada que no está abierta al público, está ubicada en Alexandria, VA. La casa ha sido designada Monumento Histórico Nacional. Haga clic aquí para obtener el archivo de registro de Monumento Histórico Nacional: texto y fotos.


Logros en la oficina

La primera acción importante del presidente Ford también fue la más controvertida. En septiembre de 1974, Ford indultó a Nixon por todos los delitos que pudo haber cometido durante su presidencia. Su razonamiento era que esta era una forma de poner Watergate detrás de la nación. La medida fue muy impopular. El presidente Ford también ofreció a todos los evasores del reclutamiento y desertores de la amnistía condicional de Vietnam. Los evasores del reclutamiento tuvieron que jurar lealtad a los Estados Unidos y hacer dos años de servicio comunitario. Los desertores tuvieron que hacer dos años de servicio en la rama del ejército de la que habían desertado. Solo unos pocos evasores y desertores aceptaron la oferta.

Durante la presidencia de Ford, las fuerzas comunistas conquistaron Vietnam del Sur, poniendo así fin a la guerra de Vietnam. La única ayuda que Estados Unidos proporcionó al final a Vietnam del Sur fue la ayuda para evacuar a los refugiados.


Contenido

Ford nació como Leslie Lynch King Jr. el 14 de julio de 1913, en 3202 Woolworth Avenue en Omaha, Nebraska, donde sus padres vivían con sus abuelos paternos. Era el único hijo de Dorothy Ayer Gardner y Leslie Lynch King Sr., un comerciante de lana. Su padre era hijo del prominente banquero Charles Henry King y Martha Alicia King (de soltera Porter). Gardner se separó de King solo dieciséis días después del nacimiento de su hijo. Se llevó a su hijo con ella a Oak Park, Illinois, hogar de su hermana Tannisse y su cuñado, Clarence Haskins James. De allí, se mudó a la casa de sus padres, Levi Addison Gardner y Adele Augusta Ayer, en Grand Rapids, Michigan. Gardner y King se divorciaron en diciembre de 1913 y ella obtuvo la custodia total de su hijo. El abuelo paterno de Ford, Charles Henry King, pagó la manutención de los hijos hasta poco antes de su muerte en 1930 [7].

Ford dijo más tarde que su padre biológico tenía antecedentes de golpear a su madre. [8] En una biografía de Ford, James M. Cannon, miembro de la administración de Ford, escribió que la separación y el divorcio de los padres de Ford se desataron cuando, unos días después del nacimiento de Ford, Leslie King tomó un cuchillo de carnicero y amenazó con matar a su esposa, su hijo pequeño y la niñera de Ford. Ford luego les dijo a sus confidentes que su padre había golpeado a su madre por primera vez cuando ella le sonrió a otro hombre durante su luna de miel. [9]

Después de vivir con sus padres durante dos años y medio, Gardner se casó con Gerald Rudolff Ford el 1 de febrero de 1917. Él era vendedor en una empresa familiar de pinturas y barnices. Ahora llamaron a su hijo Gerald Rudolff Ford Jr. El futuro presidente nunca fue adoptado formalmente y no cambió legalmente su nombre hasta el 3 de diciembre de 1935; también usó una ortografía más convencional de su segundo nombre. [10] Se crió en Grand Rapids con sus tres medio hermanos del segundo matrimonio de su madre: Thomas Gardner "Tom" Ford (1918-1995), Richard Addison "Dick" Ford (1924-2015) y James Francis "Jim "Ford (1927-2001). [11]

Ford también tuvo tres medios hermanos del segundo matrimonio de Leslie King Sr., su padre biológico: Marjorie King (1921-1993), Leslie Henry King (1923-1976) y Patricia Jane King (1925-1980). Nunca se vieron de niños y él no los conoció en absoluto hasta 1960. Ford no supo de su padre biológico hasta los 17 años, cuando sus padres le contaron las circunstancias de su nacimiento. Ese año, su padre biológico, a quien Ford describió como un "hombre despreocupado y acomodado al que realmente le importaban un comino las esperanzas y los sueños de su hijo primogénito", se acercó a Ford mientras servía mesas en un Grand Rapids. restaurante. Los dos "mantuvieron un contacto esporádico" hasta la muerte de Leslie King Sr. en 1941. [8] [12]

Ford dijo: "Mi padrastro era una persona magnífica y mi madre igualmente maravillosa. Así que no podría haber escrito una receta mejor para una excelente educación familiar". [13]

Ford participó en los Boy Scouts of America y obtuvo el rango más alto de ese programa, Eagle Scout. [14] Es el único Eagle Scout que ha ascendido a la presidencia de Estados Unidos. [14]

Ford asistió a Grand Rapids South High School, donde fue un atleta estrella y capitán del equipo de fútbol. [15] En 1930, fue seleccionado para el equipo All-City de la Liga de la Ciudad de Grand Rapids. También atrajo la atención de los reclutadores universitarios. [13]

Ford asistió a la Universidad de Michigan, donde jugó como centro, apoyador y pargo largo para el equipo de fútbol de la escuela [16] y ayudó a los Wolverines a ganar dos temporadas invictas y títulos nacionales en 1932 y 1933. En su último año de 1934, el equipo sufrió un fuerte descenso y ganó solo un juego, pero Ford seguía siendo el jugador estrella del equipo. En uno de esos juegos, Michigan mantuvo muy favorecido a Minnesota, el eventual campeón nacional, a un empate sin anotaciones en la primera mitad. Después del partido, el entrenador asistente Bennie Oosterbaan dijo: "Cuando entré al vestuario en el entretiempo, tenía lágrimas en los ojos, estaba tan orgulloso de ellos. Ford y [Cedric] Sweet jugaron con todo su corazón. Estaban en todas partes a la defensiva. . " Ford recordó más tarde: "Durante 25 años en el mundo rudo de la política, a menudo pensé en las experiencias antes, durante y después de ese juego en 1934. Recordarlas me ha ayudado muchas veces a enfrentar una situación difícil. acción, y hacer todos los esfuerzos posibles a pesar de las adversidades ". Más tarde, sus compañeros de equipo eligieron a Ford como su jugador más valioso, y un entrenador asistente señaló: "Sentían que Jerry era un tipo que se quedaría y pelearía por una causa perdida". [17]

Durante el último año de Ford, se desarrolló una controversia cuando Georgia Tech dijo que no jugaría un juego programado con Michigan si un jugador negro llamado Willis Ward entraba al campo. Los estudiantes, jugadores y ex alumnos protestaron, pero los funcionarios de la universidad capitularon y mantuvieron a Ward fuera del juego. Ford era el mejor amigo de Ward en el equipo, y compartían habitación durante los viajes por carretera. Ford supuestamente amenazó con dejar el equipo en respuesta a la decisión de la universidad, pero finalmente aceptó jugar contra Georgia Tech cuando Ward personalmente le pidió que jugara. [18]

En 1934, Ford fue seleccionado para el Equipo del Este en el Juego del Santuario Este-Oeste de Shriner en San Francisco (un beneficio para niños con discapacidades físicas), jugado el 1 de enero de 1935. Como parte del equipo de fútbol colegiado All-Star de 1935, Ford jugó contra los Chicago Bears en el Chicago College All-Star Game en Soldier Field. [19] En honor a sus logros atléticos y su carrera política posterior, la Universidad de Michigan retiró la camiseta No. 48 de Ford en 1994. Con la bendición de la familia Ford, se volvió a poner en circulación en 2012 como parte de Michigan Football. Legends y entregado al apoyador de segundo año Desmond Morgan antes de un partido en casa contra Illinois el 13 de octubre. [20]

A lo largo de su vida, Ford siguió interesado en su escuela y en el fútbol al que ocasionalmente asistía a los juegos. Ford también visitó a jugadores y entrenadores durante las prácticas en un momento, pidió unirse a los jugadores en el grupo. [21] Antes de los eventos estatales, Ford solía hacer que la banda de la Marina tocara la canción de lucha de la Universidad de Michigan, Los vencedores, en lugar de Saluda al jefe. [22]

Ford se graduó de Michigan en 1935 con una licenciatura en economía. Rechazó las ofertas de los Detroit Lions y los Green Bay Packers de la National Football League. En su lugar, aceptó un trabajo en septiembre de 1935 como entrenador de boxeo y entrenador asistente de fútbol americano en la Universidad de Yale [23] y se postuló para su facultad de derecho. [24]

Ford esperaba asistir a la Facultad de Derecho de Yale a partir de 1935. Al principio, los funcionarios de Yale le negaron la admisión a la facultad de derecho debido a sus responsabilidades de entrenador a tiempo completo. Pasó el verano de 1937 como estudiante en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan [25] y finalmente fue admitido en la primavera de 1938 en la Facultad de Derecho de Yale. [23] Ese año también fue ascendido al puesto de entrenador en jefe de fútbol del equipo universitario junior en Yale. [26]

Mientras asistía a la Facultad de Derecho de Yale, Ford se unió a un grupo de estudiantes dirigido por R. Douglas Stuart Jr. y firmó una petición para hacer cumplir la Ley de Neutralidad de 1939. La petición circuló a nivel nacional y fue la inspiración para el Comité America First, un grupo decidido a mantener a los Estados Unidos fuera de la Segunda Guerra Mundial. [27] Su introducción a la política fue en el verano de 1940 cuando trabajó para la campaña presidencial republicana de Wendell Willkie. [23]

Ford se graduó en el tercio superior de su clase en 1941 y fue admitido en el colegio de abogados de Michigan poco después. En mayo de 1941, abrió un bufete de abogados en Grand Rapids con un amigo, Philip W. Buchen. [23]

Tras el ataque del 7 de diciembre de 1941 a Pearl Harbor, Ford se alistó en la marina. [28] Recibió una comisión como alférez en la Reserva Naval de Estados Unidos el 13 de abril de 1942. [29] El 20 de abril, se presentó al servicio activo en la escuela de instructores V-5 en Annapolis, Maryland.Después de un mes de entrenamiento, fue a la escuela Navy Preflight School en Chapel Hill, Carolina del Norte, donde fue uno de los 83 instructores y enseñó habilidades elementales de navegación, artillería, artillería, primeros auxilios y ejercicios militares. Además, fue entrenador de los nueve deportes que se ofrecían, pero principalmente natación, boxeo y fútbol. Durante el año que estuvo en la Escuela Prevuelo, fue ascendido a Teniente, Junior Grade, el 2 de junio de 1942, ya teniente, en marzo de 1943. [ cita necesaria ]

Deber de mar

Después de que Ford solicitó el servicio en el mar, fue enviado en mayo de 1943 al destacamento previo a la puesta en servicio del nuevo portaaviones USS Monterey (CVL-26), en New York Shipbuilding Corporation, Camden, Nueva Jersey. Desde la puesta en servicio del barco el 17 de junio de 1943, hasta finales de diciembre de 1944, Ford se desempeñó como asistente de navegación, oficial atlético y oficial de baterías antiaéreas a bordo del Monterey. Mientras estaba a bordo, el portaaviones participó en muchas acciones en el Teatro del Pacífico con la Tercera y Quinta Flotas a fines de 1943 y 1944. En 1943, el portaaviones ayudó a asegurar la isla Makin en Gilberts y participó en ataques de portaaviones contra Kavieng, Nueva Irlanda en 1943. Durante la primavera de 1944, el Monterey apoyó los desembarcos en Kwajalein y Eniwetok y participó en ataques de portaaviones en las Marianas, las Carolinas occidentales y el norte de Nueva Guinea, así como en la Batalla del Mar de Filipinas. [30] Después de una revisión, de septiembre a noviembre de 1944, los aviones del Monterey lanzó huelgas contra la isla Wake, participó en huelgas en Filipinas y Ryukyus, y apoyó los desembarcos en Leyte y Mindoro. [30]

Aunque el barco no fue dañado por las fuerzas del Imperio de Japón, el Monterey fue uno de los varios barcos dañados por el Tifón Cobra que golpeó la Tercera Flota del Almirante William Halsey del 18 al 19 de diciembre de 1944. La Tercera Flota perdió tres destructores y más de 800 hombres durante el tifón. los Monterey fue dañado por un incendio, que se inició cuando varios de los aviones del barco se soltaron de sus cables y chocaron en la cubierta del hangar. Ford se desempeñaba como oficial de cuartel general de cubierta y se le ordenó que bajara para evaluar el incendio. Lo hizo de manera segura e informó de sus hallazgos al oficial al mando del barco, el capitán Stuart H. Ingersoll. La tripulación del barco pudo contener el fuego y el barco se puso en marcha nuevamente. [31]

Después del incendio, el Monterey fue declarado no apto para el servicio. Ford fue separado del barco y enviado a la Escuela de Pre-Vuelo de la Marina en el Saint Mary's College of California, donde fue asignado al Departamento de Atletismo hasta abril de 1945. Desde finales de abril de 1945 hasta enero de 1946, estuvo en el personal de el Comando de Entrenamiento de la Reserva Naval, Estación Aérea Naval, Glenview, Illinois, con el rango de teniente comandante. [23]

El 15 de octubre de 1948, Ford se casó con Elizabeth Bloomer (1918-2011) en Grace Episcopal Church en Grand Rapids. Fue su primer y único matrimonio y su segundo matrimonio. Anteriormente había estado casada y, después de un matrimonio de cinco años, se divorció de William Warren. [32]

Originaria de Grand Rapids, había vivido en la ciudad de Nueva York durante varios años, donde trabajó como modelo de John Robert Powers y bailarina en la compañía auxiliar de Martha Graham Dance Company. En el momento de su compromiso, Ford estaba haciendo campaña para lo que sería su primero de 13 mandatos como miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. La boda se retrasó hasta poco antes de las elecciones porque, como Los New York Times informó en un perfil de 1974 de Betty Ford, "Jerry Ford se postulaba para el Congreso y no estaba seguro de cómo se sentirían los votantes acerca de su matrimonio con una ex bailarina divorciada". [32]

La pareja tuvo cuatro hijos: [33]

  • Michael Gerald, nacido en 1950
  • John Gardner, conocido como Jack, nacido en 1952, nacido en 1956, nacido en 1957

Después de que Ford regresó a Grand Rapids en 1946, participó activamente en la política republicana local, y sus partidarios lo instaron a desafiar a Bartel J. Jonkman, el congresista republicano en funciones. El servicio militar había cambiado su visión del mundo. "Regresé como un internacionalista convertido", escribió Ford, "y, por supuesto, nuestro congresista en ese momento era un aislacionista declarado y dedicado. Y pensé que debería ser reemplazado. Nadie pensó que podía ganar. Terminé ganando dos a uno. . " [13]

Durante su primera campaña en 1948, Ford visitó a los votantes en sus puertas y cuando salían de las fábricas donde trabajaban. [34] Ford también visitó granjas locales donde, en un caso, una apuesta resultó en que Ford pasara dos semanas ordeñando vacas luego de su victoria electoral. [35]

Ford fue miembro de la Cámara de Representantes durante 25 años, ocupando el quinto escaño de distrito del Congreso de Michigan desde 1949 hasta 1973. Fue un mandato en gran parte notable por su modestia. Como editorial en Los New York Times Como lo describió, Ford "se veía a sí mismo como un negociador y un reconciliador, y el registro lo demuestra: no escribió ni una sola pieza de legislación importante en toda su carrera". [36] Nombrado miembro del Comité de Asignaciones de la Cámara dos años después de ser elegido, fue un miembro destacado del Subcomité de Asignaciones de Defensa. Ford describió su filosofía como "moderado en asuntos internos, internacionalista en asuntos exteriores y conservador en política fiscal". [37] Ford votó a favor de las Leyes de Derechos Civiles de 1957, [38] 1960, [39] [40] 1964, [41] [42] y 1968, [43] [44] así como la 24ª Enmienda para la Constitución de los Estados Unidos y la Ley de Derechos Electorales de 1965. [45] [46] [47] Ford era conocido por sus colegas en la Cámara como un "Congresista del Congreso". [48]

A principios de la década de 1950, Ford rechazó las ofertas para postularse para el Senado o la gobernación de Michigan. Más bien, su ambición era convertirse en Presidente de la Cámara, [49] lo que llamó "el logro máximo. Sentarse allí y ser el jefe de 434 personas más y tener la responsabilidad, además del logro, de tratar de dirigir el mayor cuerpo legislativo en la historia de la humanidad. Creo que conseguí esa ambición dentro de un año o dos después de estar en la Cámara de Representantes ". [50]

Comisión Warren

El 29 de noviembre de 1963, el presidente Lyndon B. Johnson nombró a Ford para la Comisión Warren, un grupo de trabajo especial creado para investigar el asesinato del presidente John F. Kennedy. [51] Ford fue asignado a preparar una biografía del asesino acusado Lee Harvey Oswald. Él y Earl Warren también entrevistaron a Jack Ruby, el asesino de Oswald. Según un memorando del FBI de 1963 que se dio a conocer al público en 2008, Ford estuvo en contacto con el FBI durante su tiempo en la Comisión Warren y transmitió información a la subdirectora, Cartha DeLoach, sobre las actividades del panel. [52] [53] [54] En el prefacio de su libro, Un legado presidencial y la Comisión WarrenFord defendió el trabajo de la comisión y reiteró su apoyo a sus conclusiones. [55]

Líder de la minoría de la Cámara (1965-1973)

En 1964, Lyndon Johnson lideró una victoria aplastante para su partido, aseguró otro mandato como presidente y tomó 36 escaños de los republicanos en la Cámara de Representantes. Después de las elecciones, los miembros del caucus republicano buscaron seleccionar un nuevo líder de la minoría. Tres miembros se acercaron a Ford para ver si estaría dispuesto a servir después de consultar con su familia, estuvo de acuerdo. Después de una elección muy disputada, Ford fue elegido para reemplazar a Charles Halleck de Indiana como líder de la minoría. [56] Los miembros del caucus republicano que alentaron y finalmente respaldaron a Ford para que se postulara como líder de la minoría de la Cámara de Representantes se conocieron más tarde como los "Jóvenes Turcos" y uno de los miembros de los "Jóvenes Turcos" fue el congresista Donald H. Rumsfeld de Illinois. 13 ° distrito del Congreso, quien más tarde se desempeñaría en la administración de Ford como jefe de gabinete y secretario de defensa. [57]

Con una mayoría demócrata tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, la Administración Johnson propuso y aprobó una serie de programas que Johnson llamó la "Gran Sociedad". Solo durante la primera sesión del Octogésimo noveno Congreso, la Administración Johnson presentó 87 proyectos de ley al Congreso, y Johnson firmó 84, o 96%, posiblemente la agenda legislativa más exitosa en la historia del Congreso. [58]

En 1966, las críticas sobre el manejo de la guerra de Vietnam por parte de la administración Johnson comenzaron a crecer, y Ford y los republicanos del Congreso expresaron su preocupación de que Estados Unidos no estaba haciendo lo necesario para ganar la guerra. El sentimiento público también comenzó a moverse en contra de Johnson, y las elecciones de mitad de período de 1966 produjeron un giro de 47 escaños a favor de los republicanos. Esto no fue suficiente para dar a los republicanos una mayoría en la Cámara, pero la victoria le dio a Ford la oportunidad de evitar la aprobación de más programas de la Gran Sociedad. [56]

La crítica privada de Ford a la guerra de Vietnam se hizo pública después de que habló desde el piso de la Cámara y cuestionó si la Casa Blanca tenía un plan claro para llevar la guerra a una conclusión exitosa. [56] El discurso enfureció al presidente Johnson, quien acusó a Ford de haber jugado "demasiado fútbol sin casco". [56] [59]

Como líder de la minoría en la Cámara, Ford apareció en una popular serie de conferencias de prensa televisadas con el senador de Illinois Everett Dirksen, en las que propusieron alternativas republicanas a las políticas de Johnson. Muchos en la prensa llamaron en broma a esto "El show de Ev y Jerry". [60] Johnson dijo en ese momento, "Jerry Ford es tan tonto que no puede tirarse un pedo y masticar chicle al mismo tiempo". [61] La prensa, acostumbrada a desinfectar el lenguaje salado de Johnson, informó esto como "Gerald Ford no puede caminar y masticar chicle al mismo tiempo". [62]

Después de que Richard Nixon fuera elegido presidente en noviembre de 1968, el papel de Ford pasó a ser un defensor de la agenda de la Casa Blanca. El Congreso aprobó varias de las propuestas de Nixon, incluida la Ley de Política Ambiental Nacional y la Ley de Reforma Fiscal de 1969. Otra victoria de alto perfil para la minoría republicana fue la Ley de Asistencia Fiscal Estatal y Local. Aprobada en 1972, la ley estableció un programa de reparto de ingresos para los gobiernos estatales y locales. [63] El liderazgo de Ford fue fundamental para guiar el reparto de ingresos a través del Congreso, y resultó en una coalición bipartidista que apoyó el proyecto de ley con 223 votos a favor (en comparación con 185 en contra). [56] [64]

Durante los ocho años (1965-1973) que Ford sirvió como líder de la minoría, ganó muchos amigos en la Cámara debido a su liderazgo justo y personalidad inofensiva. [56]

Para convertirse en presidente de la Cámara de Representantes, Ford trabajó para ayudar a los republicanos de todo el país a obtener la mayoría en la cámara, a menudo viajando por el circuito de los pollos de goma. Después de una década de no hacerlo, le prometió a su esposa que volvería a intentarlo en 1974 y luego se retiraría en 1976. [50] El 10 de octubre de 1973, el vicepresidente Spiro Agnew renunció y luego se declaró sin oposición a los cargos penales de evasión fiscal. y lavado de dinero, parte de una resolución negociada a un esquema en el que aceptó $ 29,500 ($ 228,847 en dólares de 2020) en sobornos mientras era gobernador de Maryland. [65] Según Los New York Times, Nixon "buscó el consejo de los principales líderes del Congreso sobre un reemplazo". El consejo fue unánime. "No le dimos a Nixon otra opción que Ford", recordó más tarde el presidente de la Cámara de Representantes, Carl Albert. [36] Ford estuvo de acuerdo con la nominación y le dijo a su esposa que la vicepresidencia sería "una buena conclusión" para su carrera. [50]

Ford fue nominado para ocupar el puesto de Agnew el 12 de octubre, la primera vez que se implementó la disposición de vacante de vicepresidente de la 25ª Enmienda. El Senado de los Estados Unidos votó 92 a 3 para confirmar a Ford el 27 de noviembre. El 6 de diciembre de 1973, la Cámara confirmó a Ford con una votación de 387 a 35. Después de la votación de confirmación en la Cámara, Ford prestó juramento como vicepresidente. de los Estados Unidos. [23]

Ford se convirtió en vicepresidente mientras se desarrollaba el escándalo de Watergate. El jueves 1 de agosto de 1974, el jefe de gabinete Alexander Haig se comunicó con Ford para decirle que se preparara para la presidencia. [23]

En ese momento, Ford y su esposa, Betty, vivían en los suburbios de Virginia, esperando su mudanza prevista a la residencia del vicepresidente recién designada en Washington, DC. Sin embargo, "Al Haig pidió venir a verme", dijo Ford más tarde. , "para decirme que se publicaría una nueva cinta el lunes, y dijo que la evidencia allí era devastadora y que probablemente habría un juicio político o una renuncia. Y dijo: 'Solo le advierto que tienes que estar preparado para que las cosas cambien drásticamente y puedas convertirte en presidente ”. Y dije: 'Betty, no creo que vayamos a vivir nunca en la casa del vicepresidente' "[13].

Juramento

Cuando Nixon renunció el 9 de agosto de 1974, Ford asumió automáticamente la presidencia. Esto lo convirtió en la única persona que se convirtió en el director ejecutivo de la nación sin haber sido elegido previamente para la oficina presidencial o vicepresidencial por el Colegio Electoral. Inmediatamente después de que Ford prestó juramento en el Salón Este de la Casa Blanca, se dirigió a la audiencia reunida en un discurso que se transmitió en vivo a la nación. [66] Ford señaló la peculiaridad de su posición: "Soy muy consciente de que no me ha elegido como su presidente mediante sus votaciones, por lo que le pido que me confirme como su presidente con sus oraciones". [67] Continuó diciendo:

No he buscado esta enorme responsabilidad, pero no la eludiré. Quienes me nominaron y confirmaron como vicepresidente eran mis amigos y son mis amigos. Eran de ambos partidos, elegidos por todo el pueblo y actuando al amparo de la Constitución en su nombre. Es lógico entonces que les prometa a ellos y a ustedes que seré el presidente de todo el pueblo. [68]

Mis conciudadanos, nuestra larga pesadilla nacional ha terminado. Nuestra Constitución funciona, nuestra gran República es un gobierno de leyes y no de hombres. Aquí manda el pueblo. Pero hay un Poder superior, sea cual sea el nombre que le honremos, que ordena no solo la justicia sino también el amor, no solo la justicia, sino también la misericordia. . restauremos la regla de oro a nuestro proceso político, y dejemos que el amor fraternal limpie nuestro corazón de sospechas y odio. [69]

Una parte del discurso se conmemoraría más tarde con una placa en la entrada de su museo presidencial.

El 20 de agosto, Ford nominó al ex gobernador de Nueva York, Nelson Rockefeller, para ocupar la vicepresidencia que había dejado vacante. [70] El principal competidor de Rockefeller había sido George H. W. Bush. Rockefeller se sometió a extensas audiencias ante el Congreso, lo que causó vergüenza cuando se reveló que hizo grandes obsequios a asistentes de alto nivel, como Henry Kissinger. Aunque a los republicanos conservadores no les gustó que se eligiera a Rockefeller, la mayoría votó por su confirmación y su nominación fue aprobada tanto en la Cámara como en el Senado. Algunos, incluido Barry Goldwater, votaron en su contra. [71]

Perdón de Nixon

El 8 de septiembre de 1974, Ford emitió la Proclamación 4311, que otorgó a Nixon un perdón total e incondicional por cualquier delito que pudiera haber cometido contra Estados Unidos mientras era presidente. [72] [73] [74] En una transmisión televisada a la nación, Ford explicó que sentía que el indulto era lo mejor para el país, y que la situación de la familia Nixon "es una tragedia en la que todos hemos jugado parte. Podría seguir y seguir y seguir, o alguien debe escribir el final. He llegado a la conclusión de que sólo yo puedo hacer eso, y si puedo, debo hacerlo ". [75]

La decisión de Ford de indultar a Nixon fue muy controvertida. Los críticos se burlaron de la medida y dijeron que se había llegado a un "trato corrupto" entre los hombres. [13] Dijeron que el perdón de Ford se concedió a cambio de la dimisión de Nixon, que había elevado a Ford a la presidencia. El primer secretario de prensa y amigo cercano de Ford, Jerald terHorst, renunció a su cargo en protesta después del indulto. Según Bob Woodward, el jefe de personal de Nixon, Alexander Haig, propuso un acuerdo de indulto a Ford. Más tarde decidió perdonar a Nixon por otras razones, principalmente la amistad que él y Nixon compartían. [76] Independientemente, los historiadores creen que la controversia fue una de las principales razones por las que Ford perdió las elecciones presidenciales de 1976, una observación con la que Ford estuvo de acuerdo. [76] En un editorial de la época, Los New York Times afirmó que el indulto de Nixon fue un "acto profundamente imprudente, divisivo e injusto" que de un plumazo había destruido la "credibilidad del nuevo presidente como hombre de juicio, franqueza y competencia". [36] El 17 de octubre de 1974, Ford testificó ante el Congreso sobre el indulto. Fue el primer presidente en funciones desde Abraham Lincoln en testificar ante la Cámara de Representantes. [77] [78]

En los meses posteriores al indulto, Ford a menudo se negaba a mencionar al presidente Nixon por su nombre, refiriéndose a él en público como "mi predecesor" o "el ex presidente". Cuando, en un viaje a California en 1974, el corresponsal de la Casa Blanca, Fred Barnes, presionó a Ford sobre el asunto, Ford respondió de una manera sorprendentemente franca: "No me atrevo a hacerlo". [79]

Después de que Ford dejó la Casa Blanca en enero de 1977, en privado justificó su perdón a Nixon llevando en su billetera una parte del texto de Burdick v. Estados Unidos, una decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos de 1915 que declaró que un indulto indicaba una presunción de culpabilidad, y que la aceptación de un indulto equivalía a una confesión de esa culpa. [80] En 2001, la Fundación de la Biblioteca John F. Kennedy otorgó el premio John F. Kennedy Profile in Courage a Ford por su indulto a Nixon. [81] Al presentar el premio a Ford, el senador Edward Kennedy dijo que inicialmente se había opuesto al indulto, pero luego decidió que la historia había demostrado que Ford había tomado la decisión correcta. [82]

Draft evasores y desertores

El 16 de septiembre (poco después de que perdonó a Nixon), Ford emitió la Proclamación Presidencial 4313, que introdujo un programa de amnistía condicional para los militares desertores y los evasores de la guerra de Vietnam que habían huido a países como Canadá. Las condiciones de la amnistía requerían que aquellos que reafirmaran su lealtad a los Estados Unidos y cumplieran dos años trabajando en un trabajo de servicio público o un total de dos años de servicio para aquellos que habían servido menos de dos años de servicio honorable en el ejército. [83] El programa para el regreso de los evasores del reclutamiento de la era de Vietnam y los desertores militares [84] estableció una Junta de Clemencia para revisar los registros y hacer recomendaciones para recibir un indulto presidencial y un cambio en el estado de baja militar. El perdón total para los evasores del servicio militar llegó en la administración Carter. [85]

Administración

Cuando Ford asumió el cargo, heredó el gabinete de Nixon. Durante su breve administración, reemplazó a todos los miembros excepto al Secretario de Estado Kissinger y al Secretario del Tesoro William E. Simon. Los comentaristas políticos se han referido a la dramática reorganización de su gabinete por parte de Ford en el otoño de 1975 como la "Masacre de Halloween".Uno de los designados por Ford, William Coleman, el Secretario de Transporte, fue el segundo hombre negro en servir en un gabinete presidencial (después de Robert C. Weaver) y el primero designado en una administración republicana. [86]

Ford seleccionó a George H. W. Bush como Jefe de la Oficina de Enlace de Estados Unidos con la República Popular China en 1974, y luego Director de la Agencia Central de Inteligencia a fines de 1975. [87]

El presidente de transición de Ford y primer jefe de personal fue el ex congresista y embajador Donald Rumsfeld. En 1975, Ford nombró a Rumsfeld como el Secretario de Defensa más joven de la historia. Ford eligió a un joven político de Wyoming, Richard Cheney, para reemplazar a Rumsfeld cuando su nuevo Jefe de Gabinete, Cheney, se convirtió en el director de campaña de la campaña presidencial de Ford en 1976. [88]

Elecciones de mitad de período

Las elecciones legislativas de mitad de período de 1974 se llevaron a cabo a raíz del escándalo de Watergate y menos de tres meses después de que Ford asumiera el cargo. El Partido Demócrata convirtió la insatisfacción de los votantes en grandes avances en las elecciones de la Cámara, al quitarle 49 escaños al Partido Republicano, aumentando su mayoría a 291 de los 435 escaños. Este fue uno más que el número necesario (290) para una mayoría de dos tercios, el número necesario para anular un veto presidencial o para proponer una enmienda constitucional. Quizás debido en parte a este hecho, el 94º Congreso anuló el porcentaje más alto de vetos desde que Andrew Johnson fue presidente de los Estados Unidos (1865–1869). [89] Incluso el antiguo escaño republicano de Ford en la Cámara fue ganado por un demócrata, Richard Vander Veen, quien derrotó a Robert VanderLaan. En las elecciones al Senado, la mayoría demócrata se convirtió en 61 en el cuerpo de 100 escaños. [90]

Política doméstica

Inflación

La economía fue una gran preocupación durante la administración Ford. Una de las primeras acciones que tomó el nuevo presidente para lidiar con la economía fue crear, por Orden Ejecutiva del 30 de septiembre de 1974, la Junta de Política Económica. [91] En octubre de 1974, en respuesta al aumento de la inflación, Ford se presentó ante el público estadounidense y les pidió que "Wcadera Iinflación norteow ". Como parte de este programa, instó a la gente a usar botones" WIN ". [92] En ese momento, se creía que la inflación era la principal amenaza para la economía, más que el creciente desempleo, existía la creencia de que controlar la inflación ayudaría a reducir el desempleo. [91] Para frenar la inflación, era necesario controlar el gasto público. Para tratar de combinar el servicio y el sacrificio, "WIN" llamó a los estadounidenses a reducir su gasto y consumo. [93] El 4 de octubre, En 1974, Ford pronunció un discurso frente a una sesión conjunta del Congreso como parte de este discurso en el que dio inicio a la campaña "WIN". Durante los siguientes nueve días, 101.240 estadounidenses enviaron por correo promesas de "WIN". [91] En retrospectiva, esto fue visto como simplemente un truco de relaciones públicas que no tenía forma de resolver los problemas subyacentes. [94] El punto principal de ese discurso fue presentar al Congreso un aumento del cinco por ciento del impuesto sobre la renta de un año para las corporaciones y los individuos ricos. Este plan también eliminaría $ 4.4 mil millones del presupuesto, lo que gasto federal por debajo de $ 300 mil millones. [95] En ese momento, la inflación era superior al doce por ciento. [96]

Presupuesto

El presupuesto federal tenía un déficit cada año que Ford era presidente. [97] A pesar de sus reservas sobre cómo se financiaría el programa en una era de presupuestos públicos ajustados, Ford firmó la Ley de Educación para Todos los Niños Discapacitados de 1975, que estableció la educación especial en todo Estados Unidos. Ford expresó "un fuerte apoyo a las oportunidades educativas completas para nuestros niños discapacitados", según el comunicado de prensa oficial de la Casa Blanca para la firma del proyecto de ley. [98]

El enfoque económico comenzó a cambiar cuando el país se hundió en la peor recesión desde la Gran Depresión cuatro décadas antes. [99] El enfoque de la administración Ford se centró en detener el aumento del desempleo, que alcanzó el nueve por ciento en mayo de 1975. [100] En enero de 1975, Ford propuso una reducción de impuestos de 1 año de $ 16 mil millones para estimular el crecimiento económico, junto con recortes de gastos para evitar la inflación. [95] Ford fue muy criticado por cambiar rápidamente de defender un aumento de impuestos a una reducción de impuestos. En el Congreso, el monto propuesto de la reducción de impuestos aumentó a $ 22,8 mil millones en recortes de impuestos y careció de recortes de gastos. [91] En marzo de 1975, el Congreso aprobó, y Ford promulgó la ley, estas devoluciones de impuestos sobre la renta como parte de la Ley de Reducción de Impuestos de 1975. Esto resultó en un déficit federal de alrededor de $ 53 mil millones para el año fiscal 1975 y $ 73,7 mil millones para 1976. . [101]

Cuando la ciudad de Nueva York se enfrentó a la bancarrota en 1975, el alcalde Abraham Beame no logró obtener el apoyo de Ford para un rescate federal. El incidente provocó el New York Noticias diarias 'famoso titular "Ford a la ciudad: Drop Dead", en referencia a un discurso en el que "Ford declaró rotundamente. que vetaría cualquier proyecto de ley que pida' un rescate federal de la ciudad de Nueva York '". [102] [103]

La gripe porcina

Ford se enfrentó a una posible pandemia de gripe porcina. A principios de la década de 1970, una cepa de influenza H1N1 pasó de ser una forma de influenza que afectó principalmente a los cerdos y se traspasó a los humanos. El 5 de febrero de 1976, un recluta del ejército en Fort Dix murió misteriosamente y cuatro compañeros soldados fueron hospitalizados. Los funcionarios de salud anunciaron que la causa era la "gripe porcina". Poco después, los funcionarios de salud pública de la administración Ford instaron a que todas las personas en los Estados Unidos fueran vacunadas. [104] Aunque el programa de vacunación estuvo plagado de retrasos y problemas de relaciones públicas, aproximadamente el 25% de la población estaba vacunada cuando se canceló el programa en diciembre de 1976. [105]

Otros problemas domésticos

Ford fue un partidario abierto de la Enmienda de Igualdad de Derechos, emitiendo la Proclamación Presidencial núm. 4383 en 1975:

En esta Tierra de los Libres, es justo, y por naturaleza debería serlo, que todos los hombres y todas las mujeres sean iguales ante la ley. Ahora, por lo tanto, yo, Gerald R. Ford, Presidente de los Estados Unidos de América, para recordar a todos los estadounidenses que es apropiado y justo ratificar la Enmienda de Igualdad de Derechos adoptada por el Congreso de los Estados Unidos de América, con el fin de asegurar Igualdad jurídica para todas las mujeres y hombres, por la presente se designa y proclama el 26 de agosto de 1975 como Día de la Igualdad de la Mujer. [106]

Como presidente, la posición de Ford sobre el aborto era que apoyaba "una enmienda constitucional federal que permitiría a cada uno de los 50 estados tomar la decisión". [107] Esta también había sido su posición como líder de la minoría de la Cámara en respuesta al caso de la Corte Suprema de 1973 de Roe contra Wade, a lo que se opuso. [108] Ford fue criticado por un 60 minutos entrevista que concedió su esposa Betty en 1975, en la que afirmó que Roe contra Wade fue una "gran, gran decisión". [109] Durante su vida posterior, Ford se identificaría como pro-elección. [110]

La política exterior

Ford continuó la política de distensión tanto con la Unión Soviética como con China, aliviando las tensiones de la Guerra Fría. Aún vigente desde la administración de Nixon estaba el Tratado de Limitación de Armas Estratégicas (SALT). [111] La relación de deshielo provocada por la visita de Nixon a China se vio reforzada por la propia visita de Ford en diciembre de 1975. [112] La Administración celebró los Acuerdos de Helsinki [113] con la Unión Soviética en 1975, creando el marco del Helsinki Watch. , una organización no gubernamental independiente creada para monitorear el cumplimiento que luego se convirtió en Human Rights Watch. [114]

Ford asistió a la reunión inaugural del Grupo de los Siete (G7) naciones industrializadas (inicialmente el G5) en 1975 y aseguró la membresía de Canadá. Ford apoyó las soluciones internacionales a los problemas. "Vivimos en un mundo interdependiente y, por lo tanto, debemos trabajar juntos para resolver problemas económicos comunes", dijo en un discurso de 1974. [115]

Según documentos internos de la Comisión y la Casa Blanca publicados en febrero de 2016 por el Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad George Washington, [116] la Casa Blanca de Gerald Ford alteró significativamente el informe final de la Comisión Rockefeller de 1975 supuestamente independiente que investigaba las actividades internas de la CIA, sobre la objeciones del personal superior de la Comisión. Los cambios incluyeron la eliminación de una sección completa de 86 páginas sobre los complots de asesinato de la CIA y numerosas ediciones del informe del entonces subjefe de gabinete de la Casa Blanca, Richard Cheney. [117]

Oriente Medio

En Oriente Medio y el Mediterráneo oriental, dos disputas internacionales en curso se convirtieron en crisis. La disputa de Chipre se convirtió en una crisis con la invasión turca de Chipre en julio de 1974, lo que provocó una tensión extrema dentro de la alianza de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). A mediados de agosto, el gobierno griego retiró a Grecia de la estructura militar de la OTAN. A mediados de septiembre, el Senado y la Cámara de Representantes votaron abrumadoramente para detener la ayuda militar a Turquía. Ford, preocupado tanto por el efecto de esto en las relaciones turco-estadounidenses como por el deterioro de la seguridad en el frente oriental de la OTAN, vetó el proyecto de ley. Luego, el Congreso aprobó un segundo proyecto de ley, que Ford también vetó, aunque se aceptó un compromiso para continuar la ayuda hasta fin de año. [3] Como esperaba Ford, las relaciones turcas se interrumpieron considerablemente hasta 1978.

En el continuo conflicto árabe-israelí, aunque el alto el fuego inicial se había implementado para poner fin al conflicto activo en la guerra de Yom Kippur, la continua diplomacia lanzadera de Kissinger mostraba pocos avances. Ford lo consideró "estancado" y escribió: "Sus tácticas [israelíes] frustraron a los egipcios y me volvieron loco como el infierno". [118] Durante el traslado de Kissinger a Israel a principios de marzo de 1975, un cambio de último minuto para considerar una mayor retirada, provocó un cable de Ford al primer ministro Yitzhak Rabin, que incluía:

Deseo expresar mi profunda decepción por la actitud de Israel en el curso de las negociaciones. El fracaso de la negociación tendrá un impacto de gran alcance en la región y en nuestras relaciones. He dado instrucciones para una reevaluación de la política de Estados Unidos en la región, incluidas nuestras relaciones con Israel, con el objetivo de garantizar los intereses generales de Estados Unidos. están protegidos. Se le notificará nuestra decisión. [119]

El 24 de marzo, Ford informó a los líderes del Congreso de ambos partidos sobre la reevaluación de las políticas de la administración en el Medio Oriente. "Reevaluación", en términos prácticos, significaba cancelar o suspender más ayuda a Israel. Durante seis meses, entre marzo y septiembre de 1975, Estados Unidos se negó a concluir nuevos acuerdos de armas con Israel. Rabin señala que fue "un término que suena inocente que presagió uno de los peores períodos en las relaciones entre Estados Unidos e Israel". [120] Las reevaluaciones anunciadas molestaron a la comunidad judía estadounidense ya los simpatizantes de Israel en el Congreso. El 21 de mayo, Ford "experimentó una verdadera conmoción" cuando setenta y seis senadores estadounidenses le escribieron una carta instándole a "responder" a la solicitud de Israel de 2.590 millones de dólares (equivalente a 12.460 millones de dólares en 2020) en ayuda militar y económica. Ford se sintió realmente molesto y pensó que la oportunidad de la paz estaba en peligro. Desde la prohibición de armas a Turquía en septiembre de 1974, fue la segunda gran intromisión del Congreso en las prerrogativas de política exterior del presidente. [121] Los siguientes meses de verano fueron descritos por Ford como una "guerra de nervios" o "prueba de voluntades" estadounidense-israelí. [122] Después de muchas negociaciones, el Acuerdo Interino del Sinaí (Sinaí II) se firmó formalmente el 1 de septiembre y se reanudó la ayuda.

Vietnam

Uno de los mayores desafíos de Ford fue lidiar con la continua guerra de Vietnam. Las operaciones ofensivas estadounidenses contra Vietnam del Norte habían terminado con los Acuerdos de Paz de París, firmados el 27 de enero de 1973. Los acuerdos declararon un alto el fuego en Vietnam del Norte y del Sur y requerían la liberación de los prisioneros de guerra estadounidenses. El acuerdo garantizó la integridad territorial de Vietnam y, al igual que la Conferencia de Ginebra de 1954, convocó a elecciones nacionales en el Norte y el Sur. Los Acuerdos de Paz de París estipularon un período de sesenta días para la retirada total de las fuerzas estadounidenses. [123]

Los acuerdos habían sido negociados por el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Kissinger, y el miembro del politburó de Vietnam del Norte, Lê Đức Thọ. El presidente de Vietnam del Sur, Nguyen Van Thieu, no participó en las negociaciones finales y criticó públicamente el acuerdo propuesto. Sin embargo, las presiones contra la guerra dentro de Estados Unidos obligaron a Nixon y Kissinger a presionar a Thieu para que firmara el acuerdo y permitiera la retirada de las fuerzas estadounidenses. En múltiples cartas al presidente de Vietnam del Sur, Nixon había prometido que Estados Unidos defendería al gobierno de Thieu en caso de que los norvietnamitas violaran los acuerdos. [124]

En diciembre de 1974, meses después de que Ford asumiera el cargo, las fuerzas norvietnamitas invadieron la provincia de Phuoc Long. El general Trần Văn Trà buscó evaluar cualquier respuesta de Vietnam del Sur o Estados Unidos a la invasión, así como resolver problemas logísticos, antes de continuar con la invasión. [125]

A medida que avanzaban las fuerzas norvietnamitas, Ford solicitó al Congreso que aprobara un paquete de ayuda de 722 millones de dólares para Vietnam del Sur, fondos que había prometido la administración Nixon. El Congreso votó en contra de la propuesta por un amplio margen. [111] El senador Jacob K. Javits ofreció "grandes sumas para la evacuación, pero ni un centavo para la ayuda militar". [111] El presidente Thieu renunció el 21 de abril de 1975, culpando públicamente a la falta de apoyo de Estados Unidos por la caída de su país. [126] Dos días después, el 23 de abril, Ford pronunció un discurso en la Universidad de Tulane. En ese discurso, anunció que la Guerra de Vietnam había terminado ". En lo que respecta a Estados Unidos". [124] El anuncio fue recibido con un aplauso atronador. [124]

1.373 ciudadanos estadounidenses y 5.595 ciudadanos vietnamitas y de terceros países fueron evacuados de la capital de Vietnam del Sur, Saigón, durante la Operación Viento frecuente. En esa operación, helicópteros militares y de Air America llevaron a los evacuados a barcos de la Armada de los EE. UU. En alta mar durante un período de aproximadamente 24 horas del 29 al 30 de abril de 1975, inmediatamente antes de la caída de Saigón. Durante la operación, tantos helicópteros survietnamitas aterrizaron en los barcos que llevaban a los evacuados que algunos fueron empujados por la borda para dejar espacio para más personas. Otros helicópteros, que no tenían dónde aterrizar, fueron deliberadamente estrellados en el mar después de dejar a sus pasajeros, cerca de los barcos, y sus pilotos rescataron en el último momento para ser recogidos por botes de rescate. [127]

A muchos de los evacuados vietnamitas se les permitió ingresar a los Estados Unidos en virtud de la Ley de Asistencia para la Migración y los Refugiados de Indochina. La Ley de 1975 asignó $ 455 millones para los costos de ayudar al asentamiento de los refugiados indochinos. [128] En total, 130.000 refugiados vietnamitas llegaron a los Estados Unidos en 1975. Miles más escaparon en los años siguientes. [129]

Timor Oriental

La ex colonia portuguesa de Timor Oriental declaró su independencia en 1975. El presidente indonesio Suharto era un fuerte aliado de Estados Unidos en el sudeste asiático. En diciembre de 1975, Suharto discutió los planes para invadir Timor Oriental durante una reunión con Ford y Henry Kissinger en la capital indonesia de Yakarta. Tanto Ford como Kissinger dejaron en claro que Estados Unidos no se opondría a la propuesta anexión de Timor Oriental por Indonesia. [130] Según Ben Kiernan, la invasión y ocupación causaron la muerte de casi una cuarta parte de la población timorense entre 1975 y 1981. [131]

Mayagüez y Panmunjom

La victoria de Vietnam del Norte sobre el Sur provocó un cambio considerable en los vientos políticos en Asia, y los funcionarios de la administración de Ford estaban preocupados por la consiguiente pérdida de influencia estadounidense allí. La administración demostró estar dispuesta a responder enérgicamente a los desafíos a sus intereses en la región en dos ocasiones, una cuando las fuerzas del Khmer Rouge se apoderaron de un barco estadounidense en aguas internacionales y nuevamente cuando oficiales militares estadounidenses murieron en la zona desmilitarizada (DMZ) entre el norte y Corea del Sur. [132]

La primera crisis fue la Mayagüez incidente. En mayo de 1975, poco después de la caída de Saigón y la conquista de Camboya por los jemeres rojos, los camboyanos se apoderaron del buque mercante estadounidense Mayagüez en aguas internacionales. [133] Ford envió marines para rescatar a la tripulación, pero los marines aterrizaron en la isla equivocada y se encontraron con una resistencia inesperadamente dura cuando, sin que los EE. UU. Mayagüez los marineros estaban siendo liberados. En la operación, dos helicópteros de transporte militar que transportaban a los marines para la operación de asalto fueron derribados y 41 militares estadounidenses murieron y 50 resultaron heridos, mientras que aproximadamente 60 soldados del Khmer Rouge murieron. [134] A pesar de las pérdidas estadounidenses, la operación fue vista como un éxito en los Estados Unidos, y Ford disfrutó de un aumento de 11 puntos en sus índices de aprobación como consecuencia. [135] Los estadounidenses muertos durante la operación se convirtieron en los últimos en tener sus nombres inscritos en el muro del Monumento a los Veteranos de Vietnam en Washington, DC.

Algunos historiadores han argumentado que la administración Ford sintió la necesidad de responder enérgicamente al incidente porque se interpretó como un complot soviético. [136] Pero el trabajo de Andrew Gawthorpe, publicado en 2009, basado en un análisis de las discusiones internas de la administración, muestra que el equipo de seguridad nacional de Ford entendió que la incautación de la embarcación fue una provocación local, y quizás incluso accidental, por parte de un jemer inmaduro. Gobierno. Sin embargo, sintieron la necesidad de responder enérgicamente para desalentar nuevas provocaciones de otros países comunistas de Asia. [137]

La segunda crisis, conocida como el incidente del asesinato con hacha, ocurrió en Panmunjom, una aldea que se encuentra en la DMZ entre las dos Coreas. Animado por las dificultades de Estados Unidos en Vietnam, Corea del Norte había estado librando una campaña de presión diplomática y acoso militar menor para tratar de convencer a Estados Unidos de que se retirara de Corea del Sur. [138] Luego, en agosto de 1976, las fuerzas norcoreanas mataron a dos oficiales estadounidenses e hirieron a guardias surcoreanos que estaban ocupados en la poda de un árbol en el Área de Seguridad Conjunta de Panmunjom. El ataque coincidió con una reunión de la Conferencia de Naciones No Alineadas en Colombo, Sri Lanka, en la que Kim Jong-il, hijo del líder norcoreano Kim Il-sung, presentó el incidente como un ejemplo de agresión estadounidense, ayudando a asegurar la aprobación de una moción que pide la retirada de Estados Unidos del Sur. [139]

En las reuniones de la administración, Kissinger expresó la preocupación de que Corea del Norte vería a Estados Unidos como "los tigres de papel de Saigón" si no respondían, y Ford estuvo de acuerdo con esa evaluación. Después de considerar varias opciones, la administración Ford decidió que era necesario responder con una gran demostración de fuerza. Una gran cantidad de fuerzas terrestres fueron a talar el árbol, mientras que al mismo tiempo se desplegó la fuerza aérea, que incluyó vuelos de bombarderos B-52 sobre Panmunjom. El gobierno de Corea del Norte se echó atrás y permitió que continuara la tala de árboles, y luego emitió una disculpa oficial sin precedentes. [140]

Intentos de asesinato

Ford fue blanco de dos intentos de asesinato durante su presidencia. En Sacramento, California, el 5 de septiembre de 1975, Lynette "Squeaky" Fromme, una seguidora de Charles Manson, apuntó a Ford con una pistola Colt calibre .45 y apretó el gatillo a quemarropa. [33] [141] Mientras lo hacía, Larry Buendorf, [142] un agente del Servicio Secreto, agarró el arma y Fromme fue detenido. Posteriormente fue declarada culpable de intento de asesinato del presidente y fue sentenciada a cadena perpetua. Fue puesta en libertad condicional el 14 de agosto de 2009, después de cumplir 34 años. [143]

En reacción a este intento, el Servicio Secreto comenzó a mantener a Ford a una distancia más segura de multitudes anónimas, una estrategia que pudo haberle salvado la vida diecisiete días después. Cuando salía del hotel St. Francis en el centro de San Francisco, Sara Jane Moore, de pie entre una multitud de espectadores al otro lado de la calle, le disparó con un revólver calibre .38. El disparo falló a Ford por unos metros. [33] [144] Antes de disparar una segunda ronda, el marine retirado Oliver Sipple agarró el arma y desvió su disparo, la bala golpeó una pared a unos quince centímetros por encima y a la derecha de la cabeza de Ford, luego rebotó y golpeó a un taxista. que resultó levemente herido. Moore fue luego condenado a cadena perpetua. Fue puesta en libertad condicional el 31 de diciembre de 2007, después de cumplir 32 años. [145]

Nombramientos judiciales

Corte Suprema

En 1975, Ford nombró a John Paul Stevens como juez asociado de la Corte Suprema de los Estados Unidos para reemplazar al juez William O. Douglas que se jubilaba. Stevens había sido juez de la Corte de Apelaciones del Séptimo Circuito de los Estados Unidos, designado por el presidente Nixon. [146] Durante su mandato como líder republicano de la Cámara de Representantes, Ford había dirigido los esfuerzos para que Douglas fuera acusado. [147] Después de ser confirmado, Stevens finalmente decepcionó a algunos conservadores al ponerse del lado del ala liberal de la Corte con respecto al resultado de muchas cuestiones clave. [148] Sin embargo, en 2005 Ford elogió a Stevens. "Ha servido bien a su nación", dijo Ford sobre Stevens, "con dignidad, intelecto y sin preocupaciones políticas partidistas". [149]

Otros nombramientos judiciales

Ford nombró 11 jueces para los tribunales de apelaciones de los Estados Unidos y 50 jueces para los tribunales de distrito de los Estados Unidos. [150]

Elecciones presidenciales de 1976

Ford aceptó a regañadientes postularse para el cargo en 1976, pero primero tuvo que contrarrestar un desafío para la nominación del partido republicano. El ex gobernador de California, Ronald Reagan, y el ala conservadora del partido culparon a Ford por no hacer más en Vietnam del Sur, por firmar los Acuerdos de Helsinki y por negociar la cesión del Canal de Panamá. (Las negociaciones para el canal continuaron bajo el presidente Carter, quien finalmente firmó los Tratados Torrijos-Carter.) Reagan lanzó su campaña en otoño de 1975 y ganó numerosas primarias, incluidas Carolina del Norte, Texas, Indiana y California, pero no logró la mayoría. de los delegados Reagan se retiró de la contienda en la Convención Republicana en Kansas City, Missouri. La insurgencia conservadora llevó a Ford a dejar caer al vicepresidente más liberal Nelson Rockefeller a favor del senador estadounidense Bob Dole de Kansas. [151]

Además de la disputa por el perdón y el persistente sentimiento anti-republicano, Ford tuvo que contrarrestar una plétora de imágenes negativas de los medios. Chevy Chase solía hacer pratfalls en Sábado noche en directo, imitando a Ford, a quien se le había visto tropezar en dos ocasiones durante su mandato. Como comentó Chase, "Incluso mencionó en su propia autobiografía que tuvo un efecto durante un período de tiempo que afectó las elecciones hasta cierto punto". [152]

La campaña electoral de Ford de 1976 se benefició de que él fuera presidente en funciones durante varios eventos de aniversario celebrados durante el período previo al Bicentenario de los Estados Unidos. El espectáculo de fuegos artificiales de Washington, D.C. el 4 de julio fue presidido por el presidente y televisado a nivel nacional. [153] El 7 de julio de 1976, el presidente y la primera dama sirvieron como anfitriones en una cena de estado en la Casa Blanca para la reina Isabel II y el príncipe Felipe del Reino Unido, que fue televisada por la red del Servicio de Radiodifusión Pública. El bicentenario de las Batallas de Lexington y Concord en Massachusetts le dio a Ford la oportunidad de pronunciar un discurso ante 110.000 personas en Concord reconociendo la necesidad de una defensa nacional fuerte atemperada con un pedido de "reconciliación, no recriminación" y "reconstrucción, no rencor". entre Estados Unidos y aquellos que plantearían "amenazas a la paz". [154] Hablando en New Hampshire el día anterior, Ford condenó la creciente tendencia hacia la gran burocracia gubernamental y abogó por un regreso a las "virtudes estadounidenses básicas". [155]

Los debates presidenciales televisados ​​se reintrodujeron por primera vez desde las elecciones de 1960. Como tal, Ford se convirtió en el primer presidente en funciones en participar en uno. Carter más tarde atribuyó su victoria en las elecciones a los debates, diciendo que "dieron a los espectadores una razón para pensar que Jimmy Carter tenía algo que ofrecer". El punto de inflexión se produjo en el segundo debate cuando Ford cometió un error al afirmar: "No hay dominación soviética en Europa del Este y nunca la habrá bajo la administración Ford". Ford también dijo que no "cree que los polacos se consideren dominados por la Unión Soviética". [156] En una entrevista años más tarde, Ford dijo que había tenido la intención de insinuar que los soviéticos nunca aplastarían a los espíritu de los europeos orientales que buscan la independencia. Sin embargo, la redacción fue tan incómoda que el interrogador Max Frankel se mostró visiblemente incrédulo ante la respuesta. [157]

Al final, Carter ganó las elecciones, recibiendo el 50,1% del voto popular y 297 votos electorales en comparación con el 48,0% y 240 votos electorales de Ford. [158]

Actividad

La controversia del perdón de Nixon finalmente disminuyó. El sucesor de Ford, Jimmy Carter, abrió su discurso inaugural de 1977 elogiando al presidente saliente, diciendo: "Por mí y por nuestra nación, quiero agradecer a mi predecesor por todo lo que ha hecho para sanar nuestra tierra". [159]

Después de dejar la Casa Blanca, los Ford se mudaron a Denver, Colorado. Ford invirtió con éxito en petróleo con Marvin Davis, que luego proporcionó ingresos a los hijos de Ford. [160]

Continuó haciendo apariciones en eventos de importancia histórica y ceremonial para la nación, como las inauguraciones presidenciales y los servicios conmemorativos. En enero de 1977, se convirtió en presidente de Eisenhower Fellowships en Filadelfia, luego se desempeñó como presidente de su junta de fideicomisarios de 1980 a 1986. [161] Más tarde en 1977, aceptó a regañadientes ser entrevistado por James M. Naughton, un New York Times periodista a quien se le asignó la tarea de redactar el obituario anticipado del expresidente, artículo que sería actualizado antes de su eventual publicación. [162] En 1979, Ford publicó su autobiografía, Un tiempo para sanar (Harper / Reader's Digest, 454 páginas). Una revisión en Relaciones Exteriores lo describió como: "Sereno, sereno, sin pretensiones, como el autor. Esta es la más corta y honesta de las memorias presidenciales recientes, pero no hay sorpresas, ni sondeos profundos de motivos o eventos. No más aquí de lo que parece". [163]

Durante el mandato de su sucesor, Jimmy Carter, Ford recibió informes mensuales del personal superior del presidente Carter sobre cuestiones nacionales e internacionales, y siempre fue invitado a almorzar en la Casa Blanca cuando él estaba en Washington, DC Su estrecha amistad se desarrolló después de Carter había dejado el cargo, y el catalizador fue su viaje juntos al funeral de Anwar el-Sadat en 1981. [164] Hasta la muerte de Ford, Carter y su esposa, Rosalynn, visitaban la casa de los Ford con frecuencia. [165] Ford y Carter se desempeñaron como copresidentes honorarios de la Comisión Nacional de Reforma de las Elecciones Federales en 2001 y de la Comisión de Continuidad del Gobierno en 2002.

Al igual que los presidentes Carter, George H. W. Bush y Bill Clinton, Ford fue copresidente honorario del Consejo para la Excelencia en el Gobierno, un grupo dedicado a la excelencia en el desempeño del gobierno, que brinda capacitación en liderazgo a los principales empleados federales. También dedicó mucho tiempo a su amor por el golf, a menudo jugando tanto en privado como en eventos públicos con el comediante Bob Hope, un viejo amigo. En 1977, disparó un hoyo en uno durante un Pro-am celebrado junto con el Danny Thomas Memphis Classic en el Colonial Country Club en Memphis, Tennessee. Fue anfitrión del Jerry Ford Invitational en Vail, Colorado, de 1977 a 1996.

En 1977, Ford estableció el Instituto de Políticas Públicas Gerald R. Ford en Albion College en Albion, Michigan, para brindar capacitación a los estudiantes universitarios en políticas públicas. En abril de 1981, abrió la Biblioteca Gerald R. Ford en Ann Arbor, Michigan, en el campus norte de su alma mater, la Universidad de Michigan, [166] seguida en septiembre por el Museo Gerald R. Ford en Grand Rapids. [167] [168]

Ford consideró una carrera por la nominación republicana en 1980, renunciando a numerosas oportunidades de servir en juntas corporativas para mantener abiertas sus opciones para una revancha con Carter. Ford atacó la conducción de Carter de las negociaciones SALT II y la política exterior en el Medio Oriente y África. Muchos han argumentado que Ford también quería exorcizar su imagen de "presidente accidental" y ganar un mandato por derecho propio. Ford también creía que el más conservador Ronald Reagan sería incapaz de derrotar a Carter y le daría al titular un segundo mandato. Ford fue alentado por su exsecretario de Estado, Henry Kissinger, así como por Jim Rhodes de Ohio y Bill Clements de Texas para participar en la carrera. El 15 de marzo de 1980, Ford anunció que renunciaría a postularse para la nominación republicana, prometiendo apoyar al eventual candidato.

Después de asegurar la nominación republicana en 1980, Ronald Reagan consideró a su antiguo rival Ford como un potencial compañero de fórmula para la vicepresidencia, pero las negociaciones entre los campos de Reagan y Ford en la Convención Nacional Republicana no tuvieron éxito. Ford condicionó su aceptación al acuerdo de Reagan a una "co-presidencia" sin precedentes, [169] dando a Ford el poder de controlar los nombramientos clave de la rama ejecutiva (como Kissinger como secretario de Estado y Alan Greenspan como secretario del Tesoro). Después de rechazar estos términos, Reagan ofreció la nominación a la vicepresidencia a George H. W. Bush. [170] Ford apareció en un comercial de campaña para el boleto Reagan-Bush, en el que declaró que el país estaría "mejor servido por una presidencia de Reagan en lugar de una continuación de las políticas débiles y políticamente convenientes de Jimmy Carter". [171] El 8 de octubre de 1980, Ford dijo que la participación del ex presidente Nixon en las elecciones generales podría tener un impacto negativo en la campaña de Reagan: "Creo que hubiera sido mucho más útil si el Sr. Nixon se hubiera mantenido en un segundo plano durante esta campaña. Hubiera sido mucho más beneficioso para Ronald Reagan ". [172]

El 3 de octubre de 1980, Ford culpó a Carter por los cargos de ineficacia de este último por parte de la Junta de la Reserva Federal debido a que nombró a la mayoría de sus miembros: "El presidente Carter, cuando las cosas se pongan difíciles, hará cualquier cosa para salvar su propia piel política. Esta última acción del presidente es una cobarde ". [173]

Tras el intento de asesinato de Ronald Reagan, Ford dijo a los reporteros mientras aparecía en un evento de recaudación de fondos para Thomas Kean que los criminales que usan armas de fuego deben recibir la pena de muerte en caso de que alguien resulte herido con el arma. [174]

En septiembre de 1981, Ford aconsejó a Reagan que no sucumbiera a las demandas de Wall Street y siguiera su propia agenda para las políticas económicas de Estados Unidos durante una aparición en Buenos dias America: "No debería dejar que los gurús de Wall Street decidan cuál será el futuro económico de este país. Están equivocados en mi opinión". [175] El 20 de octubre de 1981, Ford declaró que detener el paquete de armas sauditas de la administración Reagan podría tener un gran impacto negativo en las relaciones estadounidenses en el Medio Oriente durante una conferencia de prensa. [176]

El 24 de marzo de 1982, Ford ofreció un respaldo a las políticas económicas del presidente Reagan al tiempo que declaró la posibilidad de que Reagan se encontrara en un punto muerto por el Congreso si no estaba dispuesto a comprometerse mientras estaba en Washington. [177]

Ford fundó el Foro Mundial AEI anual en 1982 y se unió al American Enterprise Institute como miembro distinguido. También fue galardonado con un doctorado honoris causa en la Universidad Estatal de Connecticut Central [178] el 23 de marzo de 1988.

Durante una recepción de recaudación de fondos en agosto de 1982, Ford manifestó su oposición a una enmienda constitucional que requiera que Estados Unidos tenga un presupuesto equilibrado, citando la necesidad de elegir "miembros de la Cámara y el Senado que inmediatamente cuando el Congreso se reúna actuarán de manera más responsable en asuntos fiscales". [179] Ford participó en las elecciones de mitad de período de 1982, viajando a Tennessee en octubre de ese año para ayudar a los candidatos republicanos. [180]

En enero de 1984, una carta firmada por Ford y Carter en la que instaba a los líderes mundiales a extender su fallido esfuerzo para acabar con el hambre en el mundo fue publicada y enviada al Secretario General de las Naciones Unidas, Javier Pérez de Cuéllar. [181]

En 1987, Ford testificó ante el Comité Judicial del Senado a favor del juez del Tribunal de Circuito del Distrito de Columbia y ex procurador general Robert Bork después de que Bork fuera nominado por el presidente Reagan para ser juez asociado de la Corte Suprema de los Estados Unidos. [182] La nominación de Bork fue rechazada por 58 a 42 votos. [183]

En 1987, Ford Humor y presidencia, se publicó un libro de anécdotas políticas humorísticas.

En 1988, Ford era miembro de varias juntas corporativas, incluidas Commercial Credit, Nova Pharmaceutical, The Pullman Company, Tesoro Petroleum y Tiger International, Inc. [184] Ford también se convirtió en director honorario de Citigroup, cargo que ocupó hasta su muerte. . [185]

En octubre de 1990, Ford apareció en Gettysburg, Pensilvania con Bob Hope para conmemorar el centenario del nacimiento del ex presidente Dwight D. Eisenhower, donde los dos revelaron una placa con las firmas de cada ex presidente vivo. [186]

En abril de 1991, Ford se unió a los ex presidentes Richard Nixon, Ronald Reagan y Jimmy Carter para apoyar el Brady Bill. [187] Tres años después, escribió a la Cámara de Representantes de Estados Unidos, junto con Carter y Reagan, en apoyo de la prohibición de las armas de asalto. [188]

En la Convención Nacional Republicana de 1992, Ford comparó el ciclo electoral con su derrota de 1976 ante Carter e instó a que se prestara atención a la elección de un Congreso Republicano: "Si lo que quieren el 3 de noviembre es un cambio, amigos míos, el lugar para empezar no es la Casa Blanca, sino en el Capitolio de los Estados Unidos. El Congreso, como todos los niños en edad escolar saben, tiene el poder del bolsillo. Durante casi 40 años, las mayorías demócratas se han aferrado a la fórmula probada del New Deal, impuestos e impuestos, gastos y gastar, elegir y elegir ". (Los republicanos ganarían más tarde ambas Cámaras del Congreso en las elecciones intermedias de 1994). [189]

En abril de 1997, Ford se unió al presidente Bill Clinton, el ex presidente Bush y Nancy Reagan en la firma de la "Declaración de compromiso de la Cumbre" en la defensa de la participación de ciudadanos privados en la resolución de problemas internos dentro de los Estados Unidos. [190]

El 20 de enero de 1998, durante una entrevista en su casa de Palm Springs, Ford dijo que el candidato del Partido Republicano en las elecciones presidenciales de 2000 perdería si el partido se volviera ultraconservador en sus ideales: del espectro político, no elegiremos un presidente republicano. Me preocupa que el partido siga esta línea ultraconservadora. Deberíamos aprender de los demócratas: cuando presentaban candidatos ultraliberales, no ganaban ". [191]

En el preludio del juicio político al presidente Clinton, Ford se reunió con el expresidente Carter y los dos acordaron no hablar públicamente sobre la controversia, un pacto roto por Carter al responder una pregunta de un estudiante de la Universidad de Emory. [192]

En octubre de 2001, Ford rompió con los miembros conservadores del Partido Republicano al afirmar que las parejas de gays y lesbianas "deberían ser tratadas por igual. Punto". Se convirtió en el republicano de más alto rango en abrazar la igualdad total para gays y lesbianas, afirmando su creencia de que debería haber una enmienda federal que proscriba la discriminación laboral contra los gays y expresando su esperanza de que el Partido Republicano llegue a los votantes gays y lesbianas. [193] También fue miembro de la Coalición de Unidad Republicana, que Los New York Times descrito como "un grupo de republicanos prominentes, incluido el ex presidente Gerald R. Ford, dedicados a hacer de la orientación sexual un problema sin importancia en el Partido Republicano". [194]

El 22 de noviembre de 2004, el gobernador republicano de Nueva York, George Pataki, nombró a Ford ya los otros ex presidentes vivos (Carter, George H. W. Bush y Bill Clinton) como miembros honorarios de la junta que reconstruyó el World Trade Center.

En una entrevista embargada pregrabada con Bob Woodward de El Washington Post En julio de 2004, Ford declaró que no estaba de acuerdo "muy fuertemente" con la elección de la administración Bush de las supuestas armas de destrucción masiva de Irak como justificación de su decisión de invadir Irak, calificándolo como un "gran error" no relacionado con la seguridad nacional de los Estados Unidos. e indicando que no habría ido a la guerra si hubiera sido presidente. Los detalles de la entrevista no se dieron a conocer hasta después de la muerte de Ford, como solicitó. [195] [196]

Problemas de salud

El 4 de abril de 1990, Ford fue admitido en el Centro Médico Eisenhower para una cirugía para reemplazar su rodilla izquierda, el cirujano ortopédico Dr. Robert Murphy dijo que "toda la rodilla izquierda de Ford fue reemplazada con una articulación artificial, incluidas las porciones del fémur adyacente o el hueso del muslo". y tibia, o hueso de la pierna ". [197]

Ford sufrió dos accidentes cerebrovasculares menores en la Convención Nacional Republicana de 2000, pero se recuperó rápidamente después de ser admitido en el Hospital Universitario Hahnemann. [198] [199] En enero de 2006, pasó 11 días en el Centro Médico Eisenhower cerca de su residencia en Rancho Mirage, California, para el tratamiento de la neumonía. [200] El 23 de abril de 2006, el presidente George W. Bush visitó a Ford en su casa de Rancho Mirage durante poco más de una hora. Esta fue la última aparición pública de Ford y produjo las últimas fotos públicas, secuencias de video y grabaciones de voz conocidas.

Mientras estaba de vacaciones en Vail, Colorado, Ford fue hospitalizado durante dos días en julio de 2006 por falta de aire. [201] El 15 de agosto fue admitido en el Hospital St. Mary de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, para realizarle pruebas y evaluaciones. El 21 de agosto se informó que le habían colocado un marcapasos. El 25 de agosto se sometió a un procedimiento de angioplastia en la Clínica Mayo. El 28 de agosto, Ford fue dado de alta del hospital y regresó con su esposa Betty a su casa en California. El 13 de octubre, estaba programado para asistir a la dedicación de un edificio de su homónimo, la Escuela de Políticas Públicas Gerald R. Ford de la Universidad de Michigan, pero debido a problemas de salud y por consejo de sus médicos, no asistió.El día anterior, Ford había ingresado al Centro Médico Eisenhower para pruebas no reveladas y fue dado de alta el 16 de octubre [202]. En noviembre de 2006, fue confinado a una cama en su estudio. [203]

Ford murió el 26 de diciembre de 2006, en su casa en Rancho Mirage, California, de enfermedad cerebrovascular arterioesclerótica y arteriosclerosis difusa. Tenía enfermedad de las arterias coronarias en etapa terminal y estenosis e insuficiencia aórticas severas, causadas por la alteración calcificada de una de sus válvulas cardíacas. [204] En el momento de su muerte, Ford era el presidente de EE. UU. Más longevo, habiendo vivido 93 años y 165 días (45 días más que Ronald Reagan, cuyo récord superó). [50] Murió en el 34º aniversario de la muerte del presidente Harry S. Truman y fue el último miembro superviviente de la Comisión Warren. [205]

El 30 de diciembre de 2006, Ford se convirtió en el undécimo presidente de los Estados Unidos en permanecer en el estado en la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos. [206] Un funeral de estado y servicios conmemorativos se llevaron a cabo en la Catedral Nacional en Washington, DC, el martes 2 de enero de 2007. Después del servicio, Ford fue enterrado en su Museo Presidencial en Grand Rapids, Michigan. [207]

El escultismo era tan importante para Ford que su familia pidió que los exploradores participaran en su funeral. Algunos scouts seleccionados sirvieron como acomodadores dentro de la Catedral Nacional. Aproximadamente 400 Eagle Scouts fueron parte de la procesión fúnebre, donde formaron una guardia de honor cuando el ataúd pasó frente al museo. [208]

Ford seleccionó la canción que se tocará durante su procesión fúnebre en el Capitolio de los Estados Unidos. [209] Después de su muerte en diciembre de 2006, la banda de marcha de la Universidad de Michigan tocó la canción de lucha de la escuela para él por última vez, en su último viaje desde el aeropuerto Gerald R. Ford en Grand Rapids, Michigan. [210]

El Estado de Michigan encargó y envió una estatua de Ford a la Colección Nacional de Estatuas de la Sala, en sustitución de Zachariah Chandler. Se dio a conocer el 3 de mayo de 2011 en la Rotonda del Capitolio. En el lado derecho está inscrita una cita de un tributo de Tip O'Neill, presidente de la Cámara al final de la presidencia de Ford: "Dios ha sido bueno con Estados Unidos, especialmente durante tiempos difíciles. En el momento de la Guerra Civil, nos dio a Abraham Lincoln. Y en el momento de Watergate, nos dio a Gerald Ford, el hombre adecuado en el momento adecuado que fue capaz de reconstruir nuestra nación de nuevo ". A la derecha se encuentran las palabras del discurso de juramento de Ford: "Nuestra constitución funciona. Nuestra gran república es un gobierno de leyes y no de hombres. Aquí el pueblo gobierna".

La esposa de Ford, Betty Ford, murió el 8 de julio de 2011 [211].

Imagen pública

Ford es la única persona que ocupa el cargo presidencial sin ser elegido presidente o vicepresidente. La elección de Ford para cumplir con el puesto vacante de Spiro Agnew como vicepresidente se basó en la reputación de apertura y honestidad de Ford. [212] "En todos los años que estuve sentado en la Cámara, nunca supe que el Sr. Ford hiciera una declaración deshonesta ni una declaración en parte verdadera y en parte falsa. Nunca intentó ocultar una declaración, y nunca lo escuché decir una palabra cruel ", dijo Martha Griffiths. [213]

La confianza que el público estadounidense tenía en él se vio rápida y severamente empañada por el perdón de Nixon. [213] No obstante, muchos reconocen en retrospectiva que había cumplido respetablemente con considerable dignidad una gran responsabilidad que no había buscado. [213]

A pesar de su historial atlético y sus notables logros profesionales, Ford adquirió la reputación de ser un hombre común torpe, simpático y sencillo. Un incidente en 1975, cuando tropezó mientras salía del Air Force One en Austria, fue parodiado repetidamente por Chevy Chase, consolidando la imagen de Ford como un torpe. [213] [214] [215] Partes de la imagen común de Ford de Everyman también se han atribuido a la inevitable comparación de Ford con Nixon, así como a su percepción de aburrimiento y autodesprecio del Medio Oeste. [212]

Masonería

Ford se inició en la masonería el 30 de septiembre de 1949. [217] Más tarde dijo en 1975: "Cuando asumí mi obligación como maestro albañil, por cierto, con mis tres hermanos menores, recordé el valor que mi propio padre atribuía a esa orden. . Pero no tenía idea de que alguna vez me agregarían a la compañía del Padre de nuestro País y otros 12 miembros de la orden que también se desempeñaron como presidentes de los Estados Unidos ". [218] Ford fue nombrado Masón del Rito Escocés 33 ° el 26 de septiembre de 1962. [219] En abril de 1975, Ford fue elegido por un voto unánime Gran Maestre Honorario del Consejo Supremo Internacional, Orden de DeMolay, cargo en el que sirvió hasta enero de 1977. [220] Ford recibió los grados de York Rite Masonry (grados del Capítulo y del Consejo) en una ceremonia especial en la Oficina Oval el 11 de enero de 1977, durante su mandato como presidente de los Estados Unidos. [221]

Ford también fue miembro de los Shriners y de la Royal Order of Jesters, ambos organismos afiliados a la masonería. [222]


El perdón de Nixon

Poco después de asumir el cargo, Ford indultó a Nixon por cualquier delito que pudiera haber cometido como presidente. El indulto presidencial significó que Nixon nunca tendría que enfrentar cargos criminales por su participación en el escándalo de Watergate. La decisión de Ford generó un remolino de controversia. Millones de estadounidenses querían que el ex presidente caído en desgracia fuera llevado ante la justicia. Algunos críticos acusaron que Ford emitió el indulto como parte de un acuerdo preestablecido para llegar a la Oficina Oval. Pero Ford insistió en que el futuro de la nación dependía de poner fin a la terrible experiencia de Watergate y comenzar el proceso de curación.

Durante los dos años restantes de su presidencia, Ford enfrentó una crisis energética interna y una economía débil marcada por una alta inflación y desempleo. También luchó por trabajar eficazmente con un Congreso fuertemente demócrata. De hecho, Ford vetó 66 leyes que entraban en conflicto con su filosofía básica de conservadurismo fiscal.

La política exterior de Ford generó tanto éxitos como fracasos. Incapaz de convencer al Congreso de que aprobara más ayuda militar a Vietnam del Sur, solo pudo ver cómo el país caía ante las fuerzas comunistas de Vietnam del Norte en 1975. Más tarde ese año, sin embargo, Ford ayudó a reducir las tensiones con la Unión Soviética mediante la firma de los Acuerdos de Helsinki, que estaban destinados a fortalecer la relación entre las naciones occidentales y los países comunistas de Europa.


Gerald Ford sobre la renuncia del presidente de Vietnam del Sur - HISTORIA

El presidente estadounidense Gerald Ford nació en Omaha, Nebraska el 14 de julio de 1913. Asistió a la Universidad de Michigan y se licenció en derecho en la Universidad de Yale. Desde 1942 hasta 1946, Ford sirvió en la Marina. Durante la mayor parte de este tiempo, Ford sirvió a bordo del USS Montery, un portaaviones ligero que pasó la mayor parte de la guerra en el Pacífico Sur. Se desempeñó como oficial de artillería.

En 1948, Ford se postuló para el Congreso. Siguió siendo miembro de la Cámara hasta convertirse en vicepresidente en 1973. Ford tenía un historial conservador constante en la Cámara y era partidario del Plan Marshall y otras iniciativas anticomunistas.

Fue uno de los primeros amigos de Richard Nixon y lo apoyó firmemente dentro del partido. Ford también fue miembro de la Comisión Warren que investigó el asesinato del presidente Kennedy.

En 1965 se convirtió en líder de la minoría en la Cámara, donde se opuso a muchos de los programas domésticos de la Administración Johnson. También fue un crítico de las políticas de Johnson en Vietnam. En su opinión, estas políticas crearon una situación sin salida a menos que la administración usara todo el poder de los militares para ganar la guerra.

Ford fue el primer presidente en ser nombrado bajo las disposiciones de la Vigésima Quinta Enmienda. Tras la renuncia del vicepresidente Agnew, el presidente Nixon lo nominó para ocupar la vicepresidencia. Ford fue confirmado en el Senado por 92 a 3 y en la Cámara por 387 a 35. Tomó juramento en el cargo el 6 de diciembre de 1973. A raíz del escándalo de Watergate, Nixon renunció ocho meses y tres días después y Ford se convirtió en presidente.

La primera acción importante del presidente Ford también fue la más controvertida. En septiembre de 1974, Ford indultó a Nixon por todos los delitos que pudo haber cometido durante su presidencia. Su razón fundamental era que esta era una forma de poner a Watergate detrás de la nación. La medida fue muy impopular.

El presidente Ford también ofreció a todos los evasores del servicio militar y desertores de la guerra de Vietnam una amnistía condicional si juraban lealtad a los Estados Unidos y realizaban dos años de servicio comunitario.

Los desertores tendrían que hacer dos años de servicio en la rama del ejército de la que desertaron. Solo unos pocos evasores y desertores aceptaron la oferta.

Durante la presidencia de Ford, las fuerzas comunistas conquistaron Vietnam del Sur, poniendo así fin a la Guerra de Vietnam. La única ayuda que Estados Unidos pudo proporcionar al Sur, al final, fue la ayuda para evacuar a los refugiados.

Ford se postuló para la presidencia en 1976, pero Jimmy Carter lo derrotó por poco.


El ex presidente de los Estados Unidos, Ford, recordado como sanador político

Los estadounidenses se despiden del ex presidente Gerald Ford durante los próximos días en los servicios funerarios en Washington y en su Michigan natal. El 38º presidente murió el martes a la edad de 93 años. Ford solo sirvió 29 meses en la Casa Blanca, luego de la renuncia del presidente Richard Nixon en 1974. Pero, como informa el corresponsal de asuntos nacionales de la VOA, Jim Malone, los historiadores saludan los esfuerzos de Ford. para sanar las divisiones políticas en el país a raíz del escándalo de Watergate que expulsó a Nixon del poder.

Gerald Ford no fue considerado un gran orador, pero sus primeras palabras como presidente en agosto de 1974, marcaron un tono de sanación y tranquilidad para una nación ansiosa por ir más allá de Watergate y la desaparición política de Richard Nixon.

"Compatriotas estadounidenses, nuestra larga pesadilla nacional ha terminado", dijo el presidente Ford. "Nuestra Constitución funciona. Nuestra gran república es un gobierno de leyes y no de hombres. Aquí manda el pueblo".

A raíz de su muerte, los políticos de ambos partidos políticos están recordando la decencia básica de Gerald Ford y el importante cambio de tono que trajo a la Casa Blanca cuando sucedió a Richard Nixon.

El presidente Bush fue uno de los que recordaron la contribución de Ford a la reconciliación nacional tras la renuncia de Nixon. "Para una nación que necesitaba curación, y para una oficina que necesitaba una mano tranquila y firme, Gerald Ford llegó cuando más lo necesitábamos", dijo.

El Sr. Ford era conocido como el presidente accidental. Después de una carrera de 25 años en el Congreso, fue elegido para reemplazar a Spiro Agnew como vicepresidente en 1973, luego de que Agnew renunciara en desgracia por cargos de corrupción.

Tanto los republicanos como los demócratas querían que Nixon eligiera a Gerald Ford como vicepresidente, porque sabían que el presidente Nixon no podría permanecer en el cargo debido a su papel en el encubrimiento de la participación de la Casa Blanca en el robo de 1972 en la sede del Partido Demócrata en el complejo Watergate en Washington.

Mirando hacia atrás, historiadores y académicos políticos dicen que la forma en que Gerald Ford asumió la presidencia fue uno de sus mayores logros. "Ford luce cada vez mejor en la historia. Realmente fue un presidente que nos unió en un momento muy difícil", señaló Larry Sabato, director del Centro de Política de la Universidad de Virginia.

"Sucedió a Richard Nixon. La presidencia estaba en un punto bajo. El país estaba en un punto bajo", continuó Sabato. "Y, solo por su pura decencia, y el hecho de que era muy querido por [ambas partes], en realidad unió al país, a pesar de que la gente no estuvo de acuerdo sobre su perdón al presidente Nixon, y no estuvo de acuerdo sobre el final del Guerra de Vietnam y todo tipo de cosas ".

Años más tarde, Ford reflexionó sobre los desafíos que enfrentó a raíz de la renuncia del presidente Nixon. "Heredé una nación herida, donde muchos de nuestros compatriotas estaban desilusionados con el gobierno, descontentos con la gente en cargos públicos y destrozados por la guerra de Vietnam", dijo.

El historiador John Robert Greene ha escrito tres libros sobre Gerald Ford. Le dijo a VOA Hablar con américa programa que el estilo modesto y sin pretensiones de Ford fue un cambio refrescante de lo que algunos historiadores han descrito como la presidencia imperial de Richard Nixon.

"Gerald Ford fue el presidente menos conmovedor, el menos controlado por la imagen", dijo Greene, "el presidente más genuino, creo, del siglo XX. Lo que viste fue lo que obtuviste".

La decisión más controvertida de Ford puede haberle costado las elecciones presidenciales de 1976.

Un mes después de asumir el cargo en 1974, indultó a Richard Nixon de cualquier delito asociado con el escándalo de Watergate, evitando cualquier procesamiento penal del ex presidente como ciudadano privado.

"La nación no podría haber soportado la paliza que habría producido un juicio en la corte durante meses, si no años", dijo Stephen Hess, un erudito político de la Brookings Institution en Washington. "Si no hubiera indultado a Nixon, dado lo cerradas que resultaron ser las elecciones, es probable que hubiera derrotado a Jimmy Carter".

La reacción pública al indulto de Nixon fue abrumadoramente negativa. De hecho, el presidente Ford dio el paso inusual de defender el indulto ante un comité del Congreso en 1975. "Es el único presidente en la historia de este país que ha dimitido avergonzado y deshonrado", dijo el presidente Ford de su predecesor. "Creo que, en sí mismo, se puede entender, se puede explicar, a, eh, a los estudiantes oa otros".

Ford perdió por poco las elecciones de 1976 ante el demócrata Jimmy Carter.

Stephen Hess dice que se recordará a Gerald Ford por anteponer los principios a la política. "Su legado fue importante para permitir que la nación superara un período de tiempo muy difícil y avanzara con cierta rapidez y verdadera cortesía", dijo Hess. "Era un hombre decente, un hombre honorable cuando la nación realmente necesitaba una persona así".

Ford solía decir que el indulto de Nixon era un paso necesario para unificar el país, pero El Correo de Washington El reportero Bob Woodward dice que Ford le dijo en una entrevista de 2005 que su estrecha amistad con Richard Nixon también influyó en su decisión de proteger al ex presidente caído en desgracia de un proceso penal y un juicio prolongado.