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Las fallas del terremoto pueden haber sacudido las prácticas culturales de la antigua Grecia

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Los antiguos griegos pueden haber construido sitios sagrados o atesorados deliberadamente en tierras previamente afectadas por la actividad del terremoto, según un nuevo estudio de la Universidad de Plymouth.

El profesor de Comunicación de Geociencias Iain Stewart MBE, Director del Sustainable Earth Institute de la Universidad, ha presentado varios documentales de la BBC sobre el poder de los terremotos en la configuración de paisajes y comunidades.

Ahora cree que las líneas de falla creadas por la actividad sísmica en la región del Egeo pueden haber causado que se otorgara un estatus cultural especial a las áreas y, como tal, las llevó a convertirse en sitios de templos y grandes ciudades muy célebres.

  • El increíble detector de terremotos inventado hace casi 2000 años
  • Increíble construcción: Acrópolis griega construida por ingenieros antiguos para resistir terremotos
  • Arqueólogos encuentran evidencia de devastador terremoto antiguo en la ciudad de Hippos en la cima de la montaña

Los científicos han sugerido anteriormente que Delphi, un complejo en la ladera de la montaña que alguna vez fue el hogar de un oráculo legendario, ganó su posición en la sociedad griega clásica en gran parte como resultado de un manantial sagrado y gases intoxicantes que emanaron de una falla causada por un terremoto.

Reconstrucción del santuario de Apolo en Delfos en una pintura de 1894 de Albert Tournaire, ahora en École nationale supérieure des Beaux-Arts.

Pero el profesor Stewart cree que Delphi puede no estar solo en este sentido, y que otras ciudades como Micenas, Éfeso, Cnido y Hierápolis pueden haber sido construidas específicamente debido a la presencia de fallas.

El profesor Stewart dijo: "Las fallas de terremotos son endémicas del mundo egeo, y durante más de 30 años, he estado fascinado por el papel que jugaron los terremotos en la configuración de su paisaje. Pero siempre he pensado que es más que una coincidencia que muchos sitios importantes sean ubicado directamente sobre las fallas creadas por la actividad sísmica. Los antiguos griegos valoraban mucho las fuentes termales desbloqueadas por los terremotos, pero quizás la construcción de templos y ciudades cerca de estos sitios fue más sistemática de lo que se pensaba ".

Thermopylae deriva la mitad de su nombre de sus aguas termales. Este río está formado por el agua humeante que huele a azufre. Al fondo, se pueden ver los edificios de los baños modernos. En la antigüedad, los manantiales creaban un pantano. ( CC BY SA 3.0 )

En el estudio, publicado en Actas de la Asociación de Geólogos , El profesor Stewart dice que una correspondencia de fallas activas y ciudades antiguas en partes de Grecia y el oeste de Turquía podría no parecer excesivamente sorprendente dado que la región del Egeo está plagada de fallas sísmicas y plagada de asentamientos en ruinas.

Pero, agrega, muchos rastros de fallas sísmicas en la región no solo alteran la estructura de los edificios y las calles, sino que atraviesan el corazón de las estructuras más sagradas de los asentamientos antiguos.

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Escena callejera en las excavaciones arqueológicas en Éfeso, una antigua ciudad griega en la costa oeste de Anatolia, cerca de la actual Selçuk, provincia de Izmir, Turquía. (Ad Meskens / CC BY SA 3.0 )

Hay ejemplos prominentes para apoyar la teoría, como en Delfos misma, donde un santuario fue destruido por un terremoto en 373 a. C. solo para que su templo fuera reconstruido directamente en la misma línea de falla.

También hay muchas historias de personas que alcanzaron el estatus de oráculos descendiendo al inframundo, y algunos comentaristas argumentan que tales sistemas de cuevas o grutas causadas por la actividad sísmica pueden haber formado el telón de fondo de estas historias.

Heinrich Leutemann's El oráculo de Delphi Encantado.

El profesor Stewart concluye: "No estoy diciendo que todos los sitios sagrados de la antigua Grecia se construyeron sobre una falla. Pero aunque nuestra asociación con los terremotos hoy en día es que todos son negativos, siempre hemos sabido que a la larga dan más de se llevan. Los antiguos griegos eran personas increíblemente inteligentes y creo que habrían reconocido este significado y querían que sus ciudadanos se beneficiaran de las propiedades que crearon ".


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COMUNICADO DE PRENSA

CONTACTO: & # 009Janet Basu, Servicio de noticias (650) 723-7582
& # 009 correo electrónico [email protected]

No culpes al caballo de Troya: los terremotos derribaron ciudades antiguas, dice el geofísico de Stanford

Alrededor del 1200 a.C., las grandes civilizaciones de la Edad del Bronce del Mediterráneo Oriental se derrumbaron como una cuerda de dominó. Uno a uno, durante un período de 50 años, docenas de bulliciosos centros de investigación e industria, incluidos Troya, Micenas y Knossos, se derrumbaron en escombros. Hoy, esqueletos aplastados y escombros esparcidos son todo lo que queda de las poderosas ciudades. ¿Qué fuerza podría provocar una destrucción tan generalizada?

Los historiadores y arqueólogos han luchado durante mucho tiempo sobre esta cuestión, citando la guerra civil, la invasión y la pestilencia como posibles causas. Cuando el geofísico de Stanford Amos Nur examina la evidencia, ve otra posibilidad: la tierra se movió. Una serie de terremotos masivos podría haber derribado una ciudad-estado tras otra, llevando a las civilizaciones de la Edad del Bronce a un final prematuro. La actividad del terremoto también puede estar en la raíz de la profecía bíblica del Armagedón, el lugar del conflicto final entre el bien y el mal. Según Nur, la repetida destrucción de la ciudad de Megido probablemente inspiró al autor de Apocalipsis a escribir su inquietante predicción del Apocalipsis.

Durante más de 20 años, Nur ha estado estudiando el papel de los terremotos en el Mediterráneo oriental. Al hurgar en las ruinas de Meguido y otras ciudades antiguas, ha obtenido información fundamental sobre los patrones de los grandes terremotos. Entre los escombros de los antiguos, Nur descubrió pistas que pueden ayudar a los geofísicos modernos a comprender cuándo y por qué ocurren los terremotos. Sus hallazgos sugieren que los terremotos son episódicos y los períodos de mayor actividad sísmica están delimitados por períodos de relativa calma. Los terremotos grandes pueden desencadenar otros terremotos grandes, en un efecto dominó que se desliza por una línea de falla, derribando ciudades en el camino.

Nur es el profesor Wayne Loel de Ciencias de la Tierra, director del Proyecto de Física de Roca y Pozos, y actual presidente del departamento de geofísica de Stanford. Es un experto en la física de los movimientos terrestres a gran escala, incluidos los terremotos. A principios de la década de 1970, comenzó a estudiar los patrones temporales y espaciales de los terremotos históricos para identificar indicadores de temblores futuros. Eligió el Mediterráneo Oriental, Tierra Santa, ya que tiene el registro más antiguo y completo de actividad sísmica. "Aunque la historia humana en esta región proporcionó evidencia de terremotos pasados, fueron los avances recientes en nuestra comprensión de la tectónica de placas los que impartieron conocimientos inesperados sobre la destrucción de ciudades antiguas", dijo.

Según el modelo de la tectónica de placas, la corteza, o capa exterior de la tierra, consta de una docena de grandes placas de forma irregular que se deslizan una sobre otra, debajo y detrás de la otra. A medida que las placas se mueven entre sí, las dislocaciones repentinas en segmentos de la corteza crean fracturas o fallas. Debido a que las fallas reflejan zonas de debilidad en la corteza, los terremotos tienden a ocurrir en los límites de las placas en estas regiones. Esas zonas de falla a menudo forman los pasos de montaña y los valles fluviales más utilizados por los humanos en sus migraciones.

Durante cinco milenios, la ciudad de Meguido se situó en uno de los cruces más importantes del antiguo Cercano Oriente, el Paso de Hierro de Nahal. Este paso era el único medio de atravesar la cordillera Carmel-Gilboa en el camino de Damasco a Egipto. Al controlar esta ruta, Megido dominaba el curso del comercio y la marcha de los ejércitos en Tierra Santa. Las excavaciones sugieren que la ciudad fue devastada repetidamente por alguna fuerza importante. Los arqueólogos creen que las facciones en guerra fueron responsables de esta destrucción. Nur está seguro de que los terremotos fueron en parte culpables.

Meguido se encuentra muy cerca del sistema de fallas Carmel-Gilboa, que es una rama del sistema de fallas más grande y peligroso del Mar Muerto. El último sistema acomoda el movimiento entre dos placas, la placa árabe al este y la placa mediterránea al oeste. Dada la proximidad de Meguido a una zona de falla, "no hay duda de que Meguido, junto con sus territorios vecinos, debe haber experimentado terremotos lo suficientemente fuertes como para causar una destrucción significativa o total", dijo Nur.

Los datos arqueológicos e históricos apoyan la hipótesis de Nur. Según registros escritos, Tierra Santa ha sido sacudida por 11 devastadores terremotos desde 1400 a.C. En Meguido, tres capas de destrucción no se pueden explicar por la invasión de ejércitos extranjeros. Además, la excavación de sitios lejanos al norte y al sur sugiere que ciudades adicionales fueron dañadas al mismo tiempo que Meguido. Este patrón regional de destrucción es consistente con un terremoto masivo a lo largo de la falla del Carmelo.

La evidencia más convincente de la hipótesis del terremoto de Nur es también la más espantosa: esqueletos aplastados que se encuentran atrapados bajo los escombros derrumbados. Las posiciones torturadas de los cuerpos indican que estas personas fueron golpeadas por una carga repentina y masiva. La cantidad de escombros encontrados en áreas adyacentes sugiere que el colapso del muro no fue un incidente aislado. Es poco probable que estas personas murieran en una invasión, dada la presencia de fragmentos de cerámica y metales preciosos en sus inmediaciones. ¿Por qué los conquistadores destruirían objetos valiosos en lugar de saquearlos?

Además, existe al menos una referencia bíblica a la actividad sísmica en Meguido. Juan de Patmos, el autor del libro de Apocalipsis, pareció saber de la frecuente destrucción de Meguido por terremotos cuando escribió: "Y los reunieron en el lugar que en hebreo se llama Armagedón y se produjo un violento terremoto" (Apocalipsis 16: dieciséis). La palabra Armagedón es una transcripción griega del hebreo Har Megiddo, que significa el Monte de Meguido. Parece probable que Juan usó la desolación recurrente de esta ciudad en particular para simbolizar su visión del Apocalipsis venidero.

Nur y su colega, Hagai Ron del Instituto de Geofísica de Israel, informaron sus datos sobre los terremotos de Armageddon en la edición de 1997 de la revista International Geology Review.

La caída de Troya & # 173 y más

Recientemente, Nur amplió su análisis geofísico de Tierra Santa para incluir ciudades además de Meguido. Su trabajo actual sugiere que los terremotos pueden haber jugado un papel importante en el colapso de al menos 50 grandes centros culturales, incluidos Troya, Micenas y Knossos, al final de la Edad del Bronce. Presentó sus datos en julio en una conferencia sobre la destrucción de las civilizaciones de la Edad del Bronce celebrada en la Universidad de Cambridge.

Porque tomó 50 años, desde 1225 a.C. hasta 1175 a.C., para que los principales centros culturales colapsen, es poco probable que el final de la Edad del Bronce haya sido causado por un solo evento histórico. Sin embargo, una serie de terremotos podría haber desestabilizado a la sociedad lo suficiente como para acabar con las estructuras económicas, sociales y políticas. "El final de la Edad del Bronce puede haber sido en realidad un período de recuperación después de una serie de terremotos severos", dijo Nur.

Según Nur, los registros sísmicos indican que los grandes terremotos se agrupan temporalmente. Los períodos cortos de actividad sísmica muy intensa son precedidos y seguidos por largos intervalos de relativa tranquilidad. Geológicamente, estos episodios pueden explicarse de la siguiente manera: cuando una placa se rompe en un lugar, deforma otra parte del límite de la placa y puede provocar su colapso poco tiempo después. Esta cascada de actividad ocurre hasta que se rompe todo el límite de la placa. A este período de intensa actividad le siguen períodos de tiempo más prolongados en los que todo el plato está tenso pero no cede del todo. Con el tiempo, la tensión aumenta y el ciclo comienza de nuevo.

Nur señala las mediciones de la falla de Anatolia del Norte de Turquía como evidencia de actividad sísmica episódica. En este siglo, entre 1939 y 1967, una serie de terremotos rompieron todo el límite de la placa a lo largo de la falla de Anatolia del Norte de Turquía, causando un deslizamiento del orden de 2 a 4 metros. Los registros históricos indican que las crisis sísmicas también ocurrieron en los siglos IV y VIII.

Según Nur, las ciudades destruidas a finales de la Edad del Bronce estaban ubicadas en regiones que históricamente han experimentado una alta actividad sísmica. Ha calculado la intensidad de los terremotos recientes y ha demostrado que las regiones modernas que experimentan grandes daños se superponen con las antiguas ruinas destruidas al final de la Edad del Bronce. Como dice Nur, "Los terremotos han estado ocurriendo en esta región durante miles de años. No hay forma de que estos lugares hayan escapado a los fuertes temblores del suelo. Es imposible".

No es demasiado difícil imaginar cómo los terremotos pudieron haber causado el colapso de sociedades antiguas. Dada su tecnología limitada, habría sido difícil para las sociedades reconstruir sus magníficos templos y casas. A raíz de tal catástrofe, las habilidades como la lectura y la escritura podrían haber desaparecido si las personas estuvieran preocupadas por actividades más importantes, como la supervivencia. "Probablemente tomó muchos años recuperarse de tal evento", dijo Nur.

Tensar las ideas de los geofísicos sobre los terremotos

Nur cree que sus estudios de las civilizaciones de la Edad del Bronce pueden hacer que los geólogos reconsideren las fuerzas que generan los terremotos. ¿Los terremotos ocurren realmente en estallidos episódicos? Si es así, los geólogos deberán reevaluar cómo y cuándo se libera la tensión a lo largo de los límites de las placas. La visión tradicional es que la tensión se libera periódicamente en cada segmento del límite de la placa. La evidencia obtenida del análisis de Nur del Mediterráneo Oriental sugiere que la tensión se libera en episodios a través de una secuencia de terremotos. Un temblor en un segmento del límite de la placa parece desencadenar una reacción en cadena de desplazamientos a lo largo del resto de la falla. Según Nur, "esta secuencia de grandes terremotos abre todo el límite de la placa".

Los hallazgos de Nur pueden tener un impacto en la forma en que los geofísicos predicen la probabilidad de futuros terremotos. Al trazar un mapa de episodios pasados ​​de fuerte actividad sísmica, es posible que algún día sea posible diseñar modelos que predigan períodos activos e inactivos. Según Nur, estos algoritmos predictivos están muy lejos. Él dice: "En este momento, los patrones de los terremotos no son lo suficientemente regulares como para decirnos nada".

Aún así, según las mediciones sísmicas, está bastante claro que un fuerte terremoto golpeará el Mediterráneo oriental en algún momento en el futuro. ¿Quién sabe? Si la descripción de Juan de Patmos es correcta, Megido puede ser el sitio del "próximo grande". Como está escrito en el Libro de Apocalipsis: "en un lugar llamado Armagedón ... hubo un gran terremoto como no se había visto desde que los hombres estaban sobre la tierra ... Y la gran ciudad se dividió en tres partes, y las ciudades de la nación cayeron ... Y todas las islas huyeron, y los montes desaparecieron ".

Este artículo fue escrito por Ellen Licking, una pasante de escritura científica en Stanford News Service.

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Los antiguos griegos pueden haber construido deliberadamente a lo largo de las fallas de los terremotos

Los antiguos griegos pudieron haber construido deliberadamente en tierras que habían sido afectadas por la actividad del terremoto, según una nueva investigación de la Universidad de Plymouth.

El profesor de Comunicación de Geociencias Iain Stewart cree que las fallas creadas por la actividad sísmica recibieron un estatus cultural especial, lo que las llevó a convertirse en sitios de templos importantes y al mismo tiempo jugar un papel importante en el funcionamiento y el destino de los asentamientos griegos.

Los investigadores habían sugerido anteriormente que Delphi se convirtió en el sitio del legendario oráculo como resultado de la actividad del terremoto. Los manantiales, que a veces se filtran por fallas sísmicas, a menudo arrojando gases intoxicantes, fueron venerados por la sociedad griega antigua.

"El agua estaba en el corazón de muchas prácticas rituales y algunas fuentes de manantiales persistentes eran el centro de asentamientos perdurables, siendo los más venerados aquellos cuyas aguas minerales liberaban vapores eufóricos, alucinógenos o letales", dice Stewart en el estudio, publicado en la revista. Actas de la Asociación de Geólogos.

"El papel de los manantiales en la dirección de la ubicación de los asentamientos es una teoría bastante bien establecida. Lo que hace este documento es señalar que en el paisaje del Egeo, muchos manantiales se filtran por fallas sísmicas", dijo. IBTimes Reino Unido.

Es posible que Delphi no haya estado solo en este sentido, según Stewart. De hecho, ciudades de renombre como Éfeso, Hierápolis y Micenas también pueden haber sido construidas debido a la presencia de fallas.

"Las fallas de terremotos son endémicas del mundo egeo, y durante más de 30 años, he estado fascinado por el papel que jugaron los terremotos en la configuración de su paisaje", dijo Stewart.

"Pero siempre he pensado que es más que una coincidencia que muchos sitios importantes estén ubicados directamente encima de las fallas creadas por la actividad sísmica. Los antiguos griegos valoraban mucho las fuentes termales desbloqueadas por los terremotos, pero tal vez la construcción de templos y ciudades cerca a estos sitios fue más sistemático de lo que se pensaba ".

La región del Egeo es rica en actividad sísmica, por lo que hacer una correlación entre las líneas de falla y los sitios de las ciudades antiguas puede no parecer sorprendente. Sin embargo, el estudio sostiene que muchas líneas de falla en la región no se encuentran simplemente al azar debajo de los edificios, sino que corren directamente debajo de las estructuras más sagradas de estos asentamientos antiguos.

Delphi se puede utilizar como uno de los muchos ejemplos para respaldar esta teoría. Fue destruido por un terremoto en 373 a. C., solo para que su templo fuera reconstruido exactamente en la misma línea de falla.

Además, el folclore griego antiguo está plagado de cuentos de personas que se convirtieron en oráculos al viajar al inframundo, y algunos investigadores argumentan que el sistema de cuevas, abismos y grutas grabados en el paisaje griego por la actividad sísmica son la inspiración para estas historias.

“No estoy diciendo que todos los sitios sagrados de la antigua Grecia se construyeron sobre una falla. Pero aunque nuestra asociación con los terremotos hoy en día es que todos son negativos, siempre hemos sabido que a la larga dan más de lo que quitan. Los antiguos griegos eran personas increíblemente inteligentes y creo que habrían reconocido este significado y querían que sus ciudadanos se beneficiaran de las propiedades que crearon ", agregó Stewart.


El terremoto del condado de Orange podría ser el primero en una falla recientemente descubierta

El terremoto pudo haber medido solo & # 01603.9, pero aún podría hacer historia en el Condado de Orange.

El temblor del lunes, centrado en el suburbio sur de Laguna Niguel, podría ser el primero medido en una falla descubierta hace solo 13 años, que corre a lo largo de la costa desde Newport Beach y Costa Mesa hasta San Juan Capistrano, cerca de San Onofre. Planta de energía nuclear.

La falla poco conocida, llamada el empuje de San Joaquin Hills, es similar a la falla que desencadenó el mortal terremoto de Northridge hace 18 años en el Valle de San Fernando.

A diferencia de la famosa falla de San Andrés, que es visible desde el suelo, la fractura en la corteza terrestre que forma la falla de empuje de San Joaquin Hills es completamente subterránea. Debido a que no hay una ruptura visible en la corteza terrestre a nivel del suelo, la falla es quizás más peligrosa porque no está claro exactamente dónde están los límites de la falla.

Los científicos no estaban al tanto de las fallas de empuje ciego que desencadenaron el terremoto de 6,7 en Northridge en 1994, ni el terremoto de 6,0 en Whittier Narrows en 1987 hasta que el suelo comenzó a temblar.

Los expertos dijeron que el temblor del lunes debería servir como una llamada de atención, particularmente para los residentes del condado de Orange que creen erróneamente que los terremotos son más un problema de Los Ángeles. Los científicos creen que la falla de empuje de San Joaquin Hills es capaz de generar un terremoto de magnitud 7 o mayor.

"Si el terremoto de esta mañana ocurrió en esta falla, este es un ejemplo de lo que la falla es capaz de hacer", dijo Lisa Grant Ludwig, profesora asociada de UC Irvine y autora principal de un artículo en la revista Geology en 1999 que anunciaba el descubrimiento de la falla de empuje de San Joaquin Hills.

"Creo que hay una subestimación del peligro sísmico en el condado de Orange", dijo Grant Ludwig. “Existe una percepción general en el condado de Orange de que no tenemos tanto peligro de terremotos”, en parte porque el condado de Orange no ha sufrido un terremoto de gran magnitud y destructivo desde 1933, cuando el área estaba escasamente poblada.

Los científicos descubrieron la falla de empuje de las colinas de San Joaquín después de notar evidencia de vida marina antigua en lo que ahora son las colinas. Los investigadores plantearon la hipótesis de que la tierra estuvo una vez por debajo del nivel del mar, pero durante cientos de miles de años, la falla hizo que la tierra se moviera hacia arriba, creando el terreno montañoso.

En un informe de seguimiento impreso en el Boletín de la Sociedad Sismológica de América en 2002, Grant Ludwig encontró evidencia de depósitos de marismas de 3 a 12 pies por encima de la línea costera actual. Eso sugirió que la falla generó un terremoto de magnitud 7 en algún momento entre mediados del siglo XVII y mediados del siglo XIX, que "puede haber generado el terremoto más grande en la cuenca de Los Ángeles desde que los exploradores occidentales llegaron al área".


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CONDADO DE RENO, Kan. & # 8212 Los terremotos siguen sacudiendo Kansas este año. Algunas personas podrían estar un poco nerviosas sobre si el estado puede esperar un terremoto a gran escala. La buena noticia: es bastante improbable que Kansas vea un terremoto como los que sacuden a California. No hay & # 8217t una línea de falla lo suficientemente activa como para producir los temblores con mayor daño.

Se está llevando a cabo una investigación para averiguar por qué el estado ha recibido tantos terremotos y qué se puede hacer para prevenirlos. Al menos 50 terremotos han sacudido una serie de condados en el estado de Sunflower este año. Una serie de tres terremotos sacudieron partes del centro-sur de Kansas el domingo y el lunes.

Cada 24 horas, ocurren más de 1,000 terremotos en todo el planeta. En términos simples, los terremotos ocurren cuando las rocas debajo de la superficie de la tierra se mueven repentinamente a lo largo de las fallas. Las fallas son fracturas en puntos débiles de la tierra. El movimiento impacta la presión: la energía se acumula y necesita ir a algún lugar, que se libera en forma de temblores. La fuerza de un terremoto depende de la cantidad de estrés que liberó.

El Servicio Geológico de Kansas dijo que el terremoto más fuerte medido el lunes fue un temblor de 3.8. Se informó alrededor de las 2:30 a.m. en el condado de Chase, a unas 75 millas al noreste de Wichita. Otro terremoto se produjo alrededor de las 10 a.m. Fue un terremoto de magnitud 3.6. También se informó de un terremoto en el condado de Reno el domingo a las 10:20 a.m. Hutchinson se encuentra en el condado de Reno, el área está a unas 50 millas al noroeste de Wichita.

Los daños a la propiedad no suelen ocurrir hasta que un terremoto golpea 4.0 en la escala de magnitud de Richter. Un aumento en los terremotos se remonta a 2014. Los investigadores culpan de muchos de los terremotos a los pozos de inyección de aguas residuales de la producción de petróleo y gas.

Kansas, en su mayor parte, se clasifica como una zona de daños menores, aunque una zona de daños moderados atraviesa el estado desde Nebraska hasta Oklahoma. El riesgo sísmico se mide para ayudar a los arquitectos e ingenieros con el paisajismo y se utiliza con los códigos de construcción.

Después de que los precios del petróleo cayeron y se agregaron más regulaciones, el número de terremotos disminuyó en 2015. Este año es una historia diferente. Los terremotos consecutivos en el condado de Reno han llevado a la Comisión de Corporaciones de Kansas a investigar más a fondo la actividad de los pozos de inyección. La agencia reguladora tomó esa medida después de que un grupo de 17 terremotos azotaran el condado de Reno durante cinco días, desde el 15 de agosto hasta el 20 de agosto.

El terremoto más fuerte del año fue un temblor de magnitud 4.8 el 22 de junio.

“En medio de los informes de daños y la preocupación por la seguridad pública, la KCC está llevando a cabo una investigación y evaluará si se necesitan acciones adicionales para salvaguardar a los habitantes de Kansas”, dijo la portavoz de la KCC, Linda Berry, en un comunicado por escrito anunciando la investigación.

Los investigadores están recopilando datos y analizando la actividad reciente de los pozos de inyección en un campo petrolífero en un radio de 15 millas de donde ocurrieron los terremotos.

Los investigadores se centrarán en la Formación Arbuckle, que ha tenido problemas con los terremotos antes de este año. Los terremotos del sur de Kansas se superponen con un aumento en el fracking, un término de la industria petrolera para usar líquido a alta presión para fracturar la roca del subsuelo y liberar bolsas de petróleo y gas atrapadas. La inyección alcanzó su punto máximo en 2015 con casi 16 millones de barriles. Desde entonces, ha fluctuado en el rango de 14,5 a 14,8 millones de barriles.

El condado de Reno no formó parte de un estudio que llevó a los límites ordenados por la KCC sobre la eliminación de aguas residuales en 2015 y 2016. A esa acción se le atribuye el mérito de calmar la actividad sísmica en los condados de Barber, Harper, Kingman, Sedgwick y Sumner.

Terremoto histórico del siglo XIX en Manhattan, Kansas

El terremoto más grande en el estado se remonta a más de 100 años. El terremoto de Manhattan de 1867 golpeó el condado de Riley, Kansas en los Estados Unidos el 24 de abril de 1867. Midió 5,1 en una escala sísmica. Su epicentro fue cerca de la ciudad de Manhattan, que ahora tiene una población de más de 53.000 personas.

Manhattan está cerca de Nemaha Ridge, una larga estructura anticlinal plagada de fallas. La cercana zona de fallas de Humboldt es un área de preocupación por los terremotos, pero los ingenieros y científicos no han dado la alarma por ningún peligro inminente.

El histórico terremoto causó daños menores en partes de Kansas, Iowa y Missouri. Se sintió en un área de 200,000 millas cuadradas. Algunas personas afirmaron que sintieron el terremoto en Indiana, Illinois y Ohio, aunque los investigadores cuestionan la autenticidad de los informes de Ohio.

El terremoto de Manhattan de 1867 fracturó paredes, derribó chimeneas y provocó un pánico generalizado. El terremoto soltó piedras y cambió el flujo del agua del río. Dentro del epicentro del terremoto, los relojes se detuvieron, la gente sintió movimiento dentro de sus propiedades y el ganado se asustó notablemente. Al día siguiente, se produjo una réplica entre las 3 a.m. y las 4 a.m.

En una granja a 3 millas al sur de la ciudad de Wamego, el terremoto provocó la licuefacción del suelo y # 8212 esto puede provocar problemas en los cimientos. En Louisville, el terremoto derribó caballos y las chimeneas se derrumbaron.

En Paola, el terremoto destruyó una pared de un gran edificio de oficinas de un periódico republicano. Las olas en el río Kansas alcanzaron 2.0 pies de altura. La ciudad de Atchison sintió dos conmociones: las lámparas y botellas cayeron en una farmacia y el flujo de agua en ríos y arroyos se volvió errático. Ningún edificio sufrió daños, pero la gente corrió a las calles presa del pánico y confundida.

En Kansas City, las mesas se movieron, las paredes se agrietaron, el agua se derramó de los vasos y el yeso se agrietó. La ciudad de Lawrence sintió tres terremotos en 30 segundos. Los temblores arrojaron piedras de una iglesia local, sacudieron cubiertos y vidrio, y volcó una estufa en una casa.

Una serie de artículos publicados por el Chicago Tribune describió el alcance del daño en el artículo & # 8220En Kansas City & # 8221. El artículo señaló que el terremoto sacudió las casas con un estallido repentino, emitiendo un rugido resonante como un sonido. los Tribuna observó en su artículo que en & # 8220Leavenworth, Kansas, el terremoto fue completamente inesperado, describiendo el evento como repentino en su llegada y salida. & # 8221

El artículo para lectores en el presente deja en claro que los terremotos no eran comunes en Kansas en el siglo XIX, y las personas que presenciaron el de 1867 se sintieron bastante perturbadas por ello.

En el presente, Kansas no está preparado para una amenaza significativa de terremotos. Una vez más, el lugar más activo es Nemaha Ridge. La zona de fallas de Humboldt, justo al lado de Ridge, se encuentra a solo 12 millas al este del embalse de Tuttle Creek, cerca de Manhattan. El peor de los casos que ha predicho el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos es que un terremoto probablemente destruiría la presa, liberando 91.440 m de agua por segundo. Esto inundaría el área cercana, amenazando a aproximadamente 13.000 personas y 5.900 hogares.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos concluyó que un sismo moderado entre 5.7 y 6.6 haría que la arena debajo de la presa se licuara en arenas movedizas. Luego, la presa se expandiría y bajaría hasta un metro. Los terremotos que representan cualquier tipo de amenaza para la presa ocurren en un ciclo de aproximadamente 1.800 años. Para contrarrestar cualquier amenaza, el Cuerpo de Ingenieros ha trabajado para fortalecer la presa y elaborar planes para mitigar cualquier posible desastre.

Más de 500 terremotos han sacudido Kansas desde 2013, y esto ha contribuido a la reactivación de antiguas fallas. En 2016, el Servicio Geológico de los Estados Unidos hizo mapas de peligro para el estado en ese entonces, el informe encontró que solo había un 1% o menos de riesgo de un gran terremoto para el próximo año.


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Contenido

El primer terremoto registrado en Illinois es de 1795 cuando un pequeño terremoto sacudió el asentamiento fronterizo de Kaskaskia, aunque el epicentro no pudo ubicarse y pudo haber estado fuera de Illinois. [6] Los datos de grandes terremotos, en mayo y julio de 1909 y noviembre de 1968, sugieren que los terremotos en el área son de magnitud moderada pero pueden sentirse en una gran área geográfica, en gran parte debido a la falta de líneas de falla. El terremoto de Aurora de mayo de 1909 afectó a personas en un área de 500.000 millas cuadradas (1.300.000 km 2) [6]. El terremoto de 1968 en Illinois lo sintieron quienes vivían en un área de aproximadamente 580.000 millas cuadradas (1.500.000 km 2). [6] Contradiciendo la idea de que los terremotos de la región se sienten en un área amplia, un choque de 1965 solo se notó cerca de Tamms, aunque tuvo el mismo nivel de intensidad (VII) que los de 1909 y 1968. [6] Antes de 1968, terremotos se había registrado en 1838, 1857, 1876, [a] 1881, 1882, 1883, 1887, 1891, 1903, 1905, 1912, 1917, 1922, [b] 1934, 1939, 1947, 1953, 1955 y 1958. [ 6] Desde 1968, se han producido otros terremotos en la misma región en 1972, 1974, 1984 y 2008. [6] [7]

El terremoto ocurrió el sábado 9 de noviembre de 1968 a las 11:02 am. [8] El epicentro del terremoto fue un poco al noroeste de Broughton en el condado de Hamilton, [9] y cerca de la frontera entre Illinois e Indiana, a unas 120 millas (190 km) al este de St. Louis, Missouri. [10] Alrededor del epicentro había varios pueblos pequeños construidos sobre llanuras lacustres glaciares y colinas bajas. [11] Los científicos describieron la ruptura como "fuerte". [10] During the quake, surface wave and body wave magnitudes were measured at 5.2 and 5.54, respectively. [3] The magnitude of the quake reached 5.4 on the Richter scale. [5] The earthquake occurred at a depth of 25 km (16 mi). [12] [c]

A fault plane solution for the earthquake confirmed two nodal planes (one is always a fault plane, the other an auxiliary plane) striking north–south and dipping about 45° to the east and to the west. This faulting suggests dip slip reverse motion and a horizontal east–west axis of confining stress. [3] At the time of the earthquake, no faults were known in the immediate epicentral region (see below), but the motion corresponded to movement along the Wabash Valley Fault System roughly 10 mi (16 km) east of the region. [3] The rupture also partly occurred on the New Madrid Fault, responsible for the great New Madrid earthquakes in 1812. The New Madrid tremors were the most powerful earthquakes to hit the contiguous United States. [13]

Various theories were put forward for the cause of the rupture. Donald Roll, director of seismology at Loyola University Chicago, proposed that the quake was caused by massive amounts of silt being deposited by rivers, generating a "seesaw" effect on the plates beneath. "The weight of the silt depressed one end of the block and tipped up the other," he said. [14] Scientists eventually realized, though, that the cause was a then-unknown fault, the Cottage Grove Fault, a small tear in the Earth's rock in the Southern Illinois Basin near the city of Harrisburg, Illinois.

The fault, which is aligned east–west, is connected to the north–south-trending Wabash Valley Fault System at its eastern end. [15] Seismographic mapping completed by geologists revealed monoclines, anticlines, and synclines, all of which suggest deformation during the Paleozoic era, when strike-slip faulting took place nearby. [16] The fault runs along an ancient Precambrian terrane boundary. It was active mainly in the Late Pennsylvanian and Early Permian epochs around 300 million years ago. [17]

The earthquake was felt in 23 states and affected a zone of 580,000 sq mi (1,500,000 km 2 ). The shaking extended east to Pennsylvania and West Virginia, south to Mississippi and Alabama, north to Toronto, Ontario, Canada, and west to Oklahoma. [13] Isolated reports were received from Boston, Mobile, Alabama, Pensacola, Florida, southern Ontario, [18] Arkansas, Minnesota, Tennessee, Georgia, Kansas, Ohio, Mississippi, Kentucky, North Carolina, South Carolina, Missouri, West Virginia, Alabama, Nebraska, Iowa, Oklahoma, South Dakota, Pennsylvania, Michigan, and Wisconsin, presumably because of shaking. [14] The worst-affected areas were in the general area of Evansville, Indiana, St. Louis, and Chicago, but with no major damage. [11] No deaths happened the worst injury was a child knocked unconscious by falling debris outside his home. [13]

Damage was confined to Illinois, Indiana, Kentucky, Tennessee, and south-central Iowa, [18] and largely consisted of fallen chimneys, foundation cracks, collapsed parapets, and overturned tombstones. In one home in Dale, Illinois, near Tuckers Corners and southwest of McLeansboro, the quake cracked interior walls, plaster, and chimneys. [9] Using a type of victim study, the local post office surveyed residents and implemented a field inspection, which indicated the strongest shaking (MM VII) took place in the Wabash Valley, Ohio Valley, and other nearby south-central Illinois lowlands. [11] Outside this four-state zone, oscillating objects, including cars, chimneys, and the Gateway Arch, were reported to authorities. [11] [13]

McLeansboro in particular experienced minor damage over an extensive area. Its local high school reported 19 broken windows in the girls' gymnasium, along with cracked plaster walls. Most of the high school's classrooms sustained fractured walls. The façade of the town's First United Methodist Church was damaged, and a brick and concrete block fell off the top. The Hamilton County Courthouse withstood several structural cracks, including one on the ceiling above the judge's seat. The town's residents also reported collapsing chimneys three chimneys toppled at one home, leading to further damage. [19]

Most of the buildings that experienced chimney damage were 30 to 50 years old. The City Building in Henderson, Kentucky, 50 miles (80 km) east-southeast of the epicenter, sustained considerable structural damage. Moderate damage—including broken chimneys and fractured walls—occurred in towns in south-central Illinois, southwest Indiana, and northwest Kentucky. For instance, a concrete-brick cistern caved in 6.2 miles (10.0 km) west of Dale. [20]

In Lineville, Iowa, about 80 mi (130 km) south of Des Moines on the Missouri border, the quake was felt as a long shaking. The quake damaged the town's water tower, which began to leak 300 US gal (1,100 L) of water an hour. [21]

Donald Roll correctly predicted the earthquake would have no aftershocks. He later said, "That was kind of a safety valve. The pressure [that] has been built up has been released." He also described the earthquake as "a very rare occurrence". [14]

Millions in the area experienced the earthquake, the first major seismic event in decades. Following the tremor, businesses in the area emptied. Many residents did not believe that the earthquake was over magnitude 5. Others did not realize an earthquake was taking place, for example, some residents thought their furnaces had exploded, [19] and one man thought that the shaking was caused by his son "jumping up and down". [22] At the Suntone Factory in McLeansboro, 30 mi (48 km) from the epicenter, workers rushed out of the building, thinking a 1,100 US gal (4,200 l) water tank inside had fallen. [22]

People's reactions varied some described themselves as "shocked" others admitted to being "shaky" or nervous for the rest of the day. Harold Kittinger, a worker at the Suntone Factory, said, "I do not care to tell anyone I was frightened. But I was not shaking in my shoes. My shoes were moving." [22] One woman hypothesized that the shaking was a "bomb". [22] Grace Standerfer suggested the earthquake was sudden, saying, "I was just scared to death. My husband and I were in the house. The Venetian shades began to shake one way, then another. When that awful blast came, he grabbed me and we ran outside. Things were falling and breaking in the house. I said to him, 'This is it.' I thought the world had come to an end. Outside, wires were moving. There was no wind. The ground was quivering under our feet. I was so scared. I did not know I was scared." [22] People in the community of Mount Vernon, Illinois, were frightened by the shaking. However, some did not notice the earthquake Jane Bessen said her party was "in a car . to Evansville and didn't know about it until we got there". [22]

In 2005, scientists determined s a 90% probability existed of a magnitude 6–7 earthquake occurring in the New Madrid area during the next 50 years. [23] This could cause potentially high damage in the Chicago metropolitan area, which has a population near 10 million people. Pressure on the fault where the 1811–1812 Madrid earthquakes occurred was believed to be increasing, [23] but a later study by Eric Calais of Purdue University and other experts concluded the land adjacent to the New Madrid fault was moving less than 0.2 mm (0.0079 in) a year, increasing the span between expected earthquakes on the fault to 500–1,000 years. [24] Scientists anticipating a future earthquake suggest the Wabash Valley Fault as a possible source, calling it "dangerous". [25]


Pausanias, Cultural Geographer of Ancient Greece

The Greek historian Pausanias recounted the glories of Ancient Greece, including the site of ancient Olympia. Credit: Wikimedia Commons

Untold stories recounting the glories of Ancient Greece contain the name Pausanias, who lived in the second century AD. But few people appreciate the man behind these ancient chronicles, focusing instead on the subjects he portrayed in his works.

The historian was born approximately 110 AD into a Greek family who most likely lived in Lydia he was certainly familiar with the western coast of Asia Minor, but his travels extended far beyond the limits of Ionia.

Pausanias’ Description of Greece, held at the Biblioteca Medicea Laurenziana. Dominio publico

Before visiting Greece itself, he had been to Antioch, Joppa, and Jerusalem — even to the banks of the River Jordan.

In Egypt, he had seen the pyramids. While at the temple of Ammon at Siwah, he had been shown the hymn once sent to that shrine by Pindar. In Macedonia, he appears to have seen the tomb said to be that of Orpheus in Libethra (modern Leivithra).

Crossing over to Italy, he visited some of the cities of Campania, as well as Rome. He is one of the first known to write of seeing the ruins of Troy, Alexandria Troas, and Mycenae.

Description of Greece in ten books of inestimable value

Pausanias’ Description of Greece, or Periegesis, is in the form of ten books, each dedicated to some portion of Greece, with a heavy emphasis on the glories of Ancient Greece — although he lived at a time of Roman domination of the area.

His many works are geared toward a Roman audience, since Romans wanted to know everything about the glories of Ancient Greece — and many times adopt Greek ways for themselves.

The project is more than topographical it is a cultural geography of ancient Greece — in a way, a snapshot taken in time to capture what was left of the height of Classical Greece.

Pausanias often digresses from his description of architectural and artistic objects to review the mythological and historical underpinnings of the society that produced them, giving us today a much clearer picture of how mythology and culture are interwoven into the Greek landscape.

He begins his tour in Attica, where the city of Athens and its demes dominate the discussion.

The Temple of Olympian Zeus, still imposing after millennia. Credit: A.Savin (Wikimedia Commons · WikiPhotoSpace )CC BY-SA 3.0

He describes what he saw at Athens’ Temple of Olympian Zeus, which is of course still extant in the city, although of course greatly changed over the millennia.

“Before the entrance to the sanctuary of Olympian Zeus – Hadrian the Roman emperor dedicated the temple and the statue, one worth seeing, which in size exceeds all other statues save the colossi at Rhodes and Rome, and is made of ivory and gold… before the entrance, I say, stand statues of Hadrian, two of Thasian stone, two of Egyptian,” Pausanias recounts.

“Before the pillars stand bronze statues … The whole circumference of the precincts is about four stades, and they are full of statues for every city has dedicated a likeness of the emperor Hadrian, and the Athenians have surpassed them in dedicating, behind the temple, the remarkable colossus.

“Within the precincts are antiquities: a bronze Zeus, a temple of Cronus and Rhea and an enclosure of Earth surnamed ‘Olympian.’ Here the floor opens to the width of a cubit, and they say that along this bed flowed off the water after the deluge that occurred in the time of Deucalion, and into it they cast every year wheat meal mixed with honey.”

Pausanias’ subsequent books describe Corinthia, Laconia, Messenia, Elis, Achaea, Arcadia, Boetia, Phocis and Ozolian Locris (Λοκρῶν Ὀζόλων).

The Oracle of Zeus at Dodona. Credit: Marcus Cyron Multi-license with GFDL and Creative Commons CC-BY-SA-2.5 and older versions (2.0 and 1.0)

As a Greek man writing at the zenith of the Roman empire, he was in an awkward cultural space, between the glories of the Greek past he was so keen to describe and the realities of a Greece that was now beholden to Rome as a dominant imperial force.

He was not technically a naturalist, although he commented on the physical aspects of the Greek landscape. He notices the pine trees on the sandy coast of Elis, the deer and the wild boars in the oak woods of Phelloe, and the crows amid the giant oak trees of Alalcomenae.

He says “Among the sights of Thesprotia are a sanctuary of Zeus at Dodona and an oak sacred to the god. Near Cichyrus is a lake called Acherusia, and a river called Acheron.”

However, he tells things as he sees them with a bit of an insult here and there, saying “There is also Cocytus, a most unlovely stream. I believe it was because Homer had seen these places that he made bold to describe in his poems the regions of Hades, and gave to the rivers there the names of those in Thesprotia.”

Chronicler records name of footrace winner in 108th Olympiad

Pausanias even touches on the natural bounty of Greece, including the wild strawberries of Helicon, the date palms of Aulis, and the olive oil of Tithorea, and remarking on its animals, such as the tortoises of Arcadia and the “white blackbirds” of Cyllene.

The chronicler makes history come alive when he says that the Phocian War was concurrent with a man who won a race in the Olympics, saying “In the tenth year after the seizure of the sanctuary, Philip put an end to the war, which was called both the Phocian War and the Sacred War, in the year when Theophilus was archon at Athens, which was the first of the hundred and eighth Olympiad at which Polycles of Cyrene was victorious in the foot-race.”

Placing them firmly into the rich cultural history of the country, he then relates “The cities of Phocis were captured and razed to the ground. The tale of them was Lilaea, Hyampolis, Anticyra, Parapotamii, Panopeus and Daulis. These cities were distinguished in days of old, especially because of the poetry of Homer.”

Even in the most rural corners of Greece, he is fascinated by all kinds of depictions of deities, holy relics, and many other sacred and mysterious objects.

He makes a note on the ruins of the house of Pindar, and the statues of Hesiod, Arion, Thamyris, and Orpheus in the grove of the Muses on Helicon, as well as the portraits of Corinna at Tanagra and of Polybius in the cities of Arcadia.

One of Pausanias’ modern editors, Christian Habicht, stated: “In general, he prefers the old to the new, the sacred to the profane there is much more about classical than about contemporary Greek art, more about temples, altars and images of the gods, than about public buildings and statues of politicians.

“Some magnificent and dominating structures, such as the Stoa of King Attalus in the Athenian Agora (rebuilt by Homer Thompson) or the Exedra of Herodes Atticus at Olympia are not even mentioned.”

Wonders of nature in Greece also recorded by Pausanius

Unlike a mere travel guide, in “Periegesis” Pausanias stops in many places around the nation for a brief excursus on a point of ancient ritual or to tell a myth, in a genre that would not become popular again until the early nineteenth century.

Pausanias is fond of digressions on the wonders of nature, the signs that herald the approach of an earthquake, the phenomena of the tides, the ice-bound seas of the north, and the noonday sun that at the summer solstice, casts no shadow at Syene (Aswan). As scientists know, the observation of the noonday sun at this very place enabled the great scientist Eratosthenes to determine the circumference of the earth.

While he never doubts the existence of the deities and heroes, the cultural geographer sometimes criticizes the myths and legends relating to them. His descriptions of monuments of art are plain and unadorned, but crucially, their accuracy is confirmed by the extant remains that one can often see today.

Pausanias is perfectly frank in his confessions of ignorance in his works. When he quotes a book at second hand he takes pains to say so. This is an invaluable aid to the modern reader, who can become troubled by the fantastic observations and sometimes fabrications of ancient writers.

His life’s work, however, left only faint traces in Greece for many centuries after his death. “It was not read”, Habicht relates “there is not a single mention of the author, not a single quotation from it, not a whisper before Stephanus Byzantius in the sixth century, and only two or three references to it throughout the Middle Ages.”

The only manuscripts of Pausanias are three fifteenth-century copies, full of errors and lacunae, which all appear to depend on a single manuscript that survived to be copied. Niccolò Niccoli had this archetype in Florence in 1418. At his death in 1437, it went to the library of San Marco, Florence. A part of the manuscript is held at the Biblioteca Medicea Laurenziana.

Until twentieth-century archaeologists realized that Pausanias was a reliable guide to the sites they were excavating, the peripatetic chronicler had been largely dismissed by nineteenth- and early twentieth-century classicists.

Modern archaeological research, however, has tended to vindicate Pausanias in his many descriptions of his beloved country, which have gone on to form an invaluable cultural record of the glories of Ancient Greece.


All Shook Up! The 2011 Virginia Earthquake

As the year comes to a close it is a fine time to reflect on the 2011 Virginia earthquake. It’s been four months since the Virginia earthquake jolted eastern North America, and we now know more about what happened. This moderate-size (Mw=5.8) quake–felt by millions of people from Alabama to Quebec–caused significant damage in Louisa County, cracked both buildings and nerves in Washington D.C., and served notice that there is still some kick left in these ancient rocks.

Seisomograms generated from the Virginia earthquake. Modified from- http://rev.seis.sc.edu/earthquakes/2011/08/23/17/51/03

What Happened on August 23rd?
At 1:51:04 p.m. (EDT) a fault ruptured at a point some 4 to 5 km (2.5 to 3 miles) below the Earth’s surface in Louisa County, Virginia (

60 km northwest of Richmond). As one side of the fault slid past the other, seismic waves radiated outward from the source area. The primary waves (P-waves) raced away at nearly 6 km/second: sweeping through Richmond 11 seconds after the quake, passing through Williamsburg in 20 seconds, and arriving at the West Coast in about 5 minutes. The primary waves were followed by shear waves and salvos of surface waves, these were the jolts that people felt. On the William & Mary campus shaking perceptible to humans lasted about 20 seconds. At the North Anna Nuclear Power Station, 21 km from the epicenter, peak ground accelerations reached

250 cm/sec 2 , more than sufficient to damage unreinforced masonry structures in the epicentral region.

The Virginia temblor was a moderate earthquake. Worldwide there have been 344 earthquakes of magnitude 5.8 or greater this year, which averages out to about one quake of this size (or larger) per day somewhere in the world. What makes this quake special is that it was the largest quake to rock the eastern United States in over a century and was felt by more people than any other quake in U.S. history. At the recent American Geophysical Union meeting, Shao and others report a seismic moment of 5.75 x 10 17 Newton meters for the quake, which translates into

35 terajoules of energy released (for comparison, World War II-era atomic bombs packed an energy punch of 50 to 90 terajoules).

Beachball diagram from USGS/SLU Regional Moment Solution. Modified from- http://earthquake.usgs.gov/earthquakes/ eqarchives/fm/se082311a_rmt.php

The nature of seismic wave first arrivals at seismic stations helped define both the geometry and type of fault that slipped. The diagram to the right is a first motion diagram, in essence a stereographic projection that forms a visual representation of the fault style and defines two possible fault orientations for the Virginia earthquake. For the uninitiated these diagrams are confusing, geologists commonly refer to these diagrams as beachball diagrams.

Based on the pattern of first arrivals, the fault that slipped was a reverse faultstriking to the north or northeast and dipping moderately either to the west or southeast. With these data alone the fault cannot be uniquely determined- it could be either plane. The P- and T- axes represent the axes of maximum contraction and extension respectively in essence the Earth’s crust in central Virginia was shortened in an approximately east/west direction from the quake movement.

Within a day or so after the earthquake, seismologists from Virginia Tech and the U.S. Geological Survey had an array of portable seismometers installed in central Virginia. This equipment recorded hundreds of aftershocks. Most of these aftershocks were small (M= 1-3), but Louisa County residents certainly felt them.

Block diagrams illustrating Virginia earthquake hypocenter (red) and aftershocks (blue). Left- Oblique downward view to the northeast. Right- Oblique view to northeast from below the Earth’s surface. Note- planar alignment of many aftershocks. Aftershock locations from- http://www.geol.vt.edu/outreach/vtso/2011/0823-louisa/

The aftershock pattern clearly reveals the fault geometry: the earthquake occurred on a northeast—striking fault that dips about 50 to 55˚ to the southeast. Click on the link below to watch a short animation. The aftershocks are blue spheres, notice how they mostly line up neatly along a plane—that is the fault that slipped. The big red sphere (the August 23rd quake) plots off the plane, that quake was located by a regional network of seismometers and is not as accurately located as the aftershocks pinpointed by the locally deployed array of seismometers.

Block diagram of the central Virginia Piedmont illustrating 2011 earthquake hypocenter on a southeast dipping reverse fault. Note- rupture did not reach the surface. Oblique view to the northeast.

During the quake the southeastern side of the fault (hanging wall) was shoved upward with a maximum displacement of about 1 meter. The total rupture length along the fault was likely 5 to 10 kilometers. There was no rupture at the surface because displacement across the fault did not propagate all the way to the Earth’s surface. The 2011 earthquake occurred along a blind, and previously unrecognized, reverse fault in the Virginia Piedmont.

Geology of the Piedmont
The earthquake occurred in the Piedmont, a region of complex geology that is the metamorphic core of the Appalachian Mountain system. Some of these rocks originated far from North America and were later crushed against the continental margin during tectonic collision and faulted to their current location. In the past twenty years geologists have distinguished many different terranes in the Piedmont: terranes are blocks of crust with distinct geologic histories and are bound by major faults or tectonic sutures. The difference between terranes is well illustrated on the aeromagnetic map displayed in the animated map sequence below.

The 2011 Virginia earthquake occurred in the Chopawamsic terrane. Rocks in this terrane formed as volcanic and plutonic rocks in a continental arc during the Ordovician Period (

470 to 450 million years ago). This arc was likely outboard of ancient North America and was later accreted to the continent. In the late Paleozoic (300 to 280 million years ago), during the massive tectonic collision that created Pangaea, these rocks were squeezed and baked (deformed and metamorphosed) into gneisses and schists. The Chopawamsic terrane is bound on the northwest by the Brookneal/Shores fault zone and on the southeast by the Spotsylvania fault zone. Our kinematic studies of these fault zones indicate that they experienced simultaneous right-lateral wrenching and shortening when they were active in the Paleozoic. In essence, the Spotsylvania fault zone moved the Goochland terrane to the southwest and the Brookneal/Shores fault zone moved the Chopawamsic terrane to the southwest relative to the western Piedmont.

Animated map of the central Virginia Seismic Zone illustrating geography, geologic terranes, basins, faults, aeromagnetic patterns, and earthquake epicenters (1774-2011). Frames flash in every 4 seconds. Earthquake data from the Virginia Tech Seismological Observatory. Geologic data from numerous sources. NA- North Anna Nuclear Power Station.

In the Triassic Period (220 to 195 million years ago) Piedmont terranes were fractured and broken during rifting which created sedimentary basins, such as the Culpeper and Richmond basins. This rifting ultimately opened the Atlantic Ocean. Traditionally, geologists have viewed the Piedmont as a relatively static region whose tectonic heyday was long past. Today, it is a gently rolling landscape mantled by thick soils, the product of slow erosion for millions of years and a seeming dearth of tectonic activity.

But as my colleague David Spears at the Virginia Division of Geology and Mineral Resources has pointed out, there are subtle clues in the rock structure of the central Piedmont that suggest recent tectonic activity. The 2011 quake was a not so subtle reminder that David is correct and we need to get our boots on the ground and eyes on the outcrop to study the region in more detail.

Isoseismal map for the December 23, 1875 earthquake. Map from Bollinger and Hopper, 1971, Seismological Society of America Bulletin, v. 61, p. 1033-1039.

The Central Virginia Seismic Zone
The Central Virginia seismic zone is a region of moderate but persistent seismic activity. The first recorded quake occurred in 1774 near Petersburg and was felt throughout Virginia and North Carolina. The largest historical quake (prior to the 2011 temblor) in the central Virginia region took place in 1875 and is estimated to have been a magnitude 5.0. Estimating both the size and exact location of historic earthquakes is difficult. Geologists use the Modified Mercalli Intensity Scale to estimate the size of historical earthquakes based on eyewitness accounts and damage reports. This is a 12-point scale that employs roman numerals, with a II being a quake so small that only few people felt it, a IV being felt by many people indoors, a VI being felt by all with some damage to plaster and masonry, a VIII causes considerable damage to structures, a X destroys most structures and the ground is thoroughly cracked, and a XII equals total damage. The intensity of damage decreases away from the epicenter. The 1875 quake reached an intensity of VI to VII in central Virginia the 2011 quake had a maximum intensity of VIII in Louisa County whereas in Williamsburg the quake’s intensity was a IV.

Damage from the 2011 earthquake in Louisa County, Virginia. Source- http://www.dmme.virginia.gov/DMR3/5.8_earthquake_album.shtml

By the late 1970s a regional array of permanent seismic monitoring stations helped better locate and measure earthquakes in the southeastern United States. Over the past three decades there have been 47 quakes with a M≥2 in central Virginia (22 of those are aftershocks from the 2011 quake). These quakes are widely distributed and rarely correlate to mapped faults (see the animated map above). The focal mechanisms are consistent with slip on reverse faults at depths between 4 to 10 kilometers. At these depths, the rock is warm (70˚ to 200˚ C or 160˚ to 400˚ F), but solid and behaves in a brittle fashion when placed under stress.

There is more to tell, but my research students counseled me to curb my enthusiasm, as blog posts should not be too long. In the next post I’ll discuss the possible causes of the 2011 earthquake and tell the lurid history of finding fault at the North Anna Nuclear Power station.


The Ancient Greeks May Have Deliberately Built Temples on Fault Lines

The Delphi complex is one of the most famous landmarks of the ancient world. Public Doman

Greece has a lot of ancient temples. Greece also has a lot of earthquakes. And sometimes they happen in the same places. On one hand, this shouldn’t be surprising. Greece and its neighboring islands are contained in a “box” of seismic fault lines that run in all different directions. The region also has millennia of history and is bursting with ancient ruins. But new research from the University of Plymouth suggests the overlap of earthquakes and temples may be no accident. A study published in the Proceedings of the Geologists’ Association suggests that the ancient Greeks deliberately built their sacred or treasured sites on land that had previously been shaken by a quake.

Delphi, the famous ancient sanctuary and temple complex, was once thought of as the navel of the world. It was partially destroyed by an earthquake in 373 B.C., and then rebuilt in precisely the same place, atop a fault line, which gave rise to the intoxicating gases and sacred spring there. Scientists have previously connected these geothermal features with the site’s spiritual importance, but Ian Stewart, director of the university’s Sustainable Earth Institute, believes the site is emblematic of a larger trend. Other examples of sacred sites intentionally built on fault lines, he suggests, may include Mycenae, Ephesus, Cnidus, and Hierapolis.

“I have always thought it more than a coincidence that many important sites are located directly on top of fault lines created by seismic activity,” Stewart said in a statement released by the University. “The Ancient Greeks placed great value on hot springs unlocked by earthquakes, but perhaps the building of temples and cities close to these sites was more systematic than has previously been thought.” That said, there are many ancient sacred sites on stabler ground, and many faults that don’t host temples.

Stewart believes that the ancient Greeks saw earthquakes as a mixed blessing. “[They] were incredibly intelligent people,” he said. “I believe they would have recognized the significance [of these fault lines] and wanted their citizens to benefit from the properties they created.” Modern Greece is a little more wary of the properties created by seismic activity—every new home or building is built with stringent anti-earthquake measures.


Ver el vídeo: Terremotos Documental Completo (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Nodin

    Eh esta crisis nos lo echa todo a perder

  2. Dalar

    Estaba buscando un resumen en Yandex y encontré esta página. Reuní un poco de información sobre mi tema del ensayo. Me gustaría más, y gracias por eso!

  3. Melmaran

    Gracias por la información, ahora no cometeré tal error.



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