La historia

El nacimiento de la Liga Nacional de Fútbol

El nacimiento de la Liga Nacional de Fútbol


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Los 14 hombres apiñados dentro de la sala de exhibición de automóviles Jordan y Hupmobile en el centro de Canton, Ohio, en la noche del 17 de septiembre de 1920, finalmente estaban listos para llegar a un acuerdo. Sin embargo, habían venido al concesionario de Ralph Hay no en busca de un nuevo juego de ruedas, sino de una nueva liga de fútbol profesional para salvarlos de sí mismos.

En 1920, el fútbol profesional permaneció completamente eclipsado por el juego universitario y un bastión confinado principalmente a las pequeñas ciudades industriales del Medio Oeste. Peor aún para los dueños de equipos, estaban perdiendo dinero debido al aumento de los salarios de los jugadores y las intensas guerras de ofertas mientras cazaban furtivamente a jugadores de otras escuadras. Los propietarios de estos equipos profesionales independientes codiciaban una liga fuerte como la que tenía el béisbol para tener más control sobre el deporte y sus finanzas.

Hay, el propietario del actual campeón de la Liga de Ohio, Canton Bulldogs, había invitado a representantes de otros tres equipos estatales a una reunión organizativa en su sala de exposición el 20 de agosto, donde acordaron un esquema general de una nueva asociación. Según Canton Evening Repository, el objetivo de la nueva empresa sería "elevar el nivel del fútbol profesional en todas las formas posibles, eliminar las licitaciones por jugadores entre clubes rivales y asegurar la cooperación en la formación de horarios".

Casi un mes después, estaba listo para llegar a un acuerdo. Hay reunió a representantes de 11 clubes de fútbol profesional repartidos por Ohio, Illinois, Indiana y Nueva York: Akron Pros, Canton Bulldogs, Cleveland Indians, Dayton Triangles, Decatur Staleys, Hammond Pros, Massillon Tigers, Muncie Flyers, Racine Cardinals, Rochester Jeffersons y Rock. Independientes de la isla. (Los equipos eran tan desconocidos que incluso las actas de la reunión enumeraban erróneamente a los Cardinals, que jugaron partidos en casa en el Normal Park en la avenida Racine de Chicago, como de la ciudad de Wisconsin del mismo nombre). , los pioneros del fútbol, ​​incluidos Jim Thorpe y George Halas, se sentaron en los estribos y los guardabarros de los autos de $ 3,000 en el piso de la sala de exhibición y tomaron botellas de cerveza fría de un cubo helado mientras lograban un acuerdo.

Según las minutas de la reunión escritas en papel con membrete del equipo de fútbol profesional de Akron, el primer asunto del negocio fue desfavorable: la retirada de Massillon incluso antes de que se formara oficialmente la liga. Luego, los hombres se movieron y apoyaron una propuesta para formar una confederación conocida como la Asociación Estadounidense de Fútbol Profesional (APFA). La nueva liga necesitaba un presidente para dirigir la organización y ser su rostro público, y la elección requirió poco debate. Los representantes del equipo seleccionaron por unanimidad a Thorpe, de 32 años, la estrella de los Canton Bulldogs que, aunque había pasado su mejor momento, todavía era promocionado por periódicos como el Milwaukee Journal como el "mejor atleta del mundo". De hecho, la selección de la mayor atracción de la puerta de parrilla obtuvo más tinta en los periódicos de todo el país que la formación de la propia APFA.

El primer juego que involucró a un equipo de la APFA se llevó a cabo el 26 de septiembre de 1920 en Douglas Park en Rock Island, Illinois, cuando los Independientes de la ciudad natal aplastaron a los St. Paul Ideals 48-0. Las primeras batallas cara a cara en la liga ocurrieron una semana después cuando Dayton superó a Columbus 14-0 y Rock Island superó a Muncie 45-0.

Si bien las dimensiones de la parrilla eran las mismas en 1920 que en la actualidad, el juego profesional en sí era bastante diferente. Los pases hacia adelante eran raros, estaba prohibido entrenar desde las líneas laterales y los jugadores competían tanto en ataque como en defensa. El dinero era tan escaso que Halas llevó equipo, escribió comunicados de prensa, vendió boletos, se grabó los tobillos, jugó y entrenó para el club Decatur. A diferencia del calendario estándar de 16 juegos de hoy, los clubes en 1920 programaban a sus propios oponentes y podían jugar equipos que no pertenecían a la liga e incluso universitarios que contaban para sus récords. Sin pautas establecidas, el número de partidos jugados y la calidad de los oponentes programados por los equipos de la APFA varió y la liga no mantuvo la clasificación oficial.

Los Buffalo All-Americans, los Chicago Tigers, los Columbus Panhandles y los Detroit Heralds se unieron a la liga antes del final de la temporada, elevando el número total de equipos a 14, pero la temporada inaugural fue una lucha. Los juegos recibieron poca atención de los fanáticos, y aún menos de la prensa. Según el libro de Robert W. Peterson "Pigskin: The Early Years of Pro Football", los partidos de la APFA promediaron 4.241 espectadores. Los estatutos de la asociación exigían que los equipos pagaran una tarifa de entrada de $ 100, pero nadie lo hizo. Muncie jugó solo un juego antes de abandonar antes del final de la temporada, que concluyó el 19 de diciembre.

Al final de la temporada no hubo playoffs, y mucho menos un Super Bowl, y pasaron más de cuatro meses antes de que la liga siquiera se molestara en coronar a un campeón. Al igual que lo hizo el fútbol americano universitario durante décadas, la APFA determinó su vencedor mediante votación. El 30 de abril de 1921, los representantes del equipo votaron a los Akron Pros, quienes completaron la temporada invictos con ocho victorias y tres empates mientras cedían solo un total de siete puntos, el campeón a pesar de las protestas de los equipos de una derrota en Decatur y Buffalo. quienes habían empatado a Akron y tenían más victorias. Los vencedores recibieron una copa de plata donada por la empresa de artículos deportivos Brunswick-Balke-Collender. Si bien los jugadores no recibieron anillos con diamantes incrustados, sí recibieron llaveros dorados en forma de balón de fútbol con las palabras "Campeones del mundo".

Al necesitar un líder con mayor perspicacia para los negocios, los propietarios de equipos reemplazaron a Thorpe con el propietario de Columbus Panhandles, Joe Carr, y en 1922, la APFA se rebautizó a sí misma como la Liga Nacional de Fútbol. Mientras rugían los años 20, la NFL farfullaba. El fútbol americano universitario siguió siendo el rey, atrayendo multitudes de hasta 100.000, mientras que las franquicias de la NFL iban y venían. Solo después de la firma del fenómeno universitario Red Grange en 1925, el fútbol profesional comenzó a ganar popularidad.

La primera temporada de la NFL se olvidó tan rápidamente en la memoria deportiva colectiva que los libros de récords oficiales de la liga enumeraban el campeonato de 1920 como indeciso hasta la década de 1970. Se desconoce el paradero de la Copa Brunswick-Balke-Collender, que solo se dio a conocer una vez. Sin embargo, el legado de dos franquicias de APFA continúa. Los Racine Cardinals ahora juegan en Arizona, y los Decatur Staleys se mudaron a Chicago en 1921 y cambiaron su nombre a Bears al año siguiente. Diez jugadores de la APFA junto con Carr están consagrados en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional, que abrió sus puertas en 1963 no lejos del concesionario de automóviles Canton que dio origen a la NFL en 1920.


Historia de la Liga Nacional de Fútbol

los historia de la Liga Nacional de Fútbol tiene raíces que se remontan a 1892 cuando el ex base All-American de Yale William Heffelfinger recibió $ 500 de la Allegheny Athletic Association para jugar en un partido contra el Pittsburgh Athletic Club, convirtiéndolo en el primer jugador de fútbol americano profesional. Sin embargo, no fue hasta 1920 que el fútbol americano logró una liga de cualquier verdadera orga.

La membresía de la liga se estabilizó gradualmente a lo largo de las décadas de 1920 y 1930 a medida que la liga adoptó una organización progresivamente más formal. El primer juego de campeonato oficial se llevó a cabo en 1933. La NFL dejó de fichar a jugadores negros en 1927, pero se reintegró en 1946 después de la Segunda Guerra Mundial. Otros cambios siguieron después de la guerra, el cargo de presidente de la liga se convirtió en el puesto de comisionado más poderoso, reflejando un movimiento similar en las Grandes Ligas. Los equipos se volvieron más viables financieramente, el último equipo se retiró en 1952. En 1958, cuando el juego de campeonato de la NFL de esa temporada se conoció como "El juego más grande jamás jugado", la NFL estaba en camino de convertirse en una de las ligas deportivas más populares de la Estados Unidos.

La rival American Football League se fundó en 1959. Tuvo mucho éxito y forzó una fusión con la antigua NFL que resultó en una liga enormemente ampliada y la creación del Super Bowl, que se ha convertido en el evento deportivo anual más visto en el Estados Unidos. La liga continuó expandiéndose a su tamaño actual de 32 equipos. Una serie de acuerdos laborales durante la década de 1990 y contratos de televisión cada vez más importantes han ayudado a mantener a la liga como una de las más rentables en los EE. UU. Y la única liga importante en los EE. UU. Desde 1990 que evitó un paro laboral importante.

Títulos de fútbol profesional * Ώ]
(AFL, NFL y Super Bowl)
† = equipo difunto
Equipo Títulos
Empacadores de Green Bay 13
Osos de chicago 9
Gigantes de Nueva York 7
Acereros de Pittsburgh 6
Washington Redskins 5
Potros de Indianápolis 5
49ers de San Francisco 5
Cowboys de Dallas 5
Cleveland Browns 4
Leones de Detroit 4
Raiders de Oakland 4
Patriotas de Nueva Inglaterra 3
Águilas de Filadelfia 3
St. Louis Rams 3
Jefes de Kansas City 3
Delfines de Miami 2
Cardenales de Arizona 2
Bulldogs de Cantón † 2
Broncos de Denver 2
Titanes de Tennessee 2
Buffalo Bills 2
Akron Pros † 1
Los cuervos de Baltimore 1
Bulldogs de Cleveland † 1
Chaqueta amarilla de Frankford † 1
Vikingos de Minnesota 1
Jets de Nueva York 1
Santos de Nueva Orleans 1
Rodillo de vapor Providence † 1
Bucaneros de Tampa Bay 1
Cargadores de San Diego 1


Los primeros clubes de fútbol

Los clubes de fútbol existen desde el siglo XV, pero desorganizados y sin estatus oficial. Por tanto, es difícil decidir cuál fue el primer club de fútbol. Algunos historiadores sugieren que fue el Foot-Ball Club formado en 1824 en Edimburgo. Los primeros clubes a menudo estaban formados por ex alumnos de la escuela y el primero de este tipo se formó en Sheffield en 1855. El más antiguo entre los clubes de fútbol profesional es el club inglés Notts County, que se formó en 1862 y todavía existe hoy.

Un paso importante para el surgimiento de equipos fue la industrialización que llevó a grupos más grandes de personas a reunirse en lugares como fábricas, pubs e iglesias. Los equipos de fútbol se establecieron en las ciudades más grandes y los nuevos ferrocarriles podrían llevarlos a otras ciudades.

Al principio, el fútbol estaba dominado por los equipos de las escuelas públicas, pero más tarde, los equipos formados por trabajadores constituirían la mayoría. Otro cambio se produjo sucesivamente cuando algunos clubes se dispusieron a pagar a los mejores jugadores para que se unieran a su equipo. Este sería el inicio de un largo período de transición, no sin fricciones, en el que el juego se desarrollaría a nivel profesional.

La motivación detrás de los jugadores de pago no era solo ganar más partidos. En la década de 1880, el interés en el juego se ha movido a un nivel en el que se vendieron boletos para los partidos. Y finalmente, en 1885 se legalizó el fútbol profesional y tres años después se estableció la Liga de Fútbol. Durante la primera temporada, 12 clubes se unieron a la liga, pero pronto se interesaron más clubes y, en consecuencia, la competencia se expandiría a más divisiones.

Durante mucho tiempo, los equipos británicos serían dominantes. Después de algunas décadas, clubes de Praga, Budapest y Siena serían los principales contendientes del dominio británico.

Como ocurre con muchas cosas en la historia, las mujeres estuvieron durante mucho tiempo excluidas de participar en los juegos. No fue antes de finales del siglo XIX cuando las mujeres empezaron a jugar al fútbol. El primer juego femenino oficial tuvo lugar en Inverness en 1888.


Nacimiento de una nueva liga

El 20 de agosto de 1920, en un concesionario de Hupmobile en Canton, Ohio, se formalizó la liga, originalmente como Conferencia de fútbol americano profesional, inicialmente formado solo por los equipos de la Liga de Ohio, aunque algunos de los equipos declinaron la participación. [4] Un mes después, el 17 de septiembre, la liga pasó a llamarse Asociación Americana de Fútbol Profesional, agregando Buffalo y Rochester de la liga de Nueva York, y Detroit, Hammond (un equipo suburbano de Chicago) y varios otros equipos de circuitos cercanos. Los once equipos fundadores inicialmente llegaron a un acuerdo sobre la caza furtiva de jugadores y la declaración de un campeón de final de temporada. Thorpe, mientras aún jugaba para los Bulldogs, fue elegido presidente. Solo cuatro de los equipos fundadores terminaron el calendario de 1920 y los invictos Akron Pros se adjudicaron el primer campeonato. La membresía de la liga aumentó a 22 equipos, incluidos más de los equipos de Nueva York, en 1921, pero durante la década de 1920 la membresía fue inestable y la liga no era un deporte nacional importante. El 24 de junio de 1922, la organización, ahora con sede en Columbus, Ohio, cambió su título por última vez a la Liga Nacional de Fútbol. [5]

Todavía existen dos miembros fundadores, los Chicago Cardinals (ahora Arizona Cardinals) y los Decatur Staleys (ahora Chicago Bears). La franquicia Green Bay Packers, fundada en 1919, es el equipo más antiguo que no cambia de ubicación, pero no comenzó la liga hasta 1921. Los New York Football Giants se unieron en 1925, seguidos por los Portsmouth Spartans en 1930, trasladándose a Detroit en 1934. para convertirse en los Leones. [6] La franquicia de los Indianapolis Colts sigue su historia a través de varios predecesores, incluido uno de los equipos fundadores de la liga, los Triángulos de Dayton, pero se considera una franquicia separada de esos equipos y fue fundada como los Baltimore Colts en 1953. Aunque los equipos originales de la NFL que representan a Buffalo, Cleveland, Chicago y Detroit ya no existen, desde entonces se han establecido franquicias de reemplazo para esas ciudades.

Los primeros campeonatos se otorgaron al equipo con el mejor récord de ganados-perdidos, inicialmente de manera bastante aleatoria, ya que algunos equipos jugaron más o menos juegos que otros, o partidos programados contra equipos no ligueros, aficionados o universitarios, lo que llevó a que se decidiera el título. un desempate en 1921, un título en disputa en 1925 y la programación de un juego improvisado de playoffs bajo techo en 1932. La falta de una estructura de liga firme significaba que numerosos equipos se agregaban y eliminaban regularmente de la liga cada año que el propietario de una franquicia podía intercambiar su franquicia en una ciudad por una en otra (como fue el caso de los Canton Bulldogs, Cleveland Bulldogs y Detroit Wolverines), y si un equipo de mercado más grande o más establecido quisiera un jugador en un advenedizo de mercado más pequeño, podría comprar el equipo directamente y se retira para ganar los derechos de ese jugador, como lo hicieron los New York Giants con los Wolverines en 1928 para obtener a Benny Friedman.

En las reuniones de la liga antes de la temporada de 1933, tres nuevos equipos, los Piratas, los Rojos de Cincinnati y los Eagles, fueron admitidos en la NFL. [7] [8] Diez equipos estaban entonces en la NFL y, a instancias de George Preston Marshall, con el apoyo de Halas, la NFL se reorganizó en una División Este y una División Oeste. En la División Este estaban los Philadelphia Eagles, los Brooklyn Dodgers, los New York Giants, los Boston Redskins y los Pittsburgh Pirates. En la División Oeste estaban los Chicago Bears, los Portsmouth Spartans, los Chicago Cardinals, los Green Bay Packers y los Cincinnati Reds. Además, los dos propietarios convencieron a la liga de que los dos ganadores de la división se enfrentaran en una Juego de campeonato de la NFL. [9]

Para 1934, todos los equipos de las pequeñas ciudades, con la excepción de los Green Bay Packers, se habían mudado o habían sido reemplazados por equipos en las grandes ciudades, e incluso Green Bay había comenzado a jugar una parte de su calendario local en Milwaukee, mucho más grande. para obtener más apoyo (una práctica que continuaron hasta bien entrada la década de 1990). En 1941, la sede corporativa se trasladó de Columbus, Ohio a Chicago. Durante los primeros años de la liga, en lugar de pensar en los nombres originales de los equipos, muchos equipos de la NFL simplemente eligieron el nombre del equipo de Grandes Ligas de la misma ciudad. Así, los Pittsburgh Steelers fueron los "Pittsburgh Pirates" durante los primeros siete años de existencia y otros equipos como los Brooklyn Dodgers, Cleveland Indians, Cincinnati Reds, Detroit Tigers, New York Yankees, Washington Senators y Buffalo Bisons todos representaron a la NFL en una tiempo u otro. [10]

Un draft anual de jugadores universitarios se llevó a cabo por primera vez en 1936. [11] [12] El primer juego televisado de la NFL fue el 22 de octubre de 1939 en un juego que los Eagles perdieron 23-14 ante los Dodgers anfitriones en Ebbets Field. [13] [14] Fue durante esta época, sin embargo, que la NFL se segregó: no hubo jugadores negros en el fútbol profesional en los Estados Unidos entre 1933 y 1945, principalmente debido a la influencia de George Preston Marshall, quien ingresó a la liga en 1932 como dueño de los Boston Braves. Otros propietarios de la NFL emularon la política de Marshall de solo blancos para apaciguar a los fanáticos del sur, e incluso después de que se rompió la barrera del color de la NFL en la década de 1950, los Washington Redskins de Marshall permanecieron completamente blancos hasta que la administración Kennedy los obligó a integrarse en 1962. [15] A pesar de Su fanatismo, Marshall fue seleccionado como miembro fundador del Salón de la Fama del Fútbol Americano profesional inspirado en la NFL, principalmente por las numerosas innovaciones (horarios fijos, conferencias separadas y juegos de campeonato) que Marshall alentó durante su tiempo en la liga.

El fútbol universitario fue la atracción más grande, pero al final de la Segunda Guerra Mundial, el fútbol profesional comenzó a rivalizar con el juego universitario en la atención de los fanáticos. Los cambios en las reglas y las innovaciones, como la formación en T, llevaron a un juego de ritmo más rápido y con mayor puntuación. La liga también se expandió desde su cuna del este y el medio oeste en 1945, los Cleveland Rams se mudaron a Los Ángeles, convirtiéndose en la primera franquicia deportiva de grandes ligas en la costa oeste. [16] En 1950, la NFL aceptó tres equipos - los Cleveland Browns, los San Francisco 49ers y los Baltimore Colts - de la extinta All-America Football Conference, expandiéndose a trece clubes. Durante un período de tres meses en 1950, la liga pasó a llamarse Liga Nacional de Fútbol Americano, que posteriormente se volvió a cambiar. [17] [18] En 1958, los Baltimore Colts y los New York Giants jugaron "El mejor juego jamás jugado" por el campeonato. Al ser el primer juego de fútbol americano televisado a nivel nacional, junto con su emocionante final, aumentó enormemente la popularidad de la NFL. A través de estos avances, el fútbol profesional finalmente se ganó su lugar como un deporte importante.

Minorias raciales

El precursor de la NFL, la Asociación Estadounidense de Fútbol Profesional, tenía varios jugadores minoritarios, incluidos jugadores afroamericanos: entre 1920 y 1926, nueve jugadores negros se vistieron para los equipos de la NFL. También era común, debido a la cantidad de jugadores talentosos que fueron producidos por el equipo de fútbol americano de la Escuela Indígena Carlisle, ver equipos (tanto dentro como fuera de la NFL) comercializar abiertamente a los nativos americanos; de hecho, los indios Oorang de 1922 a 1923 estaban compuestos por completo de talento nativo americano. El corredor Walter Achiu y el mariscal de campo Arthur Matsu, ambos de los Triángulos de Dayton, fueron los primeros jugadores asiático-estadounidenses en la NFL, habiéndose unido a la liga en 1927 y 1928 respectivamente. Ignacio Molinet y Jess Rodríguez fueron los primeros jugadores hispanos en la NFL y cada uno jugaron una temporada en 1927 y 1929 respectivamente.

Sin embargo, desde que Carlisle había cerrado en 1918, la reserva de talentos de los indios se había agotado. Mientras tanto, todos los jugadores negros de la NFL (incluido el futuro miembro del Salón de la Fama Fritz Pollard) fueron expulsados ​​sumariamente antes de la temporada de 1927 por razones inexplicables. De 1928 a 1932, no se pudo encontrar más de un jugador negro en la liga cada temporada, y ninguno jugó más de dos temporadas. En 1933, había dos: Joe Lillard y Ray Kemp. Lillard fue expulsado de los Cardenales de Chicago por pelear, mientras que Kemp se fue para perseguir lo que se convertiría en una exitosa carrera como entrenador. Los movimientos dejaron a la liga como completamente blanca, y el propietario de los Boston Redskins, George Preston Marshall, supuestamente usó su presión para mantenerlo así durante los próximos años, a pesar de la política interna y el amiguismo de cada equipo, así como la creciente ola de racismo en el Estados Unidos en su conjunto, también jugó un papel importante. Incluso durante los años de guerra, cuando gran parte del talento de la NFL estaba en el extranjero luchando en la Segunda Guerra Mundial, los jugadores como Kenny Washington, que se quedó en los Estados Unidos, todavía se dejaron pasar a favor de los jugadores blancos con afecciones médicas normalmente debilitantes, como ceguera parcial. [ cita necesaria ]

La integración de la NFL ocurrió solo cuando los Cleveland Rams querían mudarse a Los Ángeles, y el lugar, el Los Angeles Coliseum, les exigió que integraran su equipo. Luego firmaron a dos jugadores negros, Kenny Washington y Woody Strode. [19] Otros equipos de la NFL finalmente siguieron su ejemplo, pero Marshall se negó a integrar a los Redskins hasta que la administración Kennedy lo obligó a hacerlo como una condición previa para usar el D.C. Stadium (ahora RFK Stadium). A pesar de este sesgo abierto, Marshall fue elegido para el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional de la NFL en 1963. En 1946, los Cleveland Browns de una liga de fútbol profesional rival, la All-America Football Conference, contrataron a dos jugadores negros. Para 1960, el nuevo competidor de la NFL, la Liga de Fútbol Americano, reclutó activamente a jugadores de universidades más pequeñas predominantemente negras que habían sido ignoradas en gran medida por la NFL, lo que les dio a los jugadores negros de esas escuelas la oportunidad de jugar fútbol americano profesional. Los primeros equipos de la AFL tenían un promedio de más negros que sus contrapartes de la NFL. [20]

Sin embargo, a pesar de las políticas segregacionistas anteriores de la NFL, la clara ventaja competitiva de los equipos de la AFL con políticas liberales de firmas afectó los borradores de la NFL. En 1969, una comparación de las fotos de los equipos campeones de las dos ligas mostraba a los Chiefs de la AFL con 23 y 160 jugadores negros de 51 y 160 jugadores (45%) en la foto, mientras que los Vikings de la NFL tenían 11 y 160 negros, de 42 y 160 jugadores (26%). en la foto. Se ha citado a los jugadores de los Chiefs diciendo que un factor motivador en su derrota de los Vikings en el Super Bowl IV fue su orgullo por su diversa escuadra. Encuestas recientes han demostrado que la NFL actual, posterior a la fusión, tiene aproximadamente entre un 67% y un 71% de no blancos (esto incluye afroamericanos, polinesios, hispanos no blancos, asiáticos y personas de raza mixta), significativamente más alto que el promedio nacional ciertas posiciones, como esquinero y corredor, son casi completamente negras.


Historia detrás de la Liga Nacional de Fútbol

La fundación de la National Football League impactó enormemente la cultura social de los estadounidenses. Lo logró debido al amor y orgullo de los estadounidenses por los juegos y la competencia, el aumento de la popularidad del fútbol en todo Estados Unidos, especialmente en las universidades y la escuela secundaria, los trabajos de la televisión, el aumento del talento de los atletas, el comienzo de los atletas que pagan y división de la NFL en dos divisiones. (Una rivalidad dentro de una rivalidad separada por regiones de los Estados Unidos).

En el este de los Estados Unidos, se inventó y jugó un juego muy similar al fútbol a mediados del siglo XIX. Constaba de 30 o más jugadores. El objetivo del juego era patear una pelota a través de la línea de gol del otro equipo. Este juego se estaba volviendo extraordinariamente popular y se estaban aplicando reglas adicionales más estrictas a este juego. Este juego se llamaba fútbol. En este juego, jugaron dos equipos y ambos equipos tenían reglas diferentes para jugarlo. Uno por la regla de McGill y el otro por la regla de Harvard. Las reglas de Harvard se parecían más al fútbol y las reglas de McGill se parecían más al rugby. Correr con el balón y taclear fueron las principales razones por las que se introdujo este juego, no solo en Harvard, sino en otras universidades del este de los Estados Unidos.

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Mejorar el juego era la primera prioridad en este momento. A medida que este fútbol estilo rugby se hizo popular, Walter Camp jugó un papel importante en el desarrollo de reglas que aumentaron la acción y la competencia para este juego.

“Camp fue en gran parte responsable de establecer el sistema de downs y yardas para ganar y de presentar el centro al mariscal de campo. También ayudó a configurar el sistema de puntuación en el que los touchdowns, conversiones, goles de campo y profundos valían diferentes cantidades de puntos ". (365) El amor y el orgullo por el juego se desarrollaron y también lo hizo una competencia. Las escuelas secundarias y las universidades organizaron equipos y la competencia aumentó. De hecho, la competencia se estaba volviendo tan grande que el deporte se estaba volviendo violento y peligroso debido a la falta de protección contra tacleadas y bloqueos. Dado que los jugadores sufrieron lesiones graves debido a la falta de equipo adecuado y sin cascos, Theodore Roosevelt enfatizó que se deben hacer cambios para que este sea un juego más seguro.

La fundación del juego "fútbol" se desarrolló a mediados de la década de 1800, pero no se organizó realmente hasta la década de 1920. “El 17 de septiembre de 1920, un grupo de hombres se reunió en Canton, Ohio, en la sala de exhibición Hupmobile de Ralph Hay, propietario de los Bulldogs de la ciudad natal. El resultado de la reunión trajo el nacimiento de la Liga Nacional de Fútbol ”. (Futbol profesional)

El fútbol profesional comenzó en 1892, cuando William "Pudge" Heffelfinger, una ex estrella de Yale, recibió una suma de $ 500 para jugar en un solo juego para el Allegheny Athletic Associate el 12 de noviembre en Pittsburgh, Pensilvania. Este juego marcó el comienzo del fútbol profesional. En 1920, el nombre de la APFA (Asociación Estadounidense de Fútbol Profesional) se cambió más tarde a NFL (Liga Nacional de Fútbol) debido a la organización del deporte.

En 1925, el fútbol profesional comenzó a atraer a muchos fanáticos y seguidores al contratar y pagar a grandes atletas para que jugaran en sus equipos. Este deporte eventualmente atraería a más de 350,000 fanáticos para asistir a los juegos ese año. La televisión también jugó un papel importante a la hora de atraer personas y ganar dinero. "Las cadenas de televisión pagaron millones de dólares para televisar los juegos". (367) Hasta el día de hoy, la televisión sigue desempeñando un papel importante en la organización de eventos de fútbol, ​​como el Super Bowl, que es un evento televisado anual en todo el mundo.

En la década de 1930, la NFL se dividió en dos divisiones, la División Oeste y la División Este. Los campeones de cada División jugarían por el primer título mundial de fútbol profesional. A mediados de la década de 1940 se formó la All-American Football Conference, que consistía en una liga de ocho equipos, luego fue una liga de 13 equipos después de la fusión de la NFL. Finalmente, la AFL, (Liga de Fútbol Americano) una liga de ocho equipos que se formó en la década de 1960 decidió fusionarse con la NFL después de seis años para formar la Conferencia de Fútbol Americano y la Conferencia Nacional de Fútbol.

La fundación de la National Football League ha impactado la cultura social de Estados Unidos. El fútbol no solo es un deporte divertido de jugar, sino que es uno de los deportes más populares, si no el más popular y útil de los estadounidenses en la actualidad. Mucha gente estuvo de acuerdo en que practicar deportes, especialmente fútbol, ​​fortalece el carácter, enseña el trabajo en equipo, hace que uno aprenda a ganar y perder, enseña disciplina y mantiene a los niños pequeños y mayores fuera de las calles. Millones y millones de estadounidenses van a ver partidos de fútbol todos los años y siempre ven fútbol los domingos. Es casi como una tradición para algunos. El amor y el orgullo por el juego siempre estarán en muchos corazones, no solo en la Liga Nacional de Fútbol, ​​sino también en las escuelas secundarias, universidades y campos embarrados en todas partes.


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1800-1900: ¿Quién fundó la NFL?

El primer evento de fútbol profesional destacado tuvo lugar en 1892. El fútbol americano como deporte había existido antes de eso, pero un juego entre la Allegheny Athletic Association y el Pittsburgh Athletic Club en Pennsylvania en 1892 fue el primer caso en el que un jugador recibió un pago por jugar. En este caso, el jugador era William & quotPudge & quot Heffelfinger, un alumno de Yale que jugó para la AAA.

En los años posteriores al primer jugador profesional, hubo varios intentos de hacer despegar una liga oficial de fútbol profesional. En 1902 hubo incluso uno llamado National Football League, irónicamente con equipos de jugadores de béisbol de Filadelfia. Pero no había mucho dinero ni fanfarria, y la liga pronto se acabó.

Otras ligas locales aparecieron con diversos grados de éxito. Una fue la Liga de Ohio, conocida por tener al atleta de clase mundial Jim Thorpe en los Canton Bulldogs. El fútbol estaba ganando popularidad, pero la falta de organización impedía que siguiera creciendo. Al sentir esto, los propietarios de varios equipos de la Liga de Ohio como Bulldogs y Akron Pros se reunieron para una reunión organizativa que llevó a la decisión de comenzar una nueva liga.

Los propietarios celebraron una segunda reunión, esta vez trayendo equipos adicionales de Nueva York, Indiana e Illinois. Todos estos propietarios se decidieron por un nombre: la Asociación Estadounidense de Fútbol Profesional. Llamaron a Jim Thorpe presidente. Estos fueron los fundadores de la liga que se convertiría en la NFL.

Década de 1920: Asociación Estadounidense de Fútbol Profesional

Los equipos de las reuniones que serían algunos de los primeros equipos de AFPA fueron:

  • Akron Pros
  • Bulldogs de cantón
  • Indios de Cleveland
  • Triángulos de Dayton
  • Decatur Staleys
  • Pros de Hammond
  • Folletos de Muncie
  • Cardenales de Racine
  • Rochester Jeffersons
  • Independientes de Rock Island

Antes del inicio de la Asociación Estadounidense de Fútbol Profesional y la primera temporada de aposs, otros cuatro equipos & # xA0 se unieron a la liga:

  • Buffalo All-Americans
  • Tigres de chicago
  • Colón Panhandles
  • Detroit Heralds

A pesar de 14 equipos en la liga, la AFPA no mantuvo la clasificación para la temporada. No hubo playoffs. Al final de la temporada, la asociación otorgó el campeonato a los Akron Pros, que quedaron invictos y obtuvieron & # xA0eight victorias, a pesar de que los Buffalo All-Americans tenían & # xA0nine & # xA0 y los Decatur Staleys tenían 10.

Esta falta de organización se convirtió en un tema recurrente, y la falta de un sistema de playoffs hizo que el campeonato fuera aún más controvertido. En 1921, un juego que estaba destinado a ser simplemente un juego de exhibición se convirtió en un desempate entre Buffalo y los ahora Chicago Staleys que llevó a Chicago a ser nombrado campeón de la liga. Todavía faltaba una década para un sistema de playoffs establecido.

A lo largo de los años 20, se agregaron más equipos & # xA0 a la AFPA, algunos de los cuales & # xA0 terminaron convirtiéndose en equipos que aún existen hasta el día de hoy. Los Green Bay Packers se unieron en 1921 y los New York Giants en 1925. Estos equipos, junto con los Cardinals (ahora en Arizona) y los Staleys (ahora Chicago Bears), siguen siendo equipos de la NFL.

Fue en 1922 que la AFPA cambió su nombre y se convirtió en la Liga Nacional de Fútbol. No ha cambiado desde entonces.

La liga continuó expandiéndose, y equipos como los Canton Bulldogs, los Frankford Yellow Jackets y el Providence Steam Roller ganaron campeonatos. Pero la NFL no estaba ganando fanáticos tan rápido como quería, en gran parte debido a lo localizada que estaba la liga en el noreste y el medio oeste.

Década de 1930-1940: los primeros playoffs y los nuevos equipos

1932 cambió la NFL y la forma en que se otorgaban los campeonatos. En ese momento, el campeón sería el equipo con mayor porcentaje de victorias, pero los Chicago Bears y Portsmouth Spartans terminaron la temporada empatados en primer lugar. Sin desempates adicionales disponibles, la liga revirtió una regla de mucho tiempo contra los juegos de playoffs y celebró el primer juego de campeonato de la NFL. Los Bears ganaron, 9-0.

Con un partido de playoffs que condujo a un final exitoso de la temporada, la liga revisó su sistema en 1933, separándose de su pasado y del fútbol universitario. Now the teams in the league were divided into divisions, the Eastern Division and Western Division (though the league was still so localized that the westernmost teams were in the Midwest). This now-familiar format was a success, and the division winners (New York Giants and Chicago Bears) met in the Championship Game, which the Bears won 23-21.

This new structure was a massive success, and with playoff runs to follow, fans caught on. Teams began to change as well. Some teams from the 20s and 30s fell off and disappeared from the NFL entirely, while others popped up in their wake - also on the East Coast and in the Midwest - and found themselves competing. The teams in NFL Championship Games in the 30s and 40s may look familiar. Not just the Bears and Giants, but the Green Bay Packers, Philadelphia Eagles and Washington Redskins too.

A burgeoning sport, the NFL finally moved out west in 1946 when Cleveland Rams owner Dan Reeves threatened to leave football entirely if the league wouldn&apost let him relocate the team to Los Angeles. He relented, and by 1949 the Los Angeles Rams were in a Championship Game. The sport was expanding nationally.

1940s-50s: Integration in the NFL

Segregation in the NFL isn&apost discussed as much as segregation in baseball. But the mid-1930s into the 40s saw no black players in the league, a time of complete segregation in the NFL.

The first team to make strides toward ending segregation was the now-Los Angeles Rams, albeit by force: Plessy v. Ferguson meant the L.A. Coliseum couldn&apost lease their stadium to a team that was completely segregated. Thus, in 1946 they signed former UCLA star Kenny Washington in March, and Woody Strode in May.

Other NFL teams were slow to integrate their rosters. On the other hand, most of the teams in the All-America Football Conference had managed to integrate their teams in the late 40s. The AAFC later shut down and folded 3 teams into the NFL: the Cleveland Browns, Baltimore Colts and San Francisco 49ers.

Most teams had begun integrating slowly by the early 50s. The exception, to no one&aposs surprise, was the Washington Redskins. Washington owner George Marshall, a man literally known for being racist more than anything else, steadfastly refused to sign or draft black players. This extended all the way until 1962, when Stewart Udall - the secretary of the interior for most of the 1960s - threatened to revoke the team&aposs lease on the stadium, effectively evicting them. Marshall was forced to relent.

The 50s were a great time for the league. Integration, expansion and impressive championship runs from teams like the Lions and Browns helped increase popularity at a time when baseball fans were growing bored of the constant Yankees World Series victories. Football was becoming the popular new sport.

1960s: The AFL, the First Super Bowl and the Merger

The NFL also started facing competition from other leagues. In the 50s, after a failed attempt to buy an NFL team and bring them to Dallas, oil heir Lamar Hunt formulated plans to create a rival football league. The first official meeting between Hunt and other owners took place in August 1959, and by November the American Football League (AFL) had its first draft.

One owner left before the league could start as the NFL approved their team in Minnesota, but in 1960 the league had a television contract and 8 teams:

  • Boston Patriots
  • Buffalo Bills
  • Dallas Texans
  • Broncos de Denver
  • Houston Oilers
  • Los Angeles Chargers
  • New York Titans
  • Raiders de Oakland

In the first few years, the AFL had middling success and didn&apost pose much of a threat to the NFL. But they did well enough to, in 1964, sign a new and better TV contract with NBC. This lucrative deal meant more money for the league, and suddenly teams had the funds to compete with the NFL for players. The most noteworthy of these players was Joe Namath, who was drafted by the Cardinals in the NFL and the New York Jets (formerly the titans) in the AFL and chose to sign with the Jets.

The AFL became more popular, and the leagues essentially found themselves in bidding wars, trying to outbid the other for draft picks and even trying to poach players from opposing leagues. Dallas Cowboys owner Tex Schramm approached Lamar Hunt about a potential merger.

A series of secret meetings hammered out the details of the merger, and in June of 1966, the AFL-NFL merger was officially announced. The combined leagues had 24 teams (including newly formed NFL expansion teams Atlanta Falcons and Miami Dolphins) and per the merger would expand to 26 teams by 1968 (which ended up being the New Orleans Saints and Cincinnati Bengals) and 28 teams by 1970 or "soon thereafter" (these teams ended up being the Seattle Seahawks and Tampa Bay Buccaneers).

Another part of the agreement was that while the AFL and NFL would play separate regular season schedules up to 1969, at the end of the season the league champions would play an "AFL-NFL World Championship Game." This was the first iteration of the Super Bowl. The NFL had the easy upper hand in the first two, as the Green Bay Packers defeated the Kansas City Chiefs and the Oakland Raiders, respectively.

In Super Bowl III, however, the AFL established itself as a league that could compete with the best. Led by the aforementioned Joe Namath, the New York Jets pulled off a huge upset against the Baltimore Colts, who had been favored by a whopping 18 points.

1970s: Rise in Popularity and the First Super Bowl Era Dynasties

The merger had now allowed for the NFL and AFL to be combined into one NFL. The Colts, Browns and Steelers of the NFL agreed to, with the 10 existing AFL teams, become the American Football Conference (AFC), while the remaining NFL teams were the National Football Conference (NFC).

It&aposs the 1970s where the NFL began to take shape into what it is today. Seattle and Tampa Bay were added as teams. The Boston Patriots became the New England Patriots. And the Super Bowl became a much bigger deal, thanks to several teams becoming dominating powerhouses, terrorizing the league and making the Super Bowl on multiple occasions.

From 1970-79, the Dallas Cowboys went to five Super Bowls, winning two. The Pittsburgh Steelers went to and won three Super Bowls (and a fourth in January of 1980). The Minnesota Vikings went toਏour Super Bowls - though they lost all four.

The Miami Dolphins also went to three straight Super Bowls and won two of them in the 1970s. Not as many as the previously mentioned team, but the Dolphins also did something none of those teams accomplished: the perfect season. A 14-0 regular season in 1972, two playoff wins to clinch the AFC and a Super Bowl win over Washington meant they were 17-0 with a championship. Only one team since has had an undefeated regular season they&aposre still the only undefeated championship team.

1980s-90s: USFL Competition, Free Agency and the Franchise Tag

The NFL was now an institution, and by the 80s the Super Bowl was regularly getting over 80 million television viewers. As such, it was time for some more millionaires to try and compete with it.

The United States Football League (USFL) lasted for three seasons, and perhaps could have lasted longer if not for its hubris. Beginning in 1983, the USFL played their games in the spring instead of the fall, and rosters boasted players such as future NFLers and Hall of Fame quarterbacks Jim Kelly and Steve Young.

But the owners, led by New Jersey Generals owner Donald Trump, made the decision to move their games to the fall in an attempt to directly compete with the NFL. A big part of this was filing an antitrust lawsuit against the NFL that alleged that the NFL had established a monopoly that pressured major television networks into not broadcasting fall USFL games.

The jury, after deliberation, found that the NFL did have a monopoly, but did not find it to be at fault for the USFL&aposs problem. As such, the USFL technically won its case but was awarded just one dollar of the $1.7 billion it sought. The league folded soon after.

The NFL, meanwhile, continued to thrive. The dynasties of the 70s were replaced by that of the San Francisco 49ers. The Chicago Bears and New York Giants, two of the oldest NFL franchises, used legendary defenses to get their first Super Bowl championships.

Another team of the 80s and 90s that thrived was the Denver Broncos, thanks to their star quarterback John Elway. Elway&aposs Broncos went to five Super Bowls, winning the last two. He was also an important part of what we know as modern free agency in football.򠫌ording to Sports Illustrated, when negotiations were going on to establish what free agency would look like, Broncos owner Pat Bowlen&aposs fear of losing his quarterback led to what is now known as the "franchise tag," where a team was permitted to choose one player per free agency season that they could "tag" and give a hefty one-year contract to - with the hopes of a long-term deal beyond that year getting finalized.

2000s: The Patriots Dynasty and the Goodell Era

The 2000s saw a dynasty that still exists in the NFL nearly two decades after their first Super Bowl victory - the New England Patriots.

The Patriots had been to just two Super Bowls prior to the 21st century, losing to the Bears in the 80s and the Packers in the 90s. Bill Belichick&aposs Patriots weren&apost expected to dominate at all, but an injury to starting QB Drew Bledsoe in 2001 led to second-year quarterback Tom Brady taking over. A solid year for the young Brady and a good defense led them to a massive upset over the St. Louis Rams in the Super Bowl that season Brady was named MVP of that Super Bowl.

Two years later, they won again. The year after that, they won again. Suddenly the Patriots were an undeniable dynasty, with three Super Bowl championships in four years. With Brady at the helm, Belichick created elite teams and developed a reputation as an all-time great coach. This culminated in the first ever undefeated 16-game season, which the Patriots achieved in 2007 thanks to a record-breaking year from Brady. But an upset by the New York Giants in Super Bowl 42 left them without a title to show for their effort.

Since 2001, the Patriots have been in਎ight Super Bowls, winning five.

The other big change for the NFL in the 2000s was at the commissioner&aposs office. In the middle of the decade, Commissioner Paul Tagliabue announced his retirement. In August of 2006, the NFL owners voted to make Roger Goodell, a longtime NFL employee, the new commissioner.

Goodell inherited a cultural and media juggernaut. In Tagliabue&aposs tenure, the NFL grew exponentially, and the one attempt at a new football league during that time, the XFL, was roundly mocked and lasted just one season. He was now commissioner of arguably the biggest professional sports league in America.

En la actualidad

Since Goodell took over, the NFL has continued to thrive, albeit with declining ratings in line with the decline of all television ratings. But his NFL has also been riddled with controversies and public relations nightmares. A few of those include:

  • The 2011 NFL lockout, the first labor dispute the league had since 1987. The lockout lasted 18 weeks.
  • The 2012 referee lockout, where a labor dispute led to the NFL starting the season with replacement referees. Blown calls throughout the first 3 weeks of the season embarrassed the league and energized contract negotiations that led to increased wages and a 401(k).
  • "Deflategate," a scandal about whether Tom Brady was aware of Patriots employees deflating footballs. The NFL suspended Brady forਏour games, a decision that got reversed by the U.S. District Court - and then reinstated by the U.S. Court of Appeals.
  • Punishments for domestic abuse allegations by NFL players that many deemed insufficient, stemming from a two-game suspension to Ravens running back Ray Rice after being charged with assault. When a graphic video of the assault surfaced, Rice was cut by the Ravens and indefinitely suspended by Goodell.
  • Goodell&apossਊnd the NFL owners&apos inability to address players kneeling during the National Anthem to protest police brutality in a way that did not make things more controversial, particularly when they voted on a policy requiring players to either stand for the anthem or star in the locker room without consulting the NFLPA. Not long after, the NFL announced that there would not be a new rule regarding the anthem.

Despite these controversies, the NFL remains a powerhouse in American sports.


The Birth of the National Football League - HISTORY

In the world today there is a lot of different kinds of sports. Most popular to us Americans is probably baseball, basketball, and football. The one thatpeople enjoy watching is probably football. People of all ages like to watch this game, mostly because of the incessant body contact. One will get excited when there is an unbelievable play or a spectacular hit. Football like Classic Rock got popular right when it started. It is an exciting game when it started and will remain exciting in the future. .

The game of football came from soccer. A man name Walter Camp from.

Yale University saw his college team playing soccer and the rest is history. In themid 1800s the first resembling present day football game was played. It was on November 6, 1869. McGill University from Montreal, Canada played against.

Universidad Harvard. Football was only play in the eastern United States untill itgot popular in 1880. It then spread all over the U.S.A. That"s why now there isthe National Football League.

In order to score points a team must advance the ball down the field. Thereare two main ways for a team to do that. Either by throwing or running the ball. A quarterback can throw the ball to a receiver that is down field. The quarterback is not the only passer. Anybody on the team can become the passer. A play that tells this is call the flick flicker. It is when the quarterback pitch the ball back to the runningback. He then feigns to throw, and draws all the defense to him. That makes a receiver open to throw to. Most of the running is done by the runningback. Running is not as effective as throwing, but if there is a opening he can run all the way. Running like throwing can be done by anyone.

In football there is three ways of scoring. A touchdown, field goal, and a safety. A touchdown is mostly scored by the offense. To score, a team needs to run or catch a pass over the opposing team"s goal line.


Liga Nacional de Fútbol

The National Football League can trace its history back to the late nineteenth century when Yale All-American guard William Heffelfinger was paid $500 to play against the Pittsburgh Athletic Club. This makes Heffelfinger the first paid professional football player in the United States. Football remained mostly out of the national eye prior to the 1920s during the 1910s, American football was a regional sport with no formal league authority. One of the more prominent divisions was the Ohio League, which attracted acclaimed athletes including Jim Thorpe. As football became a more popular sport, attempts to form a national league began. When World War I began, the sport was sidelined. With many players entering into the armed forces, organizations either had to cut down on players or abandon the team altogether. Some teams decided to start drafting the remaining players who stayed stateside. This national recruiting of displaced players started the development of a national league. There were two main areas where larger, multi-state teams were focused: the Eastern Seaboard and the Midwestern region. Private businesses and individual communities began to sponsor these teams, seeing potential for a profitable market. As football rose in popularity, local teams became a source of pride for the businesses and towns.

The first major attempt to unify the various professional football teams occurred in 1920, with the formation of the American Professional Football Association. The league was founded in Canton, Ohio, where five of the teams originated. Founders organized the calendar into an eleven-game schedule with a champion declared at the end of each season, and also struck an agreement on player poaching. The league’s roster included: the Canton Bulldogs, the Cleveland Tigers, the Dayton Triangles, the Akron Professionals, the Rochester (NY) Jeffersons, the Rock Island Independents, the Muncie Flyers, the Decatur Staleys, the Chicago Cardinals, the Buffalo All-Americans, the Chicago Tigers, the Columbus Panhandles, the Detroit Heralds, and the Hammond Pros. The American Professional Football Association’s first president was Jim Thorpe, who played and coached for the Canton Bulldogs during the 1910s. Under Thorpe's leadership, the Bulldogs were the unofficial world champions in 1916, 1917, and 1919. His contributions to the game led him to become the highest-paid player in the league during its early years. Thorpe retired as a player from professional football in 1928 while he played for the Chicago Cardinals.

In 1922, the American Professional Football Association officially changed its name to the National Football League. In the league’s early decades, there was an inconsistent turnover of teams. Numerous communities attempted team sponsorship, but quickly realized that they could not cover the expenses required of a sponsor. Additionally, teams frequently moved, lured away by other communities that offered more lucrative financial deals. During this era in football history, Ohio became home to many different teams including:

· Canton Bulldogs (1920-1923, 1926)

· Cleveland Tigers (1920-1921)

· Akron Professionals (1920-1926)

· Dayton Triangles (1920-1929)

· Columbus Panhandles (1920-1922)

· Cincinnati Celts (1921-1921)

· Marion Oorang Indians (1922-1923)

· Columbus Tigers (1923-1924) (1926-1926)

· Cleveland Indians (1923-1923) (1931-1931)

· Cleveland Bulldogs (1924-1925) (1927-1927)

· Portsmouth Spartans (1930-1934)

· Cleveland Browns (1949-1996) (1999-present)

· Cincinnati Bengals (1968-present)

Because of Ohio's prominent role in professional football, the National Football Hall of Fame is located in Canton, Ohio, where the league began in 1920.


National Football League (Dixie Forever)

The National Football League (NFL) is a professional American football league consisting of 32 teams, divided equally between the National Football Conference (NFC) and the Western Football Conference (WFC). The NFL is one of the five major professional sports leagues in North America and the highest professional level of American football in the world. The NFL's 18-week regular season runs from early September to late December, with each team playing 18 games and having one bye week. Following the conclusion of the regular season, six teams from each conference (four division winners and two wild card teams) advance to the playoffs, a single-elimination tournament culminating in the Union Bowl (called Yankee Bowl in the Confederate States), which is usually held in the last Sunday in January, and then the winner of the Dixie Bowl and the Yankee Bowl compete on the first Sunday in February which is played between the champions of the UFC and CFC.

The NFL was formed in 1920 as the American Professional Football Association (APFA) before renaming itself the National Football League for the 1922 season. The NFL agreed to merge with the Western Football League (WFL) in 1966, and the first Union Bowl was held at the end of that season the merger was completed in 1970. Today, the NFL has the highest average attendance (67,591) of any professional sports league in the world and is the most popular sports league in the United States. The Super Bowl is among the biggest club sporting events in the world and individual Super Bowl games account for many of the most watched television programs in American history, all occupying the Nielsen's Top Five tally of the all-time most watched U.S. television broadcasts by 2015. The NFL's executive officer is the commissioner, who has broad authority in governing the league.

The team with the most NFL championships is the Green Bay Packers with 13 (nine NFL titles before the Super Bowl era and four Super Bowl championships afterwards) the team with the most Super Bowl championships is the Pittsburgh Steelers with six. The current NFL champions are the Philadelphia Eagles, who defeated the New England Patriots in Super Bowl LII, their first Super Bowl championship after winning three NFL titles before the Super Bowl era.


The History of the American and National League, Part I

Baseball’s history is rich and complex, full of colorful characters, timeless moments and tremendous achievements. It is the story of racism and redemption, doctored balls and labor strikes, players and owners, victory and defeat. Just like the sport itself, baseball’s history has been both unpredictable and bound by cause-and-effect.

In order to appreciate where the sport of baseball is in the year 2008, we need to understand appreciate the past. In the coming weeks, I will provide a cursory overview of various aspects of baseball’s history, starting today with Expansion, Part I.

At the end of this series, I will provide some suggestions for books to read if you are interested. These posts will barely scratch the surface of what happened and why, and it behooves anyone truly interested in America’s national past time to dig into more depth.

NOTE: Part II can be found here.

The Origin of the National and American Leagues

Success breeds imitation. And throughout its history, baseball was awfully successful.

The National League was formed in 1876. Because this was successful, the American Association was created in 1881 to compete with the NL. In order to attract fans, the AA instituted several policies that the NL lacked: they played games on Sundays and they sold beer at the ballpark. They also undercut the NL, charging 25 cents for admission, rather than 50 cents. The AA also began to compete for players with the NL.

In 1884, the Union Association was formed, but only lasted one year. Then, in 1890, the Players League began, but also only lasted one year. However, the existence of the Players League had a residual effect on the longer-standing leagues: namely, the Players League contributed to the demise of the American Association in 1891. The AA had been consistently weaker than the NL during its ten-year existence, causing some of the stronger AA teams to make the jump over to the NL. The PL stole additional players from the AA and undercut its ticket prices, causing it to finally fold.

As the AA got weaker, the NL expanded. During the last three years of the AA’s existence, eight AA teams jumped to the NL. Four of those teams remain to this day: the Cardinals, Dodgers, Pirates and Reds. After the AA folded, the National League became a 12-team monopoly that lasted into the early 1900s.

By 1900, the 12-team circuit wasn’t working. Attendance was highly concentrated in only seven cities, and there were too many consistently bad teams, lessening excitement (and attendance) towards the end of the season. The owners got together and decided to reduce the league to eight teams. Thus, teams in Baltimore, Cleveland, Louisville and Washington were eliminated, leaving the following teams:

Boston Beaneaters, Brooklyn Superbas, Chicago Orphans, Cincinnati Reds, New York Giants, Philadelphia Phillies, Pittsburgh Pirates, and St Louis Perfectos.

When the NL reduced its teams, a minor league called the Western League saw an opportunity. In 1899, Bancroft Johnson, commissioner of the Western League, renamed his league the American League. In 1901 – the year after the NL contracted four teams – the American League removed itself from the National Agreement (the understanding between the National League and the various minor league circuits) and declared itself to be a Major League, alongside the National League. They also expanded, placing teams into three of the four cities that had lost their NL team – Baltimore, Cleveland, and Washington – as well as placing some teams into cities that already had an NL team – Boston, Chicago, and Philadelphia. The original American League consisted of the following teams:

Baltimore Orioles, Boston Americans, Chicago White Stockings, Cleveland Blues, Detroit Tigers, Milwaukee Brewers, Philadelphia Athletics, and Washington Senators.

The National League was furious. They tried to push aside the upstart AL and regain their profitable monopoly. However, it soon became apparent that the AL wasn’t going anywhere, and, in true American fashion, the NL realized that if they couldn’t beat the AL, they should join them. In 1903 the two leagues signed a new version of the National Agreement, under which they agreed that they would each be a major league, and their champions would play each other in the World Series (a fantastic marketing and profit opportunity for the two leagues).

Thus, starting in 1903, the United States featured two eight-team baseball leagues: the American and National Leagues, whose winners would play each other in the World Series. And that remained intact for 50 years.

Bill Veeck would change all of that.

In 1951, Veeck purchased the St Louis Browns (originally the Milwaukee Brewers, they moved to St Louis and were re-named the Browns in 1902). Veeck, the former owner of the Cleveland Indians, was known for his various stunts. Perhaps his best-known stunt involved signing Eddie Gaedel, who was three-feet, seven inches tall. Gaedel had one at bat in his career, during which he donned a uniform with the number “1/8” and wore elf-life slippers with the ends turned up. Gaedel walked on four straight pitches, and was promptly replaced by a pinch runner. Infuriated at the affront to the sanctity of the game, American League president Will Harridge immediately voided Gaedel’s contract, leaving him with a perfect 1.000 career on-base percentage (as a direct result of this incident, the commissioner of baseball must now approve all player contracts). Needless to say, Veeck was not held in high esteem by the other owners.

When he purchased the Browns, Veeck believed that the city of St. Louis was too small for two teams, and he hoped to push out the struggling Cardinals. However, the Cardinals were soon bought by August Busch Jr., the president of Anheuser-Busch, who announced that he had no intentions of moving the Cardinals. Therefore, Veeck decided that he wanted to move the Browns.

Veeck first tried to move back to the Browns’ original city, Milwaukee, but he was blocked by the other owners. He then tried to move to Baltimore, but was again blocked by the owners. Lacking leverage, he was forced to sell the team to a Baltimore-based group. With Veeck out of the picture, the other owners approved the Browns’ move to Baltimore (foreshadowing a contentious move of a football Browns team to Baltimore decades later) in 1954. The period of stability in the AL and NL was over.

In 1950, real-estate businessman Walter O’Malley acquired a majority stake in the Brooklyn Dodgers. Before long, he began to look for an improvement over the Dodgers home, Ebbets Field, which was built in 1913 and had become old and dilapidated by the 1950s. New York City Construction Coordinator Robert Moses wanted O’Malley to use a site in Flushing Meadows, Queens, for his new ballpark. Moses envisioned a city-built, city-owned park, but O’Malley wanted nothing of the sort. When it became clear that O’Malley was not going to find any suitable land in Brooklyn, he began looking elsewhere.

World War II had been over for less than a decade when O’Malley purchased the Dodgers. The war had been the first to involve an air force, as technology had become sophisticated enough to build a fleet of fighter jets. It wasn’t long until the technology allowed commercial flights as well. Sure enough, in 1952, the first commercial jet – the de Havilland Comet – was introduced. The Boeing 707 was introduced not long after, and was the first widely successful commercial jet, signaling the beginning of air travel in the United States.

Thus, it is not a coincidence that talk of expanding baseball westward began to pick up steam after the war. Officials in Los Angeles had been actively lobbying for a major league team, and with the advent of the jet, transcontinental travel was cheaper and faster than ever before. When it became known that O’Malley was looking for land outside of Brooklyn, Los Angeles quickly offered him a plot on which to build a park.

However, it would be impractical to move only one team across the country. If Major League baseball was truly going to expand out west, they would need at least two teams. At the same time that O’Malley was offered land in Los Angeles, New York Giants owner Horace Stoneham was looking for a replacement for his stadium, the Polo Grounds (which had opened in 1890 and was extensively renovated in 1911 after a fire). Stoneham also began to consider options outside of New York – the Giants had a minor league team in Minneapolis-St. Paul, and Stoneham considered moving his Giants to Minnesota. However, O’Malley then approached Stoneham with an idea: why not move west?

The mayor of San Francisco was excited about the opportunity to have a major league team, and provided Stoneham with the necessary land for a ballpark. It was settled: O’Malley and Stoneham would move their teams to Los Angeles and San Francisco, respectively. The Los Angeles Dodgers and San Francisco Giants met on opening day of 1958 in Los Angeles Memorial Coliseum, signaling the beginning of a new and busy era of expansion and movement in baseball.

The Continental League

New York State Attorney William Shea was not happy about losing two of his state’s three teams to California. Shea tried to get another Major League team in New York, either via expansion or by moving an existing team. However, his efforts were to no avail. Then, in November of 1958, he had an idea: create a third Major League, the Continental League. He named Branch Rickey president (to give the league some credibility), and the Continental League was formally announced in 1959. Teams were going to be created in Denver, Houston, Minneapolis-St. Paul, Toronto, and, of course, New York City. Three additional teams were expected, thus making it an eight-team league, a la the AL and NL.

As you might imagine, Major League baseball was not happy with this idea. They had enjoyed a very prosperous monopoly for over 50 years besides, history had shown that three major leagues didn’t work. Major League baseball came up with a compromise: it announced that for the first time since the American League had joined the National League back in 1903, it would expand. Both the AL and NL decided to add two new teams to their ranks, with priority given to cities that did not already have a team. However, the National League also extended an invitation to the owners of New York’s Continental League team to join the National League instead. When they accepted, Shea finally got his wish, and it more or less officially killed the Continental League.

The American League expanded in 1961, adding the Washington Senators (the previous Senators team had moved to Minnesota and were re-named the Minnesota Twins in 1961) and Anaheim Angels, giving baseball more of a presence out west.

The National League expanded in 1962, adding the Houston Colt .45s along with the New York Mets (incidentally, the Mets paid homage to their New York predecessors with an orange “NY” from the Giants logo on a Dodger-blue cap) .
There were also several teams that moved in the 1950s, besides the St. Louis Browns. In 1953, the Boston Braves moved to Milwaukee and in 1955, the Philadelphia Athletics moved to Kansas City. As the country expanded west and small cities grew larger, so did major league baseball expand and grow as well.

At the beginning of the 1962 season, Major League baseball looked like this:


The Birth of the National Football League - HISTORY

Liga Nacional de Fútbol

General Comments

The images for historical NFL helmets illustrated on the various pages for each division are based heavily on information derived from one particular web site, 'Mike Stanhope's NFL Helmet page' (site appears to no longer exist as of 2020) and were mostly done in the period 1999- 2000. The dates of use for each helmet and the accompanying comments are also derived primarily from this source, which appears to have been very carefully researched and which I believe to be highly accurate, though I have made a number of additions through the years and have found a small number of apparent errors. Helmets for teams that have changed names or have been relocated are placed in the section for the franchise's current name (i.e, the Houston Oilers helmets are placed in the Tennessee Titans section on the AFC South page), with the exception of the Cleveland Browns.

Please click on the links below to see the page for each NFL division.

NFL History

The links below will open new browser windows presenting lists of NFL Super Bowl, Conference, and Divisional champions in "Helmet Project" format. The Super Bowl and Conference champions are listed since the first Super Bowl game the Divisional champions are listed back to 1970, the first year of the NFL's six-division format and of the AFL-NFL merger. The years listed refer to the football season in question, rather than the dates when the championship game was played (for example, "2017" is listed for the Philadelphia Eagles' recent Super Bowl victory (played in 2018), which occurred at the end of the 2017 football season).

After careful consideration, I elected to display the current helmet for each team on these pages, rather than the one used by the team during the year listed, to more clearly illustrate the ebb and flow of power among the teams through the years. The use of multiple helmets for each team in such a display would interfere with the eye's ability to grasp the underlying patterns, such as the prolonged dominance of a small number of teams in the 1970s, and the emergence of great parity since about 1990. Besides, you can always see what helmet design team X wore in year XXXX on the divisional pages at the links further up on this page.

The Pro Bowl

At the end of each NFL season since 1939, the league has held an exhibition game featuring the players deemed to have excelled during the previous season. Prior to the 1970 football season, the Pro Bowl was a game between teams representing the league's Eastern and Western Conferences from 1970 to 2012, and from 2016 to present the two teams have represented the American Conference and the National Conference. From 2013 through 2015, the Pro Bowl was contested by two teams drafted by Hall of Fame NFL players, without regard to conference or NFL team (for example, the 2013 game was "Team [Jerry] Rice" vs "Team [Deion] Sanders").

Apparently from the game played January 29, 1979 to present (including the "non-conferenced" teams of the 2013 - 2015 years), the players selected for the Pro Bowl game have worn the helmets of their respective NFL teams during the game, but prior to 1979, a single helmet design was used by all players on each team. Six pairs of helmet designs used during the period 1960 through 1978 have been identified (those shown below). Some of the discrepancies related to the dates of use of these designs may be due to the fact that the Pro Bowl game played in January of Year X is often referred to as the "(Year X-1) Pro Bowl".


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