La historia

¿Por qué Harry Truman fue elegido vicepresidente en 1944?

¿Por qué Harry Truman fue elegido vicepresidente en 1944?



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En 1944, FDR se postuló para su cuarta y última elección. Estaba empezando a envejecer rápidamente, estaría muerto en solo 82 días desde su juramento hasta su cuarto mandato. Henry Wallace había sido vicepresidente de FDR de 1941 a 1945. En la Convención Demócrata de 1944, FDR se vería obligado en nombre de la unidad del partido a dejar a Wallace fuera de la lista. Wallace se había convertido recientemente en demócrata y algunos lo sentían demasiado recientemente. Wallace era más liberal que FDR y eso también fue un golpe en su contra. Finalmente, Wallace era un teósofo, lo que llevó a muchos a pensar que no era cristiano y que era demasiado loco para convertirse en presidente.

Pregunta: ¿Por qué se eligió al senador junior del remanso de Missouri como reemplazo de Henry Wallace? ¿Qué había logrado Harry Truman, un ex juez del condado que nunca se había graduado de la universidad, que lo convirtió en el favorito para ascender al puesto de vicepresidentes? ¿Qué le había ganado a Truman tanto respeto como para ser el candidato por consenso para este importante trabajo de un presidente enfermizo en tiempos de guerra?


Hay un extenso artículo de Wikipedia sobre los detalles del proceso de selección. Truman se había convertido en una figura nacional a través de su presidencia del Comité Especial del Senado para Investigar el Programa de Defensa Nacional, que había ahorrado $ 10-15 mil millones del costo de la Segunda Guerra Mundial, al prevenir la ineficiencia, el desperdicio y la ganancia, a un costo de $ 360,000. Estaba claro que Truman podía hacer las cosas, y con Roosevelt enfermo, esa era una cualidad valiosa en un vicepresidente.


Truman equilibró el boleto de Roosevelt de varias maneras importantes. Primero, era senador (Roosevelt había sido gobernador de Nueva York). Venía de un entorno pobre; Roosevelt era un hombre rico que intentaba convencer a los pobres de que actuaba en su interés, en contra de sus compañeros de "clase". Truman era alguien que había "trabajado con sus manos", en un momento en que la mayoría de los votantes lo hacían, y había no estado en la universidad. Aun así, Truman tenía "razón" de (menos radical que) FDR en su propio partido, sin mencionar a Henry Wallace.

El factor geográfico no dejaba de ser importante. Missouri, además de ser un estado de tamaño decente, estaba cerca del centro geográfico y cultural del país. Fue una buena respuesta a Will it play in Peoria? Básicamente, estaba en el límite tanto del Medio Oeste como del Sur; habiendo sido el "estado fronterizo" más cercano a Kansas antes de la Guerra Civil. Roosevelt confiaba legítimamente en su capacidad para mantener los estados clave del noreste de Nueva York, Pensilvania y Nueva Jersey, pero necesitaba ayuda en el Medio Oeste; Ohio, Michigan, Illinois, Wisconsin y Missouri eran estados cercanos (Dewey apenas ganó el primero).


La elección de Truman: la Convención Demócrata de 1944

La elección de Truman: la Convención Demócrata de 1944 es un libro de 1994 del historiador Robert Hugh Ferrell sobre la convención política en Chicago que nominó a Franklin D. Roosevelt para su cuarta elección a la presidencia de los Estados Unidos, pero descartó al vicepresidente Henry A. Wallace a favor del senador de Missouri Harry S. Truman. La elección fue particularmente significativa porque Roosevelt moriría en el cargo el año siguiente, lo que convertiría a Truman en el trigésimo tercer presidente. [1] [2] [3]


Contenido

Candidatos Editar

A diferencia de la convención anterior, el presidente Roosevelt no enfrentó una oposición seria para un cuarto mandato, con la participación activa del país en la Segunda Guerra Mundial y la consecuente necesidad de un liderazgo estable considerado un tema más urgente que cualquier preocupación sobre su permanencia en el cargo. Varios delegados del sur que se oponían a las políticas raciales de Roosevelt intentaron reclutar al senador de Virginia Harry F. Byrd para que se postulara para la nominación presidencial, pero Byrd decidió no hacer una campaña activa contra el presidente. Al final, Byrd ganó más delegados que cualquiera de los candidatos que habían intentado postularse contra Roosevelt cuatro años antes, pero aún así no llegaron a ser un desafío serio para la nominación. [2]

Votación Editar

Roosevelt fue nominado en la primera votación:

Voto presidencial
Candidato 1ra papeleta
Franklin D. Roosevelt 1,086 (92.35%) [3]
Harry F. Byrd 89 (7.56%)
James A. Farley 1 (0.09%)

Discurso de aceptación Editar

Roosevelt pronunció su discurso de aceptación de forma remota, desde una base naval de la costa del Pacífico. [4] Esta fue la última vez que un candidato presidencial de un partido importante aceptó su nominación de forma remota durante un período de 80 años, hasta que Joe Biden aceptó su nominación en 2020 desde un plató en su ciudad natal de Wilmington, DE. [4]

A pesar del evidente declive físico en la apariencia del presidente, así como de los rumores de problemas de salud secretos, la cuarta nominación de Roosevelt como presidente no fue cuestionada en gran medida. La disputa radicaba en la nominación a la vicepresidencia. Henry Wallace había sido elegido vicepresidente en 1940. Era la opción preferida de FDR y era muy popular entre los votantes demócratas de base. Sin embargo, los líderes del Partido conservador, como James F. Byrnes, se opusieron firmemente a su nombramiento. Consideraban que Wallace estaba demasiado a la izquierda, demasiado "progresista" y demasiado amigable para trabajar como para ser el próximo en la línea de la presidencia. El presidente saliente del Comité Nacional Demócrata, Frank C. Walker, el presidente entrante Robert E. Hannegan, el tesorero del partido Edwin W. Pauley, el estratega Edward J. Flynn, el alcalde de Chicago Edward Joseph Kelly y el cabildero George E. Allen todos querían mantener a Wallace fuera de la boleta. Allen consideró a su grupo como "La conspiración de los puros de corazón". [5] En privado le dijeron a Roosevelt que lucharían contra el nombramiento de Wallace, y propusieron al senador de Missouri Harry S. Truman como nuevo compañero de fórmula de FDR. Truman había entrado en el Senado en enero de 1935 con la reputación de "el senador de Pendergast". Luego se hizo muy conocido durante la guerra como presidente de un comité de investigación del Senado. A Roosevelt personalmente le agradaba Wallace y sabía poco sobre Truman, pero aceptó a regañadientes a Truman como su nuevo compañero de fórmula para preservar la unidad del partido.

El presidente Roosevelt viajó al Pacífico Sur para discutir la estrategia militar con el general Douglas MacArthur, por lo que no asistió a la convención. Esta fue la última vez que un candidato presidencial no asistió a una convención nacional durante el siglo XX. Aun así, muchos delegados se negaron a abandonar a Wallace. En la primera votación, Wallace lideró con 429,5 votos y Truman obtuvo 319,5 votos. Pero Wallace estaba a 159,5 votos por debajo de la mayoría. Los líderes del partido se pusieron a trabajar hablando con los delegados, cerrando acuerdos y presionando para persuadirlos de que eligieran a Truman. Truman ganó la segunda votación por 1031 votos contra 105. Las maniobras sobre la nominación a la vicepresidencia de 1944 resultaron ser históricas, ya que FDR murió en abril de 1945 y Truman, no Wallace, se convirtió así en el 33º presidente de la nación. [6]

El senador Samuel D. Jackson, que había trabajado febrilmente para asegurar la nominación de Truman, dijo más tarde que quería que se inscribiera en su lápida las palabras "Aquí yace el hombre que impidió que Henry Wallace se convirtiera en presidente de los Estados Unidos". [7]


Cómo Harry Truman transformó la vicepresidencia

Inicialmente visto por sus críticos como un político medio occidental parroquial y mediocre, Harry Truman emergió como un presidente que supervisó grandes acontecimientos históricos.

Harry S. Truman, el hombre de Independence, Missouri, nació el 8 de mayo de 1884. Inicialmente visto por sus críticos como un político medio occidental parroquial y mediocre, Truman emergió como un presidente que supervisó grandes eventos históricos: el final de la Segunda Guerra Mundial los bombardeos atómicos de Japón el legado interno del trato justo la integración racial de las fuerzas armadas estadounidenses la contención de la guerra fría una guerra en Corea de la que surgió una Corea del Sur económicamente exitosa y estable.

Y, sin embargo, cuando Truman comenzó como vicepresidente, el puesto estaba devaluado e impotente. El hecho de que el vicepresidente sea ahora un papel importante se debe, irónicamente, a que Truman fue excluido del funcionamiento interno del cuarto y último mandato de Roosevelt, solo para ascender a la presidencia con poco conocimiento previo.

Mirando su carrera como vicepresidente, uno no pensaría que Truman podría ser considerado un vicepresidente influyente. Sirvió en ese puesto durante solo ochenta y dos días hasta que ascendió a la presidencia tras la muerte de Franklin D. Roosevelt el 12 de abril de 1945.

Según la politóloga Marie D. Natoli, el político de Missouri formaba parte de una larga tradición política estadounidense que devaluó la vicepresidencia. Otro vicepresidente que sirvió bajo la dirección de Roosevelt, John Nance Garner, supuestamente describió el papel como "no vale ni una jarra de saliva caliente".

Cuando Truman fue seleccionado como compañero de fórmula de Roosevelt en 1944, había poca preocupación pública por la salud del presidente. Pero, de hecho, Roosevelt estaba en un fuerte declive. A pesar de su mala salud, Roosevelt nunca informó a su vicepresidente sobre asuntos cruciales. Truman se reunió con Roosevelt un total de ocho veces entre el momento en que fue seleccionado como compañero de fórmula y el momento en que él mismo se convirtió en presidente. Cuando sucedió a Roosevelt, Truman no estaba informado sobre la existencia del programa de armas atómicas. Lo habían excluido de las discusiones cruciales entre Winston Churchill, Joseph Stalin y Roosevelt sobre la configuración de la era de la posguerra. Mientras Truman estaba a punto de convertirse en el hombre más poderoso del mundo, estaba notablemente desinformado sobre sus nuevas responsabilidades.

Al mantener a Truman al margen, señala Natoli, Roosevelt "le había hecho un gran daño a su vicepresidente y a la nación".

Así que Truman, que no tuvo vicepresidente hasta que fue elegido por su cuenta en 1948, se aseguró de que no volviera a ocurrir una situación similar. Aumentó la influencia del vicepresidente, convirtiéndolo en miembro del Consejo de Seguridad Nacional, participante en las reuniones del gabinete y, lo que es más importante, como destinatario de reuniones informativas periódicas sobre seguridad.

Boletín semanal

Según los estudiosos de ciencias políticas George C. Edwards III y Lawrence R. Jacobs, la vicepresidencia moderna tiene poca relación con la posición de impotencia en el pasado.

Richard Nixon, como vicepresidente de Dwight Eisenhower, desempeñó un papel destacado en el escenario mundial de la Guerra Fría. El veterano de Washington Walter Mondale se convirtió en el principal asesor del presidente Jimmy Carter, quien antes de convertirse en presidente carecía de experiencia en el gobierno federal. George H. W. Bush emergió de la vicepresidencia como heredero del presidente Ronald Reagan. Dick Cheney, vicepresidente de George W. Bush, fue criticado por ser demasiado poderoso en materia de política exterior y antiterrorismo. Joe Biden jugó un papel influyente en la Administración de Obama, y ​​algunos lo ven como un potencial contendiente presidencial en 2020.

Natoli escribe: & # 8220 Al hombre de la Independencia se le debe atribuir el mérito de haber iniciado el crecimiento de la institución diseñada para proporcionar la continuidad asegurada de un sistema político estable. & # 8221


Franklin D. Roosevelt muere en el cargo

En 1944, cuando Roosevelt buscaba un cuarto mandato sin precedentes como presidente, Truman fue seleccionado como su compañero de fórmula, reemplazando al vicepresidente Henry Wallace (1888-1965), una figura divisiva en el Partido Demócrata. (Truman, un demócrata moderado, fue referido en broma como el & # x201Csegundo compromiso de Missouri. & # X201D) En las elecciones generales, Roosevelt derrotó fácilmente al republicano Thomas Dewey, el gobernador de Nueva York, y asumió el cargo el 20 de enero. 1945. Menos de tres meses después, el 12 de abril de 1945, el presidente murió repentinamente de una hemorragia cerebral a los 63 años.

Varias horas después de enterarse de la muerte de Roosevelt, el presidente del Tribunal Supremo Harlan Stone (1872-1946) prestó juramento a Truman en la Casa Blanca. Más tarde, el nuevo presidente dijo a los periodistas: "No sé si ustedes, muchachos, alguna vez les han caído un montón de heno encima, pero cuando me contaron lo que sucedió ayer, sentí que la luna, las estrellas y todos los planetas se habían caído". en mí. & # x201D


Al igual que en 1944, la selección democrática del compañero de fórmula parece fundamental

Pocos estadounidenses pueden recordar a vicepresidentes anteriores como Charles Curtis, Charles Dawes o Thomas Marshall. En la memoria más reciente, casi nadie puede recordar a candidatos a vicepresidente que perdieron, como William Miller, Sargent Shriver o Lloyd Bentsen.

John Nance Garner se desempeñó como vicepresidente de Franklin D. Roosevelt durante dos mandatos (1933-1941), pero, no obstante, describió sus ocho años como "no valen un balde de saliva caliente". Excepto que "escupir" era un eufemismo usado en lugar de la jerga profana de Garner para la orina.

Garner fue expulsado del puesto cuando el izquierdista Henry Wallace lo reemplazó.

Pero más tarde, mientras la Segunda Guerra Mundial estallaba en julio de 1944, el frágil Roosevelt sufría visiblemente una serie de dolencias durante su tercer mandato. Los rumores se extendieron por Washington de que FDR era cada vez más incapaz de satisfacer las demandas de la presidencia.

Después de todo, Roosevelt tenía 62 años, era un parapléjico, fumador y bebedor social que sufría de insuficiencia cardíaca congestiva. Durante casi 12 años ya había soportado la presidencia más estresante de la historia, guiando al país durante la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial.

Aún así, los demócratas estaban convencidos de que FDR era su única esperanza en noviembre de 1944. Los jefes del partido confiaban en que podría ganar un cuarto mandato sin precedentes sobre el serio candidato republicano Thomas Dewey.

Como resultado, se pensó que el candidato demócrata a la vicepresidencia ese año probablemente sería el próximo presidente, y mucho más temprano que tarde.

El vicepresidente Wallace tenía fuertes simpatías socialistas. Los demócratas y moderados del sur estaban aterrorizados de que si Wallace permanecía en el cargo, espantaría a suficientes votantes para asegurar la derrota de Roosevelt. O, peor aún, Wallace podría convertirse en el primer presidente socialista de facto de Estados Unidos, justo cuando los estadounidenses comenzaban a temer a su aliado comunista en tiempos de guerra, la Unión Soviética.

Wallace había luchado mucho para mantenerse en el boleto. Pero sus oponentes internos del partido presionaron aún más para que el senador más moderado de Missouri, Harry Truman, ocupara su lugar.

Truman finalmente venció a Wallace en la convención de julio y fue nominado vicepresidente. Roosevelt, como se esperaba, ganó las elecciones presidenciales por cuarta vez. Pero, como se temía, murió menos de tres meses después de su nuevo mandato. El relativamente desconocido Truman se convirtió en un presidente poco probable.

Sin embargo, Truman sorprendió al país con casi ocho años de liderazgo responsable. Terminó la guerra, arrojando las dos primeras bombas atómicas del mundo para derrotar a Japón sin una invasión, y luego se enfrentó a la Unión Soviética para lanzar la Guerra Fría.

Un presidente Wallace podría haber hecho las cosas de manera muy diferente, o mucho peor.

El Partido Demócrata se enfrenta a algunos de los mismos melodramas sobre la nominación de su candidato a vicepresidente para 2020.

Al igual que en 1944, Estados Unidos se enfrenta a una crisis existencial en curso, ya que el coronavirus amenaza con matar a miles de estadounidenses más y causar billones de dólares más daños a la economía.

En tal terrible experiencia, los demócratas creen que su probable candidato, Joe Biden, puede ganar las elecciones de noviembre.

Al igual que FDR en 1944, Biden, de 77 años, parece frágil a veces. También parece confundido con frecuencia. En algunos rincones existe la preocupación de que, de ser elegido, no pueda cumplir con sus deberes.

Ese miedo tácito ha convertido la selección de un compañero de fórmula demócrata en un drama que no se había visto en décadas.

Al igual que Roosevelt, Biden es visto como un constructor de coaliciones, y no tan izquierdista como la mayoría de los candidatos demócratas primarios fallidos.

Los desanimados seguidores de Bernie Sanders están presionando por un compañero de fórmula progresista. Pero el establishment del partido siente que los demócratas ya esquivaron la bala socialista cuando la campaña de Sanders finalmente colapsó.

Para aplacar a los demócratas radicales, Biden ha prometido que su compañera de fórmula será una minoría, una mujer o ambas, y probablemente mucho más de izquierda que él.

A los moderados les preocupa que Biden ya se haya movido a la izquierda, y si va aún más lejos con una elección vicepresidencial progresista, la boleta demócrata bien podría perder ante Donald Trump. En privado, probablemente preferirían como nominados presidenciales o vicepresidenciales un bien conocido como el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

La idea de un político de extrema izquierda como la ex candidata a gobernador de Georgia Stacey Abrams como posible presidente en medio del pánico por el coronavirus podría aterrorizar a algunos demócratas del establishment, y quizás también a muchos estadounidenses.

Al igual que hace 76 años, cuando la salud del nominado presidencial estaba fallando y Henry Wallace fue sacado de la boleta, es muy posible que veamos una pelea para asegurar que un candidato radical no sea seleccionado como compañero de fórmula demócrata.

Este año, como en 1944, el puesto de vicepresidente parece algo más que un balde de saliva caliente.


Henry Wallace se peleó con Jesse H. Jones

“Después de un comienzo sólido en la vicepresidencia, Wallace entró en una batalla territorial con Jesse Jones, el secretario de Comercio, quien se había demorado en la importación de materiales para la producción en tiempos de guerra. Un operador más hábil podría haber llegado a un compromiso, pero en 1943 Wallace se hizo público con acusaciones incendiarias de que las "tácticas obstruccionistas" de Jones. . . han sido de gran importancia en este trabajo de librar una guerra total ". Casi llamó a Jones un traidor. Roosevelt odiaba el espectáculo de tales luchas internas en tiempos de guerra y probablemente perdió la fe en Wallace en ese momento ".


Contenido

Los esfuerzos de producción de guerra de los EE. UU. Habían estado sujetos previamente a la supervisión del Congreso durante la Guerra Civil (1861-1865) y después de la Gran Guerra (1914-1918), pero cada uno de ellos se consideró acusatorio y negativo. Durante la Guerra Civil, el Comité Conjunto del Congreso de los Estados Unidos sobre la Conducta de la Guerra acosó al presidente Abraham Lincoln por su postura moderada sobre el enjuiciamiento de la guerra; sus miembros querían una política de guerra más agresiva. Las numerosas reuniones secretas, que alejaban a los oficiales de sus funciones, provocaron rencor entre los líderes militares de la Unión y retrasaron las iniciativas militares. El general confederado Robert E. Lee dijo que el daño causado al esfuerzo de la Unión por el propio Comité Conjunto de la Unión valía dos divisiones para la causa rebelde. [8] Dos décadas después de la Gran Guerra, el Comité Nye descubrió que los banqueros y fabricantes de armas estadounidenses apoyaron la entrada de Estados Unidos en la guerra para proteger sus grandes inversiones (incluidos $ 2.3 mil millones en préstamos) en el Reino Unido. La investigación de 1934-1936, dirigida por el senador Gerald Nye, provocó una reacción no intervencionista contra la participación de Estados Unidos en las guerras europeas y resultó en un nivel mucho más bajo de preparación militar estadounidense cuando el conflicto europeo estalló nuevamente en 1939. [9]

En 1940, Truman fue reelegido al Senado como un político demócrata que no fue respaldado ni respaldado por el presidente demócrata Franklin D. Roosevelt. [10] Truman se enteró del despilfarro innecesario y de las ganancias de la construcción de Fort Leonard Wood en su estado natal de Missouri, y decidió ver por sí mismo lo que estaba sucediendo. Viajó en su automóvil personal no solo a Missouri sino también a varias instalaciones militares desde Florida hasta el Medio Oeste conduciendo aproximadamente 10,000 millas (16,000 km). En todos los lugares a los que iba, veía la mala suerte de la pobreza de los trabajadores en contraste con los millones de dólares del gobierno que se destinaban a los contratistas militares. Demasiados de los contratistas estaban obteniendo ganancias excesivas de los contratos de costo-plus sin tener que rendir cuentas por la mala calidad de los bienes entregados. También vio que demasiados contratos estaban en manos de un pequeño número de contratistas con sede en el Este en lugar de distribuirse equitativamente en todo el país. Al regresar a Washington, DC, Truman se reunió con el presidente, quien pareció simpatizar con su deseo de una acción correctiva, pero no quería que Truman revelara a la nación la naturaleza derrochadora de los propios programas federales de Roosevelt. [11]

A principios de 1941, el representante Eugene Cox, un demócrata en contra del New Deal, propuso un comité de investigación dirigido por la Cámara de Representantes, con la intención de exponer el desperdicio federal en gastos militares. Al enterarse de la posible fuente de vergüenza, Roosevelt se unió al senador James F. Byrnes para respaldar un comité más amigable dirigido por el Senado, uno con el mismo propósito declarado pero con Truman como líder. Truman fue visto por Roosevelt como menos ideológico y acusador y más práctico. [6] [12] [13]

El 10 de febrero de 1941, Truman habló con el Senado sobre los problemas que había visto en su largo viaje y propuso la idea de tener un comité de supervisión especial sobre contratos militares. Fue la primera idea nueva que Truman presentó a la nación y recibió una reacción positiva. Otros senadores se mostraron favorables a la idea de que se escucharían sus opiniones sobre el gasto y que los valiosos contratos militares se distribuirían de manera más equitativa en cada estado. [14] [15] Truman también habló con John W. Snyder y otros abogados de Reconstruction Finance Corporation y Defense Plant Corporation sobre cómo evitar los problemas de papeleo perdido, tiempo perdido en investigación y productividad perdida durante la Gran Guerra. Se le informó que un comité de supervisión de acción rápida sería un gran beneficio para la producción de guerra de la nación. [dieciséis]

Los líderes militares estaban preocupados por el plan de Truman. Señalaron al Comité Conjunto de la era de la Guerra Civil que tuvo un efecto negativo en la producción bélica. [6] Truman dijo que no iba a tomar ese comité como modelo y pasó un tiempo en la Biblioteca del Congreso investigando ese comité para comprender mejor sus defectos y daños a la producción bélica. Entre los líderes del Ejército y la Marina, el general George Marshall fue la única voz de apoyo a Truman. Marshall dijo a sus compañeros que "hay que asumir que los miembros del Congreso son tan patriotas como nosotros". [9]

El 1 de marzo de 1941, el Senado votó por unanimidad (solo estuvieron presentes 16 de los 96 senadores) para establecer el Comité Especial del Senado para Investigar Contratos Bajo el Programa de Defensa Nacional, con Truman como presidente. [17] [18] Rápidamente se conoció como el Comité Truman. Roosevelt y sus asesores del New Deal habían presionado para que la mayoría de los New Deal fueran miembros del comité, pero la oposición del Partido Republicano y la propia energía de Truman lo impidieron. En cambio, el comité estaba formado por un grupo bipartidista de demócratas y republicanos, hombres pragmáticos que Truman seleccionó por su honestidad, practicidad y ética de trabajo estable. [19]

Truman pidió $ 25,000 para potenciar las acciones del comité. Byrnes quería limitar el comité dándole solo $ 10,000. Se alcanzó un compromiso de $ 15,000. [16] Sirviendo bajo Truman fueron los senadores demócratas Tom Connally, Carl Hatch, James M. Mead y Monrad Wallgren y los senadores republicanos Joseph H. Ball y Owen Brewster. [16] Connally era el único senador senior, y el resto eran juniors. Otros miembros del Comité incluyeron al abogado principal Hugh Fulton, los abogados Rudolph Halley y Herbert N. Maletz, y el miembro del personal Bill Boyle de la maquinaria política de Kansas City, Missouri. Fulton, un fiscal del Departamento de Justicia de Estados Unidos con reputación de tenacidad, pidió $ 9,000 como salario, el 60% del financiamiento total de Truman. Truman asintió, con la esperanza de aumentar el presupuesto del comité después de mostrar los primeros resultados. Fulton demostró ser un investigador productivo e incansable. Él y Truman eran madrugadores, y gran parte de la agenda del comité se completó entre ellos mientras conferenciaban por la mañana. [2] El investigador Matt Connelly se incorporó al personal sin disminuir el presupuesto porque fue "prestado" del comité del Senado que investigaba los gastos de campaña; más tarde se desempeñó como asistente ejecutivo vicepresidencial de Truman y luego como su secretario de nombramiento presidencial. [20] En junio de 1941, después de más préstamos y negociaciones, Truman había reunido un equipo de 10 investigadores y 10 asistentes administrativos. [17]

El primer objetivo de Truman fue elegido para darle resultados rápidos. Sabía que una investigación sobre el despilfarro y la ineficacia en los proyectos de viviendas militares ahorraría una gran cantidad de dinero y también serviría como buena publicidad para el Comité. El 23 de abril de 1941, comenzó a realizar audiencias centradas en los sobrecostos relacionados con la construcción de acantonamientos e instalaciones militares en lugares como Fort Meade en Maryland, Indiantown Gap Military Reservation en Pennsylvania y Camp Wallace en Hitchcock, Texas. [21] Como jefe del cuerpo de intendencia, el general Brehon B. Somervell estuvo a cargo de la construcción de viviendas militares. [22] Se quejó de la investigación y dijo que el Comité fue "formado en iniquidad con fines políticos". [20] El Comité Truman determinó que la construcción de viviendas militares sería mejor administrada por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, y el cambio fue implementado por el Ejército. [15] Somervell reconocería más tarde que la investigación del Comité sobre la construcción militar ahorró 250 millones de dólares. [20]

Debido a su éxito rápidamente demostrado, el Comité incrementó su financiamiento a $ 50,000 hacia fines de 1941. Los senadores republicanos Harold Hitz Burton y Homer Ferguson se unieron a él, al igual que el senador demócrata Harley M. Kilgore. El personal de investigación se expandió en un 50%. Truman invitó a todos los senadores interesados ​​a asistir a las audiencias, que se llevaron a cabo en el Edificio de Oficinas del Senado en la Sala 449, donde se encontraba el Comité o, para audiencias más grandes, en la Sala del Caucus del Senado. [23] Incluso vino el senador Nye, quien había sido el líder del comité de investigación del Senado que Truman estudió cuidadosamente y luego denunció como "pura demagogia". [24] [25]

A diferencia de otras audiencias del Congreso, los testigos fueron generalmente tratados con respeto por el Comité Truman y no fueron apresurados ni sometidos a un lenguaje insultante o acusatorio. [23] [26] Aun así, Truman reveló su persistencia y tranquila determinación. [23]

Roosevelt había creado una confusión de agencias para supervisar la producción de guerra. En enero de 1941, ordenó la creación de la Oficina de Gestión de la Producción (OPM), encabezada por el líder sindical Sidney Hillman y el ejecutivo empresarial William S. Knudsen, un arreglo ineficiente de doble liderazgo que se adaptaba al deseo de Roosevelt de evitar un desafío a su liderazgo. [27] En julio de 1941, formó otro departamento gubernamental, la Junta de Asignación y Prioridades de Abastecimiento (SPAB), dirigida por el empresario Donald M. Nelson. El Comité Truman dirigió su atención a estas organizaciones de "sopa de letras" después de escuchar quejas de ineficiencia. En agosto de 1941, después de un informe de Truman al Senado sobre el progreso del comité de investigación, el senador republicano Arthur H. Vandenberg sondeó a Truman para nombrar el "cuello de botella principal" de todos los problemas relacionados con los contratos de defensa. Vandenberg preguntó si el único punto de responsabilidad era la Casa Blanca, es decir, Roosevelt, y Truman respondió "sí, señor". [28] De lo contrario, los informes del Comité Truman fueron diseñados para evitar que se culpe al presidente por sobrecostos, ineficiencia y despilfarro. [29]

Después de que el ataque de diciembre de 1941 a Pearl Harbor llevó a Estados Unidos a una participación directa en la Segunda Guerra Mundial, el secretario de Guerra Henry L. Stimson predijo que el Comité Truman sería un lastre innecesario para la producción bélica. El subsecretario de Guerra Robert P. Patterson estuvo de acuerdo y pidió a Roosevelt que presionara al Senado para que aboliera el comité. Patterson dijo que proporcionar al Comité Truman "toda la información que desee" "perjudicaría" la capacidad del gobierno para responder rápidamente a las necesidades de la guerra. [7] Roosevelt ahora se dio cuenta del valor del Comité en lugar de luchar contra él, elogió públicamente su progreso. El Comité Truman emitió un informe al Senado el 15 de enero de 1942, detallando sus logros hasta la fecha y sus investigaciones en curso. [7]

El Comité había comenzado en agosto de 1941 a evaluar la desgarbada Oficina de Gestión de la Producción (OPM) de Roosevelt, y en enero de 1942, la conclusión estaba lista para su publicación. El informe critica severamente a la OPM: "Sus errores de comisión han sido legión y sus errores de omisión han sido aún mayores". [29] La cadena de mando de liderazgo dual y las lealtades divididas de Hillman y Knudsen fueron descritas como causantes de fricciones y esfuerzos inútiles. Fue una acusación exhaustiva de mala administración. [30] [31] Diplomáticamente, Truman se aseguró de que Roosevelt tuviera acceso a una copia anticipada del informe. [32] Roosevelt pudo así salvar las apariencias disolviendo la OPM justo antes de la publicación del informe y reemplazando tanto la OPM como la SPAB por la Junta de Producción de Guerra bajo el ex jefe de la SPAB, Nelson. [29] Nelson usó el comité para ayudar a su departamento cuando la junta tenía desacuerdos con los militares, Nelson filtraría el asunto al comité y la investigación resultante alentó a los militares a cooperar. [13].

En mayo de 1942 se reorganizó el comité. "Contracts Under" se eliminó del nombre para convertirlo en el "Comité Especial para Investigar el Programa de Defensa Nacional". El senador demócrata Clyde L. Herring se unió al esfuerzo. [16] El Comité en general siguió un patrón de examinar la gran cantidad de correo recibido y otros mensajes de denunciantes para determinar los problemas más grandes que enfrenta el esfuerzo de guerra militar de Estados Unidos. Se enviaron investigadores para confirmar que existía un problema real, y en una de las reuniones oficiales quincenales del Comité Truman, a uno de los senadores se le ofreció la tarea de encabezar una investigación formal de ese problema. A veces, varios senadores unieron sus fuerzas para cubrir los temas más complejos. Los equipos de senadores / investigadores viajarían a varias ciudades de Estados Unidos para visitar fábricas, sitios de construcción, bases militares y plantas de producción de guerra, donde hablarían con gerentes y trabajadores. [33] Se prepararía un informe y se enviaría una copia temprana del informe a los líderes que fueron discutidos en el informe para que tuvieran la oportunidad de prepararse para las consecuencias. [34]

En noviembre de 1942, el comité comenzó a investigar el Proyecto de Vivienda de Defensa de Winfield Park, un proyecto destinado a albergar a los trabajadores del Astillero Kearny. H. G. Robinson, un investigador, encontró que aunque el proyecto había construido 700 casas, estaban mal construidas y "un buen viento arrancaría los techos de papel alquitranado y las bodegas han sido condenadas por la junta de salud". Inmediatamente se llevaron a cabo audiencias públicas. [35]

La reputación del Comité Truman se hizo tan fuerte que el miedo a una investigación a veces era un factor disuasorio suficiente para detener los tratos clandestinos. Un número indeterminado de personas actuó con mayor honestidad en la producción de guerra debido a la amenaza de una visita de Truman. [36]

En marzo de 1943, en el segundo cumpleaños del Comité Truman, Tiempo La revista puso "Investigator Truman" en la portada, mostrando el rostro escarpado de Truman entrecerrando los ojos bajo el sol del mediodía, en el fondo un foco que brillaba sobre el gobierno y la industria. El número incluía un artículo asociado, titulado "Perro guardián de los mil millones de dólares", que describía al Comité "como una de las agencias gubernamentales más útiles de la Segunda Guerra Mundial" y "lo más parecido hasta ahora a un alto mando nacional". [37] The article raised Truman's importance in the eye of the man on the street, cementing his well-earned position as one of America's most responsible leaders. [38]

In August 1944, to focus on campaigning for the vice-presidency, Truman stepped down as chair of the investigative committee, and Fulton resigned as chief counsel. Truman was also concerned that his campaign on the Democratic Party ticket would call into question the committee's bipartisan nature. The committee's members composed a laudatory resolution thanking "Colonel Harry S. Truman" for his service, writing "well done, soldier!" [38] Senator Mead took over as chairman to continue the work. Truman became vice president, and upon the death of Roosevelt in April 1945, he immediately became president. World War II ended in August 1945.

After the war was over, investigator George Meader became chief counsel from October 1, 1945 to July 15, 1947. In 1947, with Senator Owen Brewster as chairman, the committee conducted widely publicized hearings investigating Howard Hughes.

On March 1, 1948, the Senate formed the Permanent Subcommittee on Investigations, under Senator Ferguson and chief counsel William P. Rogers, the subcommittee answering to the larger Committee on Government Operations. [39] The new subcommittee subsumed the old remit of the Truman Committee and became responsible for its records. [40] The Truman Committee's final report was issued April 28, 1948. [41]

The Truman Committee is known for indirectly helping Truman become president. It made his name prominent across the United States, giving him a reputation for honesty and courage. [13] In May 1944, Mirar magazine asked a pool of 52 Washington correspondents who were the top ten civilians, after Roosevelt, helping the war effort. Truman was named he was the only member of Congress on the list. [42] [43] [44] A few months later, Truman was among the few names put forward as possible vice-presidents under the seriously ill Roosevelt the vice-presidency was very likely to turn into a presidency. Truman's broad experience with industrial, economic, and military issues gained by three years of investigative work with the Committee served to make him one of the most well-informed men in US government and gave him a reputation for fair dealing. [31] [45] [46] [47]

The largely apolitical Truman Committee is also known for setting a high standard of practicality and neutrality in congressional investigative committees. Observers have occasionally compared the situation faced by the Truman Committee in the early 1940s with later political and military issues. In January 2005, in the face of an additional $80–100 billion requested by President George W. Bush to increase the Iraq War, columnist Arianna Huffington recommended the passing of the resolution sponsored by Senators Larry Craig and Dick Durbin to create a bipartisan oversight committee "modeled on the one Harry Truman created during WW II to root out war profiteering." [45] [48] The next month, Huffington said that "it's a good time to open a history book" to learn about how a Truman-style committee might be used to counter the Iraq War's US-based problems with "waste, fraud, ineptitude, cronyism, secret no-bid contracts, and profiteering cloaked in patriotism." [49] Huffington's endorsement came three months after a press release by Taxpayers for Common Sense, titled "Bring Back the Truman Committee," in which Truman's record of stopping war profiteering in the 1940s was said to be "the most famous and the most successful" example, a model needed as a corrective measure to stem US military contractor improprieties in the War on Terror. [50] The problem was still not solved by 2007 when Senator Charles Schumer wrote, "The lesson of the Truman Committee is sorely in need of learning today." [45] He described how Republican Representatives blocked "for more than a year" a bipartisan proposal for an investigative committee to look into military "scandals and abuses" in Iraq. [45] When Senators Jim Webb of Virginia and Claire McCaskill of Missouri, who held the same Senate seat that Truman did, formed a Truman-type committee in January 2008, the Commission on Wartime Contracting in Iraq and Afghanistan, Bush called it "a threat to national security." [45]


Harry S. Truman is born

On May 8, 1884, Harry S. Truman is born in Lamar, Missouri. The son of a farmer, Truman could not afford to go to college. He joined the army at the relatively advanced age of 33 in 1916 to fight in World War I. After the war, he opened a haberdashery in Kansas City. When that business went bankrupt in 1922, he entered Missouri politics. Truman went on to serve in the U.S. Senate from 1934 until he was chosen as Franklin D. Roosevelt’s third vice president in 1945 it was during his Senate terms that he developed a reputation for honesty and integrity.

Upon FDR’s death on April 12, 1945, Truman became the 33rd president of the United States, assuming the role of commander in chief of a country still embroiled in World War II. With victory in Europe imminent, Truman agonized over whether or not to use the recently developed atomic bomb to force Japan to surrender. After only four months in office, Truman authorized the dropping of two atomic bombs on Japan in August 1945. He and his military advisors argued that using the bomb ultimately saved American and Japanese lives, since it appeared that the Japanese would fiercely resist any conventional attempt by the Allies to invade Japan and end the war. The use of the new weapon, dropped on the cities of Hiroshima and Nagasaki in early August, succeeded in forcing Japan’s surrender, but also ushered in the Cold War. From that point until the late 1980s, the U.S. and Russia raced to out-spend and out-produce each other in nuclear weaponry.

After the war, the long-term and deadly effects of radiation fall-out on human beings were bleakly illustrated in pictures of the Japanese who survived the Hiroshima and Nagasaki bombings. Images and information released after the war regarding illnesses and environmental devastation related to nuclear weapons shocked the world and earned Truman lasting criticism for ushering in the possibility of complete global annihilation through nuclear warfare.

Although best known𠅊nd reviled by some𠅊s the only president to choose to use nuclear weapons against innocent civilians in combat, Truman’s time in the executive branch was also notable in other areas. In 1941, Truman drove 10,000 miles across the country in his Dodge to investigate potential war profiteering in defense plants on the eve of World War II. After World War II, Truman helped push the Marshall Plan through Congress, which provided desperately needed reconstruction aid to European nations devastated by the war and on the verge of widespread famine. He also supported the establishment of a permanent Israeli state.

Truman was also known for his explosive temper and fierce loyalty to his family. In December 1950, his daughter Margaret gave a singing recital that was panned the following day in the El Correo de Washington. Truman was so furious that he wrote a letter to the editor in which he threatened to give the reviewer a black eye and a broken nose. This was just one of many events that illustrated Truman&aposs feisty, no-nonsense style, for which he was earlier given the nickname “Give 𠆞m hell, Harry.”

Truman served as president for two terms from 1945 to 1953, when he and his wife Bess happily retired to Independence, Missouri, where he often referred to himself jokingly as “Mr. Citizen.” He died there on December 26, 1972.

Incidentally, Harry Truman&aposs middle name really was just “S.” According to the Truman Library the “S” was a compromise between the names of his grandfathers, Anderson Shipp Truman and Solomon Young.


La primera familia

Father: John Anderson Truman
Mother: Martha Ellen Young
Wife: Elizabeth Virginia Wallace
Daughter: Margaret Truman

La cabina

Secretaries of State: Edward Stettinius, James Byrens, George Marshall, Dean Acheson
Secretaries of Treasury: Henry Mogenthau Jr., Fredrick Vinson, John Snyder
Secretaries of War: Henry Stimson, Robert Patterson, Kenneth Royall
Secretaries of Defense: James Forrestal, Louis Marshall, George Marshall
Attorney Generals: Francis Biddle, Thomas Clark, J. Howard McGrath
Secretary of Navy: James Forrestal
Postmater Generals: Frank Walker, Robert Hannegan, Jesse Donaldson
Secretaries of Interior: Harold Ickes, J. A. Krug
Secretaries of Agriculture: Clause Wickard, Clinton Anderson
Secretaries of Commerce: Henry Wallace, Averell Hariman, Charles Sawyer
Secretaries of Labor: Francis Perkins, Lewis Schwellenbach, Maurice Tobin

Gave the first televised Presidential address.

First President to witness the swearing in of his own appointed Supreme Court Justice.