Geografía

América del Sur (continuación)


Hidrografía

La hidrografía sudamericana muestra las cuencas del Amazonas, Orinoco y Paraná que juntas cubren un área de más de 11,000,000 km².

El sistema más grande consiste en el río Amazonas y sus afluentes, incluidos algunos de una amplia gama, como el negro, Juruá, Purus y Madeira.

También son dignos de mención los ríos São Francisco en Brasil y el Magdalena en Colombia.

La mayoría de los lagos sudamericanos se encuentran en los Andes. El más grande de ellos es Titicaca, considerado el lago navegable más alto del mundo, ubicado entre Bolivia y Perú. En la Franja Atlántica, los dos más grandes son la Laguna de Patos en Brasil y el Maracaibo en Venezuela.

Clima

El clima de América del Sur está marcado por cuatro zonas climáticas muy específicas: templado, tropical, seco y frío y se distribuyen de acuerdo con el relieve de cada región.

La lluvia es abundante en la mayor parte de América del Sur, excepto en las zonas desérticas del norte de Chile y Perú, el noreste de Brasil y la Patagonia argentina. El desierto de Atacama, ubicado en Chile, se considera una de las regiones más secas del planeta.

Fauna y flora

El Amazonas tiene la mayor parte de la selva tropical del mundo. Los bosques templados de Araucaria cubren parte de las mesetas y mesetas de la cuenca del Paraná y la depresión periférica del borde oriental de la cuenca del Paraná, mientras que los bosques fríos se alinean en los Andes.

La cuenca del Orinoco se caracteriza por "llanos", áreas de sabana. En la región semiárida del noreste de Brasil se destaca la vegetación caatinga. Las estepas se encuentran en las tierras altas de Ecuador y Perú y en la región del platino. La meseta central de Brasil se caracteriza por el cerrado.

Se estima que la fauna sudamericana tiene aproximadamente 2.700 especies de aves. En las selvas tropicales abundan los monos, tapires y roedores, entre ellos el capibara, considerado el roedor más grande del mundo. Los Andes ya están poblados por una fauna peculiar, presenta animales como la llama y la alpaca, de gran utilidad para el hombre, ya que proporciona transporte de lana, carne y carga.

En la cuenca del Amazonas hay una gran variedad de peces, reptiles e insectos, principalmente. El manatí, el mamífero acuático y vegetariano, y la piraña, pez pequeño y gran ferocidad, son característicos de la región.

Composición étnica

La población sudamericana está compuesta por tres grandes grupos: indígenas, blancos (principalmente españoles y portugueses) y africanos, con un fuerte mestizaje. Los indios y sus descendientes, mezclados o no con los otros elementos formativos, se encuentran principalmente en Perú, Colombia, Ecuador, Bolivia y Paraguay.

Los blancos son mayoría en Chile, Argentina, Uruguay y Brasil. Los negros predominan en Guyana. En Brasil hay una fuerte presencia de personas negras e indígenas. Desde principios del siglo XX, nuevos grupos de inmigrantes, especialmente asiáticos, han llegado a Sudamérica: Perú, Bolivia, Paraguay y Brasil han recibido una gran cantidad de japoneses, que forman un grupo minoritario pero significativo en São Paulo.

Idioma

América del Sur tiene la mayor integración lingüística de todos los continentes: la mayoría de su gente habla español o portugués. El portugués se habla en Brasil, mientras que el español es el idioma oficial en nueve países. También se hablan inglés (Guyana), holandés (Surinam), francés (Guayana francesa) y varios idiomas indígenas.