Geografía

Historia de la astronomía


Durante miles de años, las personas han investigado el espacio y la situación de la Tierra. En el año 4000 AC, los egipcios desarrollaron un calendario basado en el movimiento de objetos celestes.

La observación de los cielos condujo a la predicción de eventos como los eclipses. Desde el siglo XVII, el ritmo de descubrimiento y comprensión ha crecido más rápido: hemos aprendido más sobre el espacio en este siglo que nunca antes.

Hoy, un astrónomo ya no es una persona que trabaja en diversos campos de la ciencia, sino un experto que se enfoca en aspectos específicos de la investigación astronómica.

En la astronomía antigua, las civilizaciones dependían de los movimientos de los cuerpos en el espacio. Las posiciones del sur y la luna sirvieron para medir el clima: en días, meses, estaciones y años. La navegación dependía del sol, la luna y las estrellas. Y debido a que no se entendieron bien, algunos eventos se consideraron ominosos.


Chimpancé que hizo dos órbitas en la Tierra en 1961

Durante el siglo, el enfoque de la astronomía ha cambiado. En lugar de catalogar y tratar de comprender el movimiento de las estrellas, los astrónomos comenzaron a tratar de descubrir qué eran realmente las estrellas (estudio de la astrofísica). En 1860, un astrónomo inglés, William Huggins, analizó la luz de las estrellas. Otros llevaron su trabajo más allá y pronto fue posible clasificar las estrellas por su espectro.

Los primeros astrónomos solo dependían de sus ojos. En el siglo XVI, Tycho Brahe hizo que las estrellas de medición fueran más precisas a simple vista en su observatorio. El telescopio se utilizó por primera vez en el siglo XVII, y durante años fue una herramienta clave.

En la astronomía moderna, a medida que los astrónomos responden sus preguntas, nuevos problemas toman su lugar. Por ejemplo, ahora se acepta que el universo comenzó con el Big Bang. Pero, ¿cómo se unió el material del Big Bang para formar las galaxias?

Los científicos de hoy pueden trabajar más rápido en tales problemas con la ayuda de las computadoras. Estos pueden resolver problemas matemáticos en horas en lugar de semanas, como era normal hace cientos de años. Las computadoras también permiten que los astrónomos de todo el mundo se comuniquen para que puedan trabajar juntos para buscar la comprensión del universo.