La historia

¿Era común hacer autostop en la antigua Roma?

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Estoy escribiendo una historia sobre un soldado que sobrevivió a una emboscada y se escondió durante varios días. Luego caminó hasta un pueblo. Mientras estaba de camino (caminando por una carretera) vio una caravana ...

Entonces mi pregunta es: en la época romana, ¿las caravanas o las personas que pasaban a caballo simplemente daban un paseo a extraños si tenían el mismo destino? (generalmente hablando)

Quiero decir, en nuestra era moderna, la parada automática es común en general. Muchos camiones se detenían por extraños. Al menos eso es lo que vemos en la televisión. En la antigüedad, los bandidos estaban en todas partes, pero también en nuestra era moderna, un criminal puede secuestrar un camión que contiene mucha comida.

De todos modos, ¿alguien se detendría por este soldado? ¿O la gente no daba ascensores en la época romana?


Respuesta corta: no. En general, nadie tenía "paseos" en el mundo antiguo porque no había paseos, todo el mundo caminaba en su mayor parte. Los carros solo se usaban para transportar carga, no pasajeros. No querría intentar viajar en un carrito porque no tenían suspensión. Prueba esto: súbete a una carretilla con una rueda de madera (o de hierro) (no una rueda neumática) y haz que un amigo te empuje por una calle adoquinada. No querrás repetir esa experiencia.

Por supuesto, a veces se transportaba gente. Por ejemplo, si no podía caminar y era esencial que llegara a algún lugar, es posible que lo transporten acostado en un carrito. Esté preparado para dolores graves. Normalmente, lo único biológico que se transportaba en carros era comida y cadáveres.

Otra opción fue la Litera romana- básicamente un sofá llevado por esclavos - que se muestra a continuación:

Los ricos los usaban. Dudo que un senador promedio esté dispuesto a salir y caminar mientras un vagabundo ocupa su lugar. Se sabía que algunos snobs autoindulgentes cabalgaban hasta Pompeya en una litera. Me alegro de no ser uno de sus esclavos. Un viaje tan largo requeriría MUCHAS paradas de descanso.

En la antigüedad, los caballos rara vez se usaban para viajes de larga distancia porque sus caballos eran relativamente pequeños y sus sillas de montar eran inferiores, ni siquiera tenían estribos. Las sillas de montar modernas son en realidad artículos muy sofisticados, lo crea o no. Las sillas de montar romanas desgastaban al caballo mucho más rápido. Por esta razón, la caballería caminaba la mayor parte del tiempo. Solo te subiste al caballo para la batalla o para una maniobra. Prueba a montar en pony a pelo o con solo una manta y mira hasta dónde puedes llegar. Eso te dará una idea.

A veces, los caballos se usaban para viajar en relevos entre estaciones. Esto fue principalmente para mensajería militar y fue MUY costoso. Además, hubo algunas culturas especiales de equitación como los mongoles y los escitas de varios tipos. Estas razas de hombres usaban sillas de montar especializadas y caballos especialmente criados. Además, estos hombres tendían a ser livianos y de baja estatura. Supongo que su historia no tiene lugar en el norte de Asia.

Otra bestia de carga era el asno, apropiado solo para mujeres (ligeras) y niños y solo por períodos de tiempo limitados. Un chico podía montarse en el culo de un extraño que no tenía carga. Aparte de eso, lo estás haciendo.


¿Qué período? ¿Que lugar? ¿Un soldado para quién? ¿Atacado por quién? ¿Yendo dónde?

Si este tipo es un galo emboscado por enemigos políticos de su familia en la época de Julio César, cerca de su casa, es una historia diferente a la de un legionario en el norte de África durante la Guerra Púnica. Las reglas de inicio con carretera son diferentes.

Primero, había diferentes clases de caminos. Los que piensas, hechos todos de piedra, duran miles de años, son caminos militares primarios. Existieron para marcar a las Legiones. En muchos lugares, simplemente no había uno, y la carretera local se mejoró con tierra. El tráfico en las grandes carreteras era limitado para evitar el desgaste. Las ruedas de carro son las peores, por lo que solo los buggies ligeros ocasionales o los vagones oficiales se pusieron en marcha. De lo contrario, todos caminaban o montaban en un animal.

Debido a esto, fuera de las ciudades, a excepción de los recorridos cortos, la mercadería se movía en bestias de sumidero, no en carros. Así que su caravana es una buena opción: mercaderes y guardias a caballo que llevan mulas de carga o caballos de carga.

Tu personaje podría pedir permiso para acompañarlo. El comerciante jefe podría estar de acuerdo con esto si no parece dudoso. La cosa es que la mayoría de los caballos no pueden llevar dos jinetes: no están a la altura de la tensión. Tendría que haber un caballo gratis para él

Podría ofrecerse como voluntario para unirse a la guardia a cambio de comida y una montura hasta que lleguen a X.

FUENTES:

Lionel Casson, Viajar en el mundo antiguo

Jack Coggins, La Biblia del Jinete

Ejercítio EE.UU, Manual de campo # 25-7 en mulas y caballos

Ann Hyland, Equus


La antigua Roma estaba infestada de parásitos humanos, espectáculos de caca

El Imperio Romano es famoso por su saneamiento avanzado (baños y retretes públicos), pero la caca humana de la región muestra que estaba plagada de parásitos.

De hecho, el imperio estaba infestado con un mayor número de parásitos humanos, como tricocéfalos, lombrices intestinales y Entamoeba histolytica disentería, que durante períodos de tiempo anteriores.

"Me sorprendió mucho descubrir que, en comparación con la Edad del Bronce y la Edad del Hierro, no hubo una disminución en el tipo de parásitos que se propagan por las malas condiciones sanitarias durante el período romano", dijo el autor del estudio, Piers Mitchell, profesor de antropología biológica. en la Universidad de Cambridge en el Reino Unido. [Fotos: Huevos de parásitos encontrados escondidos en una letrina de hace 500 años]

A pesar de tan admirables baños e inodoros, "ninguna de esas cosas parecía haber aumentado la salud de las personas en la época romana", aunque probablemente les habría ayudado a oler mejor, dijo Mitchell a WordsSideKick.com.

Roma introdujo la tecnología de saneamiento hace unos 2.000 años, incluidos baños públicos con letrinas multiseat (una idea tomada de los griegos), baños públicos con calefacción, sistemas de alcantarillado y agua potable por tuberías, dijo Mitchell. Los romanos también aprobaron una legislación por la que los desechos humanos de los pueblos y ciudades se transportarían al campo, escribió en el estudio.

Mitchell se preguntó si estos inventos mejoraron la salud de los habitantes del imperio. Repasó investigaciones anteriores sobre los parásitos intestinales del imperio: restos microscópicos que los investigadores han encontrado a lo largo de los años en el suelo de las letrinas, coprolitos (excrementos fosilizados) y tierra de entierro que contiene restos humanos descompuestos. También revisó los estudios que analizan los ectoparásitos de Roma, es decir, los parásitos que se encuentran en el exterior del cuerpo, como pulgas, piojos y chinches, en textiles y peines.

Sorprendentemente, los ectoparásitos eran tan comunes en el Imperio Romano, donde la gente se bañaba con regularidad, como en las poblaciones vikingas y medievales, grupos de personas que no se bañaban con frecuencia, descubrió Mitchell.

Paraíso de parásitos

La investigación moderna muestra que el acceso al agua potable y a los inodoros disminuye las enfermedades y los parásitos, entonces, ¿por qué el Imperio Romano no vio menos lombrices, lombrices intestinales y tenias?

Quizás las cálidas aguas comunales de las casas de baños ayudaron a esparcir los gusanos parásitos, dijo Mitchell. El agua no se cambiaba con frecuencia en algunos baños, y una capa de escoria (y parásitos) puede haber cubierto el agua, dijo.

Además, los agricultores romanos pueden haber utilizado excrementos humanos que el imperio transportaba al campo como fertilizante para sus cultivos.

"Fertilizar los cultivos con heces aumenta el rendimiento de los cultivos, pero desafortunadamente, los romanos no se habrían dado cuenta de que habría resultado en la reinfección de la población en general", que comió los cultivos fertilizados con excremento plagado de parásitos, dijo.

Además, muchos romanos disfrutaban comiendo una salsa de pescado fermentada y cruda llamada garum. El "entusiasmo romano" por el garum puede explicar por qué los parásitos de la tenia de los peces eran tan comunes en el imperio, ya que los parásitos viven en los peces. (Cocinar el pescado mata al parásito, dijo Mitchell).

Hoy en día, las infecciones por parásitos a menudo se tratan con antibióticos. Pero durante el período romano, los médicos recurrieron a equilibrar los "cuatro humores" del cuerpo: bilis negra, bilis amarilla, sangre y flema.

De hecho, el famoso médico Galeno (130 d.C. a 210 d.C.) "creía que los helmintos [gusanos parásitos] se formaban a partir de la generación espontánea en materia putrefacta bajo el efecto del calor", escribió Mitchell en el estudio.

Galen incluso recomendó un tratamiento que consistía en una dieta modificada, derramamiento de sangre y medicamentos que se cree equilibran los humores, dijo Mitchell. También parece que los romanos usaban con regularidad peines para despiojar para deshacerse de los piojos y las pulgas, dijo Mitchell.

El estudio se publicará en línea el viernes (8 de enero) en la revista Parasitology.


La dieta romana antigua: alimentos e ingredientes típicos utilizados en la cocina romana

A juzgar por la evidencia de recetas y listas de compras carbonizadas de Pompeya, la dieta de la familia romana promedio habría sido simple y nutritiva. Algunas recetas no son para gustos modernos. Varios, sin embargo, han sobrevivido hasta nuestros días.

Alimentos básicos romanos

Grano. Tradicionalmente deletreada fue la piedra angular de la dieta romana. Conocido hasta ahora por los romanos, tenía múltiples usos. Como harina o farina, se puede hornear para hacer pan o panis. Alternativamente, se podría convertir en puls, una especie de papilla que era uno de los platos tradicionales romanos más antiguos. También se usó para espesar salsas o para formar la base de platos dulces como el tracto que se usaba en pasteles y galletas.

Los textos agrícolas de Cato y Columella están llenos de recetas para otros tipos de cereales. El mijo, el trigo y la cebada eran todos los alimentos básicos de la dieta agrícola. Fueron hervidos y comidos simplemente o condimentados con queso, miel, huevos o leche. Estas papillas siguieron siendo populares en el imperio entre los de gustos culinarios sencillos y entre los pobres, que habrían dependido de platos tan sencillos y económicos para sobrevivir.

Hortalizas y legumbres.Roma estaba bien abastecida de productos de sus huertas comerciales construidas expresamente que surgieron en las afueras de la ciudad. La evidencia indica que las lentejas, garbanzos, frijoles, cebollas, puerros, apio, nabos, cebollas, ajo, zanahorias y chirivías eran los favoritos comunes. También era posible adquirir productos alimenticios importados, como dátiles, que eran asequibles y fácilmente disponibles en los mercados.

Las legumbres formaron la base de muchos platos. Se pueden moler en harina como el lomentum, que se elabora a partir de habas molidas, y se sirven en ensaladas con hierbas y queso o en guisos y sopas. También eran excelentes bocadillos. Los garbanzos se remojaban y luego se asaban al horno y se salaban, para comerlos como cacahuetes.

Queso Al igual que las verduras, el queso estaba disponible y comúnmente se combinaba con verduras y cereales. Se puede servir en conserva o como requesón fresco. La conservación implicó el decapado en salmuera o vinagre o el salado o ahumado. El requesón a menudo se mezclaba con hierbas o se endulzaba con miel y nueces.

Garum y otros condimentos

Condimentos generales. El aceite de oliva y el vino eran los condimentos más frecuentes que se servían con las comidas. El vino se hervía en un condimento conocido como sapa y se usaba como base de salsas que a menudo se servían con comidas romanas. A estas salsas se les añadían regularmente hierbas y especias, así como frutas y miel, lo que daba a los platos un fuerte sabor agridulce.

Garum. También conocido como liquamen, el garum venía en varios grados diferentes de calidad y era el antiguo equivalente de la salsa de tomate. Hecho fermentando caballa y otros pescados en enormes cubas, se transportaba por todo el Imperio Romano. Sin embargo, no figura como ingrediente en las recetas habituales en las que la sal se utilizaba con más frecuencia. Sin embargo, se incluye regularmente en recetas que se encuentran en el libro de cocina de Apicius. Un libro de recetas de élite, esto sugiere que era más un condimento de élite caro.

Comer carne y los romanos

A pesar de la evidencia literaria, la dieta romana común incluye muy poca carne o pescado. Con el tiempo, se volvió más asequible. La mayoría de las personas podían permitirse comer carne una vez a la semana y se hizo común que al menos un plato principal de carne apareciera en los modestos menús de las cenas. Sin embargo, se consideró vulgarmente ostentoso servir carne con cada plato, como lo hace el Trimalchio de Petronio en su Satyricon ...

Las carnes populares incluían cerdo, cordero, caza y ternera, así como pollo y ganso. También se consumían como manjares los dormilones y las aves silvestres como los zorzales y los picudos.

Se utilizó todo el animal. Mientras que los lechones enteros asados ​​se pueden servir en los festines, también se pueden servir platos más económicos de despojos en salsa. Las salchichas también eran populares.

El pescado era escaso y, por lo tanto, costoso, excepto para los que vivían en las regiones costeras. Roma, a pesar de su proximidad al mar, no tenía un suministro listo. Las existencias disponibles se vendían comúnmente en vivo desde enormes tanques en los mercados. Las anguilas, las anchoas, las sardinas y los salmonetes eran opciones populares.

Recetas romanas sobrevivientes

Muchos ingredientes y platos romanos se parecen poco a la cocina italiana moderna. Algunos, sin embargo, podrían haber formado la base de algunos favoritos italianos.

Laganon era la versión antigua de la pasta, hecha de harina de trigo mezclada con agua. A diferencia de la pasta moderna, se fríe y no se hierve y se usa para recoger la salsa de verduras que generalmente se sirve con ella.

Pesto antiguo. Columella describe una salsa hecha o picada de piñones, avellanas o almendras, mezclada con aceite, vinagre picado y queso, con tomillo, orégano o ajedrea.


La & # 8220Delightful & # 8221 Life

Un busto de Cicerón del siglo I d.C. en los Museos Capitolinos, Roma / Foto de José Luiz, Wikimedia Commons

La agricultura en la antigua Roma no solo era una necesidad, sino que estaba idealizada entre la élite social como una forma de vida. Cicerón consideraba la agricultura como la mejor de todas las ocupaciones romanas. En su tratado En deberes, declaró que & # 8220 de todas las ocupaciones por las que se asegura la ganancia, ninguna es mejor que la agricultura, ninguna más rentable, ninguna más placentera, ninguna más adecuada para un hombre libre. & # 8221 Cuando uno de sus clientes fue ridiculizado en el tribunal por preferir un estilo de vida rural, Cicerón defendió la vida en el campo como & # 8220 el maestro de economía, de industria y de justicia & # 8221 (parsimonia, diligentia, iustitia). [1] Cato, Columella, Varro y Palladius escribieron manuales sobre prácticas agrícolas.

En su tratado De agricultura (& # 8220On Farming & # 8221, siglo II a.C.), Cato escribió que las mejores granjas contenían un viñedo, seguido de un jardín de regadío, una plantación de sauces, un huerto de olivos, una pradera, una tierra de cereales, árboles forestales, un viñedo formado en árboles y, por último, bosques de bellotas. [2] Aunque Roma dependía de los recursos de sus muchas provincias adquiridos a través de la conquista y la guerra, los romanos ricos desarrollaron la tierra en Italia para producir una variedad de cultivos. & # 8220Las personas que vivían en la ciudad de Roma constituían un enorme mercado para la compra de alimentos producidos en granjas italianas. & # 8221 [3]

La propiedad de la tierra era un factor dominante para distinguir a la aristocracia de la persona común, y cuanta más tierra poseyera un romano, más importante sería en la ciudad. Los soldados a menudo eran recompensados ​​con tierras del comandante al que servían. Aunque las granjas dependían del trabajo esclavo, se contrataba a hombres y ciudadanos libres en las granjas para supervisar a los esclavos y asegurarse de que las granjas funcionaran sin problemas. [3]


Los esclavos eran & # 8220 herramientas sin vida & # 8221 en el mundo antiguo

Durante los primeros años de la fe cristiana, la sociedad se dividió en dos clases: esclava y libre. Esa división había existido en la historia desde que se puede rastrear a las comunidades organizadas. Todas las civilizaciones antiguas tenían esclavos. El concepto de esclavitud como inmoral o abusiva era inexistente. Había esclavos al igual que los cuatro elementos: fuego, tierra, aire y agua. Cuestionar si debería haber personas que son propiedad de otras personas nunca se le ocurrió a la mente antigua.

En Código de Hammurabi (c. 1792-1750 a. C.), grabada en una piedra de basalto negro de 7.5 'de altura descubierta en 1900 en la acrópolis de la antigua Susa, había leyes intrincadas con respecto a los esclavos: sobre el subarrendamiento de esclavos, sobre la procreación de hijos de esclavos, sobre el castigo de esclavos atrevidos.

En la foto de la piedra de la izquierda (Louve, París), Hammurabi está en la parte superior con su anillo y su bastón que representan la realeza.

La esclavitud podría imponerse a los terratenientes negligentes e incluso a las esposas derrochadoras. Los esclavos fugitivos eran un problema constante en la antigua Babilonia:

"Si alguno tomara esclava o esclava de la corte, o esclava o esclava de un liberto, fuera de las puertas de la ciudad, será condenado a muerte".

"Si alguien recibe en su casa a un esclavo o una esclava fugitiva ... y no lo saca a la luz en la proclamación pública de la domus mayor, el dueño de la casa será ejecutado".

"Si alguno encuentra un esclavo o una esclava fugitiva en el campo abierto y los lleva a sus amos, el amo de los esclavos le pagará dos siclos de plata".

Obviamente, las únicas personas en el mundo antiguo que cuestionaron la esclavitud fueron los esclavos. El Antiguo Testamento asumió la esclavitud:

"Si un hombre golpea a su esclavo o esclava con una vara y el esclavo muere como resultado directo, debe ser castigado, pero no es castigado si el esclavo se levanta después de uno o dos días, ya que el esclavo es de su propiedad". Éxodo 21:20.

"Tus esclavos y esclavas vendrán de las naciones que te rodean, de ellos puedes comprar esclavos". Levítico 25:44

Aristóteles (abajo a la derecha)), Platón y Sócrates dieron por sentado que cada hogar tenía esclavos. En Ética a Nicómaco 8.11 Aristóteles afirma:

Aristóteles (384 a. C.-322 a. C.) fue un filósofo y científico griego antiguo. Junto con Platón, se le considera el & # 8220Padre de la filosofía occidental & # 8221.

“No hay nada común entre gobernante y gobernado, tampoco hay amistad, ya que no hay justicia entre artesano y herramienta, entre alma y cuerpo, amo y esclavo este último en cada caso se beneficia de quien lo usa, pero no hay amistad ni justicia hacia las cosas sin vida. Pero tampoco hay amistad con un caballo o un buey ni con un esclavo como esclavo. Porque no hay nada en común entre las dos partes, el esclavo es una herramienta viviente y la herramienta es un esclavo sin vida. Entonces, como esclavo, el hombre no puede ser amigo de él. Pero qua hombre se puede ".

Esos filósofos venerados, considerados lo mejor que el mundo pagano tenía para ofrecer, alentaron el trato humano de los esclavos con el razonamiento de que los esclavos que eran bien tratados realizaban su trabajo mejor que los esclavos maltratados. Pero como dijo Aristóteles, un esclavo y un amo no tenían nada en común. No existía la amistad o la justicia en la relación esclavo / amo porque "un esclavo es una herramienta viviente y la herramienta es un esclavo sin vida". Los esclavos no eran humanos. Para el hombre que cofundó la filosofía occidental, los esclavos eran solo herramientas como martillos desprovistos de vida.

El poeta augusto Horacio (65-8 a.C.) que acuñó la aún popular frase latina Carpe Diem (“Aprovecha el día”) afirmó que un caballero requería diez esclavos. Los romanos adinerados poseían muchos esclavos: el senador LP Secundus en el siglo I d.C. tenía 400 esclavos, el rico liberto Cecilo Isidoro (8 a.C.), que una vez había sido esclavo, poseía 4.116 esclavos Pudentilla, esposa de Apuleyo en el siglo II d.C., dividió 400 esclavos entre sus hijos. El romano libre normal que llevaba una vida de ingresos moderados a bajos poseía entre uno y diez esclavos. La idea de que la institución de la esclavitud estaba equivocada no fue cuestionada en el mundo pagano.

El esclavo como herramienta y el derecho a tener esclavos estaban incrustados en las leyes de todos los pueblos del mundo antiguo. El jurista legal del siglo II d.C. Gayo (izquierda) escribe: “Los esclavos son los patestas (los que están bajo la autoridad) de sus amos, y esto es reconocido por las leyes de todas las naciones ". Institutos 1.52

La esclavitud fue aceptada como el orden natural de las cosas durante miles de años. En todas las culturas nunca hubo suficiente gente para hacer todo el trabajo que había que hacer. Los esclavos eran la fuerza de trabajo. Ningún ciudadano quería ofrecerse como voluntario para cavar en las minas de cobre o construir los templos o excavar los túneles & # 8212 gratis. ¿Quién iba a pagar a 100.000 egipcios por trabajar dieciocho horas al día para construir la pirámide de Keops?

Los orígenes de la esclavitud se pierden en las brumas del tiempo. Pero tuvo que haber habido una tribu que conquistó a otra tribu y tomó su tierra, sus posesiones, sus animales, sus mujeres, sus hijos y sus hombres como bienes muebles, esclavos, propiedad. La tribu del vencedor se hizo más fuerte con este trabajo gratuito. Podrían fabricar más productos para intercambiar o vender, cavar más pozos, criar más ganado y montar una defensa más fuerte. Podrían volverse más ricos, más prósperos. Las aplicaciones pragmáticas y económicas de la esclavitud siempre han sido sus fuerzas impulsoras.

En la antigua historia de la esclavitud, nunca hubo un pueblo o una raza de personas que fueran señalados como trabajadores esclavos. Los babilonios conquistaron a los judíos y tenían esclavos judíos. Los judíos conquistaron a los cananeos y tuvieron esclavos cananeos. Los africanos conquistaron a los africanos y tuvieron esclavos africanos. Los chinos conquistaron a los chinos y tuvieron esclavos chinos. Los aztecas conquistaron otras tribus mesoamericanas que se convirtieron en sus esclavas. Roma conquistó la mayor parte del mundo conocido y llevó a sus personas más talentosas y sus soldados a Roma como esclavos. Los esclavos siempre fueron víctimas de la guerra y las oportunidades.

Las mujeres como botín de guerra: Ajax el Menor tomando a Cassandra, c. 440-430 a.C., Louvre

Un censo realizado por el déspota Demetrius Phalereus que gobernó Atenas desde 317-301 a. C. encontró que había 21.000 ciudadanos griegos, 10.000 extranjeros y 400.000 esclavos viviendo en la ciudad. Los esclavos superaban en número a las personas libres en más de 13 a 1. En la ciudad vecina de Atenas, Esparta, los "ilotas" o esclavos de propiedad estatal superaban en número a los espartanos 10 a 1.

Es imposible numerar a los esclavos egipcios porque no tenemos evidencia textual o inscriptiva. Pero Thutmosis II (derecha) (1493-1479 a. C.) regresó de una campaña contra Canaán con 90.000 soldados capturados que se convirtieron en esclavos.

Egipto tenía esclavos del templo, esclavos agrícolas, esclavos domésticos, esclavos en profesiones (por ejemplo, escriba), esclavos reales y esclavos que construían ciudades y pirámides. Por deducción, los esclavos eran un porcentaje considerable de la población del antiguo Egipto.

Se estima que entre el 40% y el 50% de la Italia romana eran esclavos. Plauto, el escritor romano de comedias (254-184 a. C.), se refiere a decenas de esclavos en sus obras: mozos, mayordomos, cazadores, cantantes, cocineros, porteros, peluqueros, masajistas. Catón el Viejo (234-149 a. C.) en De Agricultura Dice que todo el trabajo agrícola lo hacían los esclavos: porcinos, pastores, labradores, administradores. Roma y todas las civilizaciones antiguas fueron cimentadas, construidas y sostenidas por el trabajo esclavo.

El historiador griego Plutarco (izquierda) (c. 46-120 d. C.), al escribir sobre el general y político romano Craso, describe adversamente a los esclavos como "las herramientas vivas de las tareas domésticas":

“(Craso) tenía muchas minas de plata y mucha tierra valiosa, y obreros para trabajar en ella, sin embargo, todo esto no era nada en comparación con sus esclavos, tal cantidad y variedad poseía de excelentes lectores, amanuenses, plateros, mayordomos y meseros. camareros cuya instrucción él siempre se ocupó de sí mismo, supervisando en persona mientras ellos aprendían, y enseñándolos él mismo, considerando que es el deber principal de un amo cuidar a los esclavos, que son, de hecho, las herramientas vivas de las tareas domésticas ". Vidas, vida de Craso 2.3

Aunque algunos esclavos fueron educados y tenían trabajos interesantes, los esclavos en Roma estaban en la parte inferior del montón humano. Eran "herramientas para hablar" res mancipi, "Una cosa comprada a mano". Los esclavos eran parte de la propiedad de un amo junto con su casa, su ganado, sus joyas, su dinero y sus posesiones personales. Se consideraban bienes muebles corporales que podían comprarse, venderse, transferirse o heredarse. En resumen, los esclavos corrían de un lado a otro haciendo todo en el mundo antiguo. Sandra Sweeny Plata

Mosaico de esclavos romanos - Túnez, siglo II d.C.


El Pilum Romano

Otra arma en el arsenal del legionario romano era el pilum. Se trataba de una jabalina de madera con una púa de hierro, cuya punta era más dura y más ancha que su asta. Este ingenioso diseño significaba que si la punta del pilum golpeaba un escudo enemigo del suelo en un ángulo, se doblaría, lo que haría imposible devolver el golpe a los romanos. Cada legionario romano tendría dos pila a su disposición, que serían arrojados al enemigo antes de una carga. La pila era lo suficientemente letal como para matar a un enemigo o, si se atascaba en un escudo, lo inutilizaba y hacía al guerrero más vulnerable.

Un legionario romano con pilum y scutum. (Triarii / Arte desviado)


Las peligrosas calles de la antigua Roma

La antigua Roma después del anochecer era un lugar peligroso. La mayoría de nosotros podemos imaginarnos fácilmente los espacios de mármol resplandeciente de la ciudad imperial en un día soleado; eso suele ser lo que nos muestran las películas y las novelas, sin mencionar los libros de historia. Pero, ¿qué pasó cuando cayó la noche? Más concretamente, ¿qué sucedió con la gran mayoría de la población de Roma, que vivía en las abarrotadas buhardillas de gran altura, no en las espaciosas mansiones de los ricos?

Recuerde que, en el siglo I a.C., la época de Julio César, la antigua Roma era una ciudad de un millón de habitantes: ricos y pobres, esclavos y ex esclavos, libres y extranjeros. Fue la primera metrópolis multicultural del mundo, con barrios marginales, viviendas de ocupación múltiple y fincas fregaderos, todo lo cual tendemos a olvidar cuando nos concentramos en sus grandes columnatas y plazas. Entonces, ¿cómo fue la calle secundaria de Roma, la ciudad real, después de que se apagaron las luces? ¿Podemos recuperarlo?

El mejor lugar para comenzar es la sátira de ese viejo romano gruñón, Juvenal, que evocó una imagen desagradable de la vida cotidiana en Roma alrededor del año 100 d.C. La inspiración detrás de cada escritor satírico, desde el Dr. Johnson hasta Stephen Fry, Juvenal nos recuerda los peligros de caminar por las calles después del anochecer: los desechos (es decir, el orinal más el contenido) que pueden caer sobre tu cabeza desde los pisos superiores sin mencionar los toffs (los tipos con capas escarlatas, con todo su séquito de perchas) que podría toparse contigo en tu camino por la ciudad y empujarte con rudeza fuera del camino:

“Y ahora piensa en los diferentes y diversos peligros de la noche. ¡Mira qué altura tiene ese techo imponente del que se me cae una olla en la cabeza cada vez que alguna vasija rota o con goteras se lanza por la ventana! ¡Mira con qué estrépito golpea y mancha el pavimento! Hay muerte en cada ventana abierta cuando pasas por la noche, puedes ser considerado un tonto, imprevisto de un accidente repentino, si sales a cenar sin haber hecho tu testamento ... Sin embargo, por imprudente que sea el tipo, por muy caliente con el vino y sangre joven, le da un amplio espacio a aquel cuyo manto escarlata y un largo séquito de asistentes, con antorchas y lámparas de bronce en sus manos, le piden que se mantenga a distancia. Pero a mí, que suelo ser escoltado a casa por la luna o por la escasa luz de una vela, no me respeta ". (Juvenal / Sátira / 3)

El propio Juvenal era bastante rico. Todos los poetas romanos estaban relativamente bien acomodados (el tiempo libre que necesitabas para escribir poesía requería dinero, incluso si fingías ser pobre). Su autopresentación como un "hombre del pueblo" era una especie de fachada periodística. Pero, ¿cuán precisa fue su visión de pesadilla de Roma de noche? ¿Era realmente un lugar donde los orinales se estrellaban en tu cabeza, los ricos y poderosos te estampaban y donde (como observa Juvenal en otra parte) te arriesgaste a ser asaltado y robado por cualquier grupo de matones que llegara?

Fuera del espléndido centro cívico, Roma era un lugar de callejuelas estrechas, un laberinto de carriles y pasillos. No había alumbrado público, ningún lugar donde tirar tus excrementos ni fuerza policial. Después del anochecer, la antigua Roma debe haber sido un lugar amenazador. Estoy seguro de que la mayoría de la gente rica no salía - al menos, no sin su equipo de seguridad privada de esclavos o su "larga comitiva de asistentes" - y la única protección pública a la que se podía aspirar era la fuerza paramilitar del guardia nocturna, los vigiles.

Exactamente lo que hicieron estos vigilantes, y cuán efectivos fueron, es un punto discutible. Se dividieron en batallones en toda la ciudad y su trabajo principal era vigilar si se producían incendios (un hecho frecuente en los bloques de viviendas construidos en jerry, con braseros abiertos encendidos en los pisos superiores). Pero tenían poco equipo para hacer frente a un brote importante, más allá de un pequeño suministro de vinagre y algunas mantas para apagar las llamas, y postes para derribar los edificios vecinos y hacer un cortafuegos.

Mientras Roma ardía

A veces, estos hombres eran héroes. De hecho, sobrevive un conmovedor monumento a un soldado que actuaba como vigilante nocturno en Ostia, el puerto de Roma. Había intentado rescatar a personas varadas en un incendio, había muerto en el proceso y se le dio un entierro con cargo público. Pero no siempre fueron tan altruistas. En el gran incendio de Roma en el 64 d. ​​C., una historia fue que los vigiles se unieron al saqueo de la ciudad mientras ardía. Los bomberos tenían un conocimiento interno de dónde ir y dónde estaban las ricas cosechas.

Ciertamente, los vigiles no eran una fuerza policial y tenían poca autoridad cuando los delitos menores en la noche se convirtieron en algo mucho más grande. Bien podrían darle a un delincuente joven un clip en la oreja. ¿Pero hicieron más que eso? No había mucho que pudieran hacer y, de todos modos, la mayoría no estaban presentes.

Si fue víctima de un crimen, fue una cuestión de autoayuda, como lo demuestra un caso particularmente delicado que se analiza en un antiguo manual de derecho romano. El caso se refiere a un comerciante que mantenía abierto su negocio por la noche y dejaba una lámpara en el mostrador, que daba a la calle. Un hombre bajó por la calle y pellizcó la lámpara, y el hombre de la tienda fue tras él, y se produjo una pelea. El ladrón portaba un arma, un trozo de cuerda con un trozo de metal en el extremo, y golpeó al tendero, quien tomó represalias y le cortó el ojo al ladrón.

Esto planteó a los abogados romanos una pregunta delicada: ¿era el comerciante responsable de la lesión? En un debate que se hace eco de algunos de nuestros propios dilemas sobre qué tan lejos debe llegar un propietario para defenderse de un ladrón, decidieron que, como el ladrón estaba armado con una pieza de metal desagradable y había dado el primer golpe, había asumir la responsabilidad por la pérdida de su ojo.

Pero, dondequiera que se detuviera la pelota (y no muchos casos como este hubieran llegado a los tribunales, excepto en la imaginación de algunos abogados académicos romanos), el incidente es un buen ejemplo para nosotros de lo que podría sucederle en las calles de Roma. después del anochecer, donde los delitos menores pronto podrían convertirse en una pelea que dejó a alguien medio ciego.

Y no fue solo en la propia Roma. Un caso, de una ciudad en la costa occidental de la Turquía moderna, a principios de los primeros siglos a. C. y d. C., llamó la atención del propio emperador Augusto. Había habido una serie de riñas nocturnas entre algunos ricos jefes de familia y una pandilla que estaba atacando su casa (ya fueran unos jóvenes matones que merecían el antiguo equivalente de una ASBO, o un grupo de rivales políticos que intentaban desestabilizar a sus enemigos, no tenemos ni idea). Finally, one of the slaves inside the house, who was presumably trying to empty a pile of excrement from a chamber pot onto the head of a marauder, actually let the pot fall – and the result was that the marauder was mortally injured.

The case, and question of where guilt for the death lay, was obviously so tricky that it went all the way up to the emperor himself, who decided (presumably on ‘self-defence’ grounds) to exonerate the householders under attack. And it was presumably those householders who had the emperor’s judgment inscribed on stone and put on display back home. But, for all the slightly puzzling details of the case, it’s another nice illustration that the streets of the Roman world could be dangerous after dark and that Juvenal might not have been wrong about those falling chamber pots.

But night-time Rome wasn’t just dangerous. There was also fun to be had in the clubs, taverns and bars late at night. You might live in a cramped flat in a high-rise block, but, for men at least, there were places to go to drink, to gamble and (let’s be honest) to flirt with the barmaids.

The Roman elite were pretty sniffy about these places. Gambling was a favourite activity right through Roman society. The emperor Claudius was even said to have written a handbook on the subject. But, of course, this didn’t prevent the upper classes decrying the bad habits of the poor, and their addiction to games of chance. One snobbish Roman writer even complained about the nasty snorting noises that you would hear late at night in a Roman bar – the noises that came from a combination of snotty noses and intense concentration on the board game in question.

Happily, though, we do have a few glimpses into the fun of the Roman bar from the point of view of the ordinary users themselves. That is, we can still see some of the paintings that decorated the walls of the ordinary, slightly seedy bars of Pompeii – showing typical scenes of bar life. These focus on the pleasures of drink (we see groups of men sitting around bar tables, ordering another round from the waitress), we see flirtation (and more) going on between customers and barmaids, and we see a good deal of board gaming.

Interestingly, even from this bottom-up perspective, there is a hint of violence. In the paintings from one Pompeian bar (now in the Archaeological Museum at Naples), the final scene in a series shows a couple of gamblers having a row over the game, and the landlord being reduced to threatening to throw his customers out. In a speech bubble coming out of the landlord’s mouth, he is saying (as landlords always have) “Look, if you want a fight, guys, get outside”.

So where were the rich when this edgy night life was going on in the streets? Well most of them were comfortably tucked up in their beds, in their plush houses, guarded by slaves and guard dogs. Those mosaics in the forecourts of the houses of Pompeii, showing fierce canines and branded Cave Canem (‘Beware of the Dog’), are probably a good guide to what you would have found greeting you if you had tried to get into one of these places.

Inside the doors, peace reigned (unless the place was being attacked of course!), and the rough life of the streets was barely audible. But there is an irony here. Perhaps it isn’t surprising that some of the Roman rich, who ought to have been tucked up in bed in their mansions, thought that the life of the street was extremely exciting in comparison. And – never mind all those snobbish sneers about the snorting of the bar gamblers – that’s exactly where they wanted to be.

Rome’s mean streets were where you could apparently find the Emperor Nero on his evenings off. After dark, so his biographer Suetonius tells us, he would disguise himself with a cap and wig, visit the city bars and roam around the streets, running riot with his mates. When he met men making their way home after dinner, he’d beat them up he’d even break into closed shops, steal some of the stock and sell it in the palace. He would get into brawls – and apparently often ran the risk of having an eye put out (like the thief with the lamp), or even of ending up dead.

So while many of the city’s richest residents would have avoided the streets of Rome after dark at all costs – or only ventured onto them accompanied by their security guard – others would not just be pushing innocent pedestrians out of the way, they’d be prowling around, giving a very good pretence of being muggers. And, if Suetonius is to be believed, the last person you’d want to bump into late at night in downtown Rome would be the Emperor Nero.

Mary Beard is professor of classics at the University of Cambridge. She will be presenting her series Meet the Romans with Mary Beard in April on BBC Two.


# 4. Bestiality in ancient civilizations

As mentioned in my last blog post, I am examining ancient civilizations’ attitudes toward non-procreative sex acts as one way of evaluating the hypothesis that humans have evolved psychological adaptations to discourage us from engaging in these acts, or adaptations that cause us to morally condemn such actions in others. Last time I focused on ancient societies’ attitudes toward anal sex and masturbation, and for this post, I will look at their attitudes toward bestiality (human sexual contact with animals). Before we begin, I wanted to make a quick note about trying to identify moral attitudes in any given time or place: There is always a divergence between the standards actually practiced among the mass of the population, or what the majority of people consider permissible, versus the ideals enforced by legislators in these communities. This is especially important to keep in mind when examining cultural attitudes toward bestiality, because although laws and customs surrounding bestiality vary from condemnation to acceptance in different cultures, bestiality has been a part of human race throughout history, “in every place and culture in the world.” In fact, Hani Miletski argues that the abundance of information from around the world leaves no doubt that bestiality has been an “integral part of human life” since the dawn of civilization.

Practice of human-animal sex began at least in the Fourth Glacial Age (between 40,000-25,000 years ago), if not earlier. Cave drawings from the stone age demonstrate that prehistoric ancestors had frequent sexual relations with animals. Paintings and carvings of human-animal sexual acts in ancient religious temples also indicate the preoccupation of ancient men with bestiality. As for ancient civilizations, there was evidence of bestiality in the Ancient Near East, Ancient Egypt, Ancient Greece, and Ancient Rome, but with varying legal consequences: Whereas some cultures did not punish bestiality at all, others subjected the bestialist and the animal to death.

Bestiality was practiced in Babylonia, the ancient Empire in Mesopotamia. In the Code of Hammurabi, King Hammurabi (1955-1913 BC) proclaimed death for any person engaging in bestiality. However, during the Spring Fertility Rites of Babylon, dogs and other animals were used for constant orgy for seven days and seven nights. The Book of Leviticus describes bestiality as being very widespread in the country of Canaan, which is perhaps why Hebrews later considered sexual relations with animals a way of worshipping other Gods (similar to homosexuality) and put the bestialist and animal to death.

Ancient Egyptians and Ancient Greeks both practiced bestiality and believed that it cured nymphomaniacs, but had differing legal consequences for engaging in human-animal sexual contact. Ancient Egypt portrayed bestiality on tombs and in their hieroglyphics, while Ancient Greece often used themes of bestiality in their mythology (e.g. Leda and the swan.) Ancient Greeks and Ancient Egyptians both incorporated bestiality into their religious practices. Ancient Egyptians engaged in “worshipful bestiality” with the Apis bull in Memphis, Egypt, and with goats at the Temple of Mendes. Similarly, Ancient Greeks engaged in bestiality during religious celebrations and festivals. Although several Egyptian kings and queens had a reputation for engaging in bestiality, and Egyptian men were known to have sexual intercourse with cattle, other large domesticated animals, crocodiles, and goats, bestiality was still punishable in Egypt by a variety of torture mechanisms, leading to death. In contrast, bestiality was never punishable in Ancient Greece.

Like the Ancient Greeks, the Ancient Romans also incorporated bestiality themes into their mythology. Although bestiality was particularly widespread among the shepherds, Roman women were also known to keep snakes for sexual purposes. Bestiality flourished as a public spectacle in ancient Rome, where the rape of women (and sometimes men) by animals were used to amuse the audience at the Colosseum and Circus Maximus. Similar to Ancient Egyptian leaders, many Roman emperors and their wives were known to engage in bestiality or to enjoy watching others engage in bestiality, including Emperor Tiberius and his wife Julia, Claudius, Nero, Constantine the Great, Theodora, and Empress Irene.

Many cultures in the Arab countries, the Middle East, Africa, and the Americas had beliefs or customs that encouraged bestiality among its men. For example, the belief that bestiality would lead to enlargement of the human penis was fairly widespread. Arab men believed that intercourse with animals increased virility, cured diseases, and enlarged their penises. Likewise, among the Muslims in Morocco, fathers encouraged sons to practice sexual intercourse with donkeys to make their penises grow. Muslims believed that sex with animals prevented men from committing adultery. Turks also believed that sex with a donkey makes the human penis grow larger. Some nomad tribes in Africa incorporated intercourse with cattle as a ritual of passage for young males. Adolescent males in Ibo (Nigerian tribe), for example, had to “successfully” copulate with specially selected sheep in front of a circle of elders. Among other tribes, it was custom for hunters to engage in sexual acts with freshly slain animals while they were still warm. This custom was seen among the Yoruba (tribe in Nigeria), Plains Indians, the Canadian Indian tribe of the Saulteaux, and the Crow Indians. As for the Native Americans and Eskimos, bestiality varied from tribe to tribe, but was largely socially acceptable and went unpunished among Navajo Indians, Crow Indians, Hopi Indians, Sioux, Apache, Plains Indians, the Canadian Indian tribe of the Saulteaux, as well as the Kupfer and Copper Eskimos.

Taking into account the widespread practice of bestiality from the dawn of civilization, and the considerable variation in terms of laws either regulating or punishing the practice, it is not clear whether there is a human psychological mechanism that has evolved to condemn the practice. A problem with this research is that it is not apparent just how common bestiality was among these different cultures. In the future, it may be helpful to consider the cultures that did institute laws against bestiality, and their justifications for doing so.


Ancient Roman animals: beasts of burden or pampered pets?

The treatment of animals generally in the Empire was a direct reflection of ancient Roman culture and traditions. The Romans were especially fascinated with wild animals. They liked looking at them, marvelling at their strangeness, watching them perform tricks - and watching them being hunted and killed.

Wolves, bears, wild boar, deer and goats were native to Rome and other animals were introduced following conquests abroad. Elephants, leopards, lions, ostriches and parrots were imported in the 1st Century B.C. followed by the hippopotamus, rhinoceros, camel and giraffe. 

There were no zoos in ancient Rome but looking at our strange facts about the Roman Colosseum will tell you that the Colosseum itself was used as something like a cross between a zoo and a circus.

All these species were used for shows in the arena. Some were also kept by the wealthy for their own entertainment. We know from writings, for example, that monkeys would be dressed as soldiers and ride in small chariots pulled by goats. 

But above all other ancient Roman animals it was the elephant which became a symbol of Roman power and the success of its Emperors. 

In 46 B.C., after the defeat of rival Pompey in Greece and successful wars in Asia Minor and Egypt, Caesar held an elaborate triumphant parade in which forty trained elephants marched alongside him up the steps of the Capitol, lighted torches burning in their trunks.

By far the most popular of the ancient Roman animals used for show, outside the arena the elephant was a prized status symbol used to transport wealthy men and women to dinner. 

It did of course also have its more serious uses - in the building trade, for example, where it was able to carry, lift and pull huge weights, and as a kind of secret weapon of the ancient Roman military for, as much as anything, frightening enemies who had never seen such large and strange-looking creatures before.


A Brief Introduction to Ancient Roman Jewelry

Apart from gold and other precious metals, Romans used glass to make their jewelry. Their jewelry gives us an insight into the culture of ancient Rome.

Apart from gold and other precious metals, Romans used glass to make their jewelry. Their jewelry gives us an insight into the culture of ancient Rome.

Just like other ancient civilizations, Rome also had its distinct strata of social classes. In the Roman society, jewelry was worn for indicating the social status of a person and attaching pieces of clothing rather than beautification. Gold was used by the artisans and jewelers for carving the adornments and jewelry as it was believed to be the metal of the Gods and supposed to have descended from the sun.

Influence of Other Cultures on Early Roman Jewelry

Early Roman jewelry were influenced by the Greek and Etruscan art. Subsequently, the influence of Egyptian culture on the ancient Roman arts and jewelry came to light. An example of such an intrinsic influence of Greek and Egyptian cultures on Roman designs is the Herakles Knot which was worn explicitly to guard the wearer from evil spirits. Rome became an empire when it conquered the Mediterranean region, North Africa, Europe and Egypt among other places, this led to the incorporation of different designs of the above mentioned cultures in the Roman jewelry.

During the rule of Augustus, a reign of peace named as Pax Roman prevailed in Europe and the Mediterranean regions and contributed in creating a prolific artistic arena, making ancient jewelry especially the glass jewelry designs even more popular. Other than gold, the materials used in jewelry making were bronze, Roman glass, bone beads and precious gemstones which were excavated from far off places like Persia, Far East, Indus Valley, etc. Diamonds, emeralds and sapphires found their way from the silk route to the Roman land to appease the rich and mighty of this civilization.

Romans liked to wear big rings which drew attention and revealed the status of the wearer. A gold ring often contained a huge gemstone or Roman glass which was generally worn by the Senators and the bureaucrats. The common people referred as the Plebeians were allowed to wear only rings made of iron. However, some Plebeians were awarded the right to wear the golden rings for their bravery or special service to the state. But gradually such stringent rules were relaxed during the reign of Justinian I. Women of ancient Rome were more inclined to wear multiple rings of varied materials and designs on their hands without the constraints of social classes.

Bracelet

Bracelets made of gold and pearls were equally fashionable in the ancient Roman which were worn in both the hands. Bracelets in the shape of coiling snakes (which were fastened by gold pins) were often seen on the hands of the Roman women. los design of the coiling snake was particularly important to the Romans as it was considered as a self-eating, circular animal which was a perfectly constructed living organism, thus symbolizing immortality. As the bracelets had no practical use, they were worn purely for decorative purposes.

Brooch

Another common and most practical jewelry in that period was the brooch. Its purpose was to attach pieces of clothing and bring sophistication to the attire. Instead of sewing clothing items, Romans liked to fastened them with fibula (a clothing brooch) and clasps which were made of gold or other precious metals. Fibulas were decorated with a carved stone especially cameo portraits and other popular designs.

Other Jewelry Items

Amulets called bulla were worn by young boys from the time of their birth which was believed to be a shield against the evil eye. It was in the shape of a gold chain, containing a pouch and was a phallic symbol. The Romans believed that the males are the strongest out of the two sexes. Thus, to protect the young ones of this gender, they were made to wear talismans or amulets. Gold rings with phallic symbol in its design were especially made for the young boys in order to bring good fortune. The practice of signet rings or seal rings was started by the Romans which helped them to imprint the seal with hot wax on important documents. These rings were usually worn by upper class prominent males of the society. Another accomplishment of this ancient Roman period was the creation of the coin rings which carried the portrait of the ruling Emperor or had the engraving of Roman insignia on it. Roman women preferred to wear necklaces, earrings and a number of armlets. The total number of jewelry worn by them on an arm was seven or more.

Romans were people of power and wealth who demonstrated their riches through their jewelry and lifestyle. Sadly, such an exuberant era did not last forever as corruption and greed crept in and slowly ate away the foundation of their society.


Was hitchhiking common in ancient Rome? - Historia

Introducción:

This lesson focuses on the extreme violence that permeated Roman society and how that violence may have attributed to the downfall of the Roman Empire. Students will make comparisons between the violence in ancient Rome and the violence that is part of American society today. Students will participate in a number of discussion activities and a research activity before writing an essay that requires comparison and contrast techniques as well as supporting personal opinions about violence in our society.

Subject Areas:

World History, Social Studies, Sociology, Behavioral Studies, Current Events, and Communication Arts

Grade Level: 6-12

Lesson Objectives:

  1. Form opinions about five questions and support those opinions in class discussion by using reasons, facts, and examples.
  2. View a video clip and draw conclusions about Roman society based on the contents of the clip.
  3. Complete a research activity using the companion website and related sites to learn more about the prevalence of violence and the way violence was used during the Roman Empire.
  4. Work as a class to create a graphic organizer that records the similarities and differences between violence in the Roman Empire and violence in modern America.
  5. Write a compare and contrast essay related to a specific type of violence that people experience today. Hypothesize about what the attitudes of ancient Romans would have been and compare these to the attitudes modern day Americans have about this same type of violence.

McREL Compendium of K-12 Standards Addressed:

Historia mundial
Standard 9: Understands how major religious and large-scale empires arose in the Mediterranean Basin, China, and Indian from 500 BCE to 300 CE.
Standard 11: Understands major global trends from 1000 BCE to 300 CE.

Historical Understanding
Standard 2: Understands the historical perspective.

Behavioral Studies
Standard 1: Understands that group and cultural influences contribute to human development, identity, and behavior.
Standard 4: Understands conflict, cooperation, and interdependence among individuals, groups, and institutions.

Escribiendo
Standard 2: Uses the stylistic and rhetorical aspects of writing.
Standard 3: Uses grammatical and mechanical conventions in written compositions.
Standard 4: Gathers and uses information for research purposes.

Leer
Standard 5: Uses the general skills and strategies of the reading process.
Standard 7: Uses reading skills and strategies to understand and interpret a variety of informational texts.

Listening and Speaking
Standard 8: Uses listening and speaking strategies for different purposes.

Thinking and Reasoning
Standard 1: Understands the basic principles of presenting an argument
Standard 3: Effectively uses mental processes that are based on identifying similarities and differences.

Working with Others
Standard 4: Displays effective interpersonal communication skills.

Estimated Time:

This should take two 90-minute class periods or three 50-minute class periods, plus additional time for extension activities.

  • Video clips necessary to complete the lesson plan are available on The Roman Empire in the First Century Web site. If you wish to purchase a copy of the program, visit the PBS Shop for Teachers [Purchase DVD or Video].
  • Internet access for conducting research activities.
  • Does the Punishment Fit the Crime? [Download PDF here (198k)], activity, which is part of this lesson plan.
  • When people repeatedly view violence in different forms of entertainment, they become hardened to it and are not upset by it.
  • Playing violent video games and watching television programs or movies with extreme violence is just a leisure activity and not something that can desensitize people to violence.
  • We glorify violence in our country.
  • Societies that glorify violence and accept it as a form of entertainment are barbaric and uneducated.
  • Violence begets violence, and if you watch it you will want to behave in a similar manner.

3. Close the discussion by introducing what many people considered a very violent society - the ancient Romans. Explain that while the Roman Empire was undoubtedly one of the most powerful and technologically advanced and literate societies of its time, it was also one of the most violent. Bring up the fact that one reason cited for the fall of Rome is the decline of morals and values, among other things. Demonstrate this by having students view the video clip Episode 4: Entertainment Roman Style [watch clip, duration 2:56]. Discuss what made this form of entertainment especially violent.

4. Using content from the Timeline and the Virtual Library on The Roman Empire in the First Century Web site, have students complete the Does the Punishment Fit the Crime? [Download PDF here (00k)] activity.

5. Discuss the activity and ask students to explain their answers using reasons, facts, and examples to support what they say.

  • What type of violence-based leisure activities do Americans participate in and/or support?
  • What does our support of these types of activities say about our country's attitude toward violence?
  • In ancient Rome, the death penalty was common for criminals, prisoners of war, and for people in positions of power. In what ways does our society mirror the ancient Romans when it comes to these three areas? How is our society different?
  • Murder was common in ancient Rome, regardless of social class. Do you think the same could be said about American society? Why or why not?
  • The death penalty
  • The sale of violent video games
  • The sale of violent music
  • Violent television programming (including certain sporting events)
  • The violent crime rate in the U.S.
  • The American prison system
  • Violence in U.S. schools
  • Gang violence
  1. Assign completion grades for the Procedures step one activity.
  2. Students could earn points or participation grades for class discussion activities.
  3. An accuracy grade could be assigned for completion of the Does the Punishment Fit the Crime? actividad.
  4. An accuracy grade or scoring guide could be used to evaluate the essays from Procedures step seven.

1. Work with students to create a public awareness campaign about the negative effects of violence in your community or school. Work to encourage people to seek peaceful resolutions to their problems through the production of posters and public service announcements that promote a peaceful resolution to conflicts.

2. Invite the school counselor and/or a local youth counselor into the classroom to discuss violence and youth. Have students prepare questions about the topic in advance and provide them with the opportunity to "ask the experts" about the effects of violence on individuals and whole societies.

3. Encourage students to write to their local, state, or national legislators regarding issues related to violence. This could include things such as the death penalty, gun control laws, mandatory sentencing for violence offenders, the regulating of sales of violent entertainment/media products, etc. Have students state their opinions about what legislators should be doing to curb violence in America and make all citizens safer.



Comentarios:

  1. Aethelhard

    Le ruego que perdón, esta variante no me queda bien. ¿Quién más puede respirar?

  2. Amoll

    Mesita de noche genial

  3. Oswell

    En la familia, tanto el esposo como la esposa son iguales en derechos, especialmente la esposa. Antes de que la lechera tuviera tiempo de abandonar el podio, el presidente de la granja colectiva se subió inmediatamente a su champán en casa: vodka al silbido de su esposa. yo oh? Eva,- dijo haciendo puchero, pipiska

  4. Nigami

    Me uno. Sucede. Discutamos este tema. Aquí o en PM.



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