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Barco estadounidense hundido por cachalote

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El ballenero americano Essex, que provenía de Nantucket, Massachusetts, es atacado por un cachalote de 80 toneladas a 2,000 millas de la costa occidental de América del Sur.

El 238 toneladas Essex estaba en busca de cachalotes, específicamente el precioso aceite y hueso que podrían derivarse de ellos, cuando una ballena toro enfurecida embistió el barco dos veces y volcó el barco. Los 20 miembros de la tripulación escaparon en tres botes abiertos, pero solo cinco de los hombres sobrevivieron al desgarrador viaje de 83 días a las aguas costeras de América del Sur, donde fueron recogidos por otros barcos. La mayor parte de la tripulación recurrió al canibalismo durante el largo viaje, y en un momento los hombres de uno de los largos botes sacaron pajitas para determinar cuál de los hombres sería fusilado para proporcionar sustento a los demás. Otros tres hombres que habían quedado en una desolada isla del Pacífico se salvaron más tarde.

La primera captura de un cachalote por un barco estadounidense fue en 1711, lo que marcó el nacimiento de una importante industria estadounidense que comandaba una flota de más de 700 barcos a mediados del siglo XVIII. La novela clásica de Herman Melville Moby Dick (1851) se inspiró en parte en la historia de la Essex.

LEER MÁS: ¿Hubo un verdadero Moby Dick?


Las diversas tripulaciones balleneras de Melville y la era de la # 8217

El barco de Moby Dick era una representación bastante precisa del carácter multirracial de las tripulaciones balleneras estadounidenses antes de la Guerra Civil.

Herman Melville & # 8217s 1851 novela Moby-Dick o la ballena, son muchas cosas. Enhebrado a través de su maraña de metafísica, monomanía y humor, se encuentra un verdadero manual de la pesquería de cachalotes estadounidense. El barco de Ismael & # 8217, el Pequod, era un microcosmos simbólico. Pero, ¿era su equipo multicultural en realidad una representación precisa de la industria? En el 200 aniversario del nacimiento de Melville & # 8217s, echemos un vistazo más de cerca a estas tripulaciones.

Los nativos americanos fueron los primeros en cazar ballenas a lo largo de la costa de lo que se convirtió en Nueva Inglaterra. Mostraron a los colonialistas europeos cómo hacerlo. Cuando los colonialistas de Nantucket, el lugar de nacimiento de la caza de ballenas en alta mar en Estados Unidos, comenzaron a ir más lejos en el mar para cazar ballenas, los habitantes originales de la isla estaban bien representados en sus tripulaciones.

Algunos de ellos, como señala la historiadora Nancy Shoemaker, fueron involuntarios, víctimas de un cruel sistema de peonaje por deudas. Antes de aproximadamente 1830, hubo casos de nativos secuestrados a lo largo de la costa sur de Nueva Inglaterra y obligados a trabajar a bordo de barcos para pagar deudas. Otros, sin embargo, deseaban mucho los trabajos. Shoemaker escribe: & # 8220 Debido a que la caza de ballenas ofrecía a los hombres nativos de la costa la vida más viable, muchos fueron voluntariamente a cazar ballenas y se enorgullecieron de su capacidad para tener éxito en esta industria. & # 8221 Los nativos americanos desde Massachusetts hasta Long Island se desempeñaron como suboficiales y compañeros.

Trabajadores procesando ballenas en la estación ballenera a través de Flickr

Al mismo tiempo, como escribe el historiador James Farr, & # 8220Fugitivos de muchas descripciones se dirigieron al mar, con la esperanza de que el tiempo y la distancia ocultaran sus huellas. & # 8221 Estos incluían personas esclavizadas. Farr da el ejemplo del príncipe Boston, que se auto-emancipó durante un viaje. Al igual que otras personas esclavizadas, el príncipe Boston fue puesto originalmente en un barco para trabajar para sus & # 8220 propietarios & # 8221. Pero después del viaje, el capitán del barco cuáquero le pagó directamente a Boston. Los propietarios legales de Boston demandaron y perdieron en los tribunales. Boston luego solicitó con éxito la emancipación formal. Crispus Attucks fue otro ballenero negro, de ascendencia africana y nativa americana. El 5 de marzo de 1770, se encontraba en la ciudad de Boston con licencia en tierra cuando los casacas rojas británicos abrieron fuego contra la manifestación en la que participaba. Se convirtió en el primer estadounidense asesinado en la Revolución Americana.

Ganarse la vida cazando ballenas no fue fácil. Como escribe Shoemaker:

Significaba estar fuera de casa durante tres o cuatro años seguidos, recorriendo tediosamente los mares con la esperanza de avistar un pico de ballena o una brecha. Todo ello con gran riesgo de ser mutilado en las mandíbulas de un cachalote o, más comúnmente, de caer desde lo alto, sucumbir a la fiebre o el escorbuto, o regresar a casa con las manos vacías.

Los miembros de la tripulación recibieron & # 8220lays, & # 8221 o partes porcentuales en la toma final, lo que significa que había posibilidades de que terminaran sin nada si no se capturaban ballenas y se hervían para obtener su aceite. Como señala Farr, las posiciones para los tripulantes negros podrían ser las más bajas a bordo del barco. Los miembros de la tripulación también podrían terminar endeudados por engañar a los comerciantes y a los dueños de barcos rapaces (la mayoría de los capitanes también eran empleados de los propietarios). & # 8220Los hombres de todas las naciones y razas fueron desplumados con la misma ecuanimidad admirable & # 8221, escribe Farr.

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Difícilmente se trataba de utopías a flote. Pero Farr cita a John Allan, un ballenero negro que escribió en 1857: a bordo del barco, no había & # 8220 ninguna distinción en cuanto al color & # 8221. Los arponeros negros, una posición crítica, eran un pilar de la industria. Incluso hubo algunos capitanes negros. Paul Cuffee, hijo de un hombre Ashanti y una mujer Wampanoag, se convirtió en un comerciante y propietario de barcos balleneros de gran éxito. El famoso Essex, una inspiración para Moby Dick, Fue hundido por una ballena en 1820: de sus diecinueve tripulantes, seis eran negros.

La década de 1850 vio el pico de la pesquería de cachalotes, con unos 500 barcos balleneros. Uno de cada seis hombres de esta flota era afroamericano. Pero al final de esa década se produjo una crisis financiera que debilitó la industria y el descubrimiento de petróleo en 1859 en Pensilvania. El petróleo reemplazaría al aceite de ballena. Al menos para los estadounidenses, la matanza comercial de ballenas se redujo hasta el último viaje ballenero en los años veinte, precisamente cuando Moby Dick estaba reviviendo como una gran novela estadounidense.


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Barco estadounidense hundido por cachalote - HISTORIA

Hoy me enteré de una ballena blanca de la vida real que destruyó más de 20 barcos balleneros y, según los informes, sobrevivió a los encuentros con otros 80 más o menos.

El enorme cachalote albino de 70 pies de largo se llamaba Mocha Dick y fue una de las dos ballenas que inspiraron la novela. Moby Dick. Mocha Dick recibió su nombre cuando fue avistado por primera vez en la costa de Chile, cerca de la isla Mocha. Se cree que la última parte del nombre & # 8220Dick & # 8221 fue simplemente después de la práctica de nombrar ciertas ballenas mortales con nombres comunes como & # 8220Dick & # 8221. # 8221 o & # 8220Tom & # 8221. Los balleneros que lo vieron por primera vez intentaron matarlo, pero sobrevivió al encuentro.

En el transcurso de los siguientes 28 años, Mocha Dick se ganó la reputación de ser una de las ballenas más astutas y temidas del océano. Durante ese lapso, fue descubierto y atacado por al menos 100 barcos balleneros. Destruyó con éxito alrededor de 20 de esos barcos que lo atacaron y escapó de todos menos el último.

Según el famoso explorador y escritor Jeremiah N. Reynolds, Mocha Dick finalmente encontró su ruina después de observar a una ballena madre cuya cría acababa de ser asesinada por balleneros. La madre ballena primero intentó arrebatar a su cría lejos de los balleneros después de haber sido arponeada, pero pronto la cría se hundió boca abajo. Cuando la ballena se dio cuenta de que su cría estaba muerta, se volvió contra los balleneros e intentó, sin éxito, destruir su barco. En cambio, ella misma fue arponeada y herida de muerte antes de que pudiera golpear el barco.

Al observar todo esto, Mocha Dick decidió meterse en la refriega y también atacó al barco ballenero directamente después del impacto fallido de la madre. Mocha Dick destruyó con éxito uno de los barcos balleneros más pequeños, pero resultó herido en el proceso por un arpón. Aquí está el relato de lo que sucedió después, según Reynolds, quien recopiló la historia del primer oficial del barco ballenero que finalmente derribó a Mocha Dick:

La otra ballena que ayudó a inspirar a Moby Dick fue un enorme cachalote que destruyó el Essex en 1820 a unas 2,000 millas al oeste de América del Sur. Herman Melville se enteró de la historia del Essex cuando el barco ballenero en el que estaba, a solo 100 millas de donde fue destruido el Essex, se encontró con otro barco ballenero, que tenía al hijo del primer oficial de Essex, Owen Chase, a bordo.

Después de que el Essex fuera destruido, la tripulación de 21 hombres se refugió en tres pequeños botes balleneros que casi no tenían suministros para sustentarlos. Su elección en este punto era dirigirse a islas habitables conocidas que temían que estuvieran habitadas por caníbales, a 1.200 millas de distancia, o dirigirse a Sudamérica a 2.000 millas de distancia, pero a unas 4.000 millas por la ruta de navegación más rápida debido a los vientos en esa época del año. . A pesar de esta distancia, eligieron América del Sur. Irónicamente, como leerás en breve, su elección de no elegir la ruta mucho más corta por miedo a los caníbales, hizo que algunos de ellos recurrieran al canibalismo.

Durante su viaje, en un momento se encontraron con una isla a la que más o menos despojaron de sus recursos para ayudar a mantenerse. También dejaron a tres hombres allí, en ese momento pensando que probablemente serían su perdición, para ayudar a conservar los suministros y aumentar las posibilidades de que los demás regresaran.

Lo que siguió fue una cola increíblemente espantosa. Mientras viajaban, perdieron constantemente tripulación debido a la falta de alimento. En cierto momento, se vieron obligados a dejar de enterrar a sus hombres en el mar y, en cambio, comenzaron a comerlos y beber su sangre. Eventualmente, incluso tuvieron que recurrir a no esperar a que alguien muriera, sino que, más bien, echaron suertes por quién iba a morir y nutrir a los demás con su cuerpo.

Al final, 95 días después de que su barco fuera destruido, fueron rescatados y solo quedaron cinco con vida a bordo de los dos pequeños barcos restantes (uno se perdió en el camino y la tripulación nunca más volvió a saber de él). Milagrosamente, los tres que quedaron en la isla empobrecida, aunque cerca de la muerte cuando finalmente los encontraron, sobrevivieron al evento.

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Los cachalotes ya habían estado nadando en el océano durante millones de años antes de que el primero de nuestros propios antepasados ​​tomara una herramienta o se pusiera de pie. Como los depredadores dentados más grandes del planeta, con el cerebro más grande de la Tierra, conocían pocos enemigos naturales. Luego, en los siglos XVIII y XIX, se convirtieron en el objetivo de la primera gran fiebre del petróleo, y fueron perseguidos, asesinados y convertidos en petróleo por balleneros de Estados Unidos, Europa y Rusia.

Los cachalotes fueron valorados en barriles de petróleo, petróleo que iluminó ciudades de América y Europa y ayudó a iniciar la Revolución Industrial. La trágica ironía de esta explotación fue que convirtió a las ballenas, que ahora sabemos que son vitales para mantener un planeta saludable y una de las especies más inteligentes y culturalmente sofisticadas de la Tierra, en gases de efecto invernadero, diezmando sus poblaciones y contribuyendo a la producción humana. cambio climático.

"Al final de la caza de ballenas en todo el mundo", explica el embajador de WDC, Philip Hoare en su libro. Leviatán, "Casi las tres cuartas partes de todos los cachalotes habían muerto, lo que redujo una población de más de un millón en 1712 a 360.000 a finales del siglo XX".

Hoy, décadas después de que entrara en vigor la prohibición de la caza comercial de ballenas, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) sigue clasificando a los cachalotes como "vulnerables". Si bien ya no son cazados, todavía están amenazados por la colisión con el transporte marítimo, el enredo en los artes de pesca y el calentamiento del océano.

Pero hay esperanza. Los barcos balleneros que una vez zarparon cerca de nuestra oficina de Norteamérica en Massachusetts ahora han sido reemplazados por barcos de observación de ballenas. En las naciones ex balleneras, como el Reino Unido, la gente aprecia que las ballenas vivas tienen un valor inestimable más grande que las ballenas muertas, como individuos, como fuentes de asombro y como aliados en nuestra lucha contra el cambio climático.

2020 ha sido un recordatorio para todos nosotros de que el daño al mundo natural tiene repercusiones, desde las pandemias hasta el colapso climático. Es una lección que deberíamos haber aprendido de esta ballena hace 200 años y que debemos aprender rápidamente, antes de que sea demasiado tarde. Porque, parafraseando a Ismael, ¡la Madre Naturaleza no soportará tonterías!

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¿Se encontró alguna vez el ballenero Essex?

El primer barco de Pollard, el Essex, se hundió en 1820 después de ser embestido por un cachalote y un incidente de mdashan que inspiró el Moby-Dick de Herman Melville. A la deriva en el mar en pequeños botes balleneros durante más de tres meses, la tripulación hambrienta del Essex recurrió al canibalismo.

Además, ¿quién sobrevivió al ballenero Essex? El 17 de marzo, Pollard y Ramsdell se reunieron con Chase, Lawrence y Nickerson. Para cuando el último de los ocho supervivientes Fueron rescatados el 5 de abril de 1821, los cadáveres de siete compañeros marineros habían sido consumidos. Los ocho volvieron a hacerse a la mar a los pocos meses de su regreso a Nantucket.

En segundo lugar, ¿atacó realmente una ballena al Essex?

En 1820, un esperma gigante ballena, aparentemente 85 pies de largo (el promedio es 50 pies) atacado un ballenero llamado Essex, provocando que se hunda. Su tripulación quedó a la deriva en tres botes balleneros (botes más ligeros utilizados en la captura de ballenas) a miles de millas de la tierra.

¿Herman Melville estaba en el Essex?

Ataque al Essex. El 20 de noviembre de 1820, el barco ballenero estadounidense Essex fue embestido por un cachalote y hundido. El incidente inspiró Herman Melville famosa novela Moby Dick. los Essex había salido de su puerto de origen en la isla de Nantucket, Massachusetts, más de un año antes.


Barco estadounidense hundido por cachalote - HISTORIA

Esta fecha en la historia: 20 de noviembre de 1820

En esta fecha en 1820, un cachalote estimado de 80 toneladas atacó y destruyó el barco ballenero Essex, un evento que inspiró en parte la novela Moby Dick. Navegando alrededor de 2,000 millas al oeste de América del Sur, la tripulación del Essex encontró una enorme ballena, que afirmaron que medía alrededor de 85 pies de largo, aunque debe tenerse en cuenta que los cachalotes machos maduros típicos solo crecen alrededor de 60-70 pies de largo. Sin embargo, en un caso sí tuvieron un buen punto de referencia cuando la ballena flotó directamente debajo del barco con la cabeza a la cola alineada con el barco. En cualquier caso, cuando lo vieron por primera vez, la ballena simplemente flotó en la superficie mirándolos, luego nadó repentinamente y embistió el barco.

En este punto, su nave todavía era digna de navegar, aunque dañada, y la ballena parecía aturdida por el impacto. El capitán decidió no arponear a la ballena porque estaba más o menos directamente debajo del barco en este punto y si se agitaba, podría causar serios daños al timón, por lo que la soltaron. En lugar de alejarse nadando y dejar el barco atrás una vez que se recuperó, la ballena optó por nadar lo suficientemente lejos para poder obtener una mejor velocidad de nado cuando se dirigió a embestir el barco por segunda vez (desde unos 500 metros de distancia). Según el primer oficial Owen Chase, uno de los pocos miembros de la tripulación que sobrevivió al evento, la ballena de 80 toneladas nadó a unos 20-25 nudos hacia el barco. Esta vez, el casco del barco de 238 toneladas y el # 8217 se hizo añicos y el barco comenzó a hundirse rápidamente.

Ahora que su barco principal fue destruido, la tripulación, compuesta por 21 personas, se refugió en tres pequeños botes balleneros que casi no tenían suministros para sustentarlos. Su elección en este punto era dirigirse a islas habitables conocidas que temían que estuvieran habitadas por caníbales, a 1.200 millas de distancia, o dirigirse a Sudamérica a 2.000 millas de distancia, pero a unas 4.000 millas por la ruta de navegación más rápida debido a los vientos en esa época del año. . A pesar de esta distancia, eligieron América del Sur. Irónicamente, como leerá en breve, su elección de no elegir la ruta mucho más corta por miedo a los caníbales, hizo que algunos de ellos recurrieran al canibalismo.

Durante su viaje, en un momento se encontraron con una isla a la que más o menos despojaron de sus recursos para ayudar a mantenerse. También dejaron a tres hombres allí, en ese momento pensando que probablemente serían su perdición, para ayudar a conservar los suministros y aumentar las posibilidades de que los demás regresaran.

Lo que siguió fue una cola increíblemente espantosa. Mientras viajaban, perdieron constantemente tripulación debido a la falta de alimento. En cierto momento, se vieron obligados a dejar de enterrar a sus hombres en el mar y, en cambio, comenzaron a comerlos y beber su sangre. Eventualmente, incluso tuvieron que recurrir a no esperar a que alguien muriera, sino que echaron suertes por quién iba a morir y nutrir a los demás con su cuerpo. Al final, 95 días después de que su barco fuera destruido, fueron rescatados y solo quedaron cinco con vida a bordo de los dos pequeños barcos restantes (uno se perdió en el camino y la tripulación nunca más volvió a saber de él). Milagrosamente, los tres que quedaron en la isla empobrecida, aunque cerca de la muerte cuando finalmente los encontraron, sobrevivieron al evento.

Herman Melville se enteró de la historia del Essex cuando el barco ballenero en el que se encontraba a solo 100 millas de donde fue destruido el Essex se encontró con otro barco ballenero, que tenía al hijo de Owen Chase a bordo. Si bien esta historia fue la inspiración inicial para Moby Dick, otros elementos de la historia se inspiraron en una ballena blanca de la vida real, Mocha Dick, que también tenía una propensión a destruir barcos balleneros y de la que Melville se enteró más tarde (habrá más sobre Mocha Dick en un próximo artículo sobre Hoy me enteré). Curiosamente, aunque Moby Dick se considera hoy una gran obra literaria, en su día, no tuvo mucho éxito y solo le valió a Melville 556,37 dólares y se vendieron menos de 3000 copias durante los siguientes 40 años antes de la muerte de Melville.


¿Con qué frecuencia atacan las ballenas a los barcos?

Moby Dick, posiblemente la ballena más famosa de todos los tiempos, nunca fue real. Pero el cetáceo ficticio vengativo era inspirado en la historia de un cachalote de la vida real, que atacó y hundió el barco ballenero Essex en el Océano Pacífico sur el 20 de noviembre de 1820.

Ahora, Hollywood está recreando esa tragedia inusual. Chris Hemsworth protagoniza la película dirigida por Ron Howard. En el corazon del mar, que abre el 11 de diciembre de 2015.

Las ballenas que atacan a los barcos son raras; de hecho, solo se han documentado un puñado de incidentes de este tipo. Aquí, dos científicos canadienses, Stephen L. Cumbaa, científico investigador emérito, paleobiología en el Museo Canadiense de la Naturaleza de Ottawa y Lance Barrett-Lennard, científico principal y jefe del programa de investigación de mamíferos marinos en el Acuario de Vancouver, explican la historia de los ataques de ballenas y qué podría provocarlos.

Sobre la frecuencia de los ataques de ballenas

Barrett-Lennard: Los relatos realmente buenos y bien fundamentados de las ballenas que atacan a los barcos se remontan a los días de la caza de ballenas, y hay un par de ataques clásicos, uno de los cuales es el ataque al Essex eso inspiró Moby Dick. Lo que me sorprende es que estos relatos de ataques son tan pocos y distantes entre sí. Dado todo el contacto entre barcos y ballenas y personas y ballenas, las colisiones son relativamente raras y los ataques son extremadamente raros.
Cumbaa: En su mayor parte, las ballenas son criaturas dóciles y quieren que las dejen solas para perseguir su propio apareamiento y caza. La caza de ballenas solía ser una ocupación fría, húmeda, maloliente y peligrosa, aunque lucrativa, y las muertes por arponeros que se enredaban en las líneas, o cuando una ballena giraba o sonaba y se acercaba para aplastar los pequeños botes de persecución remados a mano eran comunes. Historias sobre incidentes como el que sucedió Essex y los barcos grandes similares son muy raros. Pero son muy interesantes y convincentes.

Sobre por qué las ballenas podrían atacar

Barrett-Lennard: Ser empujado por un arpón es un buen incentivo para encender lo que sea que te esté atacando. Las ballenas grises pueden ser bastante luchadoras. Los cachalotes machos también pueden ser bastante luchadores entre sí, por lo que, en cierto sentido, está en su naturaleza comprender y ser capaces de intimidar agresivamente a los rivales. Por lo tanto, no es realmente una sorpresa que si alguna de las especies fuera atacada por humanos, en particular por balleneros, de vez en cuando se volvieran contra sus acosadores. Lo sorprendente es que durante la era de la caza comercial de ballenas no lo hacían con más frecuencia.
Cumbaa: Un ataque completamente no provocado estaría fuera de la naturaleza de una ballena. Así que no sé si era tiempo de apareamiento o si se había producido alguna lesión. Por alguna razón, en el caso de la ballena que atacó al Essex algo había salido mal en el cerebro. Está bastante claro que atacó, y no parece haber sido el resultado de una provocación directa en ese momento.

Sobre por qué los cachalotes están implicados en al menos dos de los pocos ataques registrados

Cumbaa: Los cachalotes son bastante únicos. Crecieron a tamaños muy grandes y ciertamente son agresivos. Son la ballena dentada más grande. No son tan afilados, pero sus dientes son del tamaño de un Tiranosaurio Rex. Se sumergen en las profundidades reales del océano y cazan calamares gigantes, y hay muchos, muchos casos de estas ballenas con grandes marcas de chupadores. Estas son las ballenas más grandes que atacan directamente a las grandes presas.
Barrett-Lennard: Los científicos han estado luchando por descubrir qué presión evolutiva impulsó la forma de su cabeza inusualmente grande. Una de las teorías es que sus cabezas son arietes, que los machos en particular las usan en los concursos. Supongo que llamaríamos peleas a estos episodios de cabezazos. En cierto modo, estaría de acuerdo con que exista esta preadaptación en el caso de los cachalotes para atacar.

Sobre por qué los ataques de ballenas no ocurren con más frecuencia

Cumbaa: Hay un océano tremendamente grande ahí fuera. Si bien hay miles, y a veces decenas de miles, de cualquier especie de ballena, cuando se distribuye en la totalidad del rango de una ballena, incluso en un rango estacional, no es una gran cantidad de ballenas por unidad de superficie. Hoy en día, la mayoría de los barcos circulan por rutas de transporte marítimo comerciales. Intentan seguir una especie de camino que las ballenas tienden a evitar. Si con frecuencia encuentran cosas grandes, ruidosas y malolientes, se mantendrán alejados.
Barrett-Lennard: Realmente no tengo una buena respuesta para eso. Lo que puedo decir es que las ballenas en general son animales bastante conservadores. Estos incidentes de ballenas acosados ​​por algo en la superficie como un bote son realmente algo que ha surgido recientemente en la historia evolutiva, y fue relativamente poco frecuente, incluso durante el apogeo de la caza de ballenas, para cualquier ballena determinada. Nuestros encuentros son lo suficientemente infrecuentes como para que las ballenas no hayan tenido la oportunidad de desarrollar el tipo de respuestas agresivas hacia los humanos que podrían ser apropiadas en muchas situaciones.


El verdadero Moby Dick: ¿Las ballenas realmente atacan a los humanos?

¿La venganza de una ballena o una tragedia accidental? Un recuento dramático de la historia que inspiró la novela clásica de Herman Melville & # x27 llegará a nuestras pantallas en BBC One este domingo, pero ¿las ballenas realmente atacan a los humanos intencionalmente?

Los cachalotes son mamíferos relativamente plácidos y muy pocos incidentes en los tiempos modernos sugieren lo contrario. Se alimentan principalmente de calamares y rara vez atacan, aparentemente solo cuando confunden a otros mamíferos con focas o presas.

En su libro de 1839 sobre la historia natural de los cachalotes, Thomas Beale, un cirujano a bordo de un ballenero, los describió como "el animal más tímido e inofensivo que se esfuerza rápidamente por escapar de la más mínima cosa que tenga una apariencia inusual".

Pero el Dr. Richard Bevan, zoólogo y profesor de la Universidad de Newcastle, sugiere que un cachalote puede recordar si fue atacado previamente.

"No tengo ninguna duda de que un individuo recordaría haber sido arponeado y podría responder agresivamente si pensara que estaba amenazado", dijo.

"Por otro lado, un barco grande como un ballenero probablemente se vería como una gran amenaza, incluso para un cachalote adulto, así que pensé que era más probable que se hubiera alejado".

Pero la literatura del siglo XIX parece sugerir lo contrario, con numerosas historias de cachalotes atacando barcos a propósito. Pero, ¿fueron alimentados por la amenaza, el hambre o, como en la novela clásica de Melville & # x27, incluso por la venganza?

En 1820, un cachalote gigante, aparentemente de 85 pies de largo (el promedio es de 50 pies) atacó a un ballenero llamado Essex, provocando que se hundiera. Su tripulación quedó a la deriva en tres botes balleneros (botes más ligeros utilizados en la captura de ballenas) a miles de millas de la tierra.

Solos en medio del Océano Pacífico, los hombres tuvieron que decidir si dirigirse a las islas más cercanas, mil millas a favor del viento hacia el oeste, o emprender un viaje épico de casi tres mil millas para llegar al continente sudamericano.

El miedo a los caníbales los obligó a elegir América del Sur, pero nunca lo lograron.

De los 21 miembros de la tripulación a bordo del The Essex, solo ocho miembros de la tripulación fueron rescatados después de más de 80 días en el mar con una increíble historia de hambre, deshidratación e insondable y mortal desesperación por contar.

Dos miembros de la tripulación escribieron relatos del viaje fallido. La cuenta del primer oficial Owen Chase & # x27s fue una historia de gran circulación de la época, publicada solo unos meses después de su regreso a casa. El otro, escrito por el grumete Thomas Nickerson 50 años después, no se publicó, pero, sorprendentemente, fue descubierto en un ático en 1960, 80 años después de la muerte de Nickerson.

Sus relatos difieren en los lugares, pero lo que es indiscutible es que ambos recuerdan exactamente cómo se hundió su supuestamente "afortunado" barco. Fue estufa por una ballena gigante.

Herman Melville escuchó esta historia, se reunió con el capitán del Essex y se inspiró para escribir su novela clásica Moby Dick.

En realidad, Moby Dick recibió su nombre de una ballena real, Mocha Dick, que los marineros vieron por primera vez en el siglo XIX cerca de la isla de Mocha, cerca del sur de Chile. Los marineros solían poner apodos a las ballenas, Tom y Dick eran comunes, aunque no hay relatos de un Harry.

Mocha Dick era una ballena albina, descrita por el explorador Jerimiah N Reynolds como "una vieja ballena toro de tamaño y fuerza prodigiosos ... blanca como la lana". Cuenta la leyenda que mató a 30 hombres y estaba cubierto de cicatrices y perforado con lanzas de intentos anteriores de arponearlo antes de ser finalmente sacrificado en 1838.

A veces descritos como Leviatanes, los cachalotes son realmente criaturas de proporciones míticas. Tienen los dientes más grandes de todas las ballenas y viven más de 60 años. Pueden sumergirse más profundamente que cualquier otro mamífero marino (alrededor de 3 km) para atrapar su alimento favorito de aguas profundas, el escurridizo calamar.

Pero es el hecho de que tienen los cerebros más grandes de la Tierra, más complejos, en ciertos aspectos, que los de los humanos, lo que quizás sea más sorprendente. Su corteza cerebral es mucho más intrincada que la corteza humana, y son criaturas sociales con fuertes lazos, que permanecen en grupos sociales estables y tienen compañeros constantes a lo largo de su vida.

La Dra. Lindy Weilgart, investigadora asociada en el departamento de biología de la Universidad de Dalhousie en Canadá, cree que para "recordar todas sus complejas relaciones sociales (familias, parientes más lejanos, miembros del grupo no relacionados), se requiere una buena memoria".

De hecho, recordar incidentes traumáticos pasados ​​bien podría haber sido el detonante de la ballena que embistió el Essex.

"Brevemente, creo que un cachalote es capaz de la agresión necesaria para atacar un barco, especialmente una madre si su cría fue amenazada", dice el Dr. Weilgart.

"Sé que los balleneros, en general, solían arponear a los terneros, pero los mantenían con vida para atraer al resto del grupo familiar que acudía en ayuda del ternero".

"Luego arponearon a esos adultos", dice, una práctica que fue "particularmente cruel".

Sin embargo, el Dr. Bevan sugiere que si bien "los cetáceos tienen cerebros grandes ... esto está relacionado con su capacidad para procesar el sonido en lugar de estar vinculado a lo que consideramos inteligencia".

Si pueden sentir emociones como venganza, está en disputa. Es posible que la ballena haya cambiado de rumbo bajo el agua en el último minuto y sin saberlo chocó con el barco.

El Dr. Per Berggren, profesor de ciencias marinas en la Universidad de Newcastle y especialista en mamíferos marinos, cree que esto está más cerca de la verdad.

"Es quizás más probable que el barco golpeó accidentalmente a la ballena y sufrió una fuga lo suficientemente grande como para hundir el barco".

Pero lo que es notable en el caso del hundimiento de Essex, es que la ballena regresó para atacar por segunda vez.

El primer oficial Chase recordó: "Me di la vuelta y lo vi ... directamente delante de nosotros, bajando con el doble de su velocidad normal ... con diez veces más furia y venganza en su aspecto.

El oleaje volaba en todas direcciones a su alrededor con el continuo y violento batir de su cola. Su cabeza salió a la mitad del agua, y de esa manera se topó con nosotros y volvió a golpear el barco.

`` El barco se acercó tan repentina y violentamente como si se hubiera golpeado contra una roca y tembló durante unos minutos como una hoja ''.

Las últimas investigaciones muestran que las ballenas son conscientes de sí mismas, sensibles y más inteligentes de lo que se pensaba. Pueden sentir dolor y sufrimiento y, por lo tanto, potencialmente a un nivel de función cognitiva, ahora también se cree que pueden incluso experimentar sentimientos de amor.

Los cachalotes no tienen muchos depredadores, se sabe que las orcas (orcas) han atacado a los cachalotes y ocasionalmente a los tiburones, pero desde principios del siglo XVIII, el depredador más serio de los cachalotes ha sido el homo sapiens.

La caza de ballenas en el siglo XIX era un negocio lucrativo, ya que el aceite de ballena se volvió inmensamente valioso para encender lámparas de aceite y hacer velas y jabones. Más de 900 balleneros salieron al mar a mediados del siglo XIX, provenientes principalmente de puertos estadounidenses, con una duración promedio de viaje de tres o cuatro años.

A mediados del siglo XIX, el número de ballenas se estaba reduciendo rápidamente. Pero con el descubrimiento del petróleo en Pensilvania en 1859, la industria ballenera estadounidense había desaparecido casi por completo al comienzo de la Primera Guerra Mundial.

La caza de ballenas es ahora ilegal en la mayor parte del mundo (aunque todavía se practica en algunas naciones como Noruega y Japón) y las preocupaciones sobre el bienestar de las ballenas en cautiverio están causando sensación en las noticias.

El documental Blackfish, sobre una orca en cautiverio en SeaWorld Orlando que estuvo involucrada en varias muertes, ha causado recientemente controversia para el parque temático. El documental sugiere que mantener a las ballenas en cautiverio puede hacer que se comporten psicóticamente.

Actos como Willie Nelson y Barenaked Ladies han cancelado recientemente actuaciones en el parque a raíz del estreno de la película & # x27s. Pero SeaWorld ha emitido una refutación detallada de las afirmaciones de la película.

Cuando el primer oficial Starbuck le declara al capitán Ahab que "Moby Dick no te busca". ¡Eres tú, tú, el que lo buscas locamente! '' Es probable que estuviera diciendo una verdad espantosa e inquietante.

Si el cachalote que atacó al ballenero Essex en la noche del 20 de noviembre de 1820 lo hizo a propósito, nunca lo sabremos. Pero el fascinante e imperecedero rumor de su venganza ciertamente sigue vivo.

The Whale se proyectará en BBC One el domingo 22 de diciembre a las 21:00 horas.


Caza de ballenas árticas

Yendo al norte en busca de ballenas
Desde la década de 1790, los barcos balleneros estadounidenses habían "doblado el Cuerno" (el extremo más austral de América del Sur) y habían perseguido ballenas en el Océano Pacífico. A medida que los cachalotes se volvieron más escasos, los barcos balleneros navegaron más al norte en el Pacífico. Cuando Thomas Welcome Roys, capitán del Sag Harbor, Nueva York, el barco Superior navegó hacia el Mar de Bering en 1848, descubrió una gran población de ballenas de Groenlandia y lanzó la era de la caza de ballenas en el Ártico.

Hambriento de barbas
Las barbas (tiras hechas de queratina que se encuentran en la boca de las ballenas barbadas en lugar de en los dientes) se utilizaron para:

  • Resortes de carro
  • Estancias de corsé
  • Cañas de pescar
  • Frames for traveling bags, trunks, and women’s hats
  • Hoops for women’s dresses
  • Buggy whips and
  • Umbrella and parasol ribs. After the Civil War (1861-1865), demand for baleen increased and kept the whaling industry alive. An increasing number of Yankee whalers made San Francisco their home base for journeys to the Arctic.

A new enemy
Although the Arctic bowhead did not fight as fiercely as the sperm whale, whalemen had to cope with a savage environment. Good timing was critical. Whaleships reached the Arctic in mid-summer when the ice had melted enough to permit passage and had to sail out in late summer to avoid getting trapped in the ice.

Ice disasters
In 1871, thirty-three whaleships were lost as ice closed in around them before they could sail south at summer’s end. They were valued at more than $1,600,000 (approximately $13,000,000 in 1982 dollars). Twenty-two of the ships were from New Bedford and represented a loss of $1,000,000. By 1876, as whales were becoming harder to find, the Arctic fleet had only twenty vessels. Twelve ships were lost that year, and there were other, smaller losses to ice in later years. The names of the vessels lost in 1871 were:

Ladrar Roman of New Bedford
Ladrar Concordia of New Bedford
Barco Gay Head of New Bedford
Ladrar Jorge of New Bedford
Ship John Wells of New Bedford
Ladrar Massachusetts of New Bedford
Ladrar J.D. Thompson of New London, CT
Barco Concurso of New Bedford
Ladrar Emily Morgan of New Bedford
Barco Champion of Edgartown, MA
Ladrar Henry Taber of New Bedford
Ladrar Elizabeth Swift of New Bedford
Barco Florida of New Bedford
Ladrar Oliver Crocker of New Bedford
Ladrar Armada of New Bedford
Barco Reno of New Bedford
Ladrar Séneca of New Bedford
Ladrar George Howland of New Bedford
Ladrar Coño of New Bedford
Ladrar Carlota of San Francisco, CA
Ladrar Paiea of Honolulu
Ladrar Monticello of New London, CT
Brig Kohola of Honolulu
Ladrar Eugenia of New Bedford
Barco Julian of Honolulu
Ladrar Awashonks of New Bedford
Ladrar Thomas Dickason of New Bedford
Ladrar Minerva of New Bedford
Barco William Rotch of New Bedford
Brig Victoria of San Francisco, CA
Barco María of Edgartown
Brig Cometa of Honolulu

Steaming to the Arctic
The first American steam whaler, the Mary y helen, sailed from New Bedford in 1879. As the price of baleen rose during the 1880s, an increasing number of auxiliary steam-powered whaleships joined the traditional fleet in hunting for bowheads. These new whalers could enter dangerous waters and get out again, unlike their sail-powered cousins. They were not invulnerable, however, and the North Star was crushed in ice on its maiden voyage.

Wintering in the Arctic
The usual pattern was to “lay up” Arctic whaleships in San Francisco after they returned from the north in the autumn. Often, a ship was left with only a shipkeeper aboard until it was overhauled in spring for departure directly to the Arctic. However, by 1890 a number of whaleships were wintering in the Arctic.

Preparing for a rigorous journey
A ship had to be in top-notch condition to winter in the Arctic. The entire journey would take two and a half years, so the ship was loaded with tons of supplies, food, and equipment. After sailing from San Francisco in March, the first stop was usually in the Aleutian Islands (an archipelago extending southwest from the Alaska Peninsula), where the ship took on coal and water, then set off on a spring cruise along the Siberian shore, trading for reindeer parkas and sealskin coats, and signing on Eskimos as “ship’s natives.”

Herschel isla
Around 1888, whalemen had discovered that Herschel Island in the Arctic had a good harbor and that whales were plentiful in the area. The island was a hub of whaling activity from 1890 to 1908.

Men, women, children, dogs
A whaleship that planned to spend the winter at Herschel Island in the Arctic might carry an unusual crew:

  • More than 40 whalemen
  • At least fifteen natives to serve as hunters and seamstresses
  • As many as 50 huskies to pull dog sleds
  • The wife and children of the captain. The winter of 1894-95 was the first season when families overwintered with the fleet. A captain had to pay the shipowners $1,000 for the privilege.

Settling down for winter: After leaving supplies at Herschel around mid- August ships sailed west for a few weeks of hunting whales. As whaling tapered off, the ships headed for Pauline Cove by the beginning of October to prepare for the freeze. The crew covered the ship’s decks with sod blocks and built sod houses for the ship’s natives.

Social life in an isolated place
As the ice closed in, everyone on the ships faced boredom and loneliness from October until the following May – eight long months. With five hundred men housed in close quarters, problems were inevitable. There were reports of drinking, desertion, and fighting, although the men also played baseball and soccer, skied on the ice, and put on plays and minstrel shows.

A soothing presence
The presence of women and children seemed to reduce tensions. The wives organized card parties, dances, birthday and holiday celebrations. The cabins were often decorated with lanterns and colored lights. At one gathering, a three-piece band played and ice cream, cake, beer, and cigars were served.

Preparing to sail again
During the spring, crews prepared their ships for whaling. The ice began to break up in Pauline Cove in the middle of June and by early July, the ships could begin another voyage.

A holiday interlude
The celebration of the Fourth of July on Herschel Island began with dressing the ships in all their flags and firing salutes to begin a day of tug-of- war, races, baseball, and shooting contests for whalemen and native people. After months in the ice, ships usually began their hunt for whales around July 10th.

The end of an era
Arctic whaling represented the last hurrah of the American industry. As the demand for baleen diminished, the industry was doomed. The last American vessel to use whaleboats, the Motor Ship Patterson, made final port in San Francisco in 1928.

Whaling Technology

Yankee whaling methods in the early 19th century were fundamentally unchanged from those employed by the medieval Norse Vikings, with later improvements by Spanish and French Basques.

The Vikings hunted right whales along shore and devised an arsenal of harpoons, lances, and butchering techniques, with rigorous laws to regulate the fishery. These were adopted by the Basques, who were the first to make long, pelagic whaling voyages offshore: Basque may have been whaling on the Canadian coast even before Columbus reached the New World, and by the 16th century they had set up shore stations on Labrador to process blubber and “whalebone” (baleen). In the 17th century, to facilitate processing blubber on the open sea, the Basques were experimenting with onboard tryworks (oil cookeries). Basque hirelings passed along their time-tested methods to Dutch, British, and other European Arctic whalers in the early 17th century, and it was these same methods that were brought to the American colonies by Dutch and English settlers.

Even at the height of New Bedford’s whaling prowess in the mid 19th century, the basic procedure remained essentially unchanged: ships were sent to the various whaling grounds with foreknowledge of the seasons when whales could be expected to be present lookouts were posted aloft when whales were spotted boats were lowered in pursuit barbed harpoons were used to fasten to the whale the harpooned whale dragged the boat through the water until it tired out, whence it was dispatched with a lance. The carcass was towed to the mother ship, where it was cut in (butchered), the blubber tried out (rendered into oil), and the whalebone (baleen) cleaned and stowed after which the hunt would resume.

Any improvements in the 19th century tended to be refinements of this basic technology, rather than true innovations. However, refinements were many and significant. The ships, barks, and schooners used in Yankee whaling were highly adapted to their special functions, the result of centuries of refinement. Harpoons benefited from improvements in the steel itself and from advances in design–notably the toggling grommet harpoon, introduced circa 1835, and especially the revolutionary Temple toggle harpoon, invented by African-American shipsmith Lewis Temple of New Bedford in 1848, which dramatically increased efficiency and minimized losses. Poison darts, explosive grenades, and heavy ordnance added to the whalers’ arsenal of killing methods. Rocket guns, adapted from military use –long tubes that rested on the shoulder for firing, not unlike the antitank bazookas of the 20th century–were introduced to whaling around 1820. Experimental guns to shoot harpoons, rather than wield them by hand, appeared in England as early as 1731, but it was not until 1837 that British gunsmith William W. Greener produced a truly effective bow-mounted, swiveling harpoon cannon: his Greener gun earned tenacious popularity with British and American whalers throughout the remainder of the 19th century. Competitive devices were invented in New England: shoulder guns, which look like conventional heavy-gauge rifles and fired an exploding bomb lance (New Bedford, 1846) a bow-mounted swivel gun with improved mounting and recoil properties (Norwich, Connecticut, 1882) a combination harpoon, lance, and bomb lance called a darting gun (New Bedford, 1865) and brass and bronze shoulder guns that were characteristically more durable in Arctic cold than their iron and steel precursors.


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