Geografía

Agujero en la capa de ozono


¿Qué es la capa de ozono y qué importancia tiene?

La capa de ozono es un área de la estratosfera que tiene una alta concentración de ozono. Esta capa actúa como una especie de "escudo protector" para el planeta Tierra, ya que absorbe aproximadamente el 98% de la radiación ultravioleta de alta frecuencia emitida por el sol.

Sin esta capa protectora, la vida humana en nuestro planeta sería prácticamente imposible de existir.


Ilustración de capa de ozono

El agujero en la capa de ozono.

En 1983, los investigadores hicieron un descubrimiento que causó mucha preocupación: la existencia de un agujero en la capa de ozono en el área de la estratosfera sobre el territorio antártico. Este hoyo era grande, ya que tenía aproximadamente 10 millones de kilómetros cuadrados.

Incluso en la década de 1980, se descubrieron otros agujeros más pequeños en varios puntos de la estratosfera. Con el tiempo, estos agujeros crecieron (especialmente sobre la Antártida), y en septiembre de 1992 totalizaron 24,9 millones de kilómetros cuadrados.


Evolución del agujero de ozono en los años ochenta y principios de los noventa


Agujero de la capa de ozono desde 1979 hasta 2010 - Imagen cortesía de la NASA que muestra comparaciones de la capa de ozono el 17 de septiembre de 1979, el 7 de octubre de 1989, el 9 de octubre de 2006 y el 1 de octubre de 2010 (Foto: AP Foto / NASA)

Causas

La causa principal del agujero en la capa de ozono es la reacción química de los CFC (clorofluorocarbonos) con ozono. Estos CFC están presentes principalmente en aerosoles, aire acondicionado, gas refrigerante, espumas plásticas y solventes. Los CFC se descomponen en la estratosfera a través de los rayos ultravioleta, rompiendo los enlaces de ozono y destruyendo sus moléculas.


El uso de gas clorofluorocarbonado (CFC) es responsable del agujero en la capa de ozono.

Consecuencias

La existencia de agujeros en la capa de ozono es una preocupación importante porque la radiación no se absorbe, llega al suelo y puede causar cáncer de piel en las personas, ya que los rayos ultravioleta alteran el ADN de las células.


Evitar el sol cuando es muy fuerte, así como usar protectores solares, son las únicas formas de prevenir y proteger la piel.

El agujero en la capa de ozono también tiene que ver con el aumento del calentamiento global.

Protección de la capa de ozono

En la década de 1990, alarmados por la gravedad del creciente problema ambiental, los organismos internacionales, los gobiernos y las instituciones ambientales intentaron tomar medidas prácticas para evitar que avanzara el agujero de ozono. Los CFC han sido prohibidos en varios países y su uso se ha eliminado en otros. Por lo tanto, se produjo una disminución en el crecimiento del agujero. A partir de septiembre de 2011, el tamaño era de 26 millones de kilómetros cuadrados. Todavía es un problema, pero el ritmo de crecimiento se ha desacelerado extremadamente.

El consumo de contenido que agota el ozono también ha disminuido considerablemente en todo el mundo. En 1992, era de aproximadamente 690 mil toneladas, llegando a aproximadamente 45 mil toneladas en 2011. Con la intensificación de la supervisión y la conciencia de los consumidores, se espera que este número disminuya aún más.

Según los científicos, se espera que la capa de ozono se normalice en cuatro o cinco décadas (alrededor de 2050), lo que está directamente relacionado con la reducción en el uso de CFC.


Ilustración de capa de ozono

Curiosidad: El 16 de septiembre se celebra el Día Internacional de Preservación de la capa de ozono.

Video: AGUJERO EN LA CAPA DE OZONO A TRÁVES DE LOS AÑOS (Abril 2020).